Схемы вышивок гарри поттера

Клименко Алексей Николаевич: другие произведения.

Журнал "Самиздат": [Регистрация]   [Найти]  [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    Типа Япония, типа колдуны, типа боги, кланы... вроде настоящие. ГГ неадекватный и недалекий попаданец (потому что люмос зажечь так и не сподобился) Особое внимание: Немотивированный и неконтролируемый гарем, а посему читать исключительно на свой страх и риск.
  Гроб для мертвого колдуна            Стол был большой и круглый. Не такой большой, как в приснопамятном Камелоте, но, тем не менее, вокруг него было вполне достаточно места, чтобы свободно разместить дюжину обшитых черной кожей кресел. Вот только, для сегодняшнего собрания, и такое количество было излишним, потому что на встрече присутствовало всего шестеро. Двое мужчин и четыре женщины.   Рассаживаясь, они словно выполняли какой-то старый, давно надоевший им ритуал. Причем один из представителей сильного пола, длинноволосый блондин в дорогом костюме, несмотря на свободные места, остался стоять за правым плечом смуглой брюнетки, большая часть предков которой, наверняка были соотечественниками Кортеса и Писарро.   В руках у второго мужчины, черноволосого атлета, рассовую принадлежность которого, не взялся бы определять и специалист-антрополог, появилась большая бутыль с вином. Хлопнула, выбитая молодецким ударом по донышку, пробка, и рубиновая жидкость полилась в бокалы.   Бокалов было тоже шесть, но предложить выпивку блондину, никто и не подумал. Первый из наполненных сосудов поставили перед одним из незанятых кресел. Остальные разобрали сидящие за столом.   Первой тишину нарушила испанка: - Прости, нас, Диего, боги видели, что мы сделали все, чтобы тебя спасти. И не наша вина, что у нас это не получилось, - после этой фразы, она поставила бокал на стол, даже не прикоснувшись к содержимому.   - Прости нас, Диего! - передразнила испанку девушка-полуяпонка с длинной, ниспадающей на глаза, косо обрезанной челкой - Говори уж как есть: Диего, прости, но и через семь лет, мы все еще счастливы, от того, что ты мертв! А мямлить перед своим й... мудозвоном будешь, - блондин шутливо отдал честь, приложив два пальца к правому виску, - а нас лечить не надо, сами знаем кто что делал, и чем каждого из нас покупали.   - Миз, не надо, не сейчас, - русоволосая красавица славянка, попыталась остановить разошедшуюся дочь Ямато, но та, продемонстрировав в ответ оттопыренный средний палец, залпом выпила содержимое своего бокала. Требовательно протянула опустевшую посуду атлету,   -Тен, налей еще, по трезвяку, смотреть на эти рожи не могу! - Черноволосый, улыбнулся и выполнил просьбу полуяпонки. - красавицу перекосило, но отвечать на оскорбление она посчитала ниже своего достоинства.   Последняя из присутствующих, невысокая шиноби с белой фарфоровой маской на лице, не желая участвовать в разгорающемся скандале, покинула свое место и, молча направилась к выходу, но, именно в этот момент, из открытого, по случаю хорошей погоды, окна, раздался странный звук. Внимание присутствующих мгновенно переключилось туда. Даже носительница маски остановилась, развернувшись лицом к неизвестной опасности.   - Кахр! Р-р-рейко! - повторил свой крик, большой иссиня-черный ворон, сидевший на ветке перед окном. - Кахр-р! Пр-р-ришел Р-р-рейко!   - Оп-па! - Полуяпонка, вскочив со своего места, совершила танцевальный пируэт вокруг кресла с бокалом в руках, - Я знала, что ты вернешься, Лисенок! Покажи им, что бывает с предателями... и мне тоже покажи, потому что и я ничем не лучше. - последние слова девушка уже прокричала.   - Не понял! - атлет растеряно почесал затылок, странная птица, смогла пробить даже его, успевший стать легендарным, пофигизм, - И, что теперь делать?   Если у полуяпонки и атлета, появление ворона, вызвало радость и удивление, а эмоции шиноби, по понятным причинам, остались неизвестны, то остальных оно повергло в шок. В, любом случае, равнодушным не остался никто.   Блондин, выказывая незаурядную сноровку, занял стратегическую позицию под креслом, в котором обмякла потерявшая сознание испанка. Бледная красавица сидела, вцепившись в столешницу побелевшими от напряжения пальцами. Полуяпонка, стоя у окна на коленях, что-то неразборчиво бормотала себе под нос, а шиноби, как и полагается представительницам ее профессии, исчезла не прощаясь. Единственным, кто так и не сдвинулся с места, остался атлет.   Ну а за открытым окном качалась опустевшая ветка - большая птица, сделав свое черное дело, посчитала, что воспетый Шиллером генуэзский мавр был абсолютно прав, и ее присутствие здесь больше не требуется.            Часть первая      'Сколько жизней у лиса?'               Я лежу в гробу. Причем настолько давно, что данное занятие успело поселиться у меня глубоко в печенках. Надежда на то, что я, когда-нибудь смогу отсюда выйти, почти утеряна и, все попытки разрушить удерживающие меня оковы, лишь дань природному упрямству, не дающему поверить в очевидную бессмысленность таких действий. А насчет помощи извне... к несчастью, гроб мой не из хрусталя, да и я не спящая царевна... скорее уж наоборот, так что прекрасные принцы, как, впрочем, и принцессы, в очередь, для моего спасения, становиться не торопятся. Я и на публику попроще согласен, но, увы, не находится и таких.   Все доступное мне жизненное пространство, это мрачные внутренности наглухо закупоренного ящика метр в ширину на два в длину. Я так думаю. Потому что судить о габаритах собственного гроба изнутри, все равно, что оценивать размеры тюрьмы, ощупывая в темноте внутренние стенки одной из ее самых глубоких подвальных камер. Достаточно точной оценке поддается только высота внутреннего пространства - крышка находится всего в нескольких сантиметрах от моего носа. А остальное... ни пятками, ни макушкой, ни локтями стенок не касаюсь, так что кто его знает, какая там размерность. Одно хорошо, клаустрофобией теперь не страдаю... излечился.   По всей видимости, для того чтобы уменьшить количество праздношатающихся мертвецов, меня намертво зафиксировали: кисти рук и ступни ног, единственные части тела, которым оставлена хоть какая-то свобода. Ну, кроме глаз и языка, естественно. Не будь этого, вообще не знал бы, осталось ли у меня вообще что-нибудь, кроме головы или нет.   Лицо до самых глаз закрыто пластиковой маской, составляющей единое целое с крышкой моего узилища. Этот строгий намордник фиксирует голову и не позволяет выплюнуть приспособление, внутри которого проходит вставленная глубоко в пищевод трубка для подачи пищи и воды. Предполагаю, что в нижней части туловища имеется аналогичное приспособление, только вектор движения масс в нем имеет противоположное направление... гм, ну да ладно.   Вот такая у меня жизнь... или нежизнь, если всерьез рассматривать концепцию зомби. Не знаю, нуждаются ли немертвые в обычной пище, но, по крайней мере сейчас, на человечинку не тянет. Не поручусь, что так и останется, если меня выпустить на волю. Очень уж хочется кое-кому вцепиться в горло. И где проходит грань между инстинктами умертвия и обычной ненавистью, ответить сейчас не смогу - отношение у меня к тем, кто меня сюда поместил, скажем, слегка предвзятое.   Как я оказался в таком положении? Кто бы самому подсказал. Жил да был, а потом 'бац', очнулся в этом ящике. Когда именно произошел этот самый 'бац', и в чем он выражался, мне не сообщили. Да и сообщать, похоже, некому. За все время моего заточения похитители, врачи, безумные ученые, или какая-нибудь инопланетная хрень, (нужное подчеркнуть) так и не обозначили свое присутствие и, соответственно, суть своих коварных замыслов в отношении моего бренного тела.   Кроме того, гроб имеет антивандальную конструкцию и оборудован продвинутой автоматикой, которая, когда я буйствую особенно сильно, глушит меня ударными дозами транквилизаторов. Только-только соберешься немного подергаться-попсиховать, как хлоп, и вокруг уже танцуют розовые слоники. Защищает, так сказать, замечательный и очень ценный организм от несознательного меня. А вдруг, поранюсь? Низзя! Ну, а со временем, я и сам подуспокоился... не смирился, конечно, нет, но взял паузу на осмысление ситуации. Вот и обдумываю ее уже четырнадцатый месяц. Вы не ослышались - мое заключение действительно длится уже больше года. И это только время, которое я отслеживаю. Сколько я пролежал в ящике до первого прихода в сознание, неизвестно - есть нехорошие основания полагать, что далеко не один год.   Как до сих пор не сошел с ума и как слежу за временем? О, это очень просто! Во-первых, вся эта бредовая ситуация, в которой я оказался, показала, что у меня очень крепкая и устойчивая психика. Просто дубовая. Из серии 'хрен прошибешь'. А во-вторых, я ж, мать его, теперь, практически Терминатор. Т-800. Осталось только реализовать 'айл би бек' и будет один в один. Пока же, из всех функций железного человека, доступны только просмотр имеющегося архива и прикольная компьютерная картинка, через которую я теперь смотрю на мир.   Пикантная новость о моей частичной киборгизации, выяснилась совершенно неожиданно, в один из череды одинаковых серых дней, начавшихся после окончания периода агрессивной истерии.   Лежу как-то в ожидании закачки в желудок очередной порции чего-то там питательного, или не очень, лупаю глазками в темноте - романтика. И тут в левый глаз попадает ресница. В моем положении - достаточно неудобная, но рядовая ситуация. Бывало и похуже.   Вот только, на этот раз, попытка проморгаться привела к интересному результату - перед глазами неожиданно всплыла ярко-красная, светящаяся надпись - 'Выполнение данной команды невозможно, интерфейс БКС не активирован. Желаете приступить к настройке? Да/Нет?'   Вот такой простой вопрос... на чисто русском языке, между прочим, черным по бе... в смысле красным по-черному. Сказать, что я удивился... да нифига подобного - я просто ошизел от увиденного! Первой мыслью, естественно, было, что наблюдаемое явление обычный глюк... фата моргана... мираж, в самом крайнем случае - плод больного воображения. Если бы руки были свободны, попытался бы буквы потрогать, а так просто завис, пытаясь понять каким способом можно на этот самый вопрос ответить.   Неизвестный мне БКС, видимо, осознал степень тормознутости клиента и, снисходительно, выдержав издевательскую паузу, написал: 'Если хотите ответить 'Да', плотно сомкните веки два раза, если 'Нет' - один раз'. Естественно 'Да!!!' Какой тут, к чертям, может быть 'Нет'?!!   Ух, ты, работает! 'Производится настройка графической маски. Посмотрите влево вниз. Вправо вверх. Влево вверх'...   Продираясь через дебри таблиц, команд и ссылок, постепенно разобрался, что собственно происходит. Фигня, в общем-то, вопрос. Обычная настройка управления компьютером. Для тех, кто не понял: частично встроенным компьютером, причем, по большей части, в мою бестолковую голову.   С непривычки дико вращая глазами и моргая как припадочный, настроил рабочий стол, (говорила мне мама - учись, балбес, на компьютерщика, будешь в шоколаде!) растянул по сторонам пиктограммы и притушил их яркость, чтобы на мир смотреть не мешали. Угу. На крышку гроба... изнутри. В инфракрасном диапазоне. С подсветкой встроенным ИФ фонариком. Ну а че? Обычное дело. Зато все видно.    (Интересно, а глазики у меня сейчас красненьким светятся или зелененьким? Если красненьким, то сказочка про Терминаторов, а если зелененьким... наверное, все таки про восставших мертвецов. Плохо, если совсем не светятся, ибо это означает, что известные мне физические законы все еще работают, инфракрасное излучение человеческий глаз не воспринимает, и что самое хреновое, я не сплю и вокруг гребанная реальность... с которой надо что-то делать)   Попутно выяснилось, что гораздо проще общаться с БКС с помощью пальцев, и 'строить глазки' совершенно не обязательно. (Так что, если увидите человека, занимающегося сложной распальцовкой, кричать, что все пропало и пьяный Какаши опять зовет водяного, совершенно не обязательно. Всегда есть маленькая вероятность того, что Вам показывают обыкновенную фигу, сиречь кукиш... ну или кто-то играется с дополненной реальностью на встроенном компьютере)   В общем, лежал себе спокойно, меланхолично медитировал и приходил потихоньку в себя, но неугомонная электроника (или на чем там правильные Терминаторы работают?) прервала мое мирное ох... созерцательное настроение очередной красной надписью: 'Обнаружено сопряженное устройство: 'Тактический модуль БТС 17/021. Данные о владельце: Найденов Диего, адрес регистрации: ВИ г. Владивосток ул. Приморское шоссе 17/221. Статус: О/оценка ранга не производилась. Гражданство полное. Имперец. Метки активны, протокол безопасности соблюден. Данные вычислителей БКС и БТС совпадают. Произвести синхронизацию? Оценка роста производительности системы 120%. Возможна настройка тактического симулятора. Да/Нет?   Ч-черт!!! Эти выскакивающие надписи меня заикой сделают. Но против роста производительности возражений не имею, тем более 'устройство' уже 'сопряжено', (что бы это ни значило, в данном случае) а настройки предупреждений изменим. Потом. Если ума хватит.   Жму 'Да', и пока система думает, еще раз перечитываю предыдущий пост. Хм... Оборудование зарегистрировано на некоего Найденова, и компьютер уверен, что я, этот самый Найденов и есть. Допустим. А вот текущая дата в правом нижнем углу... гм... экрана, немного напрягает. И то, что Владивосток находится в какой-то там Возрожденной Империи, (Да-да, оба слова с большой буквы!) а я теперь еще и некий 'перец', на фоне этих цифр, такая мелочь, что даже упоминать неудобно. Я, то, наивный, до сих пор считал, что за бортом моей темницы медленно истекает ядом первая четверть двадцать первого века. Выходит, ошибочно считал! Оказывается, сейчас 17 августа 2510 года от Рождества Христова, 18-26, если кому интересны такие подробности. Знать бы у кого поехала крыша, у меня, или у этого самого БКС. Потому, что, если мы с ним оба при своей памяти, то в гробу я лежу почти половину тысячелетия!            Глава первая      'Кое-что о экономически обоснованной эксплуатации волшебников'         Повсеместный запрет на ядерную энергетику и оружие можно понять, если учесть к каким последствиям привело их использование. До сих пор треть территории Евразии и примерно половина Северной Америки, безусловно, непригодны для проживания человека.         17.08.2510 - 18.10.2511 гг. координаты неизвестны.      Меня можно поздравить. Я попаданец. Классический такой, набивший уже оскомину попадун в ниппонскую манхву. И то, что пока неясно, в которую именно, ни о чем не говорит. Мало ли их нарисовали трудолюбивые мангаки? А сколько, ни в чем неповинного народу туда выпроводили творцы нетленок? Тысячи и тысячи! Вот и меня сюда кто-то отправил, в смысле послал. От всей души, к японской матери.   Откуда такие данные? Ну вот, лично я, могу нормально воспринимать мир, в котором рулят магократы, а Япония (та самая ВИ) занимает четвертое место в мире по занимаемой территории и третье по количеству населения, единственно, как горячечный бред свихнувшегося японского художника. Ведь в реальности этого не может быть, потому что, не может быть никогда! Магия ладно, хрен с ней, пусть будет, но остальное... Вот куда, спрашивается, китайцев с индусами подевали, ироды? Полная ж... разрыв шаблона, короче. Ни стран, ни миллиардов населения.   Политическая карта, вообще, вводит в ступор: Российская Империя, примерно в границах Казахстана, Швеция на пол Европы, незамкнутые границы и десятки тысяч квадратных километров, стыдливо помеченных как 'неподмандатные территории'. А кое-где вообще белые пятна, из тех, что 'а тут, возможно, живут драконы'. Есть, конечно и приятные моменты - на карте Северной Америки отсутствуют даже следы США. Вообще. От Атлантики до Скалистых гор с востока на запад и от Великих озер до Миссисипи с севера на юг те самые 'неподмандатные'. Канада, вроде, на месте, а остальное - исчерканная многочисленными внутренними границами Латинская Конфедерация. Вот такой толстый и пушистый пи... средневековый стенографист. Кстати, а почему считается, что песец обязательно должен быть толстым? И тем более пушистым? Насколько мне известно, большую часть своей нелегкой жизни, это, на редкость тощее и облезлое создание... Ладно, хрен, с ним, с песцом, проехали.   А вообще, господину Найденову - низкий поклон: в памяти БКС просто море информации. Обрывочной, бессистемной, запутанной, но, тем не менее, ее там немеряно. Похоже, он никогда и ничего из памяти компа не удалял, а при замене, просто сбрасывал весь накопленный информационный мусор на новый носитель. Школьная программа, видео-конспекты университетских лекций, куча всевозможной музыки, игровых фильмов... ну и порнушка, как же без нее? Парню-то, на момент попадания в ящик, только-только исполнилось двадцать лет.    А по поводу ящика... Теория о том, что я провалялся в нем полтысячелетия, подтверждения не нашла. Ящик, или, как его чаще ласково называют, 'Генрик' - изобрели гораздо позже. Что это такое, и для какой цели служит? Тут все просто - это именно гроб, тут я нисколько не ошибся. А, если точнее, то гроб для мертвого колдуна. Ведь, что такое колдун, волшебник или маг, с точки зрения властей? В первую очередь это такая долгоживущая тварь, которая качает из окружающей среды энергию (манну, чакру, эфир, прану, кому как больше нравится - все названия в ходу) и использует ее (эту самую энергию) только для себя. Причем, скотина, налоги, за использование природных ресурсов, не платит и прибылями ни с кем не делится! Непорядок. А если серьезно, то по своей сути, любой манаюзер - ходячая электростанция, что в условиях тотального истощения природных минеральных ресурсов, вызывает особый интерес со стороны власть предержащих.   В 2298 году от РХ, просвещенный султан Малайи, Муис, решил, что прилагательное 'ходячий', в данном случае, совершенно неуместно и, магически одаренные граждане обязаны положить свои жизни на алтарь процветания родного государства.   В гробы тогда положили всех, до кого смогли дотянуться и кого смогли опознать как потенциального Одаренного, ну а имя ученого, разработавшего технологию, стало нарицательным. Убить человека, но сохранить живым и способным генерировать электрическую энергию тело... такое мог придумать только гений. И когда Генриха Мейерса наконец поймали, способ казни выбрали достойный этого, без всякого сомнения, великого человека. Его кормили собственным мясом, а ДВА! Целителя поддерживали в нем жизнь. Мейерс продержался тридцать один день, а потом Целителей отозвали, и Генриху была дарована возможность издохнуть самостоятельно, ибо зевакам он надоел, да и пованивал уже к тому моменту изрядно. А вот блистательный Муис до конца войны не дожил - сгорел вместе со своей столицей, но, все-таки, вошел в историю, как последний правитель, санкционировавший применение ядерного оружия и первый не библейский персонаж, сумевший вызвать божественный гнев.   Вообще, боги этого мира, достаточно приличные ребята и, как правило, им нет дела до того, каким именно способом человечество борется с ростом собственного поголовья. Но из этого правила есть редкие исключения, и применение атомного оружия, не зависимо от мощности и цели, в перечне этих исключений находится на первом месте.   Это был первый и пока единственный в истории случай прямого божественного вмешательства такого масштаба - не успела схлынуть приливная волна, поднятая ядерными взрывами, уничтожившими ВМБ ВИ Олонгопо, как государство Малайя перестало существовать. И не только как субъект геополитики - в грянувшем катаклизме сгинуло практически все ее население.   Как принято писать в таких случаях, с небес пал огонь, затряслась твердь, воды хлынули на берег, после чего, естественно, последовали хлад и глад... хотя насчет хлада я возможно ошибаюсь. Все-таки экватор рядом... В общем, полный комплект чудес небольшого апокалипсиса. И, если до этого, Новых богов считали немного забавными ребятами, от которых ни особой пользы, ни вреда, а кое-кто, не будем показывать пальцем, даже пытался их ловить, дабы поставить данный феномен на службу, то теперь пришлось уверовать. А уж как расширилась паства... даже венценосцы осознали. Ну, это-то понятно: ничто так не способствует ясности мысли, как хороший удар дубиной по голове. Как говориться, если просто добрым словом не получилось, попробуем сначала револьвером, а уж потом и доброе слово дойдет... до самых укромных мест организма.   К чему я это рассказываю? Да к тому, что уже двести лет Генрики повсеместно и, безусловно, незаконны. Например, в ВИ за использование органических генераторов, предусмотрено только одно наказание - смертная казнь. А лицам, виновным в организации бизнеса или принимавших участие в захвате Одаренного для помещения в МОГ, казнь полагается квалифицированная. Считается, что простым повешеньем - расстрелом - отрубанием головы тут никак не обойтись.    Но! Всегда есть маленькое 'но'! А что делать с маноюзерами, совершившими особо опасные преступления? С пиратами, разбойниками, политическими противниками, да мало ли врагов у государства? Так, что, вроде бы и нельзя, но иногда очень хочется. Не разбрасываться же ресурсами, в самом деле? Поэтому в законе к словосочетанию 'использование генераторов на основе эффекта Мейерса' мелким шрифтом добавлена очень интересная вставка - 'частным образом'. Подстраховались муд... мудрые законодатели.    Конечно, существует специальная комиссия, контролирующая процесс... отбора достойных кандидатов, и нужно, действительно, совершить нечто из ряда вон, чтобы попасть на законных основаниях в гости к дяде Генрику, но факт остается фактом - технология государством используется, причем вполне официально. Ну а что происходит в, пользующихся экстерриториальностью, подвалах клановых резиденций, наверное, и богам не всегда известно, но слухи ходят... всякие.   У Найденова враги, имеющие желание и, самое главное, возможность засунуть его в ящик, имелись. Подробностей в архиве нет, но парень серьезно опасался нападения со стороны одного из младших родов клана Фукуи - Ибураме. Видимо не зря. 29 сентября 2504 года, после нескольких неудачных попыток взлома и ввиду отсутствия управляющих команд от носителя, БКС Диего отключился. Парня убили и, через шесть лет, в его бесхозной тушке завелся глюк... ну как мыши или тараканы... вроде и неоткуда им взяться, а они раз, и завелись! А, если долго не использовать мозг по назначению, то и в нем может что-нибудь завестись... я, например. Мда... Зомби, терминатор... теперь вот до тараканов докатился. Дальше, наверное, уже некуда... или есть?             День за днем я просматривал обрывки видеозаписей, проживая жизнь Диего заново. Общался с его друзьями, ходил сначала в школу, а затем в университет, посещал додзе старого Катсураги и встречался с девушками, зарабатывал деньги и мечтал нагнуть под себя этот мир. Додумывал для себя то, что осталось за кадром, анализировал письменные документы и примерял на себя его поступки.   Что тут можно сказать? Найденов для меня был очень комфортным - его реакции, стиль общения с людьми, не вызывали у меня явного отторжения, а некоторые фразы вполне мог выдать и Ваш покорный слуга. И, тем не менее, я не он, и амнезия тут совершенно не причем. Я намного старше, и прекрасно помню свою, скажем так, предыдущую жизнь. А Найденов... Он как моя улучшенная версия. Будто кто-то нещадно купировал лень и нерешительность, добавил удачливости и шарма, а затем выпустил, то что получилось в мир, чтобы посмотреть, насколько будет различаться результат. А результат получился любопытный. Можно даже сказать ошеломляющий!   Вот скажите, слышали ли вы что-нибудь о людях, которые, не имея ни стартовых капиталов, ни влиятельных родственников, за пять лет cколотили бы миллиардное состояние... миллиард был, правда, насквозь неофициальный, но вполне полноценный, в имперской валюте, курс которой определяется очень просто: один империал есть эквивалент стоимости десятой доли одного грамма чистого золота. Именно чистого, без всяких там ювелирных проб. Причем Найденов совершенно не делец. Насколько я понял, основной его талант - правильная оценка людей.   Вот сидел себе на тротуаре вконец опустившийся бомж, сидел, никого не трогал, мимо шли тысячи людей, а пятнадцатилетний мальчишка присмотрелся, оценил, сделал правильные выводы, а самое главное, сумел убедить отчаявшегося человека. Убедил, и уволенный с пометкой 'за профессиональную некомпетентность', администратор Сети, становится соучредителем и генеральным директором компании 'Фукурума'.   Через два года, по обе стороны Великого Океана, самым популярным поисковиком Сети, стал именно 'Фуку', бывшее начальство называло директора новой корпорации, исключительно 'Судзуми-сама', а никому не известный Найденов, заработал свои первые миллионы. Еще через пару лет, 'Фуку', как и положено порядочной матрешке, разродилась десятком дочерних компаний, окончательно став аналогом 'Гугла' в этом мире.   Зашевелились бандиты, в надежде получить с, не имеющей высоких покровителей, фирмы свой гешефт? Диего пожимает плечами и один из самых перспективных контрразведчиков СИБ префектуры Уссури, бросает престижную высокооплачиваемую должность, уходит в отставку и собирает независимый, оснащенный по последнему слову техники, наемный отряд.   Среди глав преступного мира прошел мор? Ничего не знаем - 'Рейко' законопослушное охранное подразделение, действующее исключительно в правовом поле, вот, ознакомьтесь с контрактами на исполнение функций СБ нижеперечисленных предприятий.   Конкуренты подозрительно затихли? Найденов задумчиво хмыкнул, и командир одной из самых результативных РДГ Казачьей Стражи, прекрасная Цирцея Мизуки, неожиданно решает остепениться. Организует независимое детективное агентство и... ну можно только догадываться, чем там занимается совершенно независимое, законопослушное и, действующее исключительно в правовом поле детективное агентство... глава которого спит с таким человеком, как Найденов.   Этот список можно продолжать очень долго, поверьте, там есть, что описывать, но остановлюсь на главной и, к сожалению, последней интриге с участием Диего и Ко. 'Фукурума' стала слишком жирным куском, чтобы оставаться в единоличном владении простолюдина, к тому же нуллера. Получение Судзуми личного дворянства из рук императрицы-матери, проблему не решило, и угроза рейдерского захвата или национализации компании, стала вполне реальной. У самого Найденова тоже назрела проблема с быстро развивающимся магическим Источником, наличие которого становилось все сложнее скрывать, ведь, по закону, Одаренные, не являющиеся членами благородных Родов, могут находиться или на службе у родного государства или в могиле. В самом крайнем случае, в почетной отставке по приобретенной на службе инвалидности. Оставлять без контроля и правильного воспитания, кого-то, способного, при определенной удаче, устроить локальную 'кузькину мать', тут не рисковали. Хотя, как мне кажется, основной причиной такой жесткой политики, был, все же, вопрос энергетической безопасности государства... а может, и то и другое, и еще что-нибудь.   Диего совершенно не хотел лишаться даже толики своей свободы. Законный способ избежать призыва имелся всего один: войти в один из благородных родов, но, как правило, это была та же служба, только вид сбоку. Можно дать взятку и/или принять формальный вассалитет одного из вымерших, но существующих на бумаге семей. (А, вы как думали? Это же Россия... Хоть и притворяющаяся, по какой-то непонятной причине, Японией) Наш герой решил, что это как-то... не комильфо. Вот если создать новый Род... Невозможно? Смотря для кого.   Смотрим условия для внесения новой фамилии в Бархатную Книгу ВИ. Вариантов всего три: Первый - за особые заслуги перед Империей. Хм, пока опускаем. Второй - в случае выделения одного из младших Родов из аристократического Клана, третий - Внесение в реестр иностранных граждан (список стран прилагается), относящихся к благородному сословию и, желающих принять полный вассалитет Возрожденной Империи.   Глава вновь создаваемого Рода обязательно должен быть Одаренным, причем, в последнем случае не менее чем третьего ранга. Запись вносится Имперским регистратором, после предоставления необходимых документов. (Читай, занесения взятки)   Знаете, как разрешил эту проблему Диего? Да запросто. Пока его 'мощная команда' разрабатывала стратегию и искала подходы, Найденов, задумался, сопоставил факты, сделал пару звонков и представил шокированным соратникам благородного кабальеро Мигеля де Лос-Ланос, подрабатывающего, как водится, в 'Фуку' на должности охранника. Занавес.   Ниже привожу переписку Диего с аналитическим отделом по этому поводу. Какому именно подразделению данный отдел принадлежал, неизвестно, но по содержанию разговора, очевидно, что помимо наемников, детективов и 'Фукурумы' с ее выводком, существовали еще какие-то структуры, имеющие отношение к Найденову... (Хоть яйца, и были сложены в разные корзины, результат не изменился - противник просто сшиб с доски самого носильщика этих самых корзин).    Итак, как говорится 'без купюр':      -Рейко - Аналитику.   -Аналитик - Рейко, Четвертый на связи. Приветствую, давно не было видно.   -Привет, Четвертый! Есть работа по профилю.   -Внимаю, о Великий!   -Внимай. Только вынуть потом не забудь. Необходимо собрать всю доступную информацию по аристократическому роду Лос-Ланос. Вассалитет - Латинская Конфедерация. Код приоритета - красный   -Красный? Не пугай меня так, малыш.   -Будешь отвлекаться от работы, напугаю до непроизвольной дефекации. Есть результаты поиска?   -Компилирую. Пять минут.   -Жду.   -Лос-Ланос, младший род в составе семьи Сантана, Латинская конфедерация, королевство Калифорния. Специализация - гражданское судостроение. В марте 2498 года семья Сантана приняла участие в попытке государственного переворота с целью свержения короля Филиппа VI. После подавления мятежа, глава семьи Ирвинг Сантана, его жены Катарина и Долорес, приговорены к смертной казни. Согласно приговора, 15.05.2498 года приняли яд. Семья Сантана из Реестра ЛК, удалена. Имущество старшего рода конфисковано в пользу Короны. Случаев преследования кого-либо из членов младших Родов, не отмечено.   Согласно преобладающим в Сети высказываниям, репрессий удалось избежать благодаря достигнутым договоренностям между главой рода Лос-Ланос и Короной. На почве слухов о том, что старшим родом пожертвовали, в апреле 2498 года отмечен факт дуэли между сыном Ирвинга Сантана - Джорджем, и Луисом Лос-Ланос. В результате дуэли Джордж Сантана лишился правого глаза. Был помещен в тюремную больницу, откуда бежал, не дожидаясь суда. Вынесен заочный смертный приговор. Последнее известное местонахождение - полис Владивосток, ВИ. Февраль 2504 года. Адрес проживания неизвестен.   В 2501 году роду Лос-Ланос высочайше рекомендовано покинуть территорию ЛК. Вердикт не оглашался. Имущество не конфисковывалось. Неофициальная версия - интриги недоброжелателей. Последнее известное местонахождение: Сеул. Княжество Корея. Январь 2503 года.   В ходе проханьского мятежа, глава рода Луис Лос-Ланос и его жена Исабель были убиты. Факт смерти подтвержден протоколом вскрытия ?16/796/03 от 30.01.2503 года. Вскрытие производилось представителем Временной военной администрации Возрожденной Империи. Тела обезглавлены. Местонахождение наследников: Мигель Лос-Ланос, 18.08.2483 г.р., Мария Лос-Ланос, 14.11.2486 г.р. и Фернандо Лос-Ланос, 16.02.2492 г.р., не установлено.   От себя могу добавить, что на данный момент Джордж Сантана имеет полное гражданство ВИ и является вассалом небезызвестного клана Фукуи. Что интересно, оммаж был принесен не лично Фукуи Иваки, а главе младшей семьи Ибураме, что позволяет заподозрить руководства клана в попытке сохранить лицо, в случае, если ЛК или Калифорния затребуют выдачу преступника, а Совет кланов найдет резоны пойти им навстречу.   -Спасибо, Четвертый, этого пока достаточно. Сбор информации продолжить. Основной интерес - Джордж Сантана, его нынешнее местонахождение и связь с событиями в Сеуле. Доклад ежедневно, в 20-00. Сегодняшний день не считаем. Код приоритета понижаю до желтого. Напоминаю - еще одна попытка отследить цепочку связи, и в отделе с удивлением узнают, что после цифры три сразу идет цифра пять. Намек понятен?   -Это было давно, и тот прискорбный случай можно списать на профессиональное любопытство.   -В данном случае любопытство - порок. Возможно с летальным исходом. Отбой связи.   Вот такой суровый и таинственный парень, этот Диего. Не добавить, ни убавить. 'Рейко', как вы понимаете, в данном случае, Найденов и есть.   Мигель, кстати, от места главы нового Рода сразу отказался. В пользу сестры. А у Марии было одно простенькое условие. Ну, когда я увидел Марию де Лос-Ланос впервые, то тоже решил, что условие очень простое. (М-м-м, семнадцатилетняя Хината Хьюга с фигурой Сальмы Хайек из бессмертного тарантиновского 'От заката до рассвета'. С поправкой на жгучую черноокость, конечно. Жаль, среди имеющихся музыкальных записей, 'after dark' не нашлось, я бы помурлыкал этот мотивчик, потому что, среди видео, нашелся и похожий танец, исполненный лично для Найденова... Хм... Ладно.)    Очевидно, что Диего исходил из аналогичных соображений. Сумма, потраченная им на разнообразные взятки и подарки, была настолько велика, что вызывает сомнения в здравом уме Найденова на тот момент... О, женщины! Как же дорого вы иногда нам обходитесь! Хотя, в данном случае, хватило просто денег. Душа осталась при Диего... наверное.   В результате простенькой двухходовки, маленький, бедный, но очень гор... хм, очень благородный и древний клан Ихей, принял под свое крыло и, в тот же день отпустил на вольные хлеба, пусть не такой древний, но не менее благородный Род Рейко. Запись в реестр и принесение клятв были осуществлены без проволочек. Выдержку из реестра предыдущий владелец тела сохранил... не иначе как для семейного альбома, другой причины хранить такой документ, не вижу:      Бархатная книга благородных родов ВИ   (издается под патронажем ЕИВ)   последнее обновление сегодня 30.04.2504 г. в 10-36 по метрополии.    Стр. 1647    Свободный Род Рейко (выделен из состава клана Ихей 30.04.2504г см. стр.374 БК в т.р.)   Старшая семья:   Глава Рода: Рейко (Найденов) Диего 19.08.2484 г. р.   Ст. супруга: Рейко (Лос-Ланос) Мария 14.11.2486 г.р.   Младшая семья:    Лос-Ланос Мигель 18.08.2483 г.            Эх, Мария, Мария... Диего записал на видео и первую брачную ночь, и множество последующих. И, просматривая их от первого лица, я совершенно не чувствовал себя вуайеристом. Я не подглядывал, а занимался любовью с собственной женой... по крайней мере, тело то же самое, а тараканы... тараканы в голове периодически дохнут, но потом всегда появляются в еще больших количествах. Как-то так.    Женщины Диего вообще достойны отдельного разговора. Что они нашли в этом немного нескладном парне? Смотрю на фото и поражаюсь: долговязый, вечно сутулящийся парнишка, с узким, чуть смазливым лицом, увязанные в куцый хвостик темно русые волосы, грязно-зеленые глаза... явно ведь не объект девичьих грез. Но, блин, какие вокруг него были женщины... это же уму непостижимо, какие у него были женщины! Гибкая, как пантера, Цирцея, каждое движение которой - откровенная сексуальная агрессия. После появления в жизни Диего, Мария была подвергнута даже не осаде: 'штурм унд дранг' и наивная мексиканка оказалась в постели коварной обольстительницы, не успев и мяукнуть.   Найденов же посчитал, что ревновать своих женщин друг к другу глупо и то, что невозможно предотвратить, нужно возглавить... или хотя бы поучаствовать. Идеальная, какая-то кукольная красавица Мияки - классический образец цундере, на тренировках, при должной мотивации, выносящая абсолютно всех, даже старого Катсураги. И миниатюрная, загадочная шиноби Марина, отзывающаяся исключительно на титул 'Танцующая в тенях', и никогда не снимающая на людях свою маску. Что объединяло этих, совершенно разных людей? Диего? Бисексуалка Цирцея, совратившая даже ледяную королеву Мияки? Непонятно... не думаю, что тут замешаны именно деньги. Во всяком случае, о реальных доходах Диего знала только Мизуки. Ну на то она и глава личной разведслужбы.    Параноик Найденов заводами, газетами и пароходами официально не владел, жил в доме приемных родителей, даже в собственной корпорации числился всего лишь внештатным консультантом по вопросам работы с персоналом.   Идиллия длилась четыре с половиной месяца, а потом Диего не стало, и остается только догадываться, что именно произошло в Старой Столице шесть лет тому назад, и как сложилась дальнейшая жизнь тех, кого я видел лишь на экране, но кто стал мне очень близок...   А еще я стал видеть сны. Больше года, это слово для меня означал простую механическую отключку: закрыл глаза, открыл - прошло несколько часов. Теперь же, засыпая, я мог быть на сто процентов уверен, что увижу очередную серию одного и того же бесконечного сновидения.   Сюжет прост и незатейлив - через широкое окно я смотрю в какую-то комнату. Иногда на улице день, и бликующее на солнце стекло мешает рассмотреть происходящее внутри, а иногда ночь, и, тогда там включают свет. Ракурс немного неудобный, сверху - справа, и в поле зрения попадает только письменный стол, за которым, по вечерам сидит высокий блондин лет тридцати. Изредка он подходит к окну и, улыбаясь, смотрит мне в глаза. Еще реже к нему присоединяется молодая черноволосая женщина, очевидно жена. У них двое детей, мальчик лет пяти и девочка года на два помладше. Периодически мужчина ставит сына на подоконник, берет дочь на руки и показывает на меня пальцем. Мальчик прижимается носом к стеклу и демонстрирует мне свой язык. Девочка еще слишком маленькая, чтобы как-то реагировать, а женщина в мою сторону не смотрит никогда.    В этом сне я не могу отвернуться или закрыть глаза, поэтому, когда в комнате гаснет свет, мне становится легче... чуть-чуть. Потому что я знаю и мужчину, и женщину и от этого хочется, буквально, выть.   Странно. Если смотреть правде в глаза, я знаю их только по записям из архива Диего, и особо волновать их судьба меня, вроде, не должна, но почему тогда так больно, а?    Наверное, потому, что в то время, как одиночество и неподвижность пытаются свести меня с ума, только эти люди-тени из чужого прошлого, не дают этому процессу принять необратимый характер.            Из гроба я таки вылез... или, в таких случаях, принято говорить, восстал?    Это, во всех смыслах, знаменательное событие, произошло поздним вечером 18 октября 2511 года, буднично, и без всякого моего вмешательства, если, конечно, не считать за таковое, долгое, активное, но абсолютно бессмысленное шебуршание, с помощью которого я, как жук в спичечном коробке, коротал время внутри ящика. Очевидно, даже дублированные системы 'генрика' на такое поведение собственных комплектующих рассчитаны не были, и МОГ, встал на профилактику досрочно. По сути, я просто слегка ускорил события. Года так на два.   Крышка открылась, сработал звуковой сигнал, вызывающий ремонтную бригаду и... никто не пришел. Не было на спрятанном в горах объекте обслуживающего персонала, по крайней мере, в живом состоянии. Было несколько давно мумифицированных трупов, но на мое воскрешение им, как и полагается добропорядочным мертвецам, было наплевать, и проблем они не доставили.   В небольшом полукруглом зале, на двери которого висел пожелтевший листок с тремя иероглифами - 'генераторная', находилось девятнадцать МОГов. Из них пятнадцать в рабочем состоянии, мой шестнадцатый. Три дальних от входа вышли из строя (заклинил клапан на магистрали водоподачи), и их органическая составляющая... испортилась.   Амбре я почувствовал сразу, как только избавился от намордника (слава богам, что компрессор качал воздух в ящик с улицы) и вытащил из пищевода полметра пластиковой трубки. 'Матрицу' смотрели? Ну, когда Нео такой же шланг из глотки вынимал? Поверьте, трубка в пищеводе, это чепуха, совершенно не стоящая внимания, а вот урологический катетер, почти приросший за годы эксплуатации... феерические ощущения! Особенно, если извлечение последнего происходит в скоростном режиме, параллельно с попытками избавиться от того, чем МОГ накормил меня, буквально за двадцать минут до этого.   Хотя... не представляю, как бы я проделывал эту операцию в спокойном состоянии и без стимула, а так, раз-два, на четвереньках, в спринтерском темпе, выползаю в коридор, спасибо незапертой двери и доброму 'дяде Генрику', регулярно проводившему электростимуляцию мышечной системы и не забывающего про массаж. Без этого я бы, после стольких лет неподвижности, и с места не сдвинулся. А тут и дверь смог прикрыть, и по лестничному пролету на следующий этаж выполз. Запыхался, правда, как паровоз и сердце чуть из груди не выпрыгнуло, но это же мелочи, правда?   (Итак, уровень первый, статы по нулям, оружие йок, то бишь, наблюдаем его полное отсутствие. Стартовая локация - заброшенная база в горах. Осталось найти мудрого непися который могучим пинком направит меня на завоевание Мира... или хотя бы разъяснит окружающие реалии.)   На практике все это выглядит как старое П-образное трехэтажное строение, приткнувшееся на склоне неглубокого ущелья, то ли небольшой отель, то ли база отдыха, что называется 'стекло и бетон'. На военный объект или бандитское логово сие сооружение никак не тянет. Бетонированная площадка перед центральным входом, со стороны ущелья ограждена каменным парапетом. Неширокая подъездная дорога сбегает вправо по склону и через полсотни метров пропадает из виду за скальным выступом. Такая вот лок... в смысле диспозиция.   Километрах в двух видна покрытая лесом противоположная сторона ущелья. Кажется, что эта застывшая по непонятным причинам огромная зеленая волна, сейчас перестанет тормозить и как уе... в смысле, нахлынет и смоет тут все к чертям собачьим! Гм, о чем это я... Ах да, лес!   Тропическая зелень тут покрывает вообще все, от слова 'абсолютно', за исключением, разве что, скал на этой стороне. Сорокаметровые гиганты густыми шеренгами наступают вдоль ущелья со стороны скрывающейся в тумане долины и, постепенно теряя в высоте стволов, накрывают гребень невысокого перевала слева. Да и скалы тоже опутаны густой сеткой каких-то ползучих растений.   И цветы... Множество цветов, то тут, то там, яркими пятнами в кронах деревьев... Мда... сколько пафоса. Это меня от перегрузки сенсорного аппарата так вштырило, не иначе. Но блин, до чего же красиво! Повезло, что сейчас практически сумерки, и солнца нет, а то ослеп бы нахрен от этих красот, после многолетней троглодитской жизни... Ладно, потопаю обратно.   Вымощенный квадратными плитами задний двор упирается в вертикальную скальную стенку, с черной кляксой открытого прохода, через который я и выполз четыре часа на свет божий... нет, туда я сейчас не полезу...   (Три уровня подземных, или правильнее, внутрискальных коридоров, десятки комнат, залов, длинные коридоры и лестничные марши. Злополучная генераторная, комната контроля, зал зарядки топливных ячеек, склады и хранилища. Серые бетонные стены с кишками кабелей, затертый линолеум на полу и тусклые, еле тлеющие панели дежурного освещения. Вот тут никаких сомнений нет - это военный объект во всей своей утилитарной красе, причем очень старый. Явно долго стоявший в заброшенном состоянии, а потом заново обжитый. Непонятно его первоначальное предназначение, то ли лаборатория, то ли просто бомбоубежище для командного состава... да какая теперь разница?)   Мне придется туда вернуться: единственная доступная сейчас пища, это все тот же комбикорм для 'генриков', и добыть его можно или на подземном складе, или раскурочить бункер автоподачи корма. Но это потом, когда голод заставит меня туда пойти, а пока продолжим осмотр доставшейся по случаю недвижимости.   Помещения на первом этаже отеля разительно отличаются от пещерного комплекса - никакой казенной утилитарностью тут и не пахнет, скорее похоже на рецепшн небольшого элитного отеля. Было. До того, как тут немного повоевали.   Перевернутая, разломанная мебель, куски штукатурки на полу. Стойка портье (или скорее уж пост охраны, исходя из того, кто тут обретался), очевидно, послужила импровизированной баррикадой, с печальными для себя последствиями, из-за обломков виднеется нога в сером от пыли ботинке... между непонятного цвета штаниной и обувью желтеет кость. Давно лежит.   Еще одно тело у входной двери, странный покрой одежды... кожа или пластик? Высокие, сапоги, возле тела валяется какая-то длинная ковырялка... похоже шпага или даже рапира, вон эфес как хитро закручен. Из груди торчат два коротких штыря. Любопытно, но разбираться сейчас совершенно не с руки. Лимит любопытства на сегодня исчерпан.    На улице почти стемнело, чуть слышно шелестит дождь и через разбитую стеклянную дверь задувает свежий ветерок. Штора, в которую я завернулся на манер римской тоги, совершенно не греет и меня потряхивает от холода. Вернуться назад, в теплое подземелье? Вспомнил тошнотворный запах в зале с капсулами, постоял немного, согнувшись, в углу и побрел по лестничному маршу на следующий этаж. Нужно осмотреть тут все до конца.            Осмотрел, на свою голову. Сижу теперь в кабинете безвременно усопшего начальника приютившей меня базы, (Нет слов, насколько я расстроен, что не смог лично выразить соболезнования... Нашлись ведь добрые люди - опередили! А так хотелось бы отблагодарить за гостеприимство, и нанести все эти, несовместимые с жизнью повреждения, собственноручно... Но, увы, мир несовершенен.) рассматриваю свое отражение в небольшом настольном зеркале и пытаюсь собрать разбегающиеся мысли.   Что тут скажешь? Я, естественно, догадывался, что с рожей у меня не все в порядке, но, оказывается, знать и видеть это две большие разницы.    Зрелище явно не для лиц впечатлительных, беременных или управляющих транспортными средствами, и уж, точно, такое нельзя смотреть на ночь глядя: лишенная губ харя скалилась ничем не прикрытыми желтыми зубами, из-за отсутствия четырех передних резцов, казавшимися гораздо длиннее, чем были на самом деле. Резидент эвил, нах, в чистом и незамутненном виде!   В общем, впечатления совершенно не те, которые хотелось бы получать от лицезрения собственного лица. Нарциссизмом не страдал и не страдаю, но это, по-моему, уже совсем за гранью добра... да и зла тоже. Нет, я понимаю, зачем это сделано - маньяки тут не причем, и никто не собирался утонченно издеваться над мертвым пленником: все сделано исключительно для удобства работы с органической составляющей жутко дорогого устройства... Губы обрезаны под загубник, (простите за тавтологию) для более плотного прилегания и правильного его зажима зубами, а резцы удалены для свободно ввода питающей трубки. Все понятно, но плюсик в копилочку жи-и-рный.   А, когда придет время эту копилку разбить, то счетик к оплате, со всеми накопившимися на тот момент процентами, будет предъявлен! Всем глубоконеуважаемым гражданам, так или иначе, связанным с этим долбанным электроморгом и совершенно неважно, сколько это потребует от меня усилий, затрат и времени...    И, как утонченное издевательство, длиннющие серо-седые патлы. Когда-то они были русыми, но сейчас, после многолетнего нахождения в плотном потоке чакры, исчез даже намек на желтизну. Если их распределить равномерно, можно спокойно Лихо Одноглазое косплеить... Одноглазое...   Вот глаз у меня, как раз, два. Хм... Вот скажите, нахрена мне, с такой-то милой физиономордией, глаза с ярко-зеленой, практически изумрудной радужкой? Цвет настолько яркий, что в полутьме кабинета кажется, что они слегка светятся... а если включить видеотрансляцию на оба глаза, они действительно слегка светятся.   Любая баба за такие глаза душу продаст. А мне они накой? Бесит. Еще и постричься нельзя. Зная этот прикол с волосами Одаренных из записей Диего, я попробовал обрезать небольшую прядку найденным ножом... одной попытки хватило.   Когда-нибудь обрезали ноготь слишком коротко, до крови? Угу, ощущения аналогичные. Кровь, конечно, не течет, но слишком уж они чувствительные. Считается, что волосы как-то связаны с производительностью Источника и объемом плотной ауры... хз, что там от чего зависит, но я-то тут причем?   Попытка постричься может понравиться только законченному мазохисту... а укоротить эти длинные космы можно только топором, чтобы как с вырыванием зуба, хрясь, и все... Бр-р. Подумаю над этим потом, когда припечет, а пока просто уберу назад и прихвачу проволокой. (Вновь открывшиеся горизонты впечатляют - еще недавно начинал как примитивный зомби - терминатор, потом тараканы, а теперь еще и Рапунцель вкупе с Гуинпленом - рост, как говорится, налицо. А если и это еще не все? Перспективы, если честно, пугающие.)   Спасибо, хоть на щеках и подбородке волос нет, опять же, наверное, удалили из голого прагматизма, чтобы маска хорошо прилегала. А то ходил бы еще и с полутораметровой бородой. Хм, везде нужно находить положительные моменты. Кстати, надо подумать о маске в стиле Какаши, не столько даже из эстетических, сколько гигиенических соображений - чтобы мухи в рот не залетали.    В любом случае выходить к людям пока нельзя.    Во-первых, неизвестно, кто стоит за убийством Диего и, как среагируют на его появление родные, знакомые, а, в особенности, официальные лица. Возможно, тут уши самой Империи торчат. То-то спецслужбы от такого подлого и неожиданного воскрешения давно упокоенного фигуранта расстроятся. Люди премии пропили, награды обмыли, а тут нате вам... Версия, кстати! На 'Фуку' кто только не облизывался, могли и до имени настоящего владельца докопаться. Пусть Диего и не владел официально ни одной акцией, пока отбрасывать эту версию не будем. Возможен вариант, о котором и думать не хочется - предательство кого-то из близких... эта версия, вообще, наиболее вероятна. Не могло там обойтись без предательства. Никак. Хотя бы по закону жанра.    Во-вторых, хоть в моем, давно недействительном, идентификаторе и значится, что предъявитель сего является Одаренным ранга 3+, что пипец как круто, на самом деле я не знаю с какой стороны к этой самой магии подойти. При определенных условиях, я могу производить электричество почти в промышленных масштабах, вот только, как его использовать без дополнительного оборудования? Молнии, запускаемые с рук, оставим киношным волшебникам - пробить электрическим разрядом хотя бы пару метров сухого воздуха, да еще и в заданном направлении, задача не для моих прокисших в 'генрике' мозгов.   Роботизированные костюмы, рейлганы, генераторы плазмы, все это просто замечательно, но малоприменимо в повседневной жизни, да и просто недоступно. Необходимы годы тренировок, чтобы научится нормально пользоваться своими способностями. Я даже не могу защититься от дистанционных атак, ибо щит - телекинетика, а я, пока, всего лишь самоходный сварочный аппарат на двухопорном шасси... Ладно, тут главное мотивация, а будет желание, будет и результат. Надеюсь.   В-третьих, как мне с людьми теперь общаться? Попытка заговорить вслух, закономерно закончилась неудачей... без губ и передних зубов получалась полная ерунда, наполовину состоящая из шипения и понять которую было довольно затруднительно, в чем я и убедился, прокрутив через БКС, запись собственного голоса... мда. Допустим, со временем удасться найти сговорчивого Целителя, который по сходной цене восстановит мне лицо... а до этого?    В-третьих, нужно выяснить, куда меня занесло, и где, эти самые, люди находятся. Из того, что я успел узнать об этом мире, расстояние до ближайшего поселения может составлять сотни, если не тысячи, километров. Вопросы, вопросы... если судить по орущим на ближайшей пальме хохлатым какаду, то... а где они живут-то кроме Австралии? Вот именно... Ладно, разберемся.   Для начала, нужно привести организм в порядок. Тут, вроде, не должно быть особых проблем: тушка Одаренного, по умолчанию, очень крепкая. Практически не болеет, слабо восприимчива к большинству известных ядов, хорошо регенерирует. Конфетка, а не организм. А когда меня перестанет качать от ветра, вот тогда и посмотрим, насколько я хорошо мотивирован, и не зря ли мне предоставлен второй шанс.                  Глава вторая      'Расчет необходимого количества точек сопряжения, при соединении листов металла, без использования электросварки'         Двадцать лет непрерывной бойни оставили на месте некогда благополучной Старой Европы радиоактивное, вытравленное боевой химией и биологией, кладбище. Устояли только затопленные миллионами беженцев, терзаемые эпидемиями, недостатком продовольствия и медикаментов, Скандинавия и Британия. Но это были просто тени канувших в лету великих государств. Крушение Европы было... феерическим. Ближний Восток, большая часть Турции и Ирана, северное побережье Африки последовали следом, сгорев в термоядерном огне, зажженном безутешными мстителями.            18.10.2511 - 24.12.2512 гг. координаты уточняются      То, что пора прерывать вынужденное отшельничество, я понял, когда поймал себя на том, что всерьез начал заглядываться на женщин в МОГах. (Если судить по тому, что крышки этих капсул имеют довольно специфические особенности, то эксплуатировались они персоналом не только как генераторы... гм, а вдруг... не-не-не, об этом лучше не думать!) Хорошо хоть смог сообразить, что этот интерес - не извращение, а признаки окончательно съезжающей крыши. От такой жизни не только некрофилом станешь!   К огромному сожалению, человек животное общественное и периодически нуждается в полноценном общении с представителями своего вида. Во всех смыслах. Я и так выдержал очень долго. Я, мать его, былинный герой, раз смог удержаться от попытки выхода в Сеть. Сила воли и нев... стальная, нет - алмазная выдержка! Больше года ходил мимо тарелки приемо-передающей антенны, заставляя себя не обращать на нее внимание.    Я, внимание, медитировал, чтобы убедить себя в том, что антенна непоправимо сломана, и починить ее не в моих силах, что как только я выйду в Сеть, меня тут же засекут недремлющие спецслужбы по идентификатору Диего. Ага, щас! Чихать хотел мой внутренний голос на такие доводы, постоянно нашептывая, - Да плюнь ты, одним глазком только глянем, новости посмотрим и все! Кому ты нужен? Какие спецслужбы, у тебя братец, прогрессирующая паранойя и мания величия в одном флаконе. Удержался, не починил, не включил, хотя чинить там - отсюда видно, что кабель грызуны погрызли, а на складе этого кабеля хоть ж... в смысле, дофига и больше. Сейчас схожу, тут дел на двадцать минут, максимум. Тьфу ты, опять полезло, надо отойти, от греха подальше.   В общем, вы поняли - четыреста двадцать один день одиночества. (Время в ящике я не считаю, там от меня ничего не зависело, а тут, типа, свобода воли!) Зато столько времени на самосовершенствование! Даже странно, всегда считал себя неисправимым лентяем, а тут, решил, что буду проводить три тренировки в день, и провожу. Утром час, днем три, и вечером... Сколько получится.    Изо дня в день, без всякого напоминания и пинков, ибо пинать меня тут, кроме прикормленного карликового казуара и большого черного какаду, временно пребывающего в статусе заложника, некому. Может тело не такое, и гормонами по мозгам бьет? Кто его знает. Так что над поставленными задачами работаю.   Сначала разобрался с географией. Ничего сложного, центральный вычислитель базы находится во вполне рабочем состоянии и, даже пароля не потребовал для доступа к своим базам. Правда, тех данных там было... но кое-что почерпнуть удалось. Смог, наконец, привязать себя к глобусу. Посмотрел, прикинул, пожал плечами - могло быть и хуже. Забросило, конечно, к черту на кулички, но мне-то какая разница? Чем дальше, тем лучше. Посмеялся с перекликающихся имен: горный массив, в котором находится моя база, носит интересное название. Эффект Генриха Мейерса в горах Ганса Майера. Стильно!   Пятьсот лет назад, так сказать, на самой заре моего существования, часть суши, которой посчастливилось стать местом моего возрождения, называлась Новой Ирландией и входила в состав великого государства Папуа-Новая Гвинея (это я так плоско шучу, если что). Сейчас же, с поправкой на то, что данные устарели на шесть лет, остров реально не принадлежит никому, а на имперских картах почему-то носит название Латангаи.   Разумеется, в Киото утверждают, что все, что хоть немного похоже на сушу, в архипелаге Бисмарка и на Соломоновых островах, находится под сенью Журавля, но считать это одно, а иметь возможность реально подтвердить свои права на территорию, немножко другое. Пока же военное присутствие ВИ южнее экватора, ограничивается небольшим гарнизоном в Рабауле, на соседнем, большом острове Берара. Там же сидит наместник, теоретически, являющийся верховной властью, но судя по имеющейся информации, Рабаулом его власть и ограничивается.    И дело тут вовсе не в слабости Империи. Уж для того, чтобы привести к покорности хоть всю Океанию разом, сил у нее хватит. Покорить хватит, а вот, контролировать, нет. И поэтому, все эти земли, не нужны никому и даром, а небольшой гарнизон ВИ, при двух патрульных корветах, в основном, выполняет роль пугала для пиратов, в проливе между Берарой и Латангаи, по которому идет основной трафик между Австралией и островной империей.   У нынешней Японии хватает незаселенных земель и с более благоприятным для жизни климатом, например, в той же Манчжурии. Да и, волей богов, обезлюдевшая Индонезия, (пардон, Малайя) выглядит гораздо привлекательнее, но, увы, пока не до нее. Нет у Возрожденной сейчас свободных человеческих ресурсов. Возможно, лет через сто или двести, а пока нет.   Окрестные же острова, включая саму Новую Гвинею, практически безлюдны: боевые вирусы времен Великой Восточной не были ознакомлены с понятием 'поле боя', 'государственная граница' или 'некомбатант', смертность непривитого населения составляла пресловутые девяносто девять и девять процентов, а нановакцины едва хватало для собственных граждан. Да и кому, в начале 22-го века, была интересна судьба жителей, расположенных на задворках мира, островов? Самим бы уцелеть.   Шесть лет назад остров Латангаи считался малонаселенным и, при площади в семь с половиной тысяч квадратных километров на нем числилось всего два населенных пункта: небольшой городок-порт Кавиенг на северо-западе и безымянная деревушка посреди южного побережья.   Вероятность того, что кто-то, при практически полном отсутствии гражданской авиации, полезет через, кишащие змеями и крокодилами, леса и болота в горы, была настолько низка, что я совершенно не волновался по поводу обнаружения своего убежища. Не нашли ранее, не найдут и сейчас.   Похитители тел не зря разместили свою базу в таком месте: ограниченный доступ со стороны суши, бьющий из скалы природный источник чакры и обилие растительности, где еще найдешь подобное сочетание? Правда, подземные сооружения очень старые, построенные солдатами еще той, старой Японии. В те времена, когда эти солдаты еще были малорослыми желтокожими и узкоглазыми... мда. Неисповедимы пути господни, правда?    Выяснилось и то, как отсюда вывозилась продукция - буквально в паре километров от базы, на горном склоне валялись обломки разбитого в хлам бразильского 'Пенетратора'. Дорогая игрушка, причем, заточенная под Одаренного пилота. Я не знаю точную стоимость заряженной топливной ячейки, но по моим самым скромным прикидкам, десантный отсек ДШБ этого типа позволяет, за один рейс, доставить груз ТЯ, который, где-нибудь в Старой Столице, с руками оторвут за сто пятьдесят-двести килоимпов. Цена хорошего мобильного доспеха. Или двух таких 'Пенетраторов' с нуля.   На этом фоне, казалось бы, гигантские затраты в семь-восемь тысяч на прямой воздушный бросок во Владивосток и обратно, выглядят просто смешными. Владельцы электростанции могли совершенно не экономить энергию, а возить топливные ячейки прямо через океан, не заморачиваясь, замысловатыми изгибами береговой линии, шириной проливов и концентрацией чакры на высотах. А мы имеем разбитый бот, на котором ОБА пилотских кресла оборудованы энергосъемниками! Два Одаренных пилота с индексом от двойки и выше. Как говорится, охренеть, не встать. Вот, что значит правильная паранойя, уважаю.   Первая паническая мысль, что тут располагалась секретная имперская база, не выдерживает никакой критики - государство, как, впрочем, и кланы, никогда не бросит подобный объект. По крайней мере, в работоспособном состоянии. И если сложить всю, имеющуюся у меня информацию, напрашивается очень любопытный вывод. Ведь, что мы знаем?   В далеких джунглях Латангаи имеется замаскированный объект, много лет приносящий своим владельцам хороший стабильный доход. Неизвестный партнер этих Производителей энергетических ячеек, назовем его Поставщик, добывает тела для Органических Генераторов, хотя, значительная часть персонала базы сами являются Одаренными. Передача тел происходит где-то в другом месте, и Поставщик информацией о местонахождении базы не владеет.   Почему я разделил Поставщиков и Производителей? По очень простой причине: Производители очень осторожны и то, что объект не был найден после смерти персонала, говорит о том, что погибли не только рядовые исполнители, но и руководители проекта. Следовательно, с этой стороны цепочки, в Японии никого не осталось. А вот Поставщики тел, они же, как я предполагаю, основные покупатели товара, чувствовали себя на территории Возрожденной очень уверенно. Захватить и незаметно вывезти человека, имеющего такую охрану, как у Найденова, непросто. Зачем его, вообще нужно было именно захватывать, а не просто шлепнуть, что согласитесь, осуществить было гораздо проще? Неужели подобные риски окупаются работой одного, пусть и мощного Источника в МОГе?   В любом случае, об охране они знали, и это их не остановило. А дальше будем излагать факты. В сентябре 2504 года Поставщик передает тело Найденова Производителю. Через определенное время, о факте сделки узнает некая третья сторона. Кроме того, эта сторона, узнает место и время следующей сделки с контрабандными ТЯ, при осуществлении которой, на ДШБ проникли боевики. Был ли бот захвачен сразу, или диверсанты прятались до самого конца рейса, сейчас уже не важно. Важно лишь то, что нападение на базу произошло совершенно неожиданно для персонала.   Семнадцать человек плюс два пилота, были вырезаны походя, практически без сопротивления. Лишь отдыхающая смена охраны из пяти человек, почуяв неладное, успела забаррикадироваться на первом этаже отеля, где и произошла последняя схватка.   Итог боя: двадцать четыре - один, не в пользу Производителей. А вот о том, что произошло дальше, можно только предполагать - трое, оставшихся в живых диверсантов, оставляют своего погибшего товарища на месте боя, садятся в 'Пенетратор' и улетают. Через две минуты после взлета (время по вычислителю бота) ДШБ взрывается и падает в ущелье. Взрыв внутренний, что позволяет предположить срабатывание защитного механизма на борту. (Вот что значит качественная противоугонка!).   Вопрос. Кого представляет третья Сила? Если хотели спасти Найденова, почему не забрали тело? Почему бросили тело убитого боевика? Совершенно точно, что это не наемники 'Рейко', и не подчиненные Цирцеи. У тех просто не было таких специалистов. Штурмовики в механизированных доспехах, легкая пехота, снайперы, - картина боя выглядела бы совершенно по-другому. Тут же действовали профессиональные убийцы, чистильщики-ликвидаторы, я бы даже сказал, киношные ниндзя. Четыре человека, если и Одаренные, то не выше первого ранга, походя, уничтожают семнадцать вооруженных бойцов, из которых пять О/2+.   Мне известно только об одном представителе шиноби в этом мире. Подруга Диего, прекрасная куноичи Марина Яковлева, 'Танцующая в тенях'. Не последнее лицо в иерархии 'деревни скрытой в тенях'. (Кто тут говорил, что это не манга?) Ее люди? Почему действовали сами, а не согласовывали свои действия с остальными силовиками Найденова? Были подозрения в предательстве? А что, если ниндзя заметали следы, после того как Цирцея вышла на след похитителей?   Запутанная и гнилая история, как по мне. Ну не Холмс я, не Холмс! Даже не Ватсон. Не могу я, по двум окуркам и трем отпечаткам обуви, вычислить убийцу. Чертов Найденов, надо же было так вляпаться! Хрен разберешь кто, кого и за что. И я буду не я, если тут не замешаны бабы! Ладно. Будем поступать банально и, согласно штампов, съедать слона постепенно, по кусочкам.            Тренировки. Час с утра без оружия. Упор на выносливость. Два-три часа днем, с оружием, после ужина осточертевшая магия, пока не отрубаюсь. Через день охота (первые три месяца только птицы, потом, изредка, одичавшие свиньи, ну а змеи, акулы и, иногда, морские крокодилы, вне графика, по мере возникновения у них или у меня гастрономического, либо какого другого интереса друг к другу).    Раз в семь дней, кросс по пересеченной местности. (первое время только по лесу у базы, через два месяца до самого побережья, через мангры)   Раз в месяц, марш-бросок вдоль побережья сроком на три-пять дней, с нанесением на карту всех поселений, стоянок судов, хижин и так далее (Латангаи оказался... немного более населен, чем предполагалось в Империи). Изо дня в день, из месяца в месяц. Выдержал, втянулся, в чем-то даже понравилось.   Навел на базе порядок. Убрал трупы на территории и в зале с МОГами. Теперь могу туда заходить, почти не вздрагивая. Осмотрел рабочие капсулы, сделал профилактику согласно регламенту. Отключать даже и не подумал, не в том я сейчас положении, чтобы разбрасываться такими ресурсами. (А, может, просто прикрылся удобной отмазкой, и жаба задавила, все может быть)    Пустых ТЯ много, только успевай менять заправленные кассеты. Комбикорма должно хватить еще на пару лет, а с водой, благодаря стекающему со скалы ручейку, проблем вообще нет. Все условия для начинающего нагибатора!    Собрал имеющееся оружие. В основном, естественно, всевозможные катаны и вакидзаши - сказывается влияние местной специфики, но было и кое-что поинтереснее... ну как для меня.   Мне врезалась в память фраза Хейхатиро Катсураги, сказанная Диего на одной из первых тренировок: 'Запомни, парень, не оружие выбирает тебя, а ты оружие. Если ты носишь меч, то должен его полюбить. Ты должен его хотеть, как женщину, и приходить в экстаз от одного его вида. В любом случае, он должен вызывать у тебя положительные чувства. Если же это не так, то это просто железная палка, которую у тебя отнимет первый встречный', - конец цитаты.   Я понимаю, что все это пафос и восточные заморочки, но! Мне не нравятся катаны. Нет, немного не так. Мне не нравится сама идея использования кавалерийской, по своей сути, сабли, для пешей схватки. Ладно, если уж так обстоятельства сложились, но вооружать ими пехоту... увольте. А уж такое извращение, как сабля, переделанная под двуручный хват малорослыми азиатами... Хм... Опять не совсем то.    Ладно, попробую по-другому. Японский длинный меч, воспетый в фильмах и книгах, несомненно, хорош. Но самым-самым он стал в условиях отсутствия конкуренции со стороны европейской школы. Начиная с середины 20-го века, катаны вообще конкурировали исключительно между собой, потому, что в других странах от длинноклинкового холодного оружия отказались, а фехтовальная традиция постепенно ушла в небытие. Да и история гласит, что в схватках между португало - испанскими солдатами и самураями, победа практически всегда была за шпагой. И это исторический факт.   Японский меч, вообще не предназначен для фехтования. Он изготавливается из слишком твердого металла - неудачное парирование и привет полклинка. Рубка клинок в клинок, со звоном и останавливающими блоками, не для него, точно. Потому и было так популярно Иайдо - успеть выхватить катану раньше соперника, и хрясь, промеж глаз... Гм, проехали. Так вот, для иай, еще лучше подходит казацкая шашка. Она вообще создана для выхватывания с одновременным нанесением удара. И носятся катаны с шашками одинаково - лезвием вверх и... Чойто я ушел от темы.   Хорошо, признаюсь честно, среди кучи разнообразных ковырялок, как касатка среди афалин, или анаконда среди ужей (вот такая ассоциация) скромно лежал обыкновенный эспадон. Не классический цвайхандер немецкого ландскнехта, не разрекламированная шотландская клеймора, а именно вершина развития двуручного меча - эспадон. Сто семьдесят семь сантиметров хищной матово-серой стали, м-м-м, рукоятка в четыре ладони, прямая гарда с одним боковым кольцом и рикассо в две с половиной ладони. Изящная контргарда, классического - кабаньи клыки, типа. Рукоятка и рикассо обтянуты черной кожей, скорее всего скат, но может быть и акула. Три килограмма триста двадцать шесть грамм... Правда красотка?   Конечно же, это девушка, как вы могли подумать, что эти плавные изгибы рукояти, строгие линии гарды и совершенная форма клинка, могут принадлежать какому-то мужлану?!! Эспадон... Эспада! Эту страстную испанку я буду называть Тиа. Ты же не против, Совершенство? И никакими катанами меня не соблазнить, а если понадобится, я еще сотню доводов подберу против этих унылых, пошлых, можно сказать вульгарных, японских железок. И плевать, что у меня на видео пятьдесят шесть часов посвящено именно японским большим мечам, а по двуручнику всего два, и те ознакомительные. В общем, смотрю, и вижу - мое! Да и железка меньше метра длиной у меня в руках смотреться не будет. (Официально сообщаю, что рост Диего Найденова до помещения в ящик - 198 сантиметров, при весе 82 килограмма, после возвращения с того света - 209 сантиметров, при весе 99,5 килограмм, через год с небольшим вольготной (относительно) жизни на свежем воздухе и мясной диете, вес увеличился до 119 килограммов и потихоньку продолжает расти... возможно оптимум еще не достигнут, потому что в зеркале я сам себе кажусь излишне хцдощавым. Не знаю, что так повлияло, остается грешить на богатый гормонами комбикорм или длительное нахождение почти в фокусе природного источника чакры) А, вот двуручник, самое то.   Опять меня понесло... Скоро не только раздвоение - растроение личности получу, посреди этих джунглей. А сублимация к мечу, это еще так, цветочки. Конечно, если бы я подбирал меч сам, то его длина была бы чуточку побольше... но дареному коню, как говорится...   Жалко пару Тиа подобрать не из чего, никто из погибших не озаботился ношением нормального кошкодера, который был бы под стать моей красавице (естественно, я надеюсь на взаимность), так что пришлось довольствоваться прямым, восьмидесятисантиметровым шото, довольно посредственного качества.    А вот дальше вышла заминка, в качестве большого ножа хотелось бы иметь кукри (а лучше пару... и совсем не потому, что шаблон и попаданцу положено), но единственный имеющийся образец не порадовал ни качеством, ни размерами... Кухонный нож для нарезки, а точнее, нарубки колбасы, иначе не назовешь, совсем не то мне нужно...   Погоревав над человеческой глупостью, взял полуметровый прямой тесак из откровенно паршивой стали. Кроме него на роль универсального клинка (чтобы и в зарослях дорогу прорубить, и метнуть, а при необходимости, и добычу разделать) взять было нечего.   Зато решился, сильно беспокоивший меня, вопрос переноски выбранного арсенала. Таскать двуручный меч на плече или в руках, мне совершенно не улыбалось. В густом тропическом лесу или по колено в болоте, жизненно важно иметь свободные руки и возможность быстро обнажить оружие. (Я понимаю, что в таких условиях таскать с собой, что-то длиной с Тиа - чистое безумие, но нужно выработать привычку, даже можно сказать, рефлекс на ношение основного оружия.)   Так вот, в комплекте с эспадоном, нашлась широкая перевязь для ношения через правое плечо. Закрытая часть наспинных ножен имела длину всего восемьдесят семь сантиметров, что позволяло извлекать оружие одним движением, избегая дополнительных перехватов. Вложенный в ножны, эспадон опирался контргардой на устье ножен и, чтобы при беге и кувырках, он не болтался и не выпадал, рукоять пристегивалась к перевязи дополнительным ремешком.   Через три месяца, весь процесс извлечения Тиа из ножен, занимал всего секунду. Не баттодзюцу, но уже кое-что. Тем более, что такой способ извлечения клинка все-таки не основной и обнажать двуручник предполагается до начала боя, оставляя для неожиданной стычки гораздо более быстро доставаемый шото...   Теперь, что касается магии, будь она неладна. Теория по построению щита у меня была. Вот только теория эта была от Цирцеи, которая будучи хорошим практиком, являлась еще тем учителем. Единственная мысль, которую она смогла довести до Диего без матов, гласила, что, при наличии достаточного количества чакры, успехи в магии зависят только от дисциплины ума и воображения.    Хотите резать лазером скалы, испарять моря плазмой или летать как птица? Нет проблем. Вот только для того, чтобы осуществить задуманное, нужно ясно и в мельчайших подробностях представлять себе какая именно последовательность физических либо химических процессов приведет к желаемому результату.   Допустим, мы желаем получить светящийся шарик. Самый обыкновенный огонек, которым пользуются все начинающие волшебники, во всех придуманных магических мирах. Говорю сразу - заклинание типа: 'да будет свет', 'люмос' или 'елочка зажгись', работать не будет. Миру и Материи сугубо фиолетово, на каком именно языке вы изволите ругаться и, вполне логично, что такое вербальное воздействие на окружающую среду не приведет к появлению желаемого результата. Волшебная палочка тоже не поможет... Хотя если махать ею с достаточной скоростью, возможно трение о воздух и... Мда. (Еще существует палочка - артефакт типа 'электрический ручной фонарик', но такое колдунство мы рассматривать сейчас не будем) Здешняя магия работает не так.    Для начала, необходимо создать в голове непротиворечивую картину существования такого огонька: при каких условиях будет светиться воздух, как ограничить область свечения, сколько потребуется энергии и какого она будет типа. Можно нарисовать в голове картинку движения атомов, можно представить систему уравнений, не суть, главное, чтобы вы представляли, что должно произойти, чтобы получить нужный результат. Вот я, гуманитарий до мозга костей, создать такой огонек не могу. Раскалить кусочек проволоки и создать аналог электрической лампочки - пожалуйста, на такое моей фантазии хватает, а вот заставить светиться сам воздух... В этом-то и состоит главная проблема всех местных волшебников: каждый создает свои заклинания самостоятельно. В силу своих знаний, силы воображения, ну и размера доступного резерва чакры. Семь из десяти, так и остаются всего лишь приложением к своей высокотехнологичной экипировке, без которой, способны на немногое.   Кинетический щит является одним из немногих исключений. Алгоритм его работы настолько прост, что щит доступен абсолютному большинству Одаренных. Более того, несмотря на отсутствие самой теории телекинетики, явление смогли повторить аппаратно, что перевернуло с ног на голову вообще всю концепцию ведения боевых действий.   Небольшой, относительно недорогой артефакт, создает вокруг себя... хм, ну полем это точно не назовешь. Скажем, узкую область пространства, имеющую одностороннюю проницаемость для материальных объектов.    На практике, эта заумная формулировка, лишила всякого смысла использование в бою мелкокалиберного огнестрельного оружия, каким бы скорострельным оно не было.   Засыпание противника килограммами малоимпульсных пуль до истощения источника питания... это даже звучит бредово. А если противник, хотя бы О/1, и восстанавливает заряд щита? Ждать пока он упадет с голоду? Про тех, кто способен брать энергию извне, вообще молчу.   Чтобы проломить стандартный щит, необходим единоразовый импульс порядка восьми-девяти килоджоулей на площади не более двадцати квадратных сантиметров. То есть одновременное попадание двух пуль с энергией по четыре кДж каждая (чуть больше чем выдает стандартный патрон СВД на дистанции от ста до трехсот метров), в двадцати сантиметрах друг от друга, уже гарантированно щит не пробьют.   Личную защиту ломают мощными рейлганами, либо, за неимением таковых, тяжелой огнестрельной кинетикой, калибром не меньше 15 миллиметров. Это мы говорим о артефактном щите, который ставит один виброслой толщиной около 20 сантиметров, а Одаренные, в зависимости от уровня паранойи и собственной фантазии, могут постоянно держать и два, и три... или больше. Тут уж лучше сразу из пушки... или потихоньку гранату катнуть под ноги, внутрь плотной ауры. И то, никакой гарантии. Хотя огнемет (только не ампульный), говорят, помогает.   Но щит все-таки не является абсолютным. Он свободно пропускает предметы, имеющие длину, превышающую толщину защитного слоя (он вообще срабатывает, только когда материальный снаряд находится полностью внутри виброслоя) или имеющие относительную скорость менее 15 м/с. Это одновременно и плюс, и минус. Плюс в том, что с развернутым щитом, можно свободно передвигаться, ну а минус, как можно догадаться, в риске заполучить дополнительные дырки в организме от всевозможного режуще-колющего инвентаря.    И последнее: использование длинных стрел, гарпунов, дротиков достаточно эффективно против артефактов, но крайне редко дает результат против Одаренных, внешний щит которых, в большинстве случаев, имеет глубину не меньше метра. Фух! Это вся информация, которая у меня есть по магии. Спасибо Мизуки хотя бы за это. Даже по электричеству одни догадки, действую наугад.   Как и было обещано, щит оказался несложен в освоении. Подробное описание алгоритма, позволило уже через неделю запитать первый слой, а через два месяца, второй. Успех немного вскружил голову, (Йесс! Я маг, самый-самый настоящий маг! Йяхууу! Ну и пофиг, что старый придурок? Это ж всамделишняя магия!) но щитом все мои достижения и ограничились.    Сознание ожидаемо забуксовало, и никаких смертоносных, сверхразрушительных заклятий, я сотворить не смог. Насколько я понял, все дело в дисциплинированности ума - мало представлять процесс, нужно четко представить последовательность воздействий, ни в коем случае не перескакивая в уме с первого на третье или с пятого на второе. Ага, постарайся не думать о белом медведе... Тут нужен нормальный учитель по медитативным практикам, или хотя бы курс видео лекций. (Если у меня хватит ума, чему-то научится дистанционно)   Но нет худа без добра! Отсутствие подвижек в остальном, заставляло все отведенное на тренировку время оттачивать единственно доступное плетение. Снять, восстановить, снять, восстановить, снять заднюю полусферу, добавить еще два слоя в передней, и так далее.   Через несколько месяцев, я уже носил щиты в два виброслоя постоянно, так сказать в резидентном режиме, совершенно не затрачивая усилий на их поддержание. Какие-то аппаратные ресурсы мозга, несомненно, тратились, но совершенно незначительные, и я, с развернутыми щитами, спокойно резал сантиметровый стальной лист дуговым электрическим разрядом, перемножая при этом, в уме, двухзначные числа. (На трехзначные, увы, моего нематематического мозга пока не хватает)    И, знаете, какая при этом возникла проблема? Нет, энергии достаточно, Источник качает ее быстрее, чем она расходуется. Самое главное - удержать дугу! Зажечь ее я могу в любой произвольной точке внутри плотной ауры, но при длине больше полуметра, она имеет нехорошее свойство обрываться, а при увеличении мощности, разряд может ударить вообще куда угодно.    Какое напряжение? Вы еще о силе тока спросите! Нет у меня вмонтированного щита с КИПами, и кабель по телу не разведен. Чакроканалы есть, а вот электропроводка не предусмотрена проектом. Опять мысль убежала в сторону. Ах да!    На данном этапе моего развития, в пределах плотной ауры, это не далее ста семнадцати сантиметров от Источника, который находится в центре средоточения, то есть чуть ниже пупка. И насчет произвольной точки, я немного прихвастнул. Зажечь то дугу можно, вот только, контролировать ее я могу только там, где вижу, да и зажигать лучше подальше от тела. Нет, током не ударит. Печет, зараза!   Я не зря вернулся к электричеству - этот, казалось бы, совершенно бесполезный для боя навык, (Почему бесполезный? А вы представьте себе, какое электрическое сопротивление у кожи существа, способного удерживать внутри себя громадный отрицательный заряд, не разряжаясь, при этом, во вполне себе, положительно заряженную Землю? Представили? Угу. А теперь подумаем, как создать достаточную разность потенциалов, чтобы со всей пролетарской ненавистью, врезать молнией (по умолчанию идущей от - к + в отрицательно заряженного супостата? Придумаете, скажете. Это что касается физики. Теперь, что касается магии. Кинетический щит при прохождении электрического заряда снаружи внутрь, всегда заземляет его на грунт по своему периметру. Хм. Или это тоже физика? Ладно. Sapienti sat. Dixi.) позволил мне овладеть неожиданной способностью. Ее можно назвать электролокацией - создавая вокруг себя слабое электромагнитное поле, я могу видеть электрические процессы, происходящие внутри живых организмов. Причем, регулируя напряженность, можно спокойно отфильтровать весь фон от растительности и насекомых.   Круто? Ха, да это такое читерство, что появление в ближайших зарослях белоснежного 'Стейнвея', по сравнению с этой фишкой, нифига не рояль в кустах! Пусть использование вызывает головную боль и требует полной неподвижности, это мелочи. Ни о чем подобном я даже не слышал. Впервые сопоставив россыпь желтых светящихся черточек, которые появлялись, стоило только закрыть глаза во время тренировки, со стаей белых какаду на ближайшей пальме, я решил, что дотренировался до попугайчиков. Некоторые слоников видят, некоторые зеленых чертей, а у меня вот - особый случай.   Оказалось, что я, пока еще, относительно адекватен... ну насколько это возможно, в моей ситуации. И пусть это не файербол или ледяная стрела, возможность видеть все живые объекты размерами от голубя и больше, в радиусе полукилометра, вокруг себя, дорогого стоит.   Кроме того, в ходе тренировок с электромагнитными полями появилась надежда, что со временем я смогу нормально общаться с людьми, когда таковые мне встретятся. Совершенно неожиданно выяснилось, что виброслой щита реагирует на электромагнитное излучение и подбором частоты вибрации, вполне можно заставить слой 'звучать' под воздействием радиоволн...   До этого я собирался использовать пару найденных в кабинете начальника станции акустических динамиков, которые можно было связать через вай-фай с БКС, но малая емкость встроенных в них аккумуляторов, невозможность запитать их энергией от моего тела и громоздкость, убивала саму идею на корню, хотя временами казалось, что в итоге придется остановиться именно на этом варианте... теперь же осталось только настроить звучание щита так, чтобы оно воспринималось как человеческая речь. Сложно? Вы не представляете насколько. И не в плане техники. В этом отношении все было достаточно просто, а вот скрупулезно подбирать частоты... но времени у меня было много, заняться по ночам нечем, а желание говорить имелось большое, так что со временем пала и эта крепость...   Выглядело все это извращение, примерно так. Включив программу распознания человеческой речи на БКС, я начинал зачитывать на своем тарабарском языке одну из сохраненных в памяти вычислителя, книг. То как эти звуки воспринимала система, бегущей строкой выводилось на сетчатку. Прочитал пару-тройку предложений, выправил 'неправильно услышанные' программой слова. Прочитал еще раз. Опять поправил. Постепенно БКС научился слышать 'как надо', а не как шепелявил мой изувеченный рот.   Теперь я мог разговаривать с нормальной скоростью, а система преобразовывала мою речь в аудиосигнал, который БКС 'транслировал' через короткую связь... то есть с владельцами настроенных на 'мою' волну радиоприемников и браслетов, я уже мог говорить без проблем, причем любым из имеющихся в настройках модулятора голосом. При наличии доступа в Сеть, мне не составило бы никаких проблем пообщаться и в телефонном режиме с другим абонентом, а вот поговорить по душам напрямую с находящимся рядом собеседником, можно было только с помощью забракованных мною колонок... или внутреннего слоя телекинетического щита.   Поначалу, под воздействием радиосигнала, щит выл, шипел как стая разъяренных котов, бубнел разными рыбьими голосами, но главное, было в том, что я убедился, что транслировать речь таким образом возможно. Хотя бы в принципе.   Когда на контрольной записи, сквозь громкое шипение, я впервые услышал человеческий голос, сначала не поверил собственным ушам, но потом... всего две бессонные ночи и щит заговорил! Причем громкостть сигнала регулировалась почти инстинктивно, количеством энергии, подаваемой на запитку виброслоя. Также можно было использовать произвольное количество сегментов щита для воспроизведения звука... можно было настроить на звучание только один, напротив рта, чтобы казалось, что звуки доносятся из него... а можно было запитать весь слой, подать киловатт двадцать мощности и так 'бумкнуть', что с ближайшего дерева посыпались листья! Но оптимальное с моей точки зрения, звучание голоса, достигалось при работе примерно трети от общего количества сегментов в передней полусфере. Идеального сходства с человеческим голосом, достичь конечно не удалось и пришлось довольствоваться странноватым, 'шипящим' баритоном, но и это был для меня прорыв. Пусть и с голосом мультяшного питона Каа, но я был готов выйти к людям... Почти. Нужно было только морально подготовиться.   Постепенно я почувствовал себя невероятно крутым, почти непобедимым, что отразилось на моей осторожности. И жизнь сразу же убедительно доказала, что перья были распушены рановато, и надо быть тише и скромнее. Или предусмотрительнее.               Для всех действующих лиц, встреча произошла совершенно неожиданно. Я, как раз, возвращался на базу, после очередного марш-броска вдоль южного побережья. Четверо суток, большая часть из которых, была проведена по пояс в жидкой грязи, привели меня в совершенно мизантропическое настроение.   Плюс к этому, я потерял нож и четырехчасовые поиски, с нырянием в ту же самую грязь, не принесли результата. В, общем, мое состояние на тот момент можно было сравнить с закипающим чайником, свисток еще не сработал, но клокотало уже конкретно. Иррациональная обида на несправедливость этого мира, наложилась на отсутствие возможности на ком-нибудь выместить все наболевшее. Даже, обычно, не страдающие застенчивостью крокодилы, куда-то попрятались. Да что там говорить, ни одной, мало-мальски достойной внимания акулы не попалось на глаза. Заныкались, с-суки!   Вот так, пыхтя и чертыхаясь, я покинул мангровые хляби и потопал в сторону недалекого перевала, за которым пряталась, успевшая стать родным домом долина. В нормальном состоянии, я бы в жизни не пошел этой дорогой. Мало того, что местность была совершенно открытой, пришлось еще и в гору карабкаться.    Очевидно, мое подсознание, самостоятельно пришло к выводу, что грязи на сегодня хватит и направило туповатого носителя сухим путем. В этом месте в океан вдавался каменистый холм, восточная сторона которого относительно полого спускалась в мангровое болото, а западная выходила на небольшую, но глубокую бухту с прозрачной водой. Местность, часто посещаемая морскими бродягами, на песчаных берегах бухты полно старых кострищ и следов стоянок, но нам же все пофиг!   Я пер как трактор, совершенно не смотря по сторонам и, перевалив через гребень холма, нос к носу столкнулся с поднимающимся со стороны бухты небольшим отрядом. Кто именно мне встретился, разбираться было некогда, события сразу же понеслись вскачь.    Расстояние между нами было метров семь, идущий впереди рослый малый, что-то крикнул на незнакомом языке и сделал шаг назад, одновременно вытаскивая из-за спины длинный меч. Тут же, с обеих сторон и на шаг позади, встали еще двое. Взвизгнул металл обнажаемого оружия. Абордажная тройка!   Время замедлилось... (Еще бы оно не замедлилось, ведро адреналина, затопившее меня по уши, обрубило все звуки, окрасило мир в черно-белые тона и сузило поле зрения, что уж тут говорить о скорости течения времени!) Правая рука сама, без участия сознания, метнулась вверх и, отстегнув фиксатор, потянула Тиа за гарду. Правая нога впереди, левая рука на крестовине, правая контролирует навершие рукояти, меч справа - впереди, острием вверх. Взгляд сосредоточен на главной цели - центральном противнике. Меч у него в руках кажется даже более длинным, чем Тиа. Таран. Главная ударная сила и, одновременно, опора всей тройки. Основная задача Правого и Левого - прикрыть лидера и развить его атаку. Двуручник противник держит параллельно земле, острием мне в лицо, руки возле правого плеча. Атака!   Если бы Таран, просто и незатейливо, рубанул клинком сверху вниз, то мне пришлось бы жестко блокировать его меч и боковые настрогали бы меня на лапшу. Но он решил пойти более сложным путем, и возможно, с другим, более опытным противником, этот риск был бы оправдан. А так...    Скользящий шаг навстречу и укол-удар в левую щеку. Правый и Левый начинают движение одновременно с командиром, собираясь поразить меня с обеих сторон, когда я откроюсь. Простая и неотразимая тактика против одиночного противника, вот только Таран не мог знать, что я нуб-самоучка, и перехитрил сам себя. Шаг вперед левой ногой, лезвие Тиа идет вперед - влево, одновременно крестовина взлетает на уровень лица: парирование-отбив серединой клинка, в одно касание. Правая кисть к левому уху, и укол в лицо, вразрез атаке. Достал!    Влажный хруст, сопротивления на рукояти почти не чувствуется, не смотреть, главное не смотреть! Еще двое. Изначальная расстановка треугольником и отставание от тарана на один шаг, сыграла плохую шутку с боковыми. Они опоздали со своей атакой - Правый должен был атаковать мой левый бок, но меч лидера, вытянутый вперед с его стороны, не позволял нанести нормальный удар. Катану он держал двуручным хватом справа от себя, единственный вариант атаки при таком раскладе - горизонтальный удар справа налево, под клинком напарника. Вот только движение на встречных курсах разнесло нас слишком быстро, и Правый не смог достать меня в бок, бессильно царапнув лезвием по наспинным ножнам. (Вот за что я и не люблю сабли - катаны: сама балансировка оружия заставляет рубить, когда требуется короткий укол.)    Рукоять вниз - вправо, левая рука на рикассо, широкий хват, полшага правой ногой назад, разворачивает меня лицом к Левому, клинок вертикально перед собой. Жесткий блок грань в грань!.. Хорошая сталь. Я ожидал, что такого удара более тонкое лезвие катаны не выдержит. Вражеский клинок остановлен малой гардой, по ту сторону скрещенных мечей, скалится обезумевший противник, но сзади уже набегает Правый и переглядываться нет времени. Пользуясь превосходством в массе и неустойчивым положением Левого, которого встреча клинков застала в движении, толкаю мечи от себя и вправо. Левый ожидаемо теряет равновесие и отпрыгивает назад, справедливо опасаясь обратного горизонтального удара, но у меня есть более актуальная задача. Правый уже рядом.   Продолжая движение, выношу меч за правое плечо, оказавшись в положении рубщика дров. Быстрое сближение с противником, снова вышло Правому боком и, чтобы не напороться на неожиданно возникшую перед глазами длинную металлическую полосу, ему пришлось отбивать Тиа вправо, одновременно уходя с линии атаки... которой не последовало (да и не могло последовать - вытянуть руки дальше за спину, я не мог чисто физически)   Уклониться он мог только влево, но там все еще стоял, не успевший осознать факт своей гибели, злополучный Таран. Результат их столкновения волновал меня мало, а вот оскал Левого уже начал надоедать. В этот раз он все-таки решился использовать острие, и бежал ко мне, держа меч наперевес, как пику. Вот только шансов у него уже не было. Я уже 'размахался', а организовать одновременную атаку с разных сторон было некому.    Этого столкновения лезвие катаны уже не пережило. Косой нисходящий удар от правого плеча, с одинаковой легкостью, срубил и тонкий клинок, и выставленную вперед ногу противника чуть выше колена. Продолжая размашистое движение, я развернулся к Правому, который только начал подниматься после столкновения.   Бледное, забрызганное слетевшей с клинка Тиа, кровью, лицо человека, осознавшего, что от неминуемой смерти его отделяет всего одно мгновение, вскинутая в нелепом защитном жесте рука с мечом, он еще пытается отползти... но адреналин уже схлынул, а просто заколоть почти беззащитного противника мне пока тяжеловато... Надо над собой работать. Сейчас, только соберусь.   Шаг вперед, не смотреть в глаза, короткий взмах...   Бзданг! Мир содрогнулся. Оглушающий удар колокола. Находящегося вокруг меня, колокола! Бзданг! Я опустился на одно колено. Да что происходит? Непонимание происходящего заставили меня сделать то, что нужно было выполнить еще до начала схватки. Я включил тактический симулятор.   Мир тут же раскрасился новыми красками, на окружающих предметах появилась цветная кайма и мелкие строчки сопроводиловок. Отползающий Правый был подкрашен оранжевым, катана в его руке светилась бордово-красным, но сопровождающая надпись была желтого цвета: 'Противник, Статус: Активен, оружие холодное, 97 см, колюще-рубящего типа, односторонняя заточка, правая рука. Дистанционное не зафиксировано'. Повернув голову, я увидел еще несколько оранжевых пометок, чуть ниже по склону, и только тут до меня дошло: Их же было больше чем трое!   Бзданг! Да что за хрень тут творится?!! Пробитый в трех местах, внешний слой щита, медленно рассеивался, исчерпав запас энергии. Засосало под ложечкой - ощутимо просел резерв чакры и Источник начал усиленно закачивать ее в организм. А я, наконец, обнаружил противника. Хотя, что значит обнаружил? БТС из своего пластикового корпуса вылезал, пытаясь обратить внимание своего тормознутого хозяина на главную опасность.    Все подсвеченные цели, которые я видел до этого, были оранжевыми, а тройной пунктир, начинающийся у рассыпающегося щита и, уходящий куда-то за спину Правого - кроваво красным. А вот и цель! Береговая растительность в этом месте прерывалась, и в открывшемся окне, стал виден невысокий серо-голубой борт неизвестного судна. Пунктирные линии упирались в какой-то предмет на кормовой надстройке, и трансфокатор послушно наехал на корабль, резко увеличив его изображение.   Писец! БТС оформил сопроводиловку более обтекаемо: 'Спаренная зенитная установка, Тип: электромагн. ТТХ неизв. ВНИМАНИЕ высокая степень угрозы, рекомендовано уклонение'. А то я не понял, это ж чертов дырокол! Щас начнет шить крестиком!   Упирающаяся в землю правая рука нащупала выпавший двуручник Тарана. Пора. Толчок обеими ногами возносит меня вверх и назад, а склон внизу, запоздало бороздит двойной пыльный след. Перекатившись через гребень холма, я со всех ног кинулся к такому родному болоту. Грязь? Зато укрытий сколько!         Никто меня не преследовал... а я бы с удовольствием пообщался с желающими поискать меня в манграх или в зарослях дикого сахарного тростника, но, увы, благоразумие победило, и пиратское судно через два часа покинуло бухту. На свое и мое счастье, потому, что день клонился к закату, в темноте они через проход в рифах не полезли бы, а вот я, к ним бы полез точно. И чем бы это кончилось неизвестно, а так ушли и ушли.   Но земля круглая, океан маленький, встретимся обязательно, тем более, очень уж мне их кораблик понравился. Легкий корвет от 'Накаджима', то, что доктор прописал для вояжей между тропическими островами. И, вообще, пора тренировать злопамятность и обзаводится врагами. А то живу тут как растение, ни друзей, ни врагов, даже знакомые какие-то виртуальные. Стыдно сказать, к собственным убийцам ненависть какая-то ненастоящая, эпитеты 'всепоглощающая' или, там, 'ослепляющая', точно к ней не прилепишь. Ну что же, правильный ответ я уже знаю. Нужно больше тренироваться.   А, вообще, это случайное столкновение заставило меня сделать целый ряд выводов, и не все из них были лицеприятными. Если даже сделать скидку на то, что это было первое реальное боестолкновение за обе мои жизни, и первый убитый собственноручно человек, (Несмотря на многолетнюю службу, стать душегубцем так и не довелось) то мои действия трудно оценить положительно. Для начала, зачем я вообще ввязался в этот бой? Даже после встречи с оппонентами, я мог спокойно разорвать дистанцию и уйти хоть в болото, хоть в лес. Странная какая-то реакция на опасность - вместо того, чтобы бежать и скрыться, с воинственными криками бросаться на более сильного противника. Нужно еще деревянный щит завести, чтобы перед каждым боем край погрызть и пену попускать, для полной аутентичности. Хреновая, если честно, реакция. Малосовместимая с долгой и счастливой жизнью. Да и зубы жалко, чай не чужие.   Далее. Длительные и разнообразные тренировки привили правильные рефлексы для работы с оружием, но совершенно ничего не дали в плане тактики. Самое страшное в том, что, сконцентрировавшись на противнике, я не видел поля боя! Можно было путать меня сеткой, бросать свето-шумовые гранаты, поливать напалмом, да вообще все что угодно, со стороны я был полностью открыт. А симулятор? Сто раз говорил себе не выключать БТС во время выходов за пределы базы, и сто раз находились причины для его отключения. Его по-хорошему, вообще, не стоит отключать. Раз уж мой предшественник потратил такие сумасшедшие деньги на продвинутый обвес, почему не пользуюсь халявным преимуществом? Стелс-режим тактсима почти не влияет на видимую картинку, может самообучаться, сам составляет базу потенциально-опасных объектов и переходит на полноценное сопровождение целей только в случае однозначной угрозы. Так что же мне мешает? Хм... Сопротивление на уровне подсознания. Значит, будем бороться с этими замшелыми предрассудками каменного века. Ударим же имплантатами по заплесневелым мозгам пятисотлетней давности... Эм, последнее, наверное, не из той оперы.   Это, что касалось минусов. Теперь же о положительных моментах, которых тоже немало. Самый жирный плюс, конечно, в том, что я, все еще, продолжаю коптить это небо и делаю это одним куском живой материи, а не разлагаюсь на том злополучном холме. Остальное не так существенно, но тоже немаловажно:   Во-первых, тренировки все-таки дали результат, и в бою я заметно превосходил противников в скорости. Что, в принципе, меня и спасло. Техника хромает, ну так я и за меч то впервые взялся чуть больше года назад, какие наши годы?! А лет через сто и Кухулин, вкупе со всеми Мусасями разом, от зависти удавятся.   Во-вторых, я уже говорил, что удар по голове способствует ясности мысли? Эта аксиома нашла подтверждение и в данном случае. Удар по кумполу... в смысле по кинетическому щиту, привел к интересным выводам. Щит состоит из множества одинаковых элементов, соединенных по принципу пчелиных сот. Делается это, чтобы при единственном пробитии не падал весь слой. Элементы, конечно, подпитывают друг друга, но скорее для упрощения восстановления выбитой компоненты, чем для усиления защиты. Предел прочности кинетического щита, некая константа. Тренировками ее можно оптимизировать, но поднять необходимую для прокола энергию выше 11,3 кДж, (зарегистрированный рекорд) пока не удавалось никому.   Какой отсюда вывод? Ха! Один элемент, это шестигранный пятак диаметром двадцать сантиметров и толщиной от двадцати сантиметров до метра. Срабатывает при относительной скорости пятьдесят с копейками километров в час? Так это же замечательно! А если придать ему эти самые, пятьдесят с копейками, относительно чьей-то физиономии... Не рапира, конечно, но если вложить достаточно силы, то кувалда должна получится хорошая! Как придать скорость? Ну так никто и не говорил, что будет легко... Да и давно надо было плотной аурой заняться.   Но и это еще не все! Меня тут озарило: Электролокацией владею? Электромагнитное поле генерирую? Чакры много? Так не вернуться ли нам к такому незаслуженно забытому оружию массового поражения, как электромагнитный импульс. Пусть не по личному составу врага, так по технике и связи. Заодно узнаю, что я из себя представляю... в тротиловом эквиваленте. Как там смеются злодеи? Буга-га-га? Нет! Мва-ха-ха, будет в самый раз!   Можно было бы прописывать удары по голове, чем-нибудь тупым и тяжелым, для освежения мыслей, и расширения кругозора, но приходится беречь этот нужный в хозяйстве предмет, а то сломается, а я в него ем... а мы еще не рассмотрели микроволновое излучение! Мама дорогая, вот теперь точно гы-гы-гы! Только тренироваться нужно подальше от базы. А еще лучше по ту сторону перевала. И не угробить себя или имплантаты в процессе.   Что там говорилось по поводу тренировки злости и злопамятности? Я посмотрел в сторону растущей у выезда с базы пальмы. Беспрестанно орущие попугаи, заткнуть которых могла только темнота, испуганно притихли... Страшно? Ищущим да обрящется! Поехали.               Глава третья      'К вопросу о методах, применяемых для приручения хищных млекопитающих, относящихся к роду Vulpes vulpes'            В 2105 году опьяненная накопленным могуществом   Индия, в двухмесячной войне, уничтожила   Пакистан и затопила бесчисленными ордами   раджпутов Юго-Восточную Азию. Эти действия   не могли не вызвать ответную реакцию   со стороны Китая. Начиналась Великая Восточная   война.            14.04.2512 - 17.04.2512 гг. о. Латангаи (п. Злая Птица - р. Вейден)       Святослав Самагер стоял у края деревянного причала и с тоской наблюдал за маленькими пестрыми рыбками, устроившими хоровод в прозрачной неглубокой воде. Идти в пыльную духоту просыпающегося поселка, не было ни малейшего желания. Впрочем, желания не было вообще ни на что. Имелась только апатия. Полная. Он задумчиво покосился в сторону 'Птички'. Висящее над стремительно нагревающейся почвой марево, размывало очертания строения, но Святослав был уверен, что его там уже ждут. Вздохнул. Начинающийся день обещал выдаться не менее жарким, чем вчерашний, позавчерашний, и все остальные, прошедшие после окончания сезона дождей. Можно было нырнуть прямо с причала в прохладную спокойную воду, поплыть к дальнему концу пирса... и оттянуть начало неприятного разговора.    Оттянуть, но не отменить. Все равно придется говорить, смотреть в глаза, пытаться объяснить принятое решение. Мерзкое положение. Безвыходное. Но и прятаться от жителей своего поселка старосте нельзя. Надо идти. Сто тридцать метров от причала до трактира, как дорога на эшафот. С дозорной вышки сочувственно смотрел караульный. - Доброго дня, Староста! - Самагер кивнул в ответ. Знают. Все всё знают, а говорить мне. Почти с ненавистью вспомнил о Хиване и Хикки, с которыми расстался двадцать минут назад на причале. Уламывали, уговаривали, а когда решение было принято, оказалось, что оно мое и только мое. Сволочи, кругом одни сволочи. И Сувор, тварь, снова лезет...    С этими мыслями, староста и зашел в полутемный зал 'Птички'. Протирающий стаканы, добродушный толстяк Андер Косицын, владелец трактира 'Казуар' (Естественно, что ни один уважающий себя житель поселка, не опустится до того, чтобы обозвать сие богоугодное заведение таким неприличным словом. На вывеске птица намалевана? Значит птица и есть, ну или птичка, пока в кармане еще что-то позвякивает. А если звенеть перестало, то название могло варьировать в широком диапазоне от облезлой курицы до... все ласковые прозвища трактира перечислять нет смысла, ибо фантазии местных жителей простираются ну очень далеко) который приветственно махнул рукой, - Чаю или чего холодного? - Самагер поморщился, - Андер, ну какой тут чай? Налей полста... нет, сто пятьдесят, все равно день ни к виру начался. - Усевшись на свое место, глянул через окно на статуи лис у входа в святилище Инари. Ирина наверняка там, и видела, что он зашел в трактир. Точно, вон выходит из храма. Сейчас все и произойдет, больше ждать не придется.    Косицын поставил на стол два наполовину наполненных янтарной жидкостью стакана, посмотрел в окно и, молча, вернулся к себе за стойку. О чем тут говорить?    Скрипнула дверь, и поселковый врач Ирина Кономия, робко опустилась на стул напротив, во взгляде уже не было ни надежды, ни отчаяния - только безысходность. Ее можно понять, сначала муж, а теперь... Самагер взял стакан, подержал и поставил обратно, - Регенератор встанет через три часа. Неприкосновенный запас решили не трогать. Все равно это ничего не изменит...   Не став дослушивать, женщина поднялась из-за стола и придерживаясь за стенку рукой, вышла на улицу. Староста грохнул кулаком по столу. Бесила не сама ситуация, уж за свою жизнь отставной пластун насмотрелся на всякое, самое противное было в том, что ничего нельзя было сделать. Только бессильно наблюдать.   Пять дней назад шестилетняя дочь Ирины, Хината, всеобщая любимица и непоседа, в двух шагах от берега наступила на хвостокола. Рыба была небольшая, обломок шипа из ноги быстро вынули, рану обработали и отпустили ребенка гулять дальше. К вечеру рана воспалилась, но все равно не вызвала у матери беспокойства, и она ограничилась чисткой и перевязкой. А через сутки началось заражение. Регенератор в поселке имелся, простенький, старый, но вполне рабочий. Проблема была в чакре - полноценных Одаренных среди жителей, естественно, не было, а от розетки такую технику не запитаешь. Из ста шестидесяти восьми взрослых жителей поселка, трое имели Источники первого ранга: сама Ирина, староста и, глава рыбацкой артели Хиван Ракошин.    Математика простая: не обладающий возможностью брать чакру из окружающей среды, Одаренный первого ранга, может рассчитывать только на собственный Источник. В теории, не двигаясь и питаясь только высококалорийной легкоусвояемой пищей, такой человек способен выдать в накопители от семи до десяти киловатт-часов энергии в сутки, что соответствует четырем - пяти часам работы регенератора в штатном режиме. Но этот расчет справедлив только для неких идеальных условий, абсолютно недостижимых на практике (достижимых - достижимых, сами знаете где): Пошел в туалет - организм потянул чакру на запитку мышц - два часа съем энергии невозможен. Почесался или отмахнулся от докучливой мухи - минус час! Так, что поселковые недомаги выступали в качестве энергодоноров исключительно по ночам, на восемь - десять часов забываясь в медикаментозном сне и весь следующий день ползая как сонные мухи от недостатка жизненных сил. Вот такие пироги с кот... ладно, не буду плодить штампы сверх меры, и так все понятно.   В поселке имелся небольшой запас, заправленных общими усилиями топливных ячеек, вот только девочке лучше не становилось. Слишком поздно начали лечение, печень отказала, а дешевый аппарат смог только стабилизировать ее состояние. Нужен был Целитель или оборудование более высокого класса.   До ближайшего практикующего Целителя - пара тысяч километров, а цена за услуги любого из них, больше, чем стоит вся Злая птица вместе с жителями, а вот оборудование было. Недалеко и относительно недорого. На противоположном берегу пролива, в Кокопо, имелся свободный регенератор А-класса, хозяева которого запросили три тысячи империалов за курс лечения.   Пока Святослав искал деньги, капсулу заняли. Всё. Варианты закончились. А тут еще и болван Хатекки влез между пристанью и швартующейся лодкой, заработав открытый перелом ноги. И выбирай, староста, что делать, хотя понятно, что выбора-то, как раз и нет. А потом не забудь сообщить матери, что ее ребенок умрет меньше чем через три часа.   Самагер залпом махнул ром из стакана, взял со стола второй и вышел из трактира под навес. Отключать регенератор лично, он не собирался. Пусть кто-то из двоих оставшихся членов Совета отключает, с него на сегодня уже хватит. Решив для себя этот вопрос, староста поднес стакан ко рту и замер, уставившись на стоявшего посреди площади человека. Нет, чужаки в поселке бывали, и довольно часто. Те же торговцы или вечно пьяные моряки Крысиной линии, (Крысиная линия - суда, совершающие рейсы по маршруту Кавиенг - Киракира, вдоль всей цепочки Соломоновых островов и островов архипелага Бисмарка) но сейчас-то у пристани даже дырявой лодки нет. Свои же все вытащены на берег до вечернего лова.    Незнакомец стоял между двумя деревянными лисами, спиной к святилищу, и крутил головой по сторонам, с любопытством разглядывая окружающие торговую площадь строения. Создавалось впечатление, что он только что вышел из храма, что, конечно же, было не так. Он мог прийти только по берегу.    Самагер представил себе путь в полторы сотни километров по заросшему манграми берегу до ближайшей деревни. Не... Его просто высадили на берег где-то недалеко... пираты, или лодка утонула. Вот такое могло случиться. А вот то, что караульный пропустил постороннего, ни в какие ворота не лезет, и требует начальственного окрика. Святослав уже открыл рот, чтобы выказать свой гнев, да так и замер.   Незнакомец подошел ближе, и слепящее солнце уже не мешало рассмотреть его внимательнее. Караульный сусликом замер на своей вышке, даже не пытаясь скрыть то, что обнаружил пришельца уже в поселке. Теперь, когда чужак стоял прямо перед ним, староста подумал, что поторопился отметать версию с болотами, да и явление из дверей храма уже не казалось таким уж фантастическим. Во-первых, чужак был огромен, и возвышался над не маленьким Самагером на целую голову. Во-вторых, он был весь, с головы до пят, увешан оружием: Два меча - монструозный двуручник за спиной и короткий, сзади на поясе. Также имелось множество ножей, самый большой из которых - прямой полуметровый тесак, висел слева на груди острием вверх. И в завершение картины, как вишенка на торте, двуствольный 'Хаудах' чудовищного калибра, в кобуре на левом бедре.   Торжество варварской мощи и милитаризма. Все вместе смотрелось дико и, могло вызвать сомнения в умственной полноценности этого носителя хладного железа, (против кого применять весь этот арсенал на практически безлюдном острове?) если бы не, в-третьих. А, в-третьих, у чужака была самая необычная внешность, которую Самагер когда-либо видел. Слышать слышал, а вот видеть не доводилось. У гостя был хвост. Обыкновенный такой хвост, до колен, похожий на лисий (Староста опять покосился на статуи у святилища), но учитывая серый цвет, то, скорее, собачий. Естественно, это был обман зрения.   Это были волосы, очень длинные, неестественного цвета, но, все-таки, волосы. Заплетенные в грубую толстую косу, на которую, от копчика до затылка, надели обшитый тканью узкий цилиндрический чехол. Этот чехол был пропущен под всей оружейной амуницией и там, где он заканчивался, растрепавшаяся коса и казалась, мотающимся со стороны в сторону, хвостом    У Святослава снова сложилась целостная, непротиворечивая картинка, в которую вписывались все странности чужака: и волосы и эксцентричность и, даже необычно яркие, зеленые глаза. Даже тканевая маска закрывающая лицо до этих самых глаз. Злую птицу посетил колдун из какого-то островного племени, (такие говорят иногда встречаются) а с этими типами нужно вести себя очень-очень осторожно, ведь никто не знает, что творится в их крепко проваренных чакрой мозгах? Вдруг ему что-то не понравится и, пф-ф-ф, улетел поселок с дымом, а с рейсового Крысовоза будут рассматривать дымящиеся развалины и гадать, о том, кто же тут порезвился.    Чужак, чуть наклонив голову, с интересом наблюдал, как староста ходит вокруг него кругами. Чуть в отдалении начали собираться любопытные. Пора было брать ситуацию в свои руки и выяснить, что понадобилось дикарю в поселке.   - Доброй ночи, - незнакомец не стал испытывать терпение старосты и начал общение первым. Сказал и замолчал, словно прислушиваясь к звукам собственного голоса. А голос действительно был странный: негромкий, но какой-то гулко шипящий, словно чужак находился не на улице, а в большой и пустой комнате. Так мог поздороваться старый питон Косицына, если бы вдруг обрел возможность общаться с людьми и, благодаря какому-то невероятному стечению обстоятельств, возымел такое желание. Тем не менее, одной проблемой стало меньше, основной язык Возрожденной, чужак понимал.   - Доброй... эм-м... господин... - Самагер испытывал определенные затруднения, опасаясь вызвать гнев гостя неправильным обращением, и тот, похоже, понял, что от него хотят:   - Меня зовут Кола, Кола де Зорро. Но друзья могут называть меня Дзинко, - Теперь голос звучал без гулкого эха, и, если бы не тихое шипение, сопровождающее каждое сказанное слово, его можно было признать обычным. Староста поежился, испанский он понимал и, поэтому решил пока не торопиться с зачислением в друзья этого странного типа. Если чужак связан с Инари... тогда... Тогда, тем более, нужно держаться от него подальше. Пути богов бывают очень... причудливыми.   - И какими ветрами в наших краях, господин де Зорро? - прозвучало грубовато, но чужак только пожал плечами и, несмотря на маску, Самагеру показалось, что он улыбнулся.   - Попутными, господин привратник, попутными. Вот решил заглянуть, по-соседски, узнать может помощь какая нужна... - В принципе, дальнейший разговор терял всякий смысл. Своей фразой, пришелец практически дословно ответил на первые строки молитвы о помощи. Теперь осталось свести его с Ириной, потому что, кроме нее, никто здесь Инари о помощи не просил.               Наверное, лет через двести, детские слезы не смогут так легко лишать меня самообладания, и проклятая сентиментальность не будет влиять на принимаемые решения... очень даже может быть... если, эта самая, сентиментальность, не загонит меня обратно в гроб до того счастливого момента.   Я рассматривал несколько сценариев, по которым может пройти мое появление в рыбацком поселке, не отбрасывал даже вариант того, что меня с моей системой воспроизведения звука, просто не поймут, но то, что меня примут за посланника неких божественных сил, среди них, естественно, не было. Староста, не старый еще мужик с повадками матерого прапорщика, вначале вел себя вполне адекватно, и казалось, что общий язык найти будет нетрудно, но не успели мы обменяться приветствиями, как его лицо приняло странно торжественное выражение, и... мне указали кратчайший маршрут, по которому я могу двигаться к своей цели. Хм... у меня здесь имеется цель?   Признаюсь, честно, я подзавис секунды на три, пытаясь понять, куда именно меня послали, заодно решая, не пора ли начать экстерминатус отдельно взятой деревни, прямо с этого места. Не знаю, чем бы завершились эти размышления, но они были прерваны симпатичной фигуристой брюнеткой, которая прорвалась сквозь окружавшую нас толпу, и бросилась мне в ноги... Так-с, экстерминатус временно отменяется, по техническим причинам. В частности, из-за повышенного слюноотделения у единственно доступного инквизитора-терминатора. И отсутствие флота Повелителей ночи на орбите тут совершенно не причем.   Почему мое внимание привлекли именно эти особенности, прижавшейся к ногам незнакомки? Гм... как бы это правильно сказать... Я не касался живой женщины с момента моего появления в этом мире. Я боялся даже близко подходить к женским МОГам, чтобы не сорваться. А эта... прижалась верхними выпуклостями к ногам, а нижние оттопырила вверх! А у меня, между прочим, гормоны... и штаны из тонкой змеиной кожи. О такой роскоши, как нижнее белье, вообще, забыл давно. Угу. А вокруг толпа. И малиновые уши полумаска, совершенно не скрывает.   Первые смешки словно прорвали плотину, и громовой хохот потряс окрестности. Не знаю, что сломало пленку отчуждения, такая очевидная демонстрация моей человеческой сущности, или сам предмет демонстрации? Но попытки некоторых присутствующих дам, вроде бы невзначай, к этому самому предмету, прикоснуться, вызывали определенные опасения и заставили сложить руки на пряжке ремня... так, чисто на всякий случай.   А потом мы пришли, и желание смеяться сразу пропало. Замершая в предвкушении чуда толпа, осталась за дверью маленькой поселковой больнички, и я, наконец-то, понял, что именно здесь ожидают от посланника богини.   Тишина. Отчаянная надежда в глазах, вцепившейся в мою руку матери. Пытающийся держать на лице бесстрастную маску староста. Вежливое любопытство двух других членов поселкового совета и брезгливое ожидание от, непонятно как тут оказавшегося, покрытого татуировками индивида с бритой головой. Представитель от преступного элемента? Не слишком ли для поселка в сто душ? Ладно, потом узнаю, что он тут забыл... Если у меня, что-то получится с больным ребенком и в том будет необходимость.   Тихо щелкнуло реле и, под заунывный вой доживающих свой век электромоторов, крышка медкапсулы начала неспешно подниматься. Она не успела пройти и половины своего пути, как я услышал отголоски грохота, с которым рушились мои планы по-тихому и незаметному врастанию в новый Мир. Во-первых, стало ясно, что регенератор так просто не починить: половина эффекторов едва тлела и заменить их было нечем, а во-вторых...   Маленькое худенькое тельце в коротком цветастом платьице на белой простыне, вытянутые по швам руки и бледная до прозрачности кожа. Аккуратно расчесанные прямые черные волосы... Сердце пропустило удар. Не может быть. 'Папа, я же не умру, правда?' Такая же маленькая девочка из другой, давно потерянной жизни, такая же, только с соломенными, почти белыми волосами. Светланка-сметанка. 'Папа, я же не умру?'   Ноги подкосились, и я опустился перед ложем на колени.   - Не плачь. - Шелестящий голос едва слышен. Большие черные глаза на изможденном лице, смотрят без страха, только одинокая слезинка катится по щеке, - я знаю, ты пришел за мной. Но я уже не боюсь. Ты, только не закапывая меня сразу, подожди пока я совсем-совсем умру. Пожалуйста... а то песок такой холодный. - Сзади раздался всхлип. А у меня и слез то не было. Зачем они? Сейчас нужно просто спасти этого ребенка. Остальное несущественно.   - Какая чепуха! Придумала тоже. Разве можно такую красавицу закапывать?   - Ничего я не придумывала, дядя Сувор сказал, что хватит тратить на меня деньги и пора закапывать, - усилием воли, я удержался от того, чтобы обернуться. Дядя Сувор, значит. Ценная информация.   - Ничего не бойся, Дзинко не даст хорошую девочку Нату в обиду. Сейчас ты заснешь, а когда проснешься, то все плохое будет уже позади. Какой подарок ты хочешь получить к выздоровлению от Дзинко?   - Лисичка... Большая лисичка, отвези меня на т-т-т-тракцион... с лошадками, - девочка уже засыпала, а я терпеливо ждал, пока медкапсула закроется. На эмоции не было времени - задача ясна, что нужно для ее выполнения, примерно, понятно. Оставалось выяснить, насколько присущ руководству деревни здравый смысл и банальное чувство самосохранения.   Чутье у татуированного было хорошее - к выходу он бросился, как только я начал подниматься. А, вот глазомер подвел. Неправильная оценка длины моих рук, привела его к столкновению с дверным косяком, в следствии чего, беглец был временно приведен в небоеспособное состояние, оставаясь, тем не менее, в сознании. Никто из присутствующих помочь ему даже не попытался, что наводило на определенные мысли. Пора было начинать переговоры. Подпустим для начала холоду.   - Уважаемый староста, насколько я понял, в совет поселка входят три человека. В таком случае, потрудитесь объяснить, что это такое? - я слегка пнул, ворочающегося на полу, татуированного. Самагер отвел глаза в сторону:   -Это представитель нашего барона. Он следит за порядком и сбором платы за защиту. - От такого ответа я прозрел:   - Вот это? Это немытое чудо решает, как вам жить и чем заниматься? - я поднял татуированного за шиворот. - Сотня здоровых вооруженных мужиков, кланяются этому недомерку? Баб своих, тоже, по первому требованию предоставляете? (Понятно, что перегибаю палку, но нужно вывести их из равновесия, чтобы окончательно прояснить обстановку) - Похожий на некрупного медведя, Ракошин, попытался возмутиться, но меня уже понесло, - Знаете, со стороны, ваш поселок выглядит довольно благополучным, но это уже ни в какие ворота не лезет. Детей живьем закапываете... - Я развел руками, отчего татуированный еще раз встретился головой со стенкой. Тут из-за спины старосты подала голос, до сих пор молчавшая, еще одна представительница местной элиты. Лучше бы молчала и дальше!   - Ды хто ты такой, штобы указывать што нам делать? Явилси тута умнай - 'Хлобысть'. Противный визг толстой бабищи как отрезало, а я с недоумением посмотрел на свою левую ладонь... Мда, нервы ни к черту. Ракошин с Самагером синхронно скривились, как от зубной боли.   - Значит так. Похоже, мы тут друг друга немного недопонимаем. В таком случае у нас есть два выхода: или мне кто-то быстро и внятно расскажет, что тут, черт возьми, происходит, или... - Что 'или' я придумать не успел, но, очевидно, фантазия у присутствующих была богатая, потому что информация полилась одновременно и от старосты, и от Ракошина. Только голосистая Хикки, держась за пострадавшую щеку, испуганно спряталась за Самагером, да мать Хинаты, смотрела на меня так, что у меня по спине не мурашки, а тараканы табунами забегали.         В общем, ничто не ново под луной. Очередная, не претендующая на оригинальность, история о том, что жадность не способствует долгой и спокойной жизни. Суть же рассказанного была в следующем:    На протяжении нескольких поколений в среднем течении Амура, в районе устья реки Берея, существовало небольшое поселение, главным занятием жителей которого была контрабанда. Достаточно близко от проходящей по Зее западной границы ВИ, чтобы считать себя под защитой империи и, в то же время на достаточном расстоянии, чтобы не попадать под пригляд Пограничной Стражи. Почти шестьдесят лет Берейцы, с молчаливого и хорошо оплаченного согласия Благовещенских властей, снабжали оружием обе стороны бесконечного Читинского конфликта и рост благосостояния этих оружейных баронов местного разлива продолжался вплоть до корейского мятежа 2503 года.   То, что берейские деловары поставляют оружие ханьцам, выяснилось еще до окончательного уничтожения повстанцев. Амурский префект, не дожидаясь, пока в СИБ разберутся и посчитают, какая часть прибыли от торговли оружием осела в его кармане, послал в Берею отряд казачьей стражи. Возможно, он ожидал, что разъяренные понесенными в Чхонджине потерями, ронины вырежут в поселке всех поголовно и проблема разрешится сама. Вот только не учел, того, что покойная жена командира пластунов была родом из этих мест. И эта мелочь, сыграла решающую роль в последующих событиях.   Большинство засветившихся в связях с хунхузами контрабандистов это, конечно, не спасло. После короткого разбирательства, суд без проволочек, приговорил к веревке сорок три человека. Но во время расследования, кроме всего прочего, всплыла связь властей префектуры с контрабандистами, и то, что оружие для бандформирований отгружалось напрямую с окружных мобилизационных складов. Замолчать скандальную информацию не удалось.   Моментально прибывшие из Киото Наказующие, к местным авторитетам особого трепета не испытывали, и без всяких церемоний, расшугав ходоков и прочих просителей, приплюсовали к приговоренным еще семь человек, во главе с самим префектом. Разница была лишь в том, что чиновникам вместо веревки, по традиции, предложили выпить яду.   Оставалось определиться, что делать с остальными жителями злополучной деревни. Личные псы Божественного Журавля, убедившись, что оступившиеся представители имперской администрации, благополучно покинули подлунный мир, утратили всякий интерес к остальным участникам процесса. Суд, осторожно выдохнул (пронесло, но было близко, очень близко!) и принял решение, что наиболее справедливым наказанием для лиц, живущих на доходы, добытые заведомо преступным путем, послужит высылка в места с суровыми климатическими условиями. Наверное, чтобы глаза новой администрации не мозолили и не напоминали о тяготах и лишениях государевой службы. А так, глядишь, жирок поднагуляют, расслабятся и суд снова сможет продемонстрировать свою принципиальность... или пополнить карманы. Конечно же, поделившись с представителями спецслужб. Хотя, говорят, что Наказующие не берут... каких только чудес в мире не бывает, может и не берут.   Слишком принципиальному пластунскому унтеру, было поручено проконтролировать переселение. В качестве дембельского аккорда, ибо по завершению миссии, осторожное начальство, решило, от греха подальше, отправить его в отставку. Пятидесятилетний пластун почесал затылок и принялся за дело.   Из предложенного списка, по созвучию с покидаемыми родными местами, для поселения единогласно был выбран остров Берара. Императорский флот предоставил тяжелый турбопарусный грузовик и выставил за рейс в Соломоново море счет в четыреста восемьдесят тысяч. За такие деньги можно было купить два таких старых корабля, но, Первый Амурский, без лишних вопросов, выделил ссыльнопоселенцам на это дело целевой кредит. Естественно, под гарантии государства. Наблюдался откровенный попил государственных денег, видимый даже невооруженным взглядом, но кто у несчастных берейцев спрашивал, что они по этому поводу думают?   Ссыльнопоселенцы приуныли, кабальный кредит превращал их практически в рабов, но 'добрый' капитан турбопарусника просветил, как избежать долговой ямы. Океан большой, островов в нем много, кто будет искать несчастных неплательщиков? Местная администрация отпишется, что ссыльнопоселенцы вымерли в условиях нездорового климата, кредит погасится из военного бюджета и разбираться никто не станет.    Так бывшие жители Береи и оказались на солнечном берегу совершенно другого тропического острова. Спасибо, что в океан не выбросили, а скорее всего, малочисленная команда транспорта не была до конца уверена, что в итоге за бортом окажутся именно ссыльные, а не они, во главе со своим хитромудрым капитаном.   А Самагер, вместо долгожданной, заслуженной пенсии, вдруг оказался то ли дезертиром, то ли туземным вождем. Спасибо богатому, приобретенному на службе опыту, выкрутился. Новое поселение так и строилось, по проверенному временем образцу военного лагеря. Нашли хорошее место на пригорке рядом с ручьем, впадающем в симпатичную, закрытую от ярости океанских волн, бухту и принялись за обустройство. Лес для домов есть, земля под огороды имеется, рыба в океане так и кишит, что еще для русско-японского мужика надо? Климат не тот и березки не растут? Ну, так зимой топить не надо, а вместо березок и пальмы неплохо смотрятся.   Постепенно обжились, наладили связи с соседями, потомственные контрабандисты начали привычно прикидывать, на чем тут можно поиметь свою копейку, но выяснилось, что все не так просто на этих берегах. И хоть Империя не пытается железной рукой утвердить на окрестных землях закон и порядок, власть тут имеется.    Самые влиятельные пиратские вожаки, которых имперцы, с присущим им юмором называли голозадыми баронами, собирали с поселений плату за свое покровительство. Этот налог, как правило, выражался в определенном количестве продовольствия и топливного спирта, который пиратские корабли во время своих рейдов собирали по побережью. А так как визиты пиратов были нерегулярными, раз в два-три месяца, а то и в полгода, за сбором налога, его сохранностью и готовностью к срочной и неожиданной погрузке на борт вечно спешащего рейдера, следили специальные представители, обычно списанные на берег по ранению или инвалидности. Таким, прижившимся в Злой птице, эмиссаром барона Осташа Безголового и был бывший механик пиратского рейдера 'Хитрый лунатик', Сувор.   Больше всего на свете этот представитель берегового братства боялся не оправдать доверия своего капитана. И дело тут было не в какой-то сверхъестественной преданности командиру. Все было гораздо проще - за своевременную отгрузку продналога, Сувор отвечал собственной головой.   На практике, такая политика, обычно приводила к тому, что пиратские представители быстро находили общий язык с деревенскими жителями и намертво врастали в местное общество. Ну не было проблемой для островитян сварить на пару бочек тростникового самогона больше чем обычно. Да и пара свиных туш не являлась такой уж неподъемной нагрузкой для местной экономики. А вот декларируемая защита была совершенно не лишней. Лояльные поселения пираты не трогали даже во время самых ожесточенных междоусобиц и переделов. Да и происхождение свое искатели приключений, вели, в основном, из этих самых береговых поселков и деревушек.   В данном же случае, проблема состояла, с одной стороны, в том, что Злая птица была поселком новым, еще не успевшим обрасти родственными связями среди береговой аристократии, а с другой, капитан Безголовый, как и вся его многочисленная команда, сами были пришлыми. Поговаривали, что новоявленный Латангайский барон, является дальним родственником имперского наместника и, только поэтому, еще не нырнул на дно морское, с привязанным к ногам грузом.   Так что, Безголовый и его администрация, скажем мягко, особой популярностью на острове не пользовались и, Сувор переживал за сохранность своей головы не без причины. С местных сталось бы разбавить спирт водой, или еще как подставить ненавистного комиссара. Отношение к отставному механику могло быть и другим, но неожиданно свалившаяся на этого маленького забитого человечка власть, совершенно вскружила ему голову. Упиваясь собственной безнаказанностью, Сувор, иногда позволял себе то, что контрабандисты не простили бы никому. Накал ненависти еще не достиг того градуса, когда механика зарезали бы, невзирая, на возможные последствия, но этот момент точно был не за горами. А тут являюсь я, такой, весь из себя красивый, чуть ли не священный мститель, да еще случай с Хинатой, за которую местные готовы были горло перегрызть кому угодно. Короче, фортуна, явила Сувору свою наиболее обворожительную сторону, впрочем, я ее понимаю.   Когда поток информации иссяк, раздумывал я недолго.   - Ирина-сан, а сколько вы весите? Мне не нужно точно, главное, чтобы не больше ста килограмм... а?               Меня всегда поражало то, что женщины способны сделать проблему из любого пустяка. Ну, ведь ясно же, что я имел в виду именно то, что спросил. И что там было такого двусмысленного? Нет, чтобы нормально ответить, смотрит теперь на меня так, словно я ее любимую болонку удавил. Мужики хоть просто лыбу давят, а вот Хикки, которой, вообще, лучше к весам не приближаться, как будто воплощение главного врага всех феминисток узрела. И за стремительно опухающую челюсть уже не держится. (Сломал, что ли? Вроде ж несильно хлопнул. Как там... ага, вспомнил - надо работать над своим полегче! Ладно. Зато звук отключил.) Даже Сувор угодливо захихикал. Вот какого, а? Нашли время скрытый смысл искать.   - Очень смешно. Меня, вообще-то, интересовало, смогу ли я нормально передвигаться с Ириной и девочкой по болотистой местности, а не то, о чем вы там подумали, - снова пауза. Что опять не так? - Эм... - Кономия, в конце концов, вышла из ступора, - В каком смысле, по болотистой местности? - Звиздец. Опять все сначала. Похоже, я совершенно разучился общаться с людьми. Печально, если так. А оно именно так, потому, что непонимание написано не только на лице у матери Хинаты, а вообще у всех присутствующих.   От расстройства слегка пнул Сувора ногой в живот, от чего тот скрутился бубликом и зашипел от боли. Немного полегчало. Попробую еще раз, попроще. - Вы меня простите, если я недостаточно ясно выражаюсь. Мне давно не доводилось общаться... с живыми людьми, поэтому, если что-то будет непонятно, сразу уточняйте, и не ищите в моих словах двойное дно, его там нет.   - С живыми?!! - Глаза у бедного сельского врача раскрылись раза в полтора шире, чем это предусматривалось природой. Очевидно, в красках представила себе мое общение с неживыми. Рука-лицо нах. Так... как там меня... Диего? Хм, нет лучше пусть будет Дзинко, раз уж взялся развивать лисью тему предшественника. Так вот, Дзинко, самое главное это спокойствие. Возьми себя в руки, в конце концов!   - И с мертвыми тоже! Стоп! - Я выставил перед собой ладонь, предотвращая новые вопросы, - Мне нужно доставить Хинату к нормальному регенератору и, сделать это быстро. Нормальной дороги туда нет, а кратчайший путь проходит большей частью по болоту и горам. К сожалению, я не медик, и не уверен, что смогу нормально проконтролировать работу капсулы серии 'А'. Поэтому мне придется нести не только ребенка, но и врача. А весом интересовался не из праздного любопытства, а потому, что достаточная скорость передвижения возможна только если наш общий вес не превысит четверть тонны. Лучше меньше. Если оставить здесь часть снаряжения, то я смогу унести на себе килограммов сто-сто двадцать груза. - Фу-ух! Надеюсь теперь то они все поняли. Только бы Ирина не начала меня убеждать в своей способности бегать по болоту аки посуху и порхать между деревьями как белка-летяга. Да нет, вроде понимает, что представляют из себя мангры.   - Сколько времени займет этот... забег? - Слава всем богам, пошли вопросы по делу! - И я не груз, - последнее пробурчала уже себе под нос.   - Если все пойдет нормально, часов за десять доберемся.   - Но Хината столько не выдержит! Мы ее растрясем по дороге. - Ирина чуть не плакала. Мда... ситуация несколько сложнее, чем казалась. О тряске, я действительно не подумал. Значит нужен скоростной транспорт, хотя бы до устья Вейдена. Вот только там полоса болот особо недружелюбна, а прыгать по деревьям с двумя пассажирками на плечах, да еще так, чтобы не растрясти...   Выход, как ни странно, нашла пострадавшая из-за своего излишне громкого голоса Хикки, с ходу предложив воспользоваться водным мотоциклом. Я, поначалу, с некоторой опаской наблюдал за этим театром одного актера. Было что-то эпично монументальное в такой имитации верховой езды, особенно когда в роли воображаемой наездницы выступает женская особь ростом чуть больше полутора метров и весом тоже полтора, только теперь уже центнера. От ужаса, что таким нехитрым способом мне предлагается компенсировать полученную травму, у меня сердце чуть не встало, но пронесло, староста понял эту, выдающуюся во всех смыслах актрису буквально с полужеста. Да уж, век живи, век учись! Мне даже неудобно стало за свою несдержанность. Надо как-то извиниться... не таким, конечно, упаси меня Инари, способом, но все-таки. Потом придумаю.   Как оказалось, гидробайки, были чуть ли не основным транспортом для доставки не совсем законных и при этом, не очень габаритных грузов в бассейне Амура. Естественно, они имелись и у ссыльных контрабандистов, хотя и не нашли широкого применения в окрестных неспокойных водах. Использовались они больше по мелочам, так, смотаться по-быстрому на Берару, если выпивка в Птичке закончилась, или если кому-то из молодежи, резко приспичит с подругой из соседнего поселка перепих... в смысле, словом перекинуться. И все. Для чего-то серьезного они не годились. Не рыбу же, в самом деле, с них ловить? Так что администрация Злой птицы, с радостью предоставила нам с Ириной раскрашенную в серо-голубой камуфляж 'Ямаху' под завязку, заправленную спиртом. И я их понимаю. Слишком уж дестабилизирующим фактором оказался посланник богини. Особенно для молодежи. Старым кадрам требовалось время на то чтобы вправить мозги молодым горячим парням, готовым, чуть ли не Кавиенг назавтра штурмовать, а также на выработку новой линии партии. В общем, кыш, противный колдун, и не появляйся, пока бацька думать будет.   Мне, их закидоны, были, по большому счету, параллельны. Пусть совещаются. Безголовый раньше, чем через пару месяцев не появится, а к тому моменту я уже вернусь... или не вернусь. В любом случае, пусть себе спокойно играются в свою местечковую политику. Пока. Там поглядим.   А Сувора я удавил. Вот так же просто, как написал предыдущую фразу. Отвел подальше в лес и свернул его тонкую цыплячью шейку. И в душе ничего не шевельнулось, и даже отголоска жалости к этому кадру не почувствовал. Осуждаете? Что ж, имеете полное на то право. Я же останусь при своем мнении. Хинату я ему простить никак не мог.   Кстати, попутно, выяснил у него, с кем же мне довелось столкнуться на холме. Пострадавшие в столкновении, были никем иным, как абордажной партией 'Хитрого лунатика' и соответственно подчиненными Безголового. Погибший Таран, вообще, имел чуть ли не легендарный статус в определенных кругах, совершив, в свое время, немало подвигов на ниве захвата судов в открытом море, и его неожиданная кончина настолько снизила моральный дух команды, что Осташу пришлось прерывать неудачно начавшийся поход и возвращаться обратно в Кавиенг. Приятно, Вир побери, чувствовать себя героем.   Когда я, небрежно помахивая декоративной сабелькой, почившего эмиссара темн... пиратских сил, вернулся в поселок, староста только кивнул. То ли одобрительно, то ли просто показав, что принял случившееся к сведению. А вот остальным пришлось объяснять, что супостата я отпустил. Вот, разоружил, и отправил к начальству пешком. За полтыщи километров, по джунглям, без еды и оружия. Не поднялась, значить, рука на окаянного. Ей богу, не поднялась. Авось доберется, бедолага, скорпионов и змей в лесу много, прокормиться нетрудно.   Рассказываю и сам верю. Вот такой я нехороший человек. (Это чтобы было понятно, с кем вы имеете дело, и не строили иллюзий по поводу моего благородства) Не знаю, что там увидели в моих глазах аборигены, но сделали вид, что поверили. Несколько молодых сорвиголов кинулись по моим следам в лес, наверное, чтобы Сувору дорогу подсказать правильную. Ну что ж, дело хорошее, удачи им. (Кстати, а как правильно называть жителей Злой птицы? Птичцы или Птицевцы? Хм... Значит будут Злюки... бобры?!!)   Доверить местным ликвидацию пирата было можно. Уверен, что они справились бы с этим нехитрым делом не хуже, но я решил этого не делать. Правда могла просочиться наружу, а как там оно у меня сложится в противостоянии с Безголовым еще неизвестно, и подставлять злюк не хотелось. А так, ну кончил пришлый пирата, местные то тут причем? Может не поделили чего. Отмазка, конечно, так себе, но какая уж есть.   Провожать нас вышел весь поселок. Странные люди. Они бы еще шапки в воздух бросали от счастья, если бы эти шапки у них были. И за что такое уважение? Ну пришел наглый, охреневший от собственной крутости, бродяга, построил администрацию, уважаемую женщину травмировал, где тут повод для восторгов? Ладно, Вир им судья. (Обратили внимание, как я стал выражаться. Может внутри, что-то все-таки осталось от Найденова и собирает теперь силы для перехвата управления? Угу, самому не по себе.)            Почти две сотни километров до Вейделя мы преодолели за три с половиной часа. (На самом деле, по прямой, пройденный путь составлял чуть больше ста пятидесяти, но слово 'полтора', начало меня немного пугать. Полтора метра, полтора центнера. Бр-р. Не дай бог, еще приснится! Так, что пусть будет двести, чисто так, на всякий случай.) Океан был на удивление спокоен, но наше транспортное средства даже при преодолении небольшой волны вело себя как... щепка в унитазе, а на руках у моей спутницы находился больной ребенок. Поэтому пришлось идти чуть ли не противолодочным зигзагом, прокладывая курс не поперек, а вдоль пологих океанских валов. Так, что я почти не соврал, и полторы сотни по прямой, по факту, превратились в две. Ирину немного укачало, но держалась она хорошо и останавливаться не пришлось.   Устье реки на фоне заросшего манграми пологого берега не выделялось никак. То, что это и есть нужное нам место, выдавало только большое рыжее пятно вытекающей из леса мутной пресной воды. Время прибытия я подобрал так, чтобы успеть к самому началу прилива, который должен был помочь нам подняться по петляющему руслу Вейделя до водопада, от которого до базы было не больше пяти километров.   Было в этом плане и узкое место. Звали его Доминатор, и он, по праву, считался хозяином окрестных вод. Так пафосно назвал старого крокодила вовсе не я. Под таким именем он значился в базе главного вычислителя энергостанции. В свое время их пятиметровый 'Зодиак' подвергся атаке со стороны этой рептилии, но смог проскочить в открытое море, несмотря на порванный в клочья понтон правого борта. Напуганные работники, простирнули штаны и хотели пустить старика на сапоги, но мудрое начальство постановило, что лучшего сторожа для охраны этого направления не найти, и трогать Доминатора запретили.    Я пересекался с ним дважды, и оба раза успевал выбраться из воды и забраться на дерево, буквально в последний момент. Убить крокодила нетрудно, но делать этого не хотелось, резоны бывшего руководства базы я поддерживал обеими руками: посторонним так близко от моего жилища, делать нечего.   Теперь же Домик стал проблемой. Для девятиметрового двухтонного кроко, наша 'Ямаха' цель небольшая, он и больших белых акул, сопоставимых с собой по массе, ухитрялся промышлять. Атаковать же нас он будет в любом случае, даже если сыт и дремлет сейчас где-нибудь в тихой заводи. Это вам не привыкшая к, шастающим мимо моторкам, зашуганная крокодилья мелочь пятисотлетней давности. Тут расклады иные. Охрана такой ценной промысловой территории, как богатый рыбой эстуарий пресноводного ручья, для доминирующего здесь кроко - чуть больше, чем весь смысл его долгой жизни и, кроме небольшого гарема из пяти-шести самок, посторонние сюда не допускаются. Особенно такие подозрительные, как этот, рычащий от страха, малорослый конкурент.    Шансы избежать нежелательной встречи, невелики - ширина Вейделя при низкой воде, даже в устье не превышает сорок метров, а звук от двигателя нашего байка, страж реки услышал уже давно. Главное увидеть его до начала атаки, иначе все может закончиться очень грустно. Хорошо, что глубина реки небольшая, с оппонента сталось бы атаковать нас снизу.   Как только кроны густого тикового леса сомкнулись над нашими головами, я снизил скорость до минимума, не хватало еще напороться на топляк и оказаться в воде неподалеку от злого Домика. Оп-па, а вот и он. Замечательно, камень с плеч долой! Спасибо электролокации и мелкой воде. Неподвижные рептилии вообще слабо отображаются с помощью моей способности, даже такие большие, а уж если они полностью погружены в воду... но, когда знаешь, что искать...    Я, в принципе, ожидал, что до подъема воды, старый кроко, как и полагается заслуженному ночному хищнику, будет наслаждаться солнечными ваннами на мелководье, но мало ли. Вовремя обнаружить такого хищника нелегко... очень уж он хорошо маскируется.   Хвост рептилии шевельнулся, значит Домик уже начал прицеливаться для рывка. Расстояние между нами метров пятнадцать, и, если он не атакует в ближайшие двадцать секунд, оно начнет увеличиваться. Матерый кроко, может конечно, напасть и сзади, но вряд ли, поленится он за нами гнаться. Ага, потихоньку двинулся наперерез. Хорошо, пассажир еще ни о чем не догадывается.   - Ир, закрой пожалуйста глаза и держись за меня покрепче! - еще до выхода в море я предупредил, что слушаться она меня должна беспрекословно, но все равно, зараза, переспросила, не выдержала - Зачем? - Я сдержался от ругательства и медленно повторил, - Пожалуйста, закрой глаза, подними ноги на сиденье и крепко держись за меня! - Наверное мой изменившийся голос прозвучал достаточно угрожающе, потому что она ойкнула и обхватила меня не только руками, но и ногами. Вот и хорошо, лишь бы Хинату не придавила. - Дзи, не пугай меня так бо... - в этот момент Доминатор бросился вперед, почти полностью выпрыгнув из воды.   Гидробайк не подвел и, мгновенно среагировав на вывернутый до упора селектор газа, бросился вперед, выводя нас из-под удара. В ту же секунду я вывернул руль вправо и с правой же руки ударил ослепительно белым воздушным разрядом в пролетающую рядом тушу. Не знаю, сколько там получилось киловольт, но вложился от души. Грохнуло так, что с деревьев листья посыпались. Можно было и не бросать руль, ударить прямо из ауры, но сзади пассажиры, а электричество, дело, как я уже говорил, такое... непредсказуемое, особой точностью не отличается, так, что лучше уж ручками, как и ожидается от суровых литературных волшебников.   Молния вышла просто на загляденье, спецэффекты получились всяко не хуже, чем в Голливуде. Жаль, что у нас тут не кино и, помимо изумительной, по своей красоте, вспышки и, просто замечательного, по акустическому воздействию на зрителя, грома, мощный электрический разряд сопровождается и другими явлениями, пусть не столь красочными, но не менее разрушительными.   Когда нас догнала волна от рухнувшего в воду Доминатора, двигатель уже благополучно заглох, наглядно продемонстрировав полную беспомощность гражданской техники даже перед слабым электромагнитным импульсом. Приехали. Если электроника байка сгорела, то мы в полной ж... в очень сложном положении. Возможно настолько сложном, что придется оставить Ирину здесь и передвигаться в сторону базы, в стиле Тарзана, по деревьям. Дорог тут нет и никогда не было. А впереди ночь, и если я еще смогу, в случае удачи, запустить законсервированный регенератор и поместить туда ребенка, то Кономия-старшая, в одиночку, да на ночном болоте... Мда. Удача понадобиться неслабая. Ч-черт!!! Опять не додумал, недоучел. Стратег, блин, доморощенный. Впору, по римскому обычаю, собственного хулителя заводить, чтобы постоянно напоминал о моей, скажем так, недалекости, и вовремя опускал на землю.   Представил себе картину, проезжающего по местному болоту римского триумфатора, под фанфары, на золотой колеснице и в сопровождении идущих по горло в грязной воде легионеров. Мда... Маразм крепчает. Ладно, надо что-то делать, а то услышав мое нервное хихиканье, попутчица решит, что у посланника ее драгоценной богини мозги окончательно перекосило.    Осторожно расплетя цепкие захваты, с помощью которых эта поклонница лисьей богини, крепилась к моей спине, я слез в воду. Прилив еще не набрал силу и, глубина была мне, примерно, по я... Хм... в общем, в случае справления малой нужды, для того, чтобы добиться мелодичного журчания, мне пришлось бы подыматься на цыпочки. Если, конечно, эта стерва перестанет принимать на сиденье хитрые позы и сядет, наконец нормально! Иначе... журчать будет и на самом пике прилива.   Кономия с ужасом уставилась на неподвижную тушу поверженного колосса, к которой нас прибило медленное течение Вейделя. Что-то смотрит она как-то не так, и слезы... Только этого еще не хватало! Я без церемоний притянул ее голову поближе, посмотрел. Точно, зрачки в точку. Говорил же глаза закрой, от такой вспышки и сетчатка могла пострадать. Вот же морока на мою голову.   Но, как оказалось, были проблемы и похуже: от сопровождающего разряд грома, очнулась девочка, глядя на мать, мутным, ничего не понимающим взглядом... а значит времени у нас немного: как только ее организм выйдет из медикаментозного оцепенения, счет пойдет буквально на минуты.   Ладно, Домик, прости, некогда мне твоей шкурой заниматься, раньше, чем через пару дней я к тебе не вернусь. Хотя... сейчас, когда крокодил находился в воде всего лишь наполовину, электролокация четко показывала, что огонек жизни в огромном теле еще не погас. Может еще очухается. Крокодилы они живучие.   - Ч-ч-то это было? - пока я влажным тампоном протирал ей глаза, к попутчице, вернулся дар речи. - Я пожал плечами, - Морской крокодил. Не видно разве? - Глаза Ирины округлились... (вот, это уже хорошо, значит, сетчатка не пострадала, всего лишь зайчика от вспышки поймала, само пройдет) - Это, крокодил? - я оглянулся, Доминатор никуда не делся, - А кто еще? Не страус же. Старый просто. Ленивый.   Пока пассажирка приходила в себя, занялся байком. На поворот ключа аппарат ожидаемо не отреагировал. Ладно, попробуем мыслить логически: я, конечно, не великий спец, но по идее, в первую очередь должны гореть предохранители... где они тут находятся... это кто ж их сюда засунул?.. хотя понятно, вокруг вода все-таки... Дальний свет нам сейчас и нафиг не нужен, переставляем вместо сгоревшего...   Когда двигатель заработал, я недоуменно посмотрел на свои руки. Мда... Вот уж не думал, что обладаю подобными талантами. Это из серии 'мастерство не пропьешь?' или 'шевелись, придурок, пока еще время есть?'. Скорее второе, поэтому рассуждать и гордится собой будем потом.                  Глава четвертая      'Классификация ядовитых гадов по Дзинко, и меры безопасности при обращении с оными, в его же редакции'            К 2107 году боевые действия на Западном ТВД прекратились сами собой. Европе было уже все равно, США хватало проблем на востоке, а России предстояло решить, что делать с бесконечным потоком беженцев из пострадавших регионов. Только за первое десятилетие 22-го века из стран Восточной Европы и Европейской части России за Урал мигрировало больше ста миллионов человек, и этот поток не иссякал. Кажущиеся единственным островком безопасности, в сошедшем с ума мире, восточные регионы страны, никак не могли обеспечить едой и кровом всех желающих. Решение было принято в духе времени. Армия, сокрушившая противника на западе, была повернута на восток. Осталось только правильно выбрать цель и подгадать момент.            18.04.2512 - 30.04.2512 гг. о. Латангаи (горы Ганса Майера - поселок Злая птица)      Цикады орали, как будто для них наступила последняя ночь перед давно запланированным концом света. На полтона громче и, чтобы собеседница могла меня расслышать, мне придется кричать. А я не люблю повышать голос, лес быстро отучил от этой пагубной привычки. Возможно поэтому, а может и по другим причинам чувствовал я себя не в своей тарелке. Хотелось сбежать и залезть куда-нибудь повыше, на крышу отеля или на ближайшую пальму. Или же перемахнув через невысокий парапет, бросится вниз, в темную и влажную пятидесятиметровую пропасть, к спасительным верхушкам вековечных тиков, а там будь что будет. Успею зацепиться за ветку - хорошо, нет - Вир с ним! Лишь бы подальше отсюда.   Вообще-то, у нас все прекрасно получилось. Мы успели вовремя, и навороченный Курадор А03/01, сыто чавкнул, утянув в свое нутро лежак к Хинатой. Две минуты тревожного ожидания и злые багровые окошки индикаторов, сменили гнев на милость, засветившись теплым желтым светом. Детище сумрачного бразильского гения, не усмотрев в лечении пациента, никаких сложностей, отправило нас с Ириной погулять в течении ближайших семидесяти двух часов, пока будет производится починка детского организма.   Я облегченно выдохнул, а перенервничавшая мать без сил опустилась на пол прямо у капсулы. Ох уж эти женщины! Пришлось на руках нести ее в свой жилой блок. В свой, потому, что остальные так и стояли в заброшенном состоянии. Гостей у меня, по понятным причинам, до сих пор, не бывало.   Кономия почти не реагировала на внешние раздражители и мне пришлось не только раздевать свою гостью, но еще и мыть под теплым душем. Только, уложив раздражающий фактор в постель, я смог немного расслабиться. Руки дрожали как у алкоголика. Вот же напасть.   Холодный бассейн на заднем дворе оказался именно тем средством, которое и требовалось для моей замученной тяготами и лишениями тушки. Впервые за несколько дней, я смог снять с волос полуметровый цилиндрический зажим и смыть с тела грязь. Вот оно, счастье! Как, оказывается, мало нужно человеку... Заснул я прямо у бассейна, закутавшись в покрывало на пластиковом шезлонге. Жизнь сделала очередной поворот, и перед новым этапом нужно было хорошо выспаться.   Из сна меня вырвал пинок, чуть не скинувший в бассейн.   - Прапор! Да ты, в конец, охренел! Дай поспать! - но мой бессменный партнер по тренировке бдительности, карликовый казуар по кличке Прапорщик, был глух к мольбам, примеряясь для нового пенделя. - Все, встаю, встаю, хватит. - Я потер ушибленный бок. Карликовый то он карликовый, но бьет как настоящий. Давно меня так не подлавливали. Обычно я успевал проснуться и среагировать на его подлую атаку, а сегодня проворонил... а ведь мог и когтями поронуть... значит есть повод потренироваться. Конечно, без оставленной на попечение Злюк, Тиа, я чувствую себя почти голым, но деваться некуда. Надеюсь разлука будет недолгой. Ну-с, начнем разминку с растяжки, потом перейдем к акробатике.   Увлекшись, я только через полчаса заметил, наблюдающую за мной с балкона Ирину. Ч-черт! То, что я тренировался как обычно, то есть голым, было не самое страшное. Маска. Я не надел, скрывающую нижнюю, изуродованную половину лица, повязку.   Она подошла, когда я уже оделся и, чертыхаясь, пытался застегнуть зажим.   - Дай, - злополучный аксессуар был безжалостно отобран, затем меня заставили сесть на шезлонг, потому что я, видите ли, слишком высокий, потом погнали на поиски гребня, или, на худой конец, большой расчески, а потом... потом долго расчесывали и заплетали мой хвост в аккуратную косу.   Я всегда расчесывался самостоятельно. В той, давно забытой жизни, прическа была такая, что для приведения ее в порядок, достаточно было плюнув на руку, пригладить волосы, а здесь... Чертовски приятно, на эту процедуру можно запросто подсесть. А это угроза нешуточная.   Из нирваны меня вырвал буркнувший живот моего парикмахера. Вот же ж, блин, хозяин называется! Косяк за косяком, господин Дзинко! Под смех гостьи я метнулся на кухонный блок. Мне то, что и вяленным мясом обойдусь, а вот женщина...   Обошлась. После проведения ревизии наличных продуктов и выяснения, что мне есть чем заняться, помимо готовки пищи, я был с позором изгнан с кухни во двор.   Занятие, действительно, нашлось. Целый день пришлось заниматься обслуживанием МОГов. Даже про обед забыл. Зато, когда выбрался из катакомб под закатные солнечные лучи, выволочку получил знатную. Мне припомнили все. И то, что оставил бедную женщину один на один с табунами опасных хищников, и что по двору бегают вот-такенные пауки, (хм, ей, похоже, повезло. Мне, за все это время, встретить арахнида подобного размера не удавалось... Да и откуда во дворе взяться паукам, если там голодный Прапор шляется? Странно, право слово.) потом я был извещен, что являюсь бессердечным, черствым, холодным, а, кроме всего прочего, еще и ничего не хочу вокруг замечать и понимать. После перечисления всех моих положительных качеств, этот демон в женском обличье, прошелся по поводу моего здоровья, сообщив, насколько опасно питаться всухомятку и не вовремя. Причем картина нарисована была настолько яркая, что я сразу же прочувствовал весь ущерб, который нанес своему организму за прошедший день. Гы! Приятно, Вир побери, когда в доме есть женщина! Да еще настолько понятливая, что догадалась выйти, чтобы я смог поесть. И, первое и второе и, даже, компот! Вот так.   Проблемы начались, когда солнце скрылось за перевалом и на землю пала тьма. Раствориться в которой, к сожалению, не удалось. Я был изловлен и передо мной была поставлена грандиозная задача: Даме стало скучно, и ее необходимо развлечь. Вот так вот, запросто! Может в лес сбежать? Ну не знаю я, как это делается! Забыл за половину тысячелетия.   Пришлось тащить на улицу столик и два кресла, обеспечивать освещение площадки перед входом в отель, да еще и вино искать по подвалам, и не простое, а 'вкусное'! Интересно, кто их троллингу учит? Или это уже на уровне хромосом забито?    Вы не подумайте, меня это нисколько не затруднило. Вот, только, было совершенно очевидно, чем все это закончится. И я не про постель - захочет лечь с уродом, отказываться не стану. Но она же захочет поговорить, попросит объяснений, а я не хочу рассказывать о себе... просто не хочу.   Цикады, как уже упоминалось, совершенно сошли с ума. Что-то не припоминаю, чтобы они раньше так надрывались... Это в честь гостей или я просто раньше не обращал на них внимания? Кто их знает, я уже ничему не удивлюсь.   Ирина медленно цедила вино из широкогорлого бокала, а я любовался ее точеным профилем. Хороша, чертовка. Несмотря на фамилию, вряд ли, среди ее предков присутствовали именно японцы. Скорей уж, монголоидные гены позаимствованы у одного из коренных народов приамурья, чем у островитян. А фамилия... сразу после завоевания, которое сейчас принято называть братской помощью, (Конечно помогли! Вот только потом домой уйти забыли.) победители спешили ассимилировать коренное население островов. Для того, чтобы сделать этот процесс максимально безболезненным, и показать преемственность власти, внешние атрибуты нового государства повторяли староимперские образцы чуть больше, чем полностью. Кроме того, для стремительно формирующейся прослойки магической аристократии, полуфеодальные обычаи Японии были гораздо ближе чем псевдодемократия западного мира. Да и фамилия Петров, для потомственного (а какого же еще? Даже если и в первом поколении.) аристократа, как-то не того... не звучит. Вот так и повелось: был Петров, стал Кисараги, был Сидоров, стал Мацумото. Особым шиком считалось приобретение недвижимости в исторических местах, чтобы претендовать на связанные с этими местами имена древних героев... Ну что же, Новый Ода Нобунага пока не появился, а вот сиквел к сказанию о доме Тайра, писать уже можно. Успели, так сказать, попасть в анналы.   Поветрие не коснулось только нового императора. Ну на то он и император, чтобы стоять выше мелочной суеты. Ему было достаточно жениться на одной из многочисленных дочерей предыдущего хозяина Хризантемового трона, который (вот незадача) неожиданно подхватил какую-то хитрую инфекцию и быстренько помер. Так что, хоть Игорь Журавлев, фамилию менять и не стал, окончаний 'хито' к имени не добавлял, никто в его божественном статусе не усомнился. А если и усомнился, история имен этих неумных индивидов, не сохранила. Тенно хейко, Банзай!!!   Большей части лишенных магического дара военнослужащих экспедиционного (не вздумайте сказать 'оккупационного') корпуса, все эти заморочки были неинтересны, но и среди них нашлись желающие стать немножко более благородными. Некоторые пытались собственные фамилии переводить, некоторые просто выбрали то, что больше нравилось и за что не станут сильно бить по голове.   Вот так и стала часть длинноносых гайдзинов местными. Если не по внешности, то по духу. А если у кого и дух не того... тот сам себе злобный буратино.   Потом, когда с континента хлынула волна переселенцев, весь этот винегрет перемешался, перебродил, но некоторые моменты все-таки продолжают резать глаза, ну, по крайней мере, мне. Типа чистокровной русачки по имени Ибураме Мияки... (Как там у Задорнова - 'Ты себя в зеркале то видела?!!). Зато теперь большую часть жителей Возрожденной, так и называют - имперцы! Государственная принадлежность превратилась в национальность.   Население гораздо более населенной и обширной Бразилии, которая тоже, вроде как империя, остается всего лишь португальцами, испанцами, даже неграми, тьфу ты, афробразо, могут быть. (Шутка. На территории Хай Бразил, чернокожим гражданам называть себя неграми никто не запрещает.) А, вот, подавляющая часть населения ВИ, теперь, официально относится к одной из двух субрас: к высоким светлокожим имперцам или малорослым темнокожим филли. (В, основном, филли являются потомками коренного населения Филиппинских островов, вошедших в состав Японии в 2123 году, еще до Ханьской войны и образования ВИ, но название применяется и к другим представителям малорослых азиатских народов.) Причем имперцы, раса гораздо более рослая, чем их японские или даже европейские предки. Средний рост мужчин превышает сто девяносто сантиметров, а большая часть женщин вырастает выше ста восьмидесяти. Вот такие выверты антропологии.   Хм, вам не кажется, что, во время ужина с симпатичной мне женщиной, я непозволительно отвлекся? А я, в этом, почему-то, уверен! Мне конечно далеко до специалистов, способных считывать эмоции по мимике, но, по-моему, меня сейчас пустой бутылкой из-под вина, по голове огреют.    - Сними, пожалуйста, маску,    Любопытно, какой реакции она от меня ждет? На самом деле, я не так уж комплексую по поводу своей внешности, и маску ношу в основном из гигиенических соображений... а теперь еще и для того, чтобы народ без причины не пугать. Пожав плечами, я стянул эластичную повязку на грудь. Пусть смотрит, мне не жалко.    Лицо Ирины осталось бесстрастным, ага, почти поверил - вздрогнула так, что коленкой стол задела.   - Ир, я прекрасно осознаю, как выгляжу со стороны, поэтому изображать из себя каменную статую и делать вид, что тебя не шокирует мой вид, не стоит.   Девушка кивнула, но взгляд все равно не отвела, - Прости, что лезу не в свое дело... может расскажешь, что... ну, как так получилось... и как Богиня вообще могла такое допустить? - рука потянулась к моему лицу, но на полпути замерла и беспомощно упала обратно на стол. - Если тебе неприятно об этом говорить, то не надо...   - Ага, как-же, как-же, да тебя любопытство до костей обглодает, если ты не выяснишь все до мельчайших подробностей. И я буду не я, если все эти неуверенные жесты и паузы, не есть попытка злостного манипулирования неопытным дикарем. Кто ж тебя, девочка, этому научил? Как-то не вяжется твое поведение с образом забитого 'фелшера' из глубинки. Хм, посмотрим, что ты дальше запоешь.   - Я расскажу тебе. Только попозже. Не хочу вспоминать. Сейчас. - побольше патетики в голосе, это не помешает. Успокаивающе накрываю ее ладонь своей грабаркой. Н-да... вздрогнула, но от того, чтобы отдернуть руку, удержаться сумела. Хуже другое - такой контроль лица просто так не дается. Тут чувствуется школа. Хорошо, что, после удаления губ и подрезания мимических мышц, мое лицо не прочитать, при всем ее на то желании.   Выходит, я собственноручно притащил в свой дом опасную и ядовитую гадину. Остается только посетовать на свою удачу: болезнь девочки и мое появление... такое ведь не подстроишь. Остается только вариант с агентом, работающим по самой Злой птице. Чьим агентом? Неужели затерянный в океане поселок настолько важен, чтобы держать в нем шпиона такого класса. А класс у нее, высокий, вы уж поверьте моему, пусть и очень древнему, опыту.   Похоже этой тушке, от роду написано влипать в особо зловонные отходы человеческой жизнедеятельности. Как же мне теперь к тебе спиной-то поворачиваться, шпионка ты моя ненаглядная? Надо бы заставить тебя, что-нибудь предпринять, спровоцировать на агрессию. Хм... Может сама придумаешь для меня бяку, чтобы я не мучился?   - Я могла бы помочь... Пластику с приживлением или пересадкой плоти мне, конечно, не потянуть, но вырастить зубы... В складском списке есть зародыши, я специально смотрела, а для их приживления подойдет и обычный регенератор, 'А'-класс для этого не нужен.    Моя ж ты умница! Как быстро вычислила способ для выведения противника из строя. Уважаю! Убить меня, камера не даст, а вот усыпит запросто, что развяжет тебе руки... да хотя бы для ремонта антенны и выхода в Сеть для связи с начальством. За такой объект, как действующая энергостанция, карьерный рост и многочисленные плюшки обеспечены... или неучтенная могилка, в зависимости от того, на кого ты работаешь и какие у вас там нравы... Пока вроде изъянов в своих рассуждениях не нахожу, примем за рабочую версию. Ладно, утро вечера мудренее.   Ночью Ирина ко мне все-таки пришла. Несмотря на то, что я прикинулся валенком и проигнорировав довольно откровенные намеки, устроился спать на свежем воздухе. В широком гамаке, растянутом между опорами навеса над плоской крышей отеля. Хотя комары и редко подымаются до высоты, на которой расположена база, но если уж долетели, то это такие монстры, что... в общем, дополнительные три этажа между жадными до крови вурдалаками и моим телом, не помешают. Да и на крыше не так душно.    Хотя кого я обманываю? Ждал? Конечно ждал, несмотря ни на какие резоны и соображения. И, если бы, надежды оправдались, просыпаться утром от увесистого пинка безбашенной птицы не хотелось совершенно. Так что, двор и бассейн отпадали, тем более, если там 'вот-такенные' пауки обитают. Вдруг, они действительно смогли задобрить Прапора? Ну там, ежедневные подношения в виде рыбок-птичек... проштрафившихся собратьев... Это меня так колбасит от ожидания или 'тихо шифером шурша...'?   Сцена появления моей гостьи, по своей эротичности могла посоперничать с лучшими образцами, когда-либо снятых мировым кинематографом. В свете яркой луны, из темного провала лестничного пролета явилось чудо. В полурастегнутой мужской рубахе, накинутой на голое тело, она бесшумно проплыла мимо, мимоходом, на грани касания, легонько скользнула полураскрытой ладонью по моему торсу, от плеча до бедра. Как будто воздухом погладила.   От этого прикосновения у меня все волосы на теле встали дыбом и, только неимоверным усилием воли, вцепившись руками в гамак, я смог удержаться и дать ей закончить свое представление.   Остановившись у края крыши, Ирина, оперлась на невысокое ограждение и, прогнувшись, глянула назад, через плечо, оценивая состояние оппонента. Какое там, нафиг состояние? От открывшегося вида, у меня чуть пар из ушей не пошел! Тренькнула лопнувшая веревка, за которую я держался левой рукой.   Осталось только нанести добивающий удар. И она его нанесла,    - Хорошо, здесь у тебя, - низкий грудной голос вошел в резонанс с нервной системой, пробрав меня до самых внутренностей. И, в этот момент, она развернулась. Оперлась спиной на перила, рубашка, неведомым образом расстегнутая до конца, разошлась... Тяжелая грудь качнулась, осуждающе уставившись на меня жерлами напрягшихся сосков. Какого, спрашивается, черта я над собой так издеваюсь?   Не знаю, с помощью какой магии я вылетел со своего лежбища, но без нее точно не обошлось, потому, что полет завершился точно у цели. Оставалось только сграбастать искусительницу обеими руками и... Впрочем, остальное уже неважно.   Надеюсь меня не собираются зарезать прямо сейчас? Это было бы слишком банально, но тем не менее, не составило бы ни малейшего труда.               А поутру я проснулся.   Не могу сказать, что данное обстоятельство меня удивило или расстроило, но вероятность обратного, скажем так, имелась. Не знаю, насколько высокая, но тем не менее...   Странно другое. Что, вообще, со мной произошло вчера вечером? Не припомню за собой таланта контрразведчика, да и Найденов, насколько мне известно, ни в чем подобном, замечен не был. Так откуда взялся этот СМЕРШ-мод? Причем настолько неожиданно включившийся: желание сбежать от Кономии-старшей, пропало резко, словно обрезанное... остался только азарт охотника, скрадывающего трофейный экземпляр матерого хищника. Я скосил глаза вправо. Ирина спала, полностью оккупировав мою руку. Причем, для пущей надежности захвата, в ход была пущена не только верхняя пара конечностей - ноги, в районе, хм... в общем, в верхней своей части, плотно сжимали мою кисть.   Да уж, экземпляр мне попался еще тот. Действительно трофейный... а что будет, если я пошевелю пальцами? Например, вот так...   За этими занимательными натурными экспериментами, которые, как и всякое серьезное дело, потребовали к себе вдумчивого и основательного подхода, незаметно прошла половина дня. После очередного перерыва, потребовавшегося для водных процедур, общим голосованием было решено научную деятельность временно прекратить и заняться делом, откладывать которое становилось все труднее. Хотелось ЖРАТЬ! Организм срочно потребовал возместить потраченные калории, угрожая прервать постельные утехи в принудительном порядке. Кто бы спорил, надо, значит надо. Мы и не спорили.   Ели молча и, на этот раз, вместе. Ирина, глядя на 'оскал Гуинплена', уже не вздрагивала, но на прием пищи в моем исполнении, все-таки косилась. Зрелище жутковатое, отрицать не буду, но... необходимое. Если я собираюсь спровоцировать ее на открытое нападение, то... Вот именно, то! И это! После прекрасно проведенной ночи и, последовавшего за ней, не менее прекрасного утра, об этом даже думать не хотелось.   Вот так нашего брата на медовую ловушку и ловят. Опаивают, как крыс, сладким ядом, ведь одурманенным так просто манипулировать. Знай веди на веревочке в нужную кукловоду сторону. Уверен, было бы мне реально столько лет, сколько этому телу, я влип бы, не взирая ни на какие знания и моды. Просто не смог бы сопротивляться, особенно такому опытному специалисту. Интересно, я уже ей достаточно надоел, или нет? Напомнит про лечение зубов, или подождет до завтра? Хочется надеяться на то, что я смог произвести определенное впечатление и акт формального предательства будет отложен, но все это от лукавого, душа женщины - потемки.   - Ну, что, Дзи, не передумал насчет зубов?    обидно, конечно, но все, что ни делается, все к лучшему. Не будем тянуть кота за... да вообще не будем его трогать, пусть спит. Как говорил один мой старый соб... товарищ, 'пойдем чинить клавиши'!            Процедура пробуждения в регенераторе всегда приятна. Особенно, когда курс лечения, прошел успешно. Кажется, что выспался и запасся энергией на месяц вперед. Так бы и поскакал творить добро... ага, щас, как только скакалку подходящего калибра заимею, так сразу, по заблаговременно составленному списку, и начну... творить.   Так-с, посмотрим, что тут у нас. Браслет послушно вывесил перед глазами список, проведенных над моим бесчувственным телом процедур. Не понял! Че за фигня? Все позиции горят ровным зеленым светом. А где, спрашивается, выделенные красным, попытки перевести пациента в кому? Она, что, раскусила мою игру и пронюхала о всех приготовлениях? Неужели даже по, моему, лишенному мимики, лицу, можно что-то прочитать? Вот же... лиса.   Кономия стояла около капсулы, терпеливо ожидая, пока я изволю подняться. Взгляд... нет, все, что в этом взгляде намешано, мне, ни в жизнь, не прочесть. А, вот улыбка, подруга, у тебя кривоватая! Не расстраивайся, какие твои годы, еще успеешь наделать своим ближним гадостей...   - Спасибо! - прижав Ирину к груди, зарываюсь носом в пахнущие земляникой волосы. Было бы чем, поцеловал, но, увы, сия опция мне теперь не доступна. Я действительно был благодарен моему прекрасному доктору: к отсутствию губ привыкнуть можно, а вот некомплект зубов, действительно доставлял определенные неудобства. Начиная с того, что без резцов жевать можно, а вот с кусанием - проблемы, и, заканчивая тем, что стоит на минуту снять повязку, как в рот набивается куча мелких насекомых. Если-же без повязки ненадолго вздремнуть, то какая-нибудь особь покрупнее, обязательно заинтересуется такой удобной и теплой норкой, на предмет оборудования в ней постоянного места жительства.   - Дзи, а что бы было, если бы я, все-таки, попыталась запереть тебя в капсуле?   От этого невинного вопроса, я закашлялся. - Ир, ну нельзя же так резко. А если бы у меня инфаркт случился? Обратно-то, в регенератор, тебе меня не поднять! - Интересно девки пляшут, по четыре штуки в ряд! С чего бы такая откровенность? Решила сыграть в открытую? Ну, так я, только за!   Очевидно, я держал мхатовскую паузу неубедительно и, разозленная затянувшимся, по ее мнению, молчанием, а может, для того чтобы показать, что шутки кончились, Ирина, неожиданно врезала своим маленьким кулачком мне прямо по печени.   Ух ты! У меня все больше и больше вопросов к ее учителям. Это где ж так удары ставят? Напоминаю, мы стоим обнявшись, то есть удар она наносила левой рукой, без размаха, почти в упор и снизу-вверх. Прониклись? Нет? Странно. Тогда еще раз нарисую диспозицию: молодая женщина, ростом сантиметров сто семьдесят семь - сто восемьдесят, и весом где-то килограммов семьдесят, стоит вплотную к мужику, который на тридцать сантиметров ее выше и на добрых полцентнера тяжелее. Представили? Так, вот эта малышка, не отходя от кас... от мужика, сгибает его пополам, одним коротким в печень. И это притом, что область удара находится для нее на уровне плеча, а руки прижаты к корпусу мужскими лапами. Вот-то-то!   Я шагнул назад и, держать за пострадавший бок, сел на пол.   Кономия, напрягшись, внимательно следила за моими действиями, - Дзи, может хватить придуриваться? Я ведь серьезно! - поймала глазами мой взгляд...   а ведь она на грани, еще чуть-чуть и сорвется. В чем это будет выражаться, в банальной истерике или самоубийственной атаке, узнавать не хочется, совершенно.    Пожав плечами, я уточнил, - Драться больше не будешь? - не дождавшись ответа, лег на спину и заложил руки за голову. Прикрыл глаза, - Не вибрируй, ничего бы с тобой не случилось. - Я постучал пальцем по виску, - полноразмерный БТС-комплект, в пределах базы - постоянная связь с центральным вычислителем и мониторинг состояния систем. При попытке сменить программу регенератора, я бы сразу проснулся и высказал тебе свое 'фе'. - приоткрыв один глаз посмотрел на реакцию Ирины.   Похоже прониклась. Систему, цена которой выражается не менее чем шестизначной цифрой, кому попало в голову не засунут. При всей своей боевой эффективности, полный размер встроенной периферии, обычно, доступен только тем, для кого эта эффективность ничего не значит и вряд ли когда-нибудь пригодится. Такой, вот, парадокс.   - Что ты собираешься со мной делать? - вопрос на засыпку.   Но на прямой вопрос и отвечать стоит прямо, - Это зависит от того, что ты мне расскажешь. В первую очередь, меня интересует кто ты и почему торчишь в этом захолустье. И только, во-вторых, как ты видишь решение нашей с тобой проблемы. Именно в таком порядке. - все это я говорил, не открывая глаз. Если она и сейчас удержится от удара, то с ней можно иметь дело, в противном случае... собственная жизнь мне всяко дороже, чем ее. Цинично? Зато честно.   - Самое странное, что ты меня совсем не опасаешься. Прямо, так и напрашиваешься на удар в спину, будто убежден в собственном бессмертии, или уверен, что успеешь отразить любую атаку... а ведь я уже показала тебе, что являюсь обученным убийцей... Хотя, Полный Размер... шесть или семь камер в голове, обзор на триста шестьдесят градусов... Для тебя неважно как ты повернут к противнику и открыты или нет твои глаза. Плюс к тому ты Одаренный, наверняка достаточно высокого ранга, чтобы меня не бояться... Дзи, а ты, оказывается, обманщик! - Я чуть не поперхнулся, - Я?!! И в чем же я тебя обманул? - Ты не тот, за кого себя выдаешь! - она направила на меня указательный палец, - никакой ты не Кола де Зорро, по прозвищу Дзинко, ты клановый аристократ, скрывающийся от своих врагов. Вот ты кто! Если хорошенько подумать и пошерстить Сеть, то и имя твое можно узнать! Тебе помогла богиня и ты теперь выполняешь ее поручения.   Мда уж... начала хорошо, а потом понесло ее куда-то не в ту степь. Видно не хочется ей откровенничать, не зная, чего от меня ждать. Ладно, придется немного помочь.   Я поднялся и, махнув Ирине приглашая ее за собой, вышел в коридор. Медицинский блок, как и генераторная, располагался в пещерном комплексе, но последняя располагалась на несколько уровней глубже. По дороге, я все время обдумывал, не дающую мне покоя фразу... 'являюсь обученным убийцей', где-то я уже слышал подобное выражение. Вот только, где? Пришлось задать запрос на поиск в памяти браслета. Радостный писк, нашедшего искомый файл компьютера, совпал с моментом, когда мы с Ириной вошли в помещение, с которого началась моя история в этом мире.   Кономия затравленно осматривала помещение - как медику, ей было прекрасно известно назначение установленного здесь оборудования и, что находится внутри, перемигивающихся огоньками индикаторов, капсул. - Только не это! Дзинко, лучше убей, чем...   Я покрутил пальцем у виска, - Ирка, ты уже совсем сбрендила. Я тебя не для этого сюда привел. Если уж приспичило параноить, то надо было наверху начинать - подготовительный покой для обработки сырья находится рядом с медблоком.    Страх на ее лице, постепенно сменился пониманием, она сообразила, как я получил свое увечье.   - А теперь, я жду от тебя правду.    Кономия криво улыбнулась, - а если...   - А давай без если, просто расскажи и все. Туда, - я показал на открытый генрик, ты точно не попадешь, это я гарантирую.   Девушка устало оперлась на корпус одного из МОГов, - Я шиноби. Тень ветра...   Мне захотелось треснуть себя кулаком по лбу - точно! Это же фраза Марины Яковлевой - 'являясь обученным убийцей, я, как танцующая в тенях...' Гы! Надо же - шиноби, живущая неподалеку... ну, хорошо, относительно неподалеку от моей базы. Какое совпадение! И, конечно же, некий Найденов, тут совершенно не при делах. Три раза 'ха'! Мне хотелось расцеловать эту красавицу куноичи, но как уже говорил, такая возможность отсутствовала по техническим причинам.   Понаблюдав за моей неадекватной реакцией, Ирина ехидно поинтересовалась, - Мне продолжать?            о. Хайнань. Центральная биржа найма.      - ...лейтенант Отомо, вела себя развязно и своим видом спровоцировала... - секундант, фамилию которого, Мизуки, по причине непрекращающейся головной боли, даже не пыталась запомнить, продолжал бубнить, что-то о моральном облике наемниц, нагоняя на похмельную девушку тоску.    - Послушай, как там тебя... а, неважно! Я уже поняла, что твой капитан белый и пушистый, а мы развратные шлюхи, самой судьбой, предназначенные для ублажения вашей команды. Я ничего не упустила? Замечательно. Тогда зови своего пушистого друга во двор, а я подойду через пару минут. Только перышки почищу.   Естественно, парой минут дело не обошлось, и, когда, слегка посвежевшая Мизуки, появилась во дворе, ее противник не удержался от оскорбления,   - Что, сучка, обгадилась со страха? Ну так, проси прощения на коленях! Пару раз у меня прямо здесь отсо... - под недовольным взглядом арбитра, секундантам пришлось успокаивать разошедшегося буяна.    Поморщившись от криков, эхом отдающихся в больной голове, девушка подошла к представителю гильдии наемников, которого жребий обязал судить сегодняшний поединок. Подставила лицо под мелкий теплый дождь, с утра сеющийся с низкого хмурого неба.    - Хорошо-то как! Арбитр, прошу зафиксировать оскорбление чести и мое требование, как капитана отряда, отменить дуэль...   Противник Мизуки, высокий, жилистый латинос, презрительно усмехнулся, а девушка продолжила,   - Отменить дуэль и назначить судебный поединок.   Старый одноглазый ханец, лицо которого от левого виска до правой скулы перечеркивал глубокий рубец, задумчиво пожевал губами, потеребил жидкую бородку и важно кивнул, - Требование удовлетворено!   Наемница щелкнула пальцами и рядом с ней, словно из воздуха, возникла статная рыжеволосая девица, в армейском комби песочного цвета. Мизуки недовольно глянула на свежий синяк под левым глазом своего лейтенанта и вздохнула,   - Отомо, без этого украшения было никак не обойтись?   Бравый лейтенант отрицательно мотнула рыжей шевелюрой, - Кэп, они вообще какие-то дикие! Сижу я, значит, в баре, никого не трогаю, а тут эти. Боцман ихний меня сразу сзади за руки схватил, а капитан начал сиськи щупать. Ну я ему ногой по яйцам, чтобы, значит, охолонул, и руки не распускал, а старпома, вовремя, не заметила... вот, значит, и схлопотала. А потом вы подтянулись... Такого больше не повторится, капитан!   - Такого, значит, не повторится, - эхом повторила за ней Мизуки, - Это хорошо. Узнала, что за гуси?   Огненная шевелюра мотнулась согласно, - команда из Вальпараисо, называются 'Сумрачные ягуары', пара выполненных миссий, все у себя. На нашем берегу - новички. Ходят на пижонском модерновом корыте с тем же названием, что и у отряда. Корыто точно не по доходам, откуда взяли, непонятно. В составе человек двадцать. Половина имеет первый ранг, капитан по пьяни хвастался вторым - однозначно брешет, остальные нуллеры, причем совсем зеленые. Вроде все.   Мизуки прицокнула языком, - богатенькая зелень! Ну да ладно. Арбитр, заявляю судебный поединок на все имущество отряда 'Сумрачные ягуары', потому что я так хочу и требую. Бой один на один, до смерти одного из участников.    Судья снова потеребил бороду и уточнил, - все имущество, кроме личных вещей и личного оружия бойцов, не участвующих в поединке.   Мизуки кивнула, - пусть так.   Капитан 'Ягуаров' до которого начало доходить, что из-за своего длинного языка он вляпался во что-то нехорошее, попытался было возмутиться, но был освистан собравшимися зрителями. Наемница была в своем праве.   Секунданты быстро расчертили дуэльный круг диаметром в десять шагов, на середину которого вышел арбитр. Показал куда должны встать противники.   - Объявляется судебный поединок между капитаном отряда 'Сумрачные ягуары' Альфонсо Перейра и капитаном отряда 'Лисий хвост' Цирцеей Мизуки. Бой до смерти или безоговорочной сдачи одного из противников. Залог - заявленное, при регистрации на бирже, имущество отрядов. Бой начнется, как только посторонние покинут площадку.   Зрители одобрительно загудели. Даже здесь, в оплоте наемников - Центральной бирже найма, судебные поединки были достаточно редким явлением. Дураки, готовые рискнуть всем, ради возможности прилюдно оскорбить командира конкурентов, находились редко. Ведь если факт обиды будет подтвержден, пострадавшая сторона может выставить любого бойца, не обязательно из состава своего отряда, а, вот оскорбителю придется участвовать в поединке лично. Рядовые наемники могли сколько угодно поливать друг друга грязью, отвечали они только за себя, и дальше обычной дуэли дело зайти не могло, а вот капитаны были вынуждены вести себя исключительно вежливо.   Цирцея потянула из ножен, поданную Отомо, шпагу и пару раз взмахнула клинком перед собой, прислушиваясь к свисту рассекаемого воздуха. Удовлетворенно кивнув, жестом отослала помощницу за пределы площадки и направилась навстречу заметно нервничающему противнику.   - Бой! - Наемница стояла расслаблено, длинный клинок лежал на плече, и она не выглядела готовой к схватке. Это был шанс закончить бой одним ударом, и Перейра сразу бросился вперед, вытянувшись в красивом длинном выпаде. - 'Вших', - взметнулась, поднятая капитаном Ягуаров, пыль. Гомон зрителей моментально стих.   Перейра так и замер, растянувшись в низкой стойке, всем весом на согнутой в колене правой ноге и вытянув далеко назад левую. Цирцея, наклонив голову, с любопытством, рассматривала получившуюся композицию. Короткие, торчавшие в стороны, задорные хвостики и закрывающая правый глаз, челка, делали ее похожей на школьницу. Казалось, что она так и не сдвинулась с места, а противник специально ударил мимо, оставив девушку у себя за спиной. Все та же расслабленная поза, шпага так и не покинула своего места на плече. Вот только, теперь это не имело никакого значения - рубить, полностью открытую, шею, можно было и из этого положения. Мизуки смотрела, Перейра потел, каждую секунду ожидая смертельного удара.   - Сдаешься? - поинтересовалась наемница   Ягуар, правда, теперь уже бывший, осторожно кивнул головой. - Сдаюсь, - прохрипел внезапно пересохшим горлом.   Арбитр тут же поднял вверх скрещенные руки, показывая, что бой окончен. Раздался возмущенный свист разочарованных зрителей. Их можно было понять, ничего интересного они сегодня так и не увидели.   Подошедшая Отомо, протянула своему капитану саблю проигравшего Перейры, та, без особого интереса, посмотрела на усеянный разноцветными камушками эфес, хмыкнула и, зажав трофей под мышкой, двинулась в сторону порта. Нужно было вступить во владение новым имуществом. Чутье подсказывало, что в ближайшее время потребуются все ресурсы, что удастся собрать.      ...- Что значит, доспехи относятся к личному оружию бойцов? У меня на руках список тяжелого вооружения, который вы сами зарегистрировали на бирже, как отрядное. Вот здесь черным по белому написано, легкий корвет, тип 'Сирокко', модернизация в судно огневой поддержки десанта - один, мобильный доспех универсальный, на платформе 'Накаджима А6N' - шесть, мобильный доспех тяжелый на платформе 'Бандейранте ZS' - один...   - Я понимаю, что показывали все что было, чтобы претендовать на хороший контракт, но это ваши проблемы, я-то здесь причем? Все вопросы к вашему дорогому капитану, я его за язык не тянула.   - Нет, он не сбежал, ждет в канцелярии Гильдии, пока я подпишу список. Послушайте, Санчес, я все понимаю, но это снаряжение мне нужно, и я его заберу. Хотите оспорить решение Арбитра, вперед. Да, я на Ягуаре, только не вашем, а моем. Хорошо, подходите...   Мизуки закончила беспредметный разговор со старшим помощником Перейры и продолжила сверку имеющегося на борту снаряжения с принесенным Отомо списком. Перейра, сдуру, вписал туда все до болтика, не разбирая свою, отрядную и находящуюся в личной собственности бойцов, экипировку. Девушка-капитан прекрасно понимала, в каком положении оказались ягуары и, что из этого следует. Она предвкушающе улыбнулась. Будет весело!   Для нормального наемника, мобильный доспех, это центр вселенной. Обладатель доспеха для простых инфантри пехотной секции - царь и бог. О нем мечтают и грезят по ночам, годами и десятилетиями собирают деньги, только бы приобщиться к сонму небожителей - владельцев МД. Счастливчики, скопившие сумму, достаточную, по их мнению, на приобретение личной брони, могут рассчитывать лишь на откровенный металлолом. Цены на новые образцы запредельно высоки. Удел наемника - списанный армейцами утиль, обломки с мест боев, в редких случаях, трофеи. Все это любовно, до последнего болтика, перебирается собственными руками, ведь, столь интимное дело, как сборка личного МД, постороннему не доверишь. Для покупки необходимых деталей, наемник соглашается на самые тухлые контракты, месяцами гниет в грязи или замерзает во льдах. Он идет на это потому, что верит, еще немного, еще одно усилие и мечта будет осуществлена - ЕГО ИДЕАЛЬНЫЙ МД, будет завершен.   И, вот, этот момент наступил. Теперь он существо высшего порядка, смотрящее на остальных сверху вниз. За его благосклонное внимание дерутся представители самых известных отрядов, его доля в контракте, на порядок выше, чем у копающейся в грязи пехоты, он защищен от случайностей войны и, теперь с ним точно ничего не может случиться.   Что значит для такого человека утрата МД? Не в бою, а по глупости собственного капитана. Да, все они поставили подписи внизу заявочного листа, но откуда им было знать, чем все это обернется? В шоке от случившегося, они стояли у трапа корабля, который еще час назад, был их домом и не верили. Не верили, что мир может быть настолько жесток, чтобы допустить подобную несправедливость. Шесть человек стояли под дождем и смотрели, как рушится их жизнь. Позади нерешительно переминались с ноги на ногу, техники, пока, еще не решаясь покинуть своих низвергнутых кумиров.   По палубе 'Сумрачного' передвигались незнакомые люди в светло-серой полевой униформе и сносили на пристань, все что не значилось в их описи. Это выглядело как насмешка, а может и было ею, но оглушенные горем люди, не замечали ничего. Да и что они могли бы сделать, даже если бы обратили на это внимание? Проход на борт закрывала легкая 'Катана' в вызывающе черной окраске. Небольшой, даже для своего класса, МД, не имел встроенного тяжелого оружия, но выглядел достаточно угрожающе. Полусогнутые тонкие ноги, разведенные в стороны, дистрофичные для его размеров, руки - несмотря на вполне гуманоидную форму, создавалось впечатление, что перед тобой изготовившееся к прыжку хищное насекомое.   Дымящаяся форсунка огнемета, закрепленного на левом предплечье машины, была направлена чуть выше голов, но было ясно, что для того, чтобы залить столпившихся людей огнем, потребуется всего лишь мгновение.    Через леер перегнулась худощавая женская фигурка, высматривая кого-то в толпе. - Кто из вас Санчес? - голос был громкий и звонкий, но Джил, погруженный в собственные тяжелые мысли не сразу понял, что зовут именно его. Когда наемница, повторила свой вопрос, старпома Ягуаров, просто вытолкнули из строя. Ну, что же, как не смотри, а в сегодняшней катастрофе есть и его вина, поэтому такое отношение со стороны собственных товарищей не удивительно.   Джил собрался с духом и двинулся вперед, но 'Катана', присев так, что колени коснулись бетона, вытянула в сторону правую руку, преградив ему путь.   - Не так быстро, красавчик! - прогудели динамики неожиданно знакомым голосом. Выполняющая роль шлагбаума рука, согнулась и когтистая черная кисть схватила Джила за левое плечо. Испугаться он не успел. МД наклонил свой корпус вперед, и когда его голова оказалась на одном уровне с лицом своего пленника, такое же черное, как и весь доспех, забрало, ушло вверх, открывая лицо пилота. Очень знакомое лицо.   А, вот, теперь, Санчеса пробрало. Чертов Перейра со своим озабоченным боцманом! Джил не был вчера слишком уж пьян, но когда увидел, что члены его команды ввязались в драку, разбираться не стал...   Рыжеволосая девушка-пилот, улыбнулась и подмигнула подбитым глазом, - Значит так. - после отключения внешней акустики, слегка хрипловатый грудной голос наемницы звучал волнующе негромко, почти интимно, - Капитан наш, баба справедливая, поэтому ты ее не бойся, но и в бочку не лезь. Короче, будь мужиком и, значит, не прогадаешь. А то мне с тобой надо бы рассчитаться, а ты, значит, на берегу киснешь. Непорядок. Усек? - забрало с легким щелчком встало на место и 'Катана' выпрямилась, снова занимая свою позицию.   Озадаченный старпом, шагнул на борт корвета и машинально ответил козырнувшему вахтенному. Его уже не тревожил предстоящий разговор с капитаном этого странного отряда. Сейчас он был оглушен не хуже, чем, когда получил известие о том, что Перейра про... щелкал их доспехи. И мысли у него в данный момент было только две: 'Что это было?' и 'Боже, какая женщина!'               С высоты в двадцать метров, место захоронения было видно, как на ладони. Собственно, поэтому я и забрался так высоко. Читерские способности, это, конечно, хорошо, но помимо Ирины, у приметной скалы стояла Хината и надеяться только на электролокацию, было как-то стремновато.   Кономия-старшая попросила оставить их у могилы мужа и отца одних... какие-то семейные заморочки... я и оставил. Смотреть то не запрещала! Так что, с поляны ушел, но на дерево залез. Во избежание. Мало ли, вдруг ребенок 'вот-такенного' (тм) фирменного паука увидит, испугается, а она только что из регенератора. Ирку же саму защищать надо, чтобы она там ни говорила о своих навыках. Понимаю, что все мои страхи надуманы и никаких особых опасностей для человека в верховьях Вейделя нет. А тем, что могут появиться из низовий, сначала нужно пройти мимо злого меня. Понимать понимаю, но Хинату из поля зрения стараюсь не выпускать. Ничего, это не страшно, просто очередной заскок сознания, со временем должно попустить. А пока обострение синдрома 'наседки' не прошло, придется терпеть. Всем.   Помните погибшего при штурме базы диверсанта? Александр Кономия, муж Ирины и, соответственно, отец Хинаты. В своих рассуждениях я был недалеко от истины. Вырезавшая обитателей базы команда ниндзя, задание получила лично от стратега деревни, Танцующей в тенях. Задание однозначное, никаких двойных толкований там быть не могло - поиск и уничтожение подпольной энергостанции. И ни слова о милом Диего. Странно, правда? А ведь ниндзя без заказа и бесплатно не работают, да и в странные совпадения, что-то не верится. Сильно смахивает на зачистку хвостов.   Самое интересное началось уже после того, как команда зачистки пропустила все сроки выхода на связь. Танцующая неожиданно обвинила совет старейшин и самого главу деревни в нарушении закона, выразившемся в принятии заказа от похитителей тел. Сотрудничество с теми, кто промышляет добычей тел волшебников для органических генераторов, действительно было сильно не по понятиям. Настолько сильно, что дойди эта информация до официальных лиц Империи, уничтожение деревни ниндзя, стало бы вопросом времени. Причем весьма короткого. Сообщество шиноби, по сути нелегальных наемников, существовало только как противовес Гильдии и Бирже, не давая наемникам официальным, слишком уж задирать цены на свои услуги. И главным условием этого существования было не зарываться. Не лезть в дела Империи, не покушаться на официальных лиц и, естественно, не иметь дел с врагами государства.   Неуловимость ниндзя сильно преувеличена и уничтожить их компактные поселения, для вооруженных сил не составит большого труда. А, те кто сумеет скрыться... ну что же, государству не впервой бороться с опасными преступниками.   Нынешние шиноби отяжелели, привыкли к удобному, почти официальному статусу и превращаться в загнанных беглецов им не хотелось. Не хотелось лишаться домов в которых жили их семьи, нажитого имущества, не хотелось много чего, а вот сохранить статус-кво, хотелось очень. Поэтому сторонников у Танцующей, нашлось немало. Попытка убийства Стратега, вышла старейшинам боком. Зал Совета был взят штурмом, советников перебили, а главе деревни пришлось бежать.    После выборов нового руководства, Танцующая, неожиданно для всех, сложила с себя полномочия Стратега и покинула поселение. Ирина, будучи всего лишь начинающим ирьенином, с Мариной почти не общалась и, поэтому, была сильно удивлена присланному через некоторое время сообщению от Яковлевой.   В послании, бывший Стратег привела убедительные доказательства того, что Совет планировал организовать убийство Александра, руками одного из членов его собственной команды. Кроме того, Танцующая советовала беременной куноичи покинуть деревню, в которой еще оставалось достаточно много сторонников старого руководства и отправляться на поиски пропавшего мужа.   Кономия, смогла выяснить координаты точки, с которой группа Александра последний раз выходила на связь. Следы вели в восточную часть Латангаи.   Так и появился шесть лет назад в Злой птице новый врач. История о пропавшем в горах муже, вопросов не вызвала и молодая мать, без особых проблем прижилась в поселке. О группе Александра, никто здесь не слышал, где искать - непонятно, но и уезжать Ирине было теперь некуда. А тут несчастье с дочкой и мое эффектное появление... чувствую, что приход, не в меру наглого чужака, в эту занюханную деревеньку, несет в себе настолько сакральный смысл, что, если бы, это событие, по какой-нибудь причине, не произошло, мир неминуемо прекратил бы свое существование. Аннигилировал бы на хрен.   Думаете рассказ Ирины облегчил мне жизнь и раскрыл все тайны? Снова три раза 'Ха'. Вопросов стало еще больше. Особенно к моей драгоценной Танцующей... ладно, пусть не моей, а Найденова... блин, да пофиг, чья она там была, главное, что она отправила женщину на пятом месяце беременности, в тропический ад. И не надо мне рассказывать, что Марина не знала, что из себя представляет архипелаг Бисмарка и какая здесь обстановка. Все она знала и, тем не менее, каким-то мистическим образом, все-таки смогла заставить Кономию покинуть деревню, где она была в полной безопасности, и броситься в неизвестность. Любопытно, как это ей удалось. Гипноз? По эсэмэске?!! Не делайте мне смешно. Хотя...   Стратег деревни это, по сути, военный лидер, в ведении которого находится планирование и оперативное сопровождение всех, без исключения операций... если судить по внутренней политике Конохи из черного эпоса о ходячей тюрьме для моего девятихвостого собрата, то закладки на лояльность руководству, еще не самое страшное, что там может быть. Особенно в отношении такого ценного специалиста, как ниндзя-медик. Вам весело? А мне, не очень. Если уж, на полном серьезе, приходится анализировать ситуацию на примерах из аниме, то дело швах. Но, как-то она смогла воздействовать на Ирину... Кстати, зачем? Допустим, муж Ирины, чем-то Танцующей мешал, и она его... или, все-таки Совет? По аналогии с вышеозначенным эпосом, во всем должны быть виноваты старейшины... Если, конечно, сама Марина не является воплощением последнего представителя клана Шимура в этой реальности. Вот тогда да, тогда все беды от нее.    Так, все-таки, зачем убирать молодого медика из деревни? Ничем не примечательную, не имеющую особых талантов, семнадцатилетнюю беременную дурочку... Чего-то я не вижу. Какого-то краеугольного факта, от которого и нужно плясать.   Сама Ирина, кстати, ничего странного в своих действиях не видит. До сих пор. А мне хочется вцепиться ей в горло из-за того, что в результате могла пострадать Хината, пусть на тот момент еще и нерожденная. И кто, спрашивается, из нас более неадекватен? Бывшая шиноби с промытыми мозгами, или зацикленный на шестилетней девочке маньяк?   Увлекшись анализом, я перестал следить за обстановкой и треск сломанной внизу ветки застал меня врасплох. Опасность для Хинаты!!! Правая рука сомкнулась на месте, где должна была находиться рукоять Тиа, ч-черт! Но тело уже начало действовать. Прыжок, полузацеп левой рукой бросает меня вокруг ствола, вынося на противоположную от источника шума, сторону дерева. Толчок, еще полузацеп, метнуть нож в соседнее дерево, чтобы отвлечь внимание.   Приземлился я за спиной нарушителей, держа шото обратным хватом, клинком к предплечью... Хотелось высказать все, что я о них думаю, но девочка смотрела на меня с таким восхищением, при этом еще и в ладоши хлопала... что я проглотил все, готовые сорваться с языка слова.   - А разве лисички лазают по деревьям? - дайте мне сил, чтобы удержаться и не затискать эту милашку. Ирина давилась смехом, глядя на мои потуги, направленные на сохранение серьезного вида. Стоит ли говорить, что потуги эти были напрасными и на базу Хината поехала у меня на плече? А, вот Кономии-старшей, в наказание за то, что без разрешения повела дочь в лес, (кстати, а как она меня разыскала? Увидеть не увидела, но прошла по следам почти до самого дерева, пока я витал в облаках и не следил за их перемещениями. Жаль, что нельзя прикрутить карту-схему электролокационной обстановки, к БКС. Думаю, то я, все-таки, не процессором... А, сигналка была бы не лишней. Появилась новая отметка - звоночек, двинулась куда-то не туда старая - звоночек. И на ходу пусть вычислитель за обстановкой следит... Мда, это я, конечно зажрался...) пришлось топать своими прекрасными ножками, причем впереди нас с девочкой. Чтобы защищать маму от всяческих опасностей (версия для Хинаты), ну и для наблюдения за эволюциями обтянутой кожаными штанишками аппетитной попки. (в качестве некоторой компенсации за испуг, для меня)   На завтра у нас запланирован выезд обратно в поселок. Нужно собраться и подготовить базу к моему длительному отсутствию, неизвестно, когда я смогу сюда вернуться. Еще раз поговорить с Ириной... хотя, все и так уже говорено-переговорено. Она, без всякого сомнения, счастлива, но, как всегда, есть противное маленькое 'но'. Я не могу ей доверять. Нет, в ее искренности я не сомневаюсь, как и в высказанном желании следовать за мной, как за лидером. А, что будет, если... а точнее 'когда', на связь с беглым ирьенином выйдет Танцующая? Как себя поведет, в случае поступления приказа на мою ликвидацию? Вот и я не знаю.   Это она еще не в курсе, кем на самом деле является Кола де Зорро... Лисий хвост по прозвищу Дзинко, и что его связывает с бывшим Стратегом, деревни скрытой в тенях. Отбрехался полученной в генрике амнезией. Надолго ли? А узнает обязательно, интерес к определенного рода информации, не скроешь. Особенно от человека, который постоянно рядом.   Но и бросить новую подругу я не могу. Во-первых, просто не хочу. Без комментариев, просто не хочу и все. Во-вторых, единственного, на данный момент человека, который в курсе откуда выползло такое чудо, как я, выпускать из виду будет, как минимум неумно. Если уж как-то разобрались между собой без смертоубийства, то лучше держать ее к себе поближе.    Ну и, в-третьих: Одаренный первого ранга со специализацией в медицину, это, конечно, не полноценный Целитель, новые руки-ноги не вырастит и разорванное сердце на коленке не соберет. Банально мощности Источника не хватит. (Как уже отмечалось, первый ранг может потратить на внешнее воздействие, три, максимум пять киловатт/часов в сутки. До Целительского минимума в четыре киловатта в час, на протяжении шести часов и еще столько же после трехчасового перерыва, очень далеко. А это нижняя планка для второго ранга, т.н. 2-. Кроме того, отклик организма на воздействие энергии Целителя в несколько раз выше, чем у перворанговых медиков.) А, вот, снять усталость, провести полостную операцию хилерскими методами или в разы ускорить регенерацию, это запросто и, без всякого вспомогательного оборудования. Талант не настолько редкий, как у того же Целителя, или, допустим, у Крионика, но очень востребованный. Любой клан или аристократический Род, примет такого специалиста с распростертыми объятиями. А я чем хуже? Тоже вроде как аристократ, пусть и плюшевый. Тем более, у Ирины первый ранг врожденный, не вытянутый путем многолетних истязающих тренировок с нуля. Источник хорошо наполненный, работает без пульсаций. А у меня... в смысле у Диего... Блин, достала меня эта двойственность, я, он, мы, отныне будем считать, что мне, в отличии от Кьюби но Йоко, таки удалось захватить тело своего носителя, и больше к этому вопросу не возвращаемся. Как и к тому, что непрерывность существования Диего Найденова, известного также как Диего Рейко, Кола де Зорро, или Дзинко - общеизвестная аксиома и, следовательно, в доказательствах не нуждается. Для меня - в первую очередь.    Так вот, у меня уже есть опыт раскачивания перворангового врожденного Источника. Пусть экзамен на второй ранг Мизуки и не сдавала, но внешнюю энергию почувствовать смогла. А, значит, дальнейшее развитие ее, как Одаренной, лишь вопрос времени, желания и потраченных усилий. Правда, на это потребовался почти год, да и метод, хе-хе, был использован своеобразный, но и ничего нового мы (странно считать себя действующим лицом того, что видел лишь на экране, но доказывать самому себе аксиомы не буду, ибо занятие это муторное и бесперспективное.) не изобретали. Факт того, что сожительство с высокоранговым магом способствует развитию Источника у нуллеров и перворанговых, общеизвестен. Длительное нахождение внутри плотной ауры с высоким подпором чакры, особенно, когда маг испытывает сильное эмоциональное возбуждение, постепенно повышает способность тканей накапливать в себе энергию, и, как следствие, влечет за собой развитие Источника.   Звучит просто, но изменения происходят настолько медленно, что каких-либо отличных от нуля результатов, приходится ждать годами. И не всегда эти результаты имеют место быть. По этой причине и ввиду того, что Одаренных выше третьего ранга, вообще мало, а желающих участвовать в подобных экспериментах, еще меньше, такой способ развития, мягко скажем, не распространен. Известно всего пять или шесть, однозначно подтвержденных, примеров, когда, таким образом, был обретен полноценный Источник. Всегда с участием разнополых маноюзеров.   Цирцее, в этом смысле, повезло. Мощность моего Источника и до принудительных тренировок в генрике, была достаточно велика. По этому показателю Диего уверенно выходил на верхнюю планку четвертого ранга (5-)! Выносливость, правда, была, всего на уровне 2+, что в итоге давало честный 3+. Это, а еще и честная четверка Мияки и Мария, с ее 3-, в целительстве, с которыми у Мизуки отношения тоже были далеко не платоническими, позволило Цирцее прогрессировать небывалыми темпами. Так, что возможность, получить выращенного собственными хм... руками, Целителя, у меня имеется.   Вы уж простите, за все эти плюсы и минусы и то, что я опять ударился в лирику. Это я так издалека пытаюсь обосновать необходимость принятия важного решения. В этой необходимости осталось убедить всего одного человека. Вот я и убеждаю... сь.   Я, вообще, тяжело схожусь с людьми. Я, не в смысле Диего, а я, который попаданец. Особенно с теми, присутствие которых может нести угрозу. А тут... Ладно, чего уж там, решение принято и на то, правильное оно или нет, ответит только время.   За сборами наступила ночь. Ирина, уложив Хинату, тихонько прокралась в спальню. Она даже не подозревала, сколько тараканов у меня в голове, бесславно погибло по ее милости. Ну и ладно, то что у меня паранойя, еще не значит, что окружающие не строят в моем отношении коварные планы.    Сейчас же, у меня появилось более интересное занятие, чем устраивать штурм собственных мозгов. Во время возвращения на базу меня заинтересовал один предмет. Днем пришлось ограничиться визуальным наблюдением, сейчас появилась возможность, сделать это мануально... Применять ли при исследовании органолептические методы, мы решим чуть позже, коллегиально.               Комитет по встрече выглядел внушительно. Впереди стояла уже известная мне руководящая тройка, во главе со старостой. Служившая им фоном толпа, почему-то состояла исключительно из мужчин, держащих на виду разнообразное оружие. Даже, возвышающаяся над пристанью караульная вышка, бесстыдно выставила на всеобщее обозрение длинный хобот крупнокалиберного пулемета.   По прошлому посещению я знал, что женщин в поселке, как минимум раза в два больше, чем мужчин, а точное количество галдящей ребятни, пожалуй, было неизвестно никому. Сейчас же и площадь, и прилегающие улицы, были абсолютно безлюдны.   Свят! Что все это значит?!! - Возмущенная таким странным приемом, Ирина шагнула вперед, но я буквально сгреб ее себе за спину. Не хватало еще, чтобы она оказалась между мной и опасностью. Сзади пискнула, столкнувшаяся с матерью, Хината. А я, лихорадочно перебирал варианты спасения. Самое страшное было в том, что в случившемся была исключительно моя вина. Опять не подумал, не предусмотрел, расслабился, идиот безмозглый!   За себя я не боялся, даже без Тиа, им меня не удержать. Но я-то, не один и уходить мне отсюда некуда. Ширина деревянного пирса, к которому я приткнул гидробайк, метра три. Позади только вода и байк с практически пустым баком. Неизвестно сколько продержатся щиты и как долго я смогу держать толпу, прикрывая Ирину с девочкой. Девочка... Я, НЕ МОГУ ЕЕ ЗАЩИТИТЬ!!!   Охватившая меня ярость, сковала челюсти и, слова, из-за вибрирующей от рычания гортани, выталкивались с трудом - ДА, КАК ВЫ ПОСМЕЛИ, ТВАРИ?!! - низким рокотом загремела передняя полусфера щита, отчего стоявшие напротив жители поселка отшатнулись, пальцы помимо воли скрючило в загнутые когти, тело наклонилось вперед, локти в стороны, чтобы увеличить площадь защищаемой проекции. Самое странное, что в это время сознание было ясным, как никогда. Вот только в управление собственным телом я не вмешивался, с холодным интересом, ожидая дальнейшего развития событий.   Спусковым крючком послужила попытка охранников убрать с первой линии единственную среди них женщину. Хикки подхватили сзади под руки и втянули в тут же сомкнувшуюся толпу. На ее месте оказался толстяк с какой-то бутылкой в руках. Тактсим сработал мгновенно, приблизив картинку... прозрачная стеклянная емкость с желтой маслянистой жидкостью, дымящийся фитиль вместо пробки... Время замедлилось.   Я уже упоминал об этом странном воздействии адреналина на субъективную скорость восприятия реальности, но в данном случае эффект замедления был еще выше. Наверное, потому, что события происходили, как бы, без участия моего сознания, а я оставался сторонним зрителем.   Первым пошел электромагнитный импульс. Во всю доступную мощность, до донышка высасывая резерв. Я - наблюдатель, удивился такому решению, потому, что не видел целей для такого воздействия. (Впоследствии выяснилось, что ЭМИ полностью выжег, все имеющиеся в поселке телекинетические амулеты, и щиты в активном состоянии, остались только у Самагера и Ракошина. Помимо этого, непосредственно передо мной, в секторе, занимающем примерно семьдесят градусов по фронту и до полукилометра в глубину, выгорели все провода, пришла в полную негодность электроника на полупроводниковой основе. Наведенные токи послужили источниками пожаров, в которых полностью сгорело четыре дома. В 'Казуаре' выгорел один из гостевых номеров, а от святилища Инари остались только угли и статуи лис перед входом. В одном из дворов, где хозяйка использовала в качестве бельевой веревки металлическую проволоку, даже белье начало тлеть. Погибших от огня, к счастью, не было.)   Вытолкнув чакру из ауры и тела, Источник, потянул на себя все, до чего смог дотянуться. Раньше мне не доводилось использовать его на полную мощность в режиме насоса, обычно, для любого импульса, хватало собственного резерва. Поэтому оценить его производительность я не мог. Сейчас же...   Отсутствие чакры в окружающей среде для человека не смертельно. Более того, он этого даже не замечает. А, вот, быстрый ее отток, замечает и еще как. Привыкнув к халявной энергии, организм нуллера постепенно снижает ее производство до минимально возможных значений и, если, в изобильном до этого момента, воздухе, резко закончится чакра, человек почувствует себя... как минимум неуютно. Беспричинный страх, раздражительность, светобоязнь, желание спрятаться в теплом темном укрытии, эти и им подобные симптомы будут преследовать пострадавшего часов десять-двенадцать, даже если внешнее давление природной энергии восстановится до предыдущего значения. Обладающий плотной аурой, Одаренный колебания уровня чакры, конечно, заметит (хотя бы по увеличению диффузии через аурную оболочку) но особого внимания не обратит.   Описывал я это долго, а наслаждаться незабываемыми ощущения, окружающие немаги, смогли всего пару секунд. Именно столько времени потребовалось управляющей моим телом силе, чтобы накопить, достаточный, по ее мнению, заряд. Потом им стало не до этого.   Луч моей микроволновки, даже при максимальном расширении, имеет охват чуть больше пятидесяти градусов и практическую дальность не больше тридцати метров. При этом, эффект от его применения далеко не мгновенный. Во время испытаний, подопытный, двухметровый молодой кроко на расстоянии двенадцать метров, почувствовал себя неуютно через три секунды, а через пять сумел сбежать, причем почему-то не в расположенную рядом речку, а в лес. Но других средств магического поражения, в моем распоряжении просто нет.   Других и не потребовалось. В меня дважды успели выстрелить картечью из аналогичного моему 'Хаудаха', да пулемет на вышке, немного не попавший в фокус, выпустил десятка два полудюймовых пуль. Минус один виброслой и потеря половины энергии во втором. Мелочь. Я бы успел восстановить потерянные слои быстрее, чем они их рассеивали.   Дольше всех продержался староста. Секунд пять. Он еще пытался прикрывать щитом своих соседей, но... пятьдесят киловатт прокачанные моим Источником за эти пять секунд, не оставили ему ни малейшего шанса. Сколько из этих киловатт досталось именно ему, я не знаю, в расчетах, как уже говорил, не силен. К моменту импульса между нами было метров семь-восемь, именно на столько успели попятиться поселковые. На этом расстоянии луч перекрывал трехметровый пирс с запасом. Пусть будет четыре метра. 94,5 Гигагерца, десять киловатт в секунду, в четырехметровом конусе, плюс паразитные потери на этих самых семи-восьми метрах... он просто упал, там же где и стоял. Остальные... кто-то успел прыгнуть в воду, кто-то убежал, а большинство каталось, сейчас, по деревянным доскам пирса, зажимая руками окровавленные ушные раковины.   То, что все они не превратились в гриль окончательно, иначе как чудом не назовешь. Если бы вышка с пулеметом, стояла метров на пять левее, мне бы не пришлось переносить фокус луча в сторону. Это, а еще то, что резерв опять показал дно, и мощность упала до жалких трех киловатт в секунду, которыми могла обеспечить Источник, окружающая меня атмосфера, спасло этих недоумков от неминуемой гибели. А так, можно сказать, что они отделались легким испугом. Если не считать легких ожогов открытых частей тела и средних там, где к телу прикасался раскалившийся под действием микроволновки, металл, единственной серьезной травмой оказалась ампутированная взрывом свето-шумовой гранаты, кисть одного из организаторов данного представления.   Остановила меня Ирина. Говорят, она кричала так, что не слышно было выстрелов... может быть, на звуки я в тот момент, не реагировал. Но когда на вышке начали рваться боеприпасы, она стала передо мной, загораживая поселок своим телом...   И все сразу кончилось. Тело снова оказалось в моей власти, время вернулось к нормальному течению и в моей жизни снова нашлось место звукам. Ирина, рыдая, стучала меня кулаком в грудь, а я смотрел на Хинату. В глазах девочки уже не было восхищения. Она смотрела на меня с ужасом.   Когда я выводил их из поселка, в нас еще несколько раз стреляли. Мне было уже все равно, и я не реагировал на взвизгивающие, при попадании в щит, пули. Все это было уже неважно.   Отошли мы недалеко. Взошли на нависающий над поселком холм и сели в тени раскидистого, многоствольного фикуса. В голове было пусто, не хотелось даже думать о причинах, побудивших жителей поселка готовиться к нападению. Причем не только на меня, но и на Иру с дочерью. Я просто оперся спиной на ствол дерева и тупо смотрел на гладкое зеркало великого океана. Бывшая шиноби, что-то шептала на ухо, слегка успокоившейся девочке, а я, обняв их обоих, на время выпал из мира. Двигаться не хотелось. Физически я был в полном порядке, даже больше - принудительная прокачка больших объемов чакры бодрит не хуже крепкого кофе. Давила моральная усталость и ставшая наконец очевидной, собственная неадекватность. Происшествие в поселке полностью выбило меня из колеи. Годы спокойного размеренного существования и рванная нервотрепка последних дней... Слишком много впечатлений и безвозвратно рухнувших планов.   У подножия холма, со стороны поселка, показалась маленькая одинокая фигурка. Тактсим увеличил изображение... Ну что-же, не то, на что я рассчитывал, но тоже вариант.   - Ир, - тихонько позвал, клюющую носом, девушку. - А, - вскинулась та, но я прижал палец к ее губам, кивнув на спящую Хинату. - Тихо. Не буди ее. Слушай меня внимательно. Я продиктую тебе ряд цифр и букв. Запиши их в память браслета и спрячь подальше. Это номера и пароли электронных кошельков. Там деньги, много денег. Вам с Хинатой хватит на всю жизнь. Кошельки неименные, пользоваться сможешь без проблем. Но лучше переведи все на свой... Ладно. Жаль, что бросаю Вас в таком положении и месте, но ты сможешь выбраться, я в тебя верю. В общем прости, если что не так, - я наклонился, вдыхая запах ее волос... пыль и пепел, а раньше была земляника... но тоже неплохо.   Самурай бы на моем месте, сейчас сочинял свое последнее хокку... мда. Жаль, что Тиа, так и осталась где-то в поселке. Ну, что же, значит не судьба. Надо идти, заставлять ее ждать негоже. Я потихоньку, стараясь не потревожить девочку встал. Ирка смотрела, ничего не понимающими глазами. Я поймал ее взгляд своим и жестко повторил - Ты, выживешь сама и защитишь девочку. А сейчас, ты останешься здесь до того, как все закончится. И только потом разбудишь Хинату, - ушел я, не оглядываясь, в твердой уверенности, что она справится.   Увидев, что я спускаюсь, фигурка остановилась в ожидании. Надеюсь, что шаг мой остался твердым и... захотелось заржать. Всю жизнь люто ненавидел пафос и так облажался в конце!   Так я и дошел, сдерживаясь от того, чтобы не рассмеяться в голос, и глупо хихикая. Что поделаешь - нервы.   Дошел и встал в двух шагах от ожидающей меня молоденькой девушки. Наклонив в сторону голову она с любопытством следила за моим приближением. Светло-серая, усеянная цветами хризантем юката, длинные черные волосы. Монголоидные черты лица, в правой руке двухсторонняя глефа... Симпатичная. Все, как и описывалось многочисленными свидетелями. Передо мной была великолепная богиня Инари, собственной персоной. В ипостаси не ведающего пощады убийцы.            Глава пятая      'Маньяк, психопат, шизофреник, педофил и просто хороший человек'            Манчжурия была практически идеальной целью. Способная обеспечить продовольствием перенаселенные районы русского Дальнего Востока и в то же время оставшаяся без защиты, в следствии распада изувеченного многолетней войной Китая, она была обречена на захват.   Это даже не было войной в обычном понимании этого слова. В один из пригожих летних дней, землю за речкой, перестали называть заграницей и оспорить этот факт оказалось просто некому. Вторая попытка утвердиться к востоку от Большого Хингана, оказалась для России более успешной. Если, конечно, можно считать Россией то, что от нее к этому времени осталось.            30.04.2512 - 03.05.2512 гг. о. Латангаи (поселок Злая птица - междуречье Камдару - Кайт)         Ранним утром все того же, последнего апрельского дня 2512 года, в ста восьмидесяти километрах на северо-запад от поселка Злая птица, в водах залива Лабур, произошел странный инцидент с участием кораблей второго оперативно-тактического соединения ВМФ ВИ 'Папуа'.   Краткая сводка событий, предоставленная следственной комиссии, гласила:   2-15, с борта патрульного корвета 'Страшный', в западной части горизонта, были замечены зарницы. Поскольку средства дальнего обнаружения оказались бесполезны, а с оперативным штабом патруля, в Рабауле, связь отсутствовала, в бортовой журнал была внесена запись о том, что неустановленным противником применено рассеянное поле подавления.   2-32, на, следующий в кильватере, корвет 'Яростный', ратьером передан приказ завалить мачты в боевое положение и следовать к месту возможного боестолкновения на дизелях.   3-31, обнаружено стоящее без хода грузовое судно 'Ярма' и горящий эскортник под вымпелом Гильдии Наемников. Капитан 'Страшного', кап-два Подьяблонский отдал приказ приступать к спасательным работам.   3-43 со стороны Латангаи, по освещенным пожаром кораблям патруля открыт огонь из орудий среднего калибра. Противник опознан, как малый корвет типа 'Тайфун'. Сыграна боевая тревога.   3-56 огонь противника подавлен, 'Тайфун' быстро садится на корму и с правым креном уходит к берегу.   4-04 патрульное звено снова под огнем. Обстрел ведется с неопознанного вооруженного грузового судна и корвета типа 'Ласка'.   4-27 под прикрытием корпуса 'Ярмы', с 'Яростного' удается поднять бортовой МД 'Накаджима А6N'.   4-34 огонь с ганшипа подавлен. Судно лишилось хода и горит, генератор поля подавления отключен. 'Ласка' ушла в открытое море. При попытке преследования, МД сбит зенитным огнем, пилот погиб. О происшествии сообщено в оперативный штаб.   5-44 'Страшный' исчерпал запас плавучести и, по приказу капитана, оставлен командой.   6-02 прибыл десантный бот с группой спецназа СИБ. Группа высажена на 'Ярму'. Бот с ранеными на борту, возвращается в Рабаул. 'Яростному' покидать место боя запрещено. К этому времени, пожар на эскортном судне ГН, потушен. Ганшип затонул, 'Тайфун' выбросился на берег. В плен удалось взять двадцать восемь человек. Среди них, в бессознательном состоянии, адъютант лорда-наместника архипелага, старший лейтенант Сакаи.   6-45 местонахождение лорда-наместника территории Папуа, установить не удалось. С Лусона вылетела следственная группа.   9-10 на место боя прибыл флагман второго ОТС, ударный фрегат 'Изумруд' в сопровождении корвета 'Рычащий' и десантно-штурмового корабля ?1201. С поврежденной 'Ярмы' на борт ДШК начата перегрузка находящихся на ее борту двенадцати тонн золота в слитках.      Разгорающийся скандал, послужил поводом для кардинального изменения позиции императора по поводу аннексии архипелага и привлечению к управлению островами частных структур.            Привет-привет! - девочка-богиня была сама жизнерадостность.   Меня же, слегка потряхивало и, пришлось пару раз вдохнуть-выдохнуть, чтобы справиться с волнением, - Доброй ночи, Югито.   Инари картинно прикрыла ладошкой рот и сделала удивленные глаза, - О, какой ты, оказывается, образованный! Даже имя мое знаешь, а я, вот, уже и забывать стала. Все Инари да Инари. - интонациями она играла мастерски. Если предыдущая фраза плавно скользила от радостного удивления к легкой грусти, то следующая была вкрадчиво угрожающей,    - А, что так грубо? Не знаешь, как обращаться к богине? Или почувствовал себя равным мне, червяк?!! - последние слова она прошипела прямо в лицо, мгновенно преодолев, разделяющее нас расстояние.    Даже моя хваленая реакция не помогла среагировать на этот бросок, настолько быстро она приблизилась... а может и телепортировалась, кто этих богов знает. Интересно было другое - как эта мелкая кнопка ухитрилась оказаться на одном уровне со мной? Зависла в прыжке? Я попытался наклонить голову влево, чтобы глянуть, как ее полет выглядит со стороны, но прижатое к шее лезвие глефы, совершенно закрывало обзор. Еще и порезался. Я недовольно цокнул языком. Ладно, посмотрим, с другой стороны.   Инари недоверчиво следила за моими действиями,   - Ты ненормальный, да? - спросила с надеждой в голосе. Я пожал плечами.   - Смотря с кем сравнивать.    Богиня фыркнула, наверное, нашла достойный образец ненормальности. Теперь она стояла там же где и в начале разговора... Хм, юката даже не шелохнулась, а ускорение должно быть нешуточным...   - Ты меня совсем не боишься, - констатировала Инари, - или издеваешься! - Я удивленно уставился на нее,   - Если я буду обращаться к тебе 'Инари-сама', то ты передумаешь меня убивать?    Теперь ее голос стал задумчивым, - Да нет, не передумаю... а причем тут это?   - Так зачем тогда извращаться? Прости за резкость, но, если бы ты хотела восхвалений, то явилась бы в другом виде. А обращаться 'сама', к пятнадцатилетней... по крайней мере, на вид, девочке... сама понимаешь. - я развел руками. - а остальное, просто нервы. Не трястись же мне от страха, в самом деле.   - Любопытно, - Инари, небрежно помахивая своей, неожиданно острой железякой, медленно обошла меня по кругу. Не обернуться, в тот момент, когда она оказалась у меня за спиной, стоило титанических усилий. А, вот, левую руку, каюсь, удержать на месте не удалось. За рукоятку шото она вцепилась рефлекторно.    Богиня снова вернулась на прежнюю позицию. Может с этой точкой, что-то связано? Или, пока я шел с холма, она провела здесь какой-то ритуал? Хм... Версия, однако.   - Реакция на опасность средняя, - пробормотала себе под нос покровительница лис. - Тогда почему в поселке отклик был настолько резким? - рассуждала она хоть и тихо, но на остроту слуха я не жаловался.    - Потому, что они угрожали девочке. Огнем. - Инари чуть не споткнулась на ровном месте,   - Ну ка - ну ка, отсюда, поподробней!   Я на несколько секунд лишился дара речи, хватая воздух, как вытащенная на берег рыба. А потом меня прорвало, - Ты что, поперлась меня убивать, не разобравшись в чем дело?!! Б-богиня!!! - от мата меня удержало не то, что передо мной находится одно из самых могущественных из известных человечеству существ, а ее внешность. Все-таки обматерить богиню это одно, а малолетнюю пигалицу, которой и четырнадцати лет на вид не дашь, немножко другое. Если первое еще можно с натяжкой представить, как героизм, то второе, пока выше моего понимания.   К чести Инари, надо сказать, что на мою вспышку она почти не отреагировала. Немного помрачнела, что выглядело довольно комично при ее внешности, но от угроз воздержалась. Только махнула в сторону пятачка белого кораллового песка, чудом втиснувшегося между вениками саговника. - Пошли.   Я сделал удивленное лицо и не смог удержаться от подколки - Ты хочешь поговорить? - нашел кого троллить.   - А, ты куда-то торопишься? Нет, если ты, конечно, настаиваешь, то тянуть не буду. - язык у нее - не тупее глефы.   Подбив в коленях свой цветастый банный халат, этот реликт глубокой старины, опустился на колени и замер в ожидании озвучки моей версии произошедшего. Знать бы еще кто автор предыдущей, вообще было бы хорошо.   Выступал я недолго. Ее интересовало только мое пребывание в поселке и то, как меня приняли за ее посланника. Когда я дошел до эпизода в больнице, Инари меня остановила и надолго замерла, прикрыв глаза. Хотя я и сжег ближайшую точку доступа в Сеть, не думаю, что для богини, курирующей эту самую Сеть, данное обстоятельство стало непреодолимым препятствием для получения интересующей ее информации.   Меня же сейчас больше всего беспокоило полное отсутствие чакры. Вернее, то, что я ее не чувствовал. Складывалось впечатление, что у меня неожиданно отключился Источник. Помимо этого, если глазами я Инари видел, то БТС, замечать ее напрочь отказывался. Для электронных глаз, передо мной было пустое место. Так же вела себя и электролокация. Работать она работала, по крайней мере, копошащуюся в округе, живность отображала исправно, а, вот, вполне себе материальную, девушку, увы. Выводы делать рано, но навскидку, два варианта уже напрашиваются. Первый - передо мной неживой объект, конструкт, способный воздействовать на электронику. Второй - объект живой, но внутри него электрические процессы не идут... и, опять-таки, полная маскировка для электроники. Мда... такой феномен так просто объяснишь, модельку не построишь... А если... Да ну на хрен! Только Матрицы с осознавшими себя компьютерными программами мне еще не хватало. Я оглянулся, подкрадывающегося сзади агента Смита с топором в руках, не наблюдалось. И то хлеб.   Богиня интернета и справедливости открыла глаза, очевидно, сеанс медитативной связи с горними сферами, завершился.   - Какой-то ты мрачный, сегодня, Диего.    Таки докопалась, зараза!   - Так нечему пока радоваться. День и так хреново начался, а теперь еще и ты... нарисовалась. И, что характерно, менять свой облик не собираешься. Да, убийца-сама? - Инари хмыкнула, - Откуда вы такие умные, только беретесь. Маску-то, сними. Прятаться тебе уже поздновато, не находишь? - я почувствовал, что счет пошел на секунды, поэтому упражняться в дипломатии смысла уже не было,   - Не хочу. Мне и так хорошо. - глаза богини превратились в узкие щелки,   - Понятно. Ну, тогда... - она поднялась на ноги и закинула свое странное оружие на плечо, - прощай.   В воздухе резко закончился кислород. В легкие потоком поступал, окружающий меня газ, но толку от этого не было никакого - я задыхался. Убийца, развернувшись в пол оборота, с любопытством наблюдала за моей агонией.   Ждет, когда упаду вперед, чтобы красиво отрубить голову и не забрызгаться кровью. Пусть ждет, сука. У меня еще две-три минуты до того, как отключится сознание. Я прекратил бессмысленные потуги прокачать через легкие максимальное количество воздуха, усилием воли задержав дыхание. У меня одна, максимум две попытки. И лучше, если все получится с первого раза. Сжав рукоять шото обеими руками, я замер. Богиня с кривой улыбкой, сделала полшага назад, разворачиваясь в фронтальную стойку. Пора.   Удар я наносил без всяких финтов, в прыжке, косой, слева направо, сверху вниз. Шото, конечно не эспадон, держать его двумя руками не требуется, более того, одной рукой дистанция атаки больше, но мне было нужно, чтобы противница поверила, что я полностью вложился в удар.   Если бы она держала оружие по-другому, возможны были бы варианты, но при хвате посредине, ее ответ очевиден. И Инари меня не подвела. Поворот всем корпусом вправо, нижнее лезвие взлетает вверх, чтобы блокировать или перенаправить в сторону мой удар. Но за мгновение до удара я расслабляю руки и вместо жесткой встречи, лезвие недоалебарды, с обиженным звоном, легко сбивает шото и без помех пролетает точку встречи. По пути вспарывает кожу на моем левом боку и глубоко рассекает дельтовидную мышцу и... все. Больше на пути глефы ничего не было.   Если богиню инерция развернула вправо, против ее желания, то я свое вращение даже ускорил, убрав с рукояти меча, бесполезную теперь, левую кисть. Есть!!! Закончив оборот, я оказался за и над левым плечом убийцы. Подо мной белела беззащитная шея. Н-на!   Клинок прошел сквозь тело без сопротивления. Вообще. Словно я сражался не с материальным объектом, а голограммой... Как же так? Я же все сделал как надо!   Упал я лицом вниз, но клинок так и не выпустил. Сил встать уже не было, но сознание сверлила одна единственная мысль: нужно перевернуться на спину, чтобы не позволить перерубить шею сзади. Почему меня так беспокоило, с какой стороны она это проделает, непонятно, но осуществление данного желания стало на какое-то время смыслом существования.   Перевернуться я пытался еще с пол минуты, но левая рука постоянно подгибалась, а выпустить из правой меч, почему-то, в голову так и не пришло. Потом недостаток кислорода милосердно отправил меня в темноту.            Какой-то самоубийца, запуская процесс дыхания, немилосердно долбанул кувалдой по грудной клетке, и я пришел в себя. Злой, с раскалывающейся от боли головой, под треск собственных ребер. На этом фоне, даже наличие кислорода, не казалось таким уж благом. Посмотрим, кто это у нас такой смелый... Электроника уже привычно показала пустоту, электролокация... ч-черт, какая на хрен локация, с квадратной-то головой! Но однозначно лежу на спине, значит, типа кто-то помог.   - Все-все, открывай глазки, я ее прогнала! - я приоткрыл один глаз и застонал,   - Да, когда ж вы оставите меня в покое, вам там... где бы вы обычно не тусовались, заняться нечем? - ответом мне был завораживающий бархатистый смех... как колокольчики прозвенели, волной от совсем маленьких до просто небольших и обратно... Чувствуется незаурядный опыт по работе с мужским населением, многолетний, можно даже сказать, многовековой опыт. Кономия тут и рядом не стояла.   Со вздохом пришлось подчиниться и поднять, тяжелые, словно танковые люки, веки. Не потому, что мне так сказали, а потому, что я, вроде как, раненый и вполне могу истечь кровью. Стараясь не смотреть на новое действующее лицо, сел и начал разбираться с повреждениями... мда... покосился на... эту... Сидит, задрала аккуратный носик, вроде и не при делах. Целитель? А почему бы, собственно, и нет?   Начиная от диафрагмы, наискосок к левой подмышечной впадине шел свежий багровый шрам, дальше без зеркала, видно не было, но можно было предположить, что дельту тоже срастила. Вот только, чего-чего, а благодарности от меня она точно не дождется. Повернул в ее сторону голову... экстерьер, конечно богатый, тут не поспоришь.   Передо мной, все в, той-же, трудноосуществимой для любой неяпонки позе, коленки-пяточки, сидела воплощенная мечта поллюционирующего подростка. На глаз: сто с копейками - шестьдесят - девяносто, опять же с копейками. Естественно, без грамма жира и малейшего намека на целлюлит. Рост - примерно сто восемьдесят пять. О возрасте местных я давно перестал судить по внешности. Конкретно эта особь, выглядела лет на двадцать пять.   Все это загорелое богатство было упаковано в светло-голубые джинсовые шортики и красную рубаху без рукавов. Причем полы последней, застегнутой на пару средних пуговиц, были подвязаны под тем самым, что эти пуговицы с трудом удерживали от, казалось бы, неминуемого высвобождения. Никакими извращениями в виде пошлых лифчиков, там и не пахло... Все описал... а, нет, забыл отметить гладкую атласную кожу и плоский животик, с легким намеком на квадратики пресса. На этом фоне, умное лицо с идеальными чертами и подвязанные в высокий хвост светло русые волосы, совершенно терялись, потому, что ни один нормально ориентированный самец гомо сапиенса, взгляд, до уровня этого лица, не поднимет. Вот такой, образец площадного выключателя мужских мозгов.   И это тоже Инари. Правда уже не убийца, но от этого не менее опасная.   - Насмотрелся? - если бы не голова, я бы ей ответил... от души, тут стеснятся нечего, это вам не тинейджерски выглядящая Югито, но лень лишний раз рот открывать. Ограничился пожатием плеч, пусть как хочет, так и понимает.   - Э, нет, так не пойдет. - опять это мгновенное перемещение, только теперь не глаза в глаза, а сиськи в глаза. Она думает, что я плохо рассмотрел достоинства ее бюста? Так вроде на зрение не жалуюсь... хотя видеозапись для архива, из-за ослепшей электроники и не получилась. И вжимать мое лицо туда не надо, а то я сейчас злой, как собака, могу и укусить ненароком!   Головная боль прошла, словно ее и не было, а Инари вновь оказалась на стартовой позиции. Похоже, не зря она постоянно возвращается на одно и то же место, после этой телепор... перемещения. И кто придумал, что этот облик предназначен для общения в женском коллективе? Да ее любая женская компания, прямо на месте и закопает, и никакие божественные способности не помогут!   - Вот так-то лучше! Ну как я тебе? - коленки-пяточки превратились в 'римская царица изволит отдыхать и лежа на боку, смотрит на копошащийся внизу плебс'. Я снова пожал плечами, - Инари, скажи, что тебе от меня, все-таки, нужно? - усталость в голосе не нужно было даже изображать, этот длинный день, со всеми своими экзерсисами, уже сидел у меня в печенках.   Полные губки обиженно надулись, пальчик уткнулся в волнительно колыхнувшуюся грудь, - Меня зовут Анна. Мелкую по имени, значит, знаешь... я, так старалась... а ты... - я чуть не застонал. Она решила меня убить, теперь таким способом? Если не получилось отрезать голову, решила сожрать мозг?   - С тобой совсем неинтересно. Ухитрился привлечь мое внимание - терпи. Надо было поселок на ноль множить попроще, без спецэффектов. А на электромагнитную атаку я еще со времен Большой войны нервно реагирую, кто же знал, что ты умудришься и без атомной бомбы провода жечь? Так что не обессудь, так просто с тебя я теперь не слезу. - Улыбнулась собственной двусмысленности. Приподняла снизу обеими руками тяжелую грудь - Хочешь?   -Инари!!!   -Ладно-ладно. - теперь она выглядела достаточно серьезно. - Мы тут немного подумали и похоже смогли выяснить в чем твоя проблема. - Интересно, когда это они 'успели подумать', если я без сознания был всего пару секунд... или все-таки больше? Я глянул на дисплей БКС - с момента начала нашего разговора с Инари прошло почти тридцать шесть минут... Однако долго я валялся.   - Кто это, 'мы'? - главное не давать себя сбить с толку. Уже ясно, что все эти танцы всего лишь способ психологического воздействия... вот только с какой целью? Анна кивнула головой на неожиданно появившуюся за ее спиной все такую же хмурую Югито.   Мда... когда они вдвоем, мелкой и напрягаться не нужно, подходи спокойно и режь глотки, пока пускающие слюни мужики будут пялится на Анну. Никто на нее и внимания не обратит, какое уж там сопротивление.   - Судя по всему, твое тело прошло обработку для помещения в органический генератор, и личностная матрица в нем была уничтожена. Так? - я молча смотрел на старшую Инари. Сейчас, когда она вышла из роли соблазнительницы... да что там мудрить, сейчас ей не хватает только белого лабораторного халата и очков, для создания завершенного образа женщины-ученого. И вир побери, эту роль она играет как-бы не лучше предыдущей... а может и не роль, а может и не играет...   Не дождавшись ответа на свой вопрос, Анна продолжила: - Уничтоженную матрицу в основном теле, ты со временем восстановил из сознания симбионта... и, если судить по остаточным реакциям, это был... Корвус принципалис... да, именно он! - Инари вскочила на ноги и, обвиняюще направила на меня указательный палец, - Вот поэтому ты и восстанавливался так долго! Малые размеры исходного мозга, неподходящая структура... Правильно я говорю? - от нарисованной картины я офонарел.   - Не помню я ничего! - только и смог выдавить, - какой симбионт, какой ко всем чертям корвус?!!   - Еще и амнезия, - припечатала меня Анна, - а симбионт, это тело поглощенного тобой животного, - странно, что у меня в этот момент глаза не вылезли из орбит от удивления,   - Что значит поглощенного?!! - Инари сокрушенно махнула рукой,   - Там, где не надо вы все умные, а... эх. Ладно, слушай.   Изредка случается так, что Источник Одаренного растет аномально быстро и организм начинает страдать от переизбытка энергии. Это не смертельно и обычно рост Источника подсознательно 'задавливается', не давая излишкам энергии выхода. Но попадаются уникумы... хм. Так вот, попадаются Одаренные, которые начинают воздействовать на находящееся рядом с ними животных, постепенно включая их организмы в свою систему циркуляции чакры, тем самым увеличивая собственный резерв. Затем происходит поглощение сознания существа и объединение. - Анна остановила меня, не давая задать вопрос,   - Нет, человека таким образом поглотить невозможно, та самая личностная матрица не даст. А, обезличенное тело из МОГа, тем более. Потому что происходит поглощение не 'чего', а 'кого', а через этого 'кого-то' и захватывается тело. Кого ты собираешься поглощать в трупе?   Процесс поглощения происходит на подсознательном уровне и под горячую руку обычно попадают домашние питомцы, всякие котики-собачки. В твоем случае это был корвус... ворон, очевидно живший у тебя дома, потому что для старта и поддержания процесса нужен достаточно близкий и длительный контакт с донором.   Такая ассимиляция называется симбиозом, хотя это и не соответствует действительности. Никакого симбиоза там нет и в помине, Одаренный полностью поглощает сознание и тупо присваивает чужое тело. Правда не всегда это осознает, из-за чего у обеих частей организма и старой, и новой, могут возникнуть определенные проблемы. Но важно то, что с этого момента, это части одного тела, не взирая насколько далеко они друг от друга находятся, и что делают. Эти части имеют общее сознание. Именно общее, а не управление одной частью другой, как оператором. Я доступно излагаю? - я кивнул, потому что цензурных слов у меня пока не было.    - Ты хочешь сказать, что я восстановился из архивной копии в голове обычной вороны?!!   - Не вороны, а ворона, и не из копии, а из части сознания, - педантично поправила меня Анна,   - Да какая разница! Там мозгов-то грамм двадцать!   - Правильно. Места там мало и структура для формирования полноценной матрицы не подходит. Вот если бы вы прожили в таком симбиозе лет сорок-пятьдесят, то и размеры птицы увеличились бы, и структура мозга изменилась.   Но это только часть проблемы. Поглощение сознания не проходит бесследно и для Одаренного, часть инстинктов и императивов донора оказывает влияние и на него. Но, как правило, влияние незначительное и быстро сходящее на нет. Объемы-то, как ты сам говорил несопоставимые.    А теперь собственно, о твоей случае. Ворон вороном, но судя по всему восстановление шло нормально, хоть и медленно... а вот потом...    Скажи ты в последнее время возле себя никакую птицу не держал? Ну там попугайчики, канарейки... голуби может быть?   - Прапорщик. - буркнул я, - у меня есть мурук, карликовый казуар.   - Твою мать! - выругалась Югито, - это ж насколько надо быть чокнутым... зато теперь все становится на свои места!   - Да-а-а, - в голосе Анны послышались нотки восхищения, - такого еще не было!    - Что еще со мной не так, - у меня уже не было сил удивляться. Старшая Инари как-то странно посмотрела на меня, но пояснила,   - Не успев восстановиться, ты снова столкнулся с проблемой недостаточной емкости тела. Тебе опять некуда было девать энергию. Пока ты не осознавал себя, ворону энергию для роста взять было неоткуда, а собственного Источника у птицы, как ты понимаешь, нет. Да и расстояние между вами сыграло свою роль. Вот ты и решил пойти по тому же пути. Только вместо ворона, на этот раз, почему-то выбрал страуса. Наверное, из-за размеров, чтобы уж не мелочиться. Повторное поглощение вообще опасно, а уж птиц, да еще и настолько безмозглых, как казуар... Хорошо, хоть с насекомыми или рыбами не стал пробовать. Тогда, действительно было бы проще сразу убить.   - Ты хочешь сказать, что Прапор...   - Я хочу сказать, что взрослые казуары не приручаются. Вообще. Но ты же его не в клетке держишь? - значит теперь он в какой-то мере часть тебя.   - Но я же не могу управлять его телом!   - А ты пробовал? Вот лет через пять, когда птица достаточно изменится, ты будешь чувствовать ее, как допустим, еще одну руку, а пока это потребует определенных усилий.   Самое страшное не в этом, а в том, что у тебя и до этого в голове, мягко скажем, не все были дома, а ты еще и страуса, со всеми его незамысловатыми желаниями, туда приволок. Поправь меня если я где-то ошибусь. Желание жить в лесу, не выходя к людям, было? Неадекватная реакция на опасность, приступы неконтролируемой ярости? Ага, вот еще один прекрасный пример, которому я до сих пор не могла найти объяснения, - Анна кивнула в сторону двигающейся в нашу сторону Ирины с дочкой на руках. - Вот что ты знаешь о размножении страусов? Не в смысле, как и с кем они трахаются, а как ухаживают за потомством? Как папа-казуар с детьми возится, даже когда дочки становятся больше его размером? И как защищает их от опасности? Продолжать? Пожалуйста.   Маленькая девочка, которую мама назвала Натальей, но окружающие, по причине открытого и светлого характера, зовут исключительно, Солнышком, попадает в беду. И тут на сцене, во всей своей бескомпромиссной беспощадности, появляется казуарский папа.   - Хватит, - прохрипел я. - Инари развела руками,   - А, собственно, и все. Глаза я тебе раскрыла, корень проблемы показала. Теперь можно и откланяться.   - Подожди! Ты хочешь сказать, что все мои желания, все... чувства... - пребывая в полуобморочном состоянии от нарисованной картины, я пытался правильно подобрать слова, но Югито резко оборвала мое мычание, - Все это твое и только твое! Немного искаженное, из-за повторного поглощения, но от этого личность Диего не изменилась. И страуса своего ты постепенно переваришь, никуда он не денется, и психику в норму приведешь.   - Я НЕ ДИЕГО! - все силы уходят на то, чтобы удержаться от срыва в истерику, но этот вопль души все-таки прорывается, - Хрясь!    Черт бы побрал этих богов с их нечеловеческой скоростью.   - Полегчало? - ехидно поинтересовалась мелкая Инари,   - Да, спасибо, в самый раз.    - Не за что. Добавки для окончательного прояснения мозгов, не надо? Нет? Вот и хорошо.   - Не бей Дзинко! - голосок у девочки громкий, этого не отнять. Но Ирка попала не по-детски. Сказал же сидеть наверху, пока все не закончится. Теперь получит.   Ко мне постепенно возвращалась способность рассуждать здраво... ну почти здраво. Жестом я показал Ирине, чтобы не приближалась и не пускала сюда Хинату.   - А вам можно верить?   Анна пожала плечами. - На твоем месте, я бы самого себя проверяла-перепроверяла, а уж остальных... Ладно, мне пора уже закругляться, еще вопросы, просьбы, предложения, будут?   Я задумался. - Почему ты мне помогаешь? - брови Инари-блондинки удивленно взлетели вверх,   - Я?!! Не льсти себе, я просто ввожу тебя в курс дела, чтобы ты опять нас ненароком не выдернул своими новыми изобретениями. Так что, адиос, мучачо!   - Стой! Ты говорила еще и о просьбе! - Анна рассмеялась,   - Тебе говорили, что ты наглый сукин сын? Выкладывай свою просьбу, только быстро.   - Мне нужен новый айди. Старый вызывает у меня опасения... из-за МОГа. - Инари задумалась,   - Старый действительно лучше спрятать подальше... Там действительно не все чисто, об этом я не подумала. Ладно, этот вопрос я утрясу. Тебе на хвоста или на Дзинко?   - Пусть будет хвост. Кола де Зорро.   - Договорились. Обратишься в любое неразрушенное тобой святилище и сделаешь запрос на восстановление идентификатора де Зорро, личные данные придумаешь сам, вопросов не будет. Теперь все? Тогда пока. - Обе аватары Инари уже удалялись, и я крикнул им в спину,    - Так, что там с электромагнитным импульсом? Больше не применять? - Югито ответила уже в движении, - Да хоть весь мир сожги, нам-то какое дело? Не вздумай только цепную реакцию синтеза или деления изобрести, а в остальном, как говорится: Плодитесь, размножайтесь и уничтожайтесь. Аминь!   С этими словами великолепная богиня Инари, то ли человек, то ли многоликая сверхсущность, исчезла. Растворилась в тенях, слилась с силой, телепортировалась или использовала какие-нибудь быстрые тропы, да хоть бы и провалилась сквозь землю. Главное то, что меня наконец оставили в покое.            Насчет покоя, я слегка погорячился.   Не успел я снять жилет, чтобы злющая Кономия-старшая, смогла убедиться в отсутствии 'ужасных ран', как со стороны поселка показалась целая делегация. Как вы думаете, кто ее возглавлял?   Казалось бы, лимит моего удивления, исчерпан на неделю, если не на месяц вперед. Действительно, чем можно поразить человека, только что запросто общавшегося с богами?   Ну что же, неразлучная тройка руководителей, смогла убедительно доказать, что нет предела совершенству. Для этого не потребовалось изображать боевой танец маори, прыгать вокруг меня с саблями, или, не дай бог, демонстрировать канкан в исполнении Хикки. Все оказалось гораздо проще. Они встали на колени.   Основная часть делегации, остановившаяся метрах в двадцати, сейчас старательно демонстрировала мирные намерения и отсутствие у них оружия, а староста в сопровождении Ракошина и незабвенной предводительницы контрабандистов, с видом кающихся грешников подошли и опустились на землю, в трех шагах передо мной. Причем выражение 'пали ниц', будет гораздо ближе к тому, что они попытались тут изобразить.   Если рассматривать композицию со стороны, сюжет для исторической картины 'Знатный татарский мурза, в окружении слуг и отпрысков, принимает челобитников' не вызывает сомнений в своей аутентичности. Изукрашенный шрамами, сидящий по-турецки, мурза - я, суетящаяся вокруг служанка или наложница - Ирина, ну а уперший руки в бока и грозно смотрящий из-под насупленных бровей отпрыск, соответственно, Хината. Про массовку и просителей и так все понятно.   Поднять их я и не подумал, терпеливо ожидая, когда они, наконец, начнут повествование о тяжкой судьбинушке, толкнувшей их на кривую разбойную дорожку.   Для начала слово предоставили представительнице женской части делегации, но своими дык-мык, она сразу вогнала меня в ступор, и я не выдержал:   - Хикки, пожалей, мою голову, ей и так сегодня досталось (на фоне забинтованного от макушки до глаз Самагера и баюкающего на перевязи руку, Ракошина, это могло показаться издевательством, но сейчас у меня не было настроения щадить чьи-то нежные чувства) Пусть лучше староста говорит! - контрабандистка испугано втянула голову в плечи и попыталась укрыться за Самагером. Блин, неужели она меня настолько боится. Вроде не должна, видно же, что пользуется в поселке авторитетом, а с такой внешностью добиться такого задача незаурядная. Ладно, пока не до этого.   Староста тяжело глянул из-под кустистых бровей. Ну, тут и дураку понятно, этот ничего не забыл и не простил, и только обстоятельства заставили его так унижаться. Кстати, а кто их надоумил, изображать покаяние таким образом?    - Господин де Зорро, мы виноваты и готовы искупить свою вину, не откажи в помощи...   - Господи, на одного тебя уповаем, - пробормотал я себе под нос. - Святослав, ты же бывший военный! Что ты тут спину гнешь? Скажи уже прямо, чего вы от меня хотите?   Самагер ловко сменил позу на аналогичную моей. Ракошин осторожно последовал его примеру, а Хикки с явным облегчением спряталась за спиной старосты.   Ну слава б... в общем слава, потому что эти кривляния начали вызывать раздражение, тем более, есть нехорошее подозрение, что тут не обошлось без одной белобрысой стервы. Не сами же они придумали в ноги мне падать.   - Помоги освободить наших людей. - рубанул с плеча Самагер.   Так... а вот это уже интересно. - Кто их захватил и зачем? - в принципе я уже догадывался, что они ответят,   - Безголовый, - буркнул староста, - чтобы мы тебя захватили и им выдали.   - Тама детки малыя, - высунулась из-за старосты Хикки и тут-же спряталась обратно.   Я начал потихоньку сатанеть. - А скажите, дорогие вы мои рыбаки-контрабасисты, кто это вас надоумил мне кланяться? Уж не Инари ли? - Ответом были три одновременных кивка, - И про детишек, небось тоже она просила сказать?   - Вестимо она, светлыя богиня и сказала упомнить детишек, - из укрытия Хикки действует гораздо уверенней.   Значит светлая богиня. Ну кто бы сомневался. Если дети в опасности, то казуарский блин папа, в стороне точно не останется! Знать бы еще зачем она это делает.            В лучах утреннего солнца пиратский лагерь выглядел... да, так он и выглядел: беспорядочная россыпь разнокалиберных шалашей и крытых пальмовыми листьями навесов, среди которых бесцельно слонялись увешанные оружием оборванцы. И все это великолепие, на фоне поросшего кокосовыми пальмами песчаного пляжа и застывших на неподвижной поверхности воды, двух, изрядно побитых кораблей.   Как это можно еще назвать? Пиратский лагерь и есть. Если не считать пары технологических ляпов, почти в средневековом антураже. Ни дать, ни взять, флибустьерская флотилия, отстаивающаяся в тихой бухте после неудачного набега.   А в том, что набег был неудачным, никаких сомнений быть не могло. И народа на берегу, для плавсредств такого размера, многовато, и сам народец, в большинстве своем, щеголяет свежими окровавленными повязками, да и пиратские 'галеоны', не выглядят готовыми к дальнейшему морскому путешествию. Неизвестно, как еще на воде держатся.   Уже знакомый мне 'Хитрый лунатик', легкий эскортный корвет накаджимовских верфей, если не ошибаюсь, тип 'Ласка', похоже уже и не держится. Носовая часть, до самой надстройки, глубоко ушла в воду, которая плещется под самими стволами рельсотронной спарки главного калибра. То, что 'Лунатик' не затонул полностью, скорее следствие малой глубины, чем плавучести самого кораблика.   Второй пират, слегка дооборудованный сейнер, особо поврежденным не выглядит и, если бы не свисающая за борт мачта, можно было бы сказать, что прошедший бой его не коснулся. Следов какого-либо движения, ремонта, или хотя бы подготовки к последнему, на судах не наблюдается. Налицо полная анархия, разброд и падение дисциплины.   Мелькающие то здесь, то там, по территории лагеря, жмущиеся к палаткам, женщины, единственное, что можно было охарактеризовать словом 'добыча'... если бы я не знал откуда они тут взялись.   Надо сказать, что появившийся два дня назад, во главе разношерстной пиратской флотилии, Безголовый, по поводу пропажи своего представителя, сильно не страдал, и виноватых искать не собирался. Странности начались уже после погрузки на борт 'Лунатика' топливного налога.   В поселке неожиданно пропала связь. Включенный пиратами генератор поля подавления отрезал от Сети ретранслятор. На берег сошло больше сотни вооруженных до зубов головорезов, которые быстро согнали жителей поселка на рыночную площадь. Ни о каком сопротивлении не могло быть и речи, пять вымпелов, из которых, на тот момент состояла флотилия, могли перемешать Злую птицу с песком за пару минут.   Тогда и прозвучало требование выдать убийц Сувора, которого, как оказалось глубоко уважали и любили абсолютно все присутствующие здесь члены берегового братства. Как и планировалось, стрелки были переведены на странного чужака.   Безголовый не спорил. Чужак так чужак. Но так как его на месте не оказалось, из числа жителей были взяты заложники, в большинстве своем, молодые женщины. Естественно, ни о каких детях речи не шло. Зачем они пиратам? Заложников обещали отпустить, когда будет установлено точное местонахождение убийцы Сувора, координаты которого следовало доставить за пятнадцать километров, в устье Кайта. После выдвижения этих требований флотилия снялась с якоря и благополучно убыла в восточном направлении. Ни грабежей, ни мародерства. Погрузили на борт женщин и отчалили. Странно, правда?   Надо ли говорить, что отправленные на Кайт разведчики, не обнаружили там и следов морских разбойников? Общее собрание постановило, что во всем виноват чужак и его следует выдать пиратам. Вопрос где искать последних даже не поднимался. Отчаявшиеся мужья и отцы, были готовы схватится и за соломинку.   То, что убийство Сувора послужило лишь поводом и для чего именно понадобились женщины, было очевидно абсолютно всем. Также было понятно, что Безголовый, решил пойти ва-банк, рассчитывая на добычу, которая должна была покрыть все возможные убытки от грядущей войны с остальными пиратскими вожаками. А война началась бы обязательно. Нападение на лояльных береговых, каким бы поводом Осташ не прикрывался, грозило оставить джентльменов удачи без берега. Народ на островах жил, в основном простой, причину долго искать бы не стал, а стоянки судов, базы и принадлежащая верхушке пиратов недвижимость, в большинстве своем на этих островах и находились.   И то, что Безголовый, все-таки решил рискнуть и сжег за собой мосты, намертво привязывая к себе всех участников рейда, означало, что и причина для этого была достаточно весомой и союзники, на которых можно опереться, у него имелись.   Изложенная Самагером версия звучала вполне завершенно, и искать здесь еще и 'божественный след', особого смысла не было. А, вот прозвучавший из уст Анны совет обратится за помощью ко мне, да еще то, как она это проделала... слов нет, настолько мелкой шпильки с ее стороны я не ожидал... если это не еще один способ проверки моей адекватности.   Местонахождение базового лагеря пиратской флотилии я вычислил сам. Исходил из того, что это единственное место в восточном направлении, где имеется достаточно удобная для стоянки такого количества судов бухта. Рассматривать другие варианты смысла не было, потому, что искать Безголового за пределами Латангаи, мне было банально не на чем.   Вышли мы в ночь на всех наличных в поселке, исправных гидробайках. Шестнадцать человек на восьми машинах. Я с Ириной, староста и чертова дюжина наиболее подготовленных по мнению Самагера бойцов. Более тихоходные и глубоко сидящие рыбацкие моторки, под общим командованием Ракошина, двигались гораздо мористее и заметно отстали. Но их опоздание не сыграло большой роли. Даже с помощью браслетов, обеспечивающих достаточно сносное ночное зрение, высадка затянулась на несколько часов. У поселковых за исключением разве что Самагера и Ирины, были установлены минимальные комплекты встроенной периферии. Одна дешевая микрокамера с трансляцией на один глаз. Для того, чтобы не споткнуться в темном переулке, достаточно, для ночной высадки на незнакомый берег, не годится совершенно. У трети бойцов камер вообще не было, только трансляция... а нужно было еще и провести через рифы подошедших рыбаков.   Управились только к рассвету, так что спешить смысла уже не было, и я ушел на разведку, оставив поселковых на месте высадки, маскировать технику и только потом начинать выдвижение. До знакомой бухты, возле которой я недавно встречался с абордажирами Безголового, оставалось всего несколько километров. Там я и рассчитывал найти пиратов... или убедиться в их отсутствии.   На памятный холм забираться не рискнул, ибо он самой природой был создан для наблюдения за окрестностями бухты, и присутствие на нем караульных подразумевалось по умолчанию. Пришлось лезть выше в горы, чтобы посмотреть оттуда... Посмотрел.   Посчитать количество женщин в лагере, не было никакой возможности и оставалось только надеяться на то, что в неудачный для пиратов бой их не брали и они все еще живы. Постепенно подтянулись остальные и единственный из нас, кто имел реальный опыт командования в реальном бою, отставной пластун Самагер, начал военный совет.   В первую очередь успокоили самых горячих, которые рвались в бой немедленно. Я просто перечислил наличные силы пиратов и народ немного приуныл.   - А вы рассчитывали бандитов шапками закидать? Боюсь, что шапок не хватит, их все еще больше чем вас.   - Но мы думали, что как в Птице, бах и вся техника горит!    Мда... тяжелый случай. - Боевая техника от ЭМИ не сгорит, а, чтобы прогреть микроволновкой корабль... за то время, что мне на это потребуется, вас на запчасти разберут. - с молодого рыбака можно было лепить 'Разочарование'.   Самагер прокашлялся, привлекая внимание. - Будем действовать по старому плану. Господин де Зорро...   Я его перебил, - Дзинко, просто Дзинко, пока ты выговоришь этого господина до конца, обстановка три раза поменяется.    Святослав кивнул. - Хорошо, так вот, господин Дзинко... - я скрипнул только что отросшими зубами, но промолчал - хочет поиздеваться, пусть, разбираться сейчас не будем, - господин Дзинко вступает в бой и начинает отступление в сторону болота, оттягивая за собой основные силы противника, а в это время... - дальнейшее было уже неинтересно. Атаку назначили на тринадцать тридцать, чтобы тропическое солнце успело достаточно разморить полупьяных разбойников, и у меня, впервые за сутки с небольшим, появилось время для отдыха.            На следующее утро я окончательно убедился, что птицы, есть абсолютное зло.   Мелкий комок перьев где-то у меня над головой, громко и немелодично жаловался на свою неудавшуюся жизнь, безжалостно отобрав надежду нормально выспаться. Когда он дошел до самой высокой и противной ноты, не иначе поминая собственную тещу, стало понятно, что просто перетерпеть утреннее обострение птичьей ипохондрии не удастся и вставать, таки придется.    Мысленно пожелав пернатой твари мучительной смерти, я приоткрыл сначала левый глаз... убедившись, что мир вокруг меня стабилен и избирать меня центром своего вращения не собирается, открыл правый. Хм. Не все оказывается, так плохо. Повернул голову из стороны в сторону, хрустнув шеей. Да! Даже чудовищная пьянка в исполнении местного русско-японского истеблишмента, оказалась нипочем моему могучему организму. Какие-то следы, конечно есть, но никакой раскалывающейся головы или дурманящей тошноты, что не может не радовать. Так жить можно. Главное не спиться.   Потревоженное моими экспериментами, на груди заворочалось что-то некрупное. Я приподнял голову, но кроме вороньего гнезда из спутанных черно-белых прядей, видно ничего не было. Не понял. Гнездо приподнялось, явив два заспанных небесно-голубых глаза, ниже которых начиналась подозрительно знакомая полумаска,   - Дгбгое. Тьфу ты, - маска съехала вниз. - Доброе утро. Я еще поваляюсь, ладно? - Очевидно ответ не предусматривался и гнездо снова вернулось на облюбованное место.   Мда... по-моему я немного поторопился, решив, что пьянка не имела последствий... и куда делась Ирина? Вроде ж вместе ложились... еще место на берегу, подальше от лагеря и валяющихся пьяных парочек искали... или я что-то путаю?   - Дзи! Я для тебя капитана нашла! - А вот и пропажа. Я лихорадочно начал соображать, как можно правдоподобно объяснить неожиданное украшение на моем животе и при этом не схлопотать знаменитый прямой в печень.   В поле зрения появилась сама Кономия. Сама, в том смысле, что никакого сурового морского волка при ней не наблюдалось. В наличии имелась только сама Ирина и ее браслет. И все. Мокрые волосы, покрытая капельками воды кожа... значит только из моря...   - И где этот капитан? - подходящей отмазки пока не нашлось, и я ляпнул первое, что пришло в голову.   - Кпитан эт я, - пробормотало черно-белое гнездо. А меня снова посетил лучший друг попаданца, его величество когнитивный диссонанс, сиречь разрыв шаблона.   - Да? Как интересно! - на большее меня не хватило, но Кономия приняла эту фразу, за сомнение в компетентности найденного ею специалиста,   - Вайо хороший капитан! Лучший в поселке! Да, что там в поселке, на всей крысиной линии второго такого нет! Ей староста вчера хотел сейнер отдать, но я сказала, что Лунатик не хуже! - Разволновавшаяся Ирина уже почти нависала надо мной и от открывшегося вида... а какую реакцию можно было ожидать при виде обнаженного женского тела от моего организма? Гнездо заинтересованно хмыкнуло, с моей шеи вниз скользнула смуглая рука... Оп-па, технично.   - Все с вами ясно, - Кономия возмущенно махнула рукой и пропала из виду, - Дзи, как закончите, бросишь ее в воду, а то она до вечера может так валяться, а на корабле работы невпроворот. - голос удалялся в сторону лагеря. Хм и как это понимать?   Вайо поднялась, усаживаясь поудобнее. А ничего так... Миленькое личико с немного вздернутым носиком, небольшая аккуратная грудка... Мои руки принудительно разместили там, где они по мнению компетентного морского специалиста должны были находится,   - Корвет лучше сейнера! - сообщили мне доверительно. Вайо приподнялась и опустилась, на секунду замерла и сделала новый вывод, - Намного лучше! Ах... четыре ходовых, один вспомогательный, жми давай!!!   Пришлось, как говориться, нажать.         Захваченный пиратский лагерь понемногу приходил в себя. Не от последствий вчерашнего боя, а от того беспощадного празднества, которое устроили на его территории ошалевшие от радости победители.   Боя как такового и не получилось. Да, морских разбойников было больше, вооружены они были лучше, их боевой опыт нельзя было даже сравнивать с таковым у бывших контрабандистов, вот только сражаться они не собирались. Сразу после возвращения на стоянку после проигранного боя, большая часть пиратов еще сохраняла какую-то толику боевого духа, но утром последовал добивающий удар.   Едва поднялось солнце, как выяснилось, что их командиры во главе с Безголовым, ночью исчезли в неизвестном направлении. Оставленные на берегу участники рейда оказались в ловушке: 'Лунатик' лег носом на грунт, а на сейнере опасающиеся преследования беглецы вывели из строя ходовые двигатели. Удобная, укрытая от посторонних глаз бухта превратилась в мышеловку, из которой не было выхода.   Возможно, со временем, среди них нашелся бы достаточно авторитетный человек, который смог бы хоть как-то организовать паникующую толпу в подобие команды, но этого времени у них не было.   Разглядывая прошлым утром лагерь, я что-то подобное и предполагал, но говорить на военном совете об этом не стал. Шапкозакидательских настроений хватало и так. Сбросил сообщение со своими выводами на БКС Самагеру, дождался от него кивка и ушел, оставив старосту разбираться со своими подчиненными самостоятельно. Кому надо и сам сообщит.   Опасение у меня вызывал только торчавший на берегу латанный-перелатаный МД. Его пилот, за весь день, так и не покинул свою броню, очевидно опасаясь собственных подельников. Как бы то ни было, это была военная машина с дублированными системами и ЭМИ за один прием мог и не нанести ей фатальных повреждений. В способность же нашего войска противостоять в ближнем бою трехметровому бронированному гиганту я не верил, поэтому и избрал его своей первоочередной целью. Нужно было сделать все быстро, пока пираты не поняли, кто на них напал и не сообразили прикрыться заложниками как щитом.   К моему удивлению никаких караульных на холме не было и ориентируясь с помощью электролокации, я свободно вышел на берег под его склоном, чтобы ударить по лагерю с фланга. Жечь системы управления на без пяти минут собственном корабле не было никакого желания.   Может это и было самонадеянным, но то, что среди возможных трофеев меня интересует именно полузатопленный эскортник, я предупредил старосту заранее. Реализация большей части планов предусматривала наличие в моем распоряжении быстроходного вооруженного судна с... ладно это потом. В планах было место и для всего остального, включая еще гуляющих на свободе пиратов и всех жителей Злой птицы до последнего человека, но тут действовать нужно было аккуратно, чтобы не спугнуть осторожно принюхивающуюся к наживке добычу.   Возражений в стиле 'закатай губу', не последовало и мы приступили к процессу перевода трофеев из разряда возможных, в реальные.   Сначала в бухту ворвалась кавалерия в виде все тех же восьми гидробайков и полудюжины наиболее скоростных из имеющихся моторных лодок. Последовал немного неуклюжий, но от этого не менее действенный абордаж и столпившиеся на берегу пираты, лишились даже теоретического прикрытия с воды. Теперь пришла моя очередь.   ЭМИ не подвел и на этот раз. Нерешительно перетаптывающийся МД вдруг замер на месте и словно подрубленное дерево, медленно завалился набок. Удерживая вновь приобретенную Тиа одной рукой, клинком на правом плече рукоятью вперед, я начал спринтерский разгон к поверженному гиганту. Время перезагрузки систем настолько древнего МД мне было неизвестно, но рисковать не стоило. Вот только я не учел сопутствующих падению брони факторов.   Осознав, что амулетные щиты больше не действуют и от нацеленных с лодок роторных многостволок их больше ничего не защищает, пираты... эффект больше напоминал разлетающиеся брызги от упавшего в воду камня. Каюсь, я сразу не сообразил, что это обыкновенная паника и несущиеся навстречу вооруженные люди, всего лишь разбегаются, ничего не видя перед собой.   Скорость сближения была слишком велика для правильного встречного боя, но и останавливаться было нельзя, поэтому я предпочел обогнуть неожиданное препятствие по дуге, рассчитывая на свое превосходство в скорости. На свою беду, трое из пяти бегущих навстречу разбойников, начали уклонение в ту же сторону. Назревало ДТП в стиле лоб в лоб, и то, что никто из его участников не использовал механических средств передвижения, не играло никакой роли. При лобовом ударе о препятствие на суммарной скорости под восемьдесят километров в час, у не пристегнутых пассажиров шансов спастись почти нет.   Разбиваться о кого-то из этих недоумков не хотелось и в несколько шагов раскачав траекторию движения, я бросил тело влево, пропуская крайнего пирата мимо... разошлись мы чисто... ну почти. Помешал сорокасантиметровый размах гарды Тиа. С учетом разницы в росте, правое крыло поперечины меча, врезалось оппоненту точно в переносицу, мгновенно сломав ему шею.   Как всем известно столкновения не проходят бесследно для всех его участников. Вот и для меня оно не прошло. Я просто не успел вовремя разжать руку и отпустить рукоять. Тиа все равно вырвалась из рук, но за те микросекунды, что я продолжал держаться за навершие, меня успело развернуть вправо и финальную часть пути я позорно катился по песку как шар для боулинга.   На этом активная фаза боестолкновения и окончилась. Как правильно запущенный шар, перед тем как остановиться, я сбил с ног успевшего выбраться из брони и стоящего с поднятыми руками пилота. Перезапускать обесточенный аппарат он и не пытался. Финита.   Часть пиратов все-таки успела скрыться в лесу и мне пришлось обойти лагерь по периметру, выискивая затаившихся... Пусто. Беглецы растворились в зарослях и преследовать их мы и не пытались. Через пару дней, выжившие придут сдаваться сами. Здешние леса для неподготовленных прогулок и уик-эндов не годятся.   Тридцать шесть человек попало в плен. Тридцать три нуллера, два перворанговых и один полноценный Одаренный ранга два плюс. Тот самый пилот МД. И если первые две категории просто заперли до утра в просторном трюме трофейного рыболова, то что делать с Одаренным решали долго.   Этот Кимура был вообще уникальным типом. Не желая идти на государственную службу, в восемнадцать лет он покинул родной Сахалин и отправился странствовать. За прошедшие с тех пор время он трижды становился счастливым владельцем собственного судна, собирал собственные команды искателей приключений и каждый раз ухитрялся влипнуть в какую-нибудь авантюру, оставаясь в итоге без гроша. Прозвище он имел соответствующее - Игрок. Поддавшись обещаниям Осташа, он лишился и третьего своего корабля - переделанного в плавучую артиллерийскую платформу сухогруза. Но удача, как обычно, дала Кимуре шанс на спасение.   Правильно оценив ситуацию, он не стал прыгать с борта горящего судна в кишащее акулами море, а влез в купленный на распродаже допотопный доспех и попытался нагнать убегающий с поля боя 'Лунатик'. Естественно, никаких навесных конструкций с ТРД, с помощью которых обычно летают МД, у него не было, но он умудрился за двадцать минут подключить к бортовому источнику питания брони водомет с разбитого катера и удерживая его в руках, таки нашел в темноте еле ковыляющее от полученных повреждений, судно Безголового. На имеющем отрицательную плавучесть куске железа, удерживаясь с помощью тяги водомета на поверхности, ничего не видя от выбрасываемой прямо в забрало шлема, струи воды от двигателя. Я же говорю - уникум. Он и в МД целый день сидел, чтобы зарядить посаженные в ноль топливные ячейки, и попытаться добраться до Кавиенга по суше... уникальный авантюрист. Вымотанный многочасовой нагрузкой на Источник, очутившись в темноте обесточенного доспеха и почувствовав резкое падение давления чакры за бортом МД он понял, что его спасет только быстрая и безоговорочная капитуляция. Она его спасла. Пока. Потому что мы не знали, как его удержать.   Любую дверь, он рано или поздно проплавит, связывать его бесполезно по этой же причине, а оставлять на свободе нельзя, потому что, в случае сопротивления справится с ним мог только я... и то теоретически.   В конце концов плюнув на возможные осложнения я просто отвез его на борт уже собственного судна и запер в пустой крюйт-камере. Боеприпасов там не было, взрываться нечему, стены и дверь из двадцатимиллиметровой стали. Хочет жечь - пусть жжет. В стальной коробке, расположенной ниже уровня поверхности воды, с пустым резервом, на сутки ему работы точно хватит, но я его сразу предупредил, что, если завтра найду на стенке хоть одну царапину, утоплю на хрен. Для убедительности снял маску и пощелкал зубами. Походу проняло.   Кроме жертвы ДТП, в тот день погиб еще один пират. Один из рыбаков, выслушав рыдания освобожденной из плена подруги, разыскал обидчика и вогнал ему в лоб пожарный топор.   Ближе к вечеру из поселка начали подтягиваться лодки с провизией и любопытными. О самой победе там было уже известно, о том, что среди похищенных женщин жертв нет, тоже знали, но интересно же! Тем более и оставались то в Птице все те же женщины, а женское любопытство это такая штука... совершенно неистребимая и неудержимая. Когда стемнело, в бухту приперся здоровенный грузовой катамаран, и я начал переживать, что поселке остались одни дети. Приступов острого казуаризма вроде пока не было, но все-таки...   А потом кто-то вспомнил, что мы как-бы победили и это дело надо отметить. Дальше память носит фрагментарный характер, а запись включить я не догадался. Помню, что пил мировую со старостой и Хикки, с последней вроде даже на брудершафт. Тростниковый самогон, оказывается такая гадость! Потом спорили с Хиваном о тактике при ловле акулы живца... потом не помню. Давно так не нажирался. Лет пятьсот не меньше.   И все-таки... когда я успел подцепить Вайо и куда при этом смотрела Ирина? Или все было наоборот и Вайо подцепила она... или она нас... или они меня. Б-р-р. Надо меньше пить.            Не успел я сесть в лодку, чтобы доставить Вайо на борт моего нового приобретения, как запыхавшийся посыльный сообщил, что меня желает лицезреть высокое собрание в лице сползшегося под самый большой навес похмельного СОВЕТА. Я не опечатался, просто именно так прозвучало название рекомого органа из уст принесшего весть парнишки. Не какой-нибудь там президент или тьфу... король, бери выше, меня разыскивал целый СОВЕТ.   Вайо царственно махнула рукой, отпуская меня на все четыре стороны и укатила в сторону 'Лунатика'. На судне уже наблюдалась какая-то активность, бегали полуголые мужики, перебрасывая буксирные концы на подошедший к самому борту вчерашний катамаран... кандидат в капитаны наверняка обладала даром телепатии, раз успела найти нужных людей и озадачить их выполнением первоочередных задач, занимаясь при этом... в общем дистанционно она их озадачила. А так как торчащих у нее из головы антенн я не заметил, а никакой БКС на такое расстояние своим вайфаем не дотянется, то видимая суета могла быть обеспечена лишь полноценной телепатией... или всеобщим мировым заговором имеющим целью лишить меня неожиданно обретенного мирового господства.   Поскольку оба варианта в силу своей крайней маловероятности, непосредственной угрозы моему существованию не несли, я махнул на них рукой и последовал за посланником совета.   В принципе, желание руководства Птицы расставить точки над выявленными ими i, секретом для меня не являлось, тем более, что аналогичного вызова, только чуть раньше, удостоилась и Кономия. Побеседовать с Ириной без моего участия до сегодняшнего утра, у них не получалось, по причине того, что я постоянно держал ее в поле зрения. А вот сегодня... хм... да нет, подсовывать мне Вайо, только для того, чтобы без помех расспросить Ирку обо мне, это явный перебор...    Не сомневаюсь, что вчера аналогичному собеседованию в поселке была подвергнута и Хината... при этой мысли на мгновение вспыхнула знакомая давящая ярость, но я быстро вернул себе самообладание. Не самоубийцы же они в самом деле, чтобы сделать девочке что-то плохое.   А вообще, нужно с этими приступами внезапного осатанения, что-то делать, потому что, на данный момент они являются самым простым способом мною управлять. Не сомневаюсь, что со временем мания постепенно спадет до уровня обычного отцовского чувства, но сколько этого времени понадобится, пока неясно.   А вот и высокое собрание. Расположились за одной из длинных сторон сколоченного из неровно оструганных досок стола. В паре метров напротив стоял деревянный чурбак, поставленный надо полагать для размещения моего седалища. Ну это они погорячились. Допрос мы проведем как-нибудь в другой раз, и кто сядет на одиноко стоящий стул, мы еще поглядим.   Насколько я понял, Совет сегодня собрался в немного расширенном составе. Кроме сидящей за столом Большой тройки, чуть в стороне о чем-то шептался с Кономией поселковый трактирщик Косицын. Рядом с ними имелся свободный чурбачок, следовательно, предполагалось участие еще кого-то. Надо полагать присутствующие отражают реальный расклад сил. Кстати вполне логичный. Руководитель рыбацкой артели, глава оставшихся не у дел и потому утративших часть влияния контрабандистов, хозяин постоялого двора... странно, что он не в постоянном составе совета, поселковый врач и староста... хм, интересно кого же не хватает?   Пискнул БКС, принимая сообщение... видеоотчет Ирины о беседе... потом посмотрю. Я кивнул Кономии и вопросительно указал глазами на пустое место. Она прикрыла глаза и мне упало еще одно сообщение, состоящее всего из одного слова 'Вайо'.   С трудом удержавшись от того, чтобы выругаться, я обошел показательно расположенное лобное место и плюхнулся на песок у торца стола, по левую руку от Хикки. Пусть теперь в сторону косятся, психологи доморощенные. Я вам щас устрою персональный психоанализ, на всю жизнь запомните!   Косицын улыбнулся и опять начал что-то шептать Ирине. Тройка переглянулась, но никто недовольства не выказал. Вот и ладно. Но настрой для беседы они мне обеспечили как раз тот что и был нужен, за что им отдельное спасибо. Так, что это у нас в бутылке, что-то в горле пересохло... холодный лимонад? Сойдет.   - Фух! Хорошо... Доброе утро, вы меня искали? - Хикки одним движением кисти отправила прочь, мнущегося перед навесом посыльного.   Ну вот, может же, когда захочет. А то дык-мык и чуть что, сразу за старосту прятаться.   Самагер прокашлялся, - Дзинко, у нас есть для тебя несколько предложений,   - а вот это 'Дзинко' дорогого стоит. Неужели лед тронулся и меня перестали считать опасным чужаком? Я отхлебнул из бутылки и поднял руку, прерывая старосту. Немного невежливо, но надеюсь меня простят.   - Я думаю, мои предложения вам покажутся более интересными. Понимаю, что вы долго думали, высчитывали, чем меня можно заинтересовать... но все гораздо проще. Меня не нужно уговаривать, потому что я не случайно пришел именно в Злую птицу. Не в более удачно для меня расположенный Силур, а именно к вам.   Хиван, не надо улыбаться, я сказал, не в 'более близкий', а 'в более удачно расположенный', что согласись, не совсем одно и то же. Так что ловить меня на слове не нужно, дойдем мы и до точных координат.   Пришел я к вам по нескольким причинам... в первую очередь из-за репутации, которая сложилась у поселка на Острове, в чем немалая заслуга вашего старосты и той атмосферы которую вы поддерживаете у себя... но это еще не все. Я долго присматривался и решил сделать предложение именно Вам. Потому что я решил подарить Вам мечту.   Хикки, тебе я предлагаю любимую работу. Именно то, чего ты и твои люди были здесь лишены. Я дам товар, который нужно доставить и реализовать. Достаточно горячий товар, но не такой дурно пахнущий как оружие или наркотики. И я не сомневаюсь, что мы обязательно договоримся, потому что я услышал, что значит твое слово. Можешь поверить, мое не менее твердое.   Хиван, тебе я предлагаю море. Не жалкое бултыхание у края прибоя, а настоящие корабли и реальное дело. И по обслуживанию наших с Хикки дел, и кое-что еще...    Есть у меня предложение и для Старосты... Я думаю словосочетание 'Пограничный барон' для человека не один десяток лет прослужившего на Западной границе, не является пустым сотрясением воздуха? Я так и думал. Догадываешься куда я клоню? Думаю, должность Коменданта будет для тебя достаточно интересна, - я улыбнулся, увидев, как загорелись глаза Самагера.   - На присутствие уважаемого Андера, я не рассчитывал, но думаю, в свете сказанного, мы найдем чем друг друга заинтересовать!   Что касается Ирины и отсутствующего капитана Вайо... этот вопрос мы обсудим с ними отдельно, но сомневаюсь, что мы не сможем договориться. Это если вкратце, но думаю вы уже поняли, о чем идет речь. И я жду от вас однозначного ответа, потому что частности мы всегда можем обсудить за рюмкой, а не устраивать для этого пафосные сборища, от которых меня, если честно, воротит. Я сказал. Вы услышали.                  Конечно они согласились. Иначе и быть не могло, уж слишком сладкий кусок им был предложен. Но за те полтора часа которые понадобились совету для принятия окончательного решения, нервы я себе потрепал изрядно. Понимал, что положение у них безвыходное и как-только слухи о возможности официально получить статус Пограничья, дойдут до жителей, то администрации за затягивание с ответом могут и по шапке надавать, но все равно колбасило... ну а мало ли, вдруг не согласятся?   Наконец, прения закончились и меня снова вызвали... ха! на этот раз, очень вежливо пригласили и чурбак поставили побольше, пошире и поровнее и не где-нибудь, а во главе стола.   Естественно их интересовало в первую очередь баронство, остальное на его фоне... даже сверхприбыльный бизнес с топливными ячейками, выглядело блекло.   Институт пограничных баронов образовался вскоре после окончания войны за Минданао (так ее официально именуют в школьных учебниках ВИ, хотя на слуху больше Малайский конфликт). За западной границей империи образовалась обширная полоса земель, не имеющих определенной государственной принадлежности, так называемые неподмандатные территории. Покрытые густыми лесами, населенные враждебно настроенным людом, основным занятием которого был разбой. Крупные населенные пункты на этих территориях подвергались регулярным грабежам, хирели и постепенно прекращали свое существование.   К 2250-м годам, ближайшим более-менее крупным городом на запад от Благовещенска, оставалась Чита, но мало кто тогда сомневался, что в ближайшее время падет и она.   Благополучные и богатые земли империи, магнитом притягивали к себе постоянно образовывающееся и распадающиеся банды-племена кочевников. Непрекращающиеся нападения, вынуждали держать по Зее и Уде целую цепь военных баз - фортов, но даже это не всегда помогало. Вырезались поселки и даже небольшие городки, расположенные иногда за сотни километров от границы. Рейды имперских вооруженных сил эффекта почти не давали, уничтожение конкурентов только радовало их соседей.   На фоне вялотекущей, но непрекращающейся Ханьской войны, ВИ держала в регионе до пятидесяти тысяч солдат на гарнизонной службе и до тридцати тысяч на полевой. Да еще тысяч десять - двенадцать казаков. Казалось выхода нет и напряжение будет только нарастать, но в феврале 2277 года в канцелярию Амурского префекта пришло письмо, которое поначалу посчитали курьезом. Некий Иван Сорокин, ронин на государственной службе, предлагал за свой кошт собрать отряд охочих людишек (текст из оригинала письма) и обеспечить безопасность стокилометрового участка границы в верховьях Зеи. Взамен он просил отпустить его со службы, куда он был призван, как Одаренный и, после выполнения взятых на себя обязательств, признать прилегающую к данному участку границы территорию, его личным, но находящимся в вассальной зависимости от Возрожденной, владением,   В последствии префект всячески отрицал аутентичность своей подписи на документе, но факт остается фактом, 23.02.2277 года Сорокин получил ответ из канцелярии с печатью и косой надписью, 'САНКЦИОНИРУЮ'. О наличии у префекта прав на такого рода разрешения тогда никто не задумывался. Письмо есть, подпись и печать есть, начальство Сорокина взяло под козырек и отпустило его со службы восвояси. А дальше начались чудеса.   Примерно через полгода на выбранном отставным ронином участке границы воцарилась кладбищенская тишина. Сорокин сдержал слово и встал на обещанных ему землях насмерть. Капканы, ловушки, засады, рейды, отряд из сорока человек, который так и называли, 'Сорок сорОк', оставил без работы девять тысяч человек, прикрывающих границу с обратной стороны. Бандиты лезли где угодно, справа-слева, но только не там, где охрану осуществляли сороки.   Прошел обещанный в письме год и Иван решил получить обещанное. Очевидно его просветили о сомнительности прав префекта и поэтому он направил копию письма в канцелярию императора.   Аудиенции Сорокин добивался еще год и за этот год граница тоже ни разу не была потревожена. О чем он беседовал с императором неизвестно, но из его кабинета он вышел в статусе первого Пограничного барона.   С тех пор многое было изменено, обросло формальностями, но главное осталось неизменным: любой Одаренный мог нанять за свои средства отряд и обеспечить безопасность участка границы, протяженностью, как правило двести-триста километров. Заявки принимались только от одиночек, участие кланов или родовой аристократии не допускалось. После пары показательных казней и конфискаций, желающих усилиться таким образом, больше не находилось. Если претендент вел происхождение от имперской аристократии, он должен был официально отказаться от клана, рода и фамилии, не принимать никакого участия во внутренней политике ВИ, не оказывать и не принимать любого рода помощь никому и ни от кого, за исключением Императора лично или в лице министра по делам Пограничья. Баланс должен быть соблюден: Имперская аристократия владеет землей на территории Империи, но на этих землях не правит и не осуществляет какую-либо власть. Бароны землей в ВИ владеть не могут, но на своих имеют полную власть и ограничены только формальным вассалитетом. Такой вот симбиоз.   Постепенно образовалось шестнадцать баронств, что позволило империи собрать в кулак свои вооруженные силы и постепенно принудить к миру все семь ханьских государственных образований, так или иначе граничащих с ВИ. Мир шаткий, непрочный, но тем не менее с тех пор нападать в открытую ханьцы опасаются.   Определенных сроков, после которых претендент может считать обязательства выполненными не существует. Взялся обеспечить защиту, молодец, заявка принята. Доказал делом, что справляешься, получи регалии. Причем для этого встречаться с императором не требуется. Считается, что бароны слишком заняты выполнением своего долга, чтобы надолго покидать свои земли, поэтому процедуру проводит министр или кто-то из наследников престола.   В государственном аппарате барона всегда имеется Комендант - лицо осуществляющее административную власть на территории баронства в делегированных правителем рамках. Как правило такие рамки не устанавливаются, и Комендант управляет реально. Также назначается два-три капитана, подчиняющихся напрямую барону и выполняющие функцию командиров рейдовых команд.   Нравы в таких квазигосударствах, как правило свободные, особого угнетения нет, потому, что постоянная военная сила невелика и при угрозе нападения власть опирается на хорошо вооруженное население. Но самое главное, это ряд привилегий, которыми обладают граждане пограничья.   Во-первых, все баронства - налоговый рай. Существуют лишь несколько формальных платежей, которые граждане ежегодно платят барону. Платежи относительно небольшие и согласно Пограничному Кодексу, изменять их правитель не может. При торговых операциях на территории ВИ жители баронств пошлин не платят, за исключением однопроцентного налога на торговую операцию.   Во-вторых, подсудны они исключительно собственному барону. Да, формально Император может надавить и заставить наказать преступника, но таких случаев в истории пока не случалось.   Надо ли говорить, как возможность обрести подобный статус впечатлила Совет? Особенно Хикки и Ракошина, родные которых попали под каток имперского правосудия. Берейцы неоднократно пытались получить статус граждан баронства, на землях которого находилась их деревня, но Пограничник оказался слишком щепетилен и взять под защиту торговцев оружием не захотел.   Сейчас же ситуация сложилась уникальная. С подачи наместника Папуа, год назад, Безголовый подал заявку на обретение Статуса и министерство Пограничья ее приняло, чем был создан прецедент. Казалось бы, находящиеся у Вира на куличках острова с Возрожденной не граничили (если не считать пограничными, все находящиеся на берегах одного океана страны) но они оттягивали на себя довольно большие силы Флота, которые все равно не гарантировали безопасность судоходства в этих водах. Так что повод для создания семнадцатого баронства был весомым. Но в министерстве тоже ведь не дураки не сидят, а так как за прошедший год, Осташ, никаких доказательств своей активной борьбы с пиратами не предоставил, Статус ему в ближайшее время не светил. Плюс к тому, не думаю, что для СИБ был неизвестен настоящий род деятельности потенциального барона и при принятии Решения, эта информация наверняка всплыла бы.   Сейчас же все вывернулось наизнанку. Безголовый попался на горячем и напал на имперский патруль. Хоть чисто технически патруль и победил, большей части нападавших удалось скрыться, так что угроза устранена не была.   И что мы имеем. Организованный отряд, во главе с Одаренным, пиратов разбил? Разбил. Корабли, участвовавшие в нападении, захватил? Угу. Мало того, у нас есть свидетели преступного умысла Наместника против Империи. Это вообще козырь не из последних. Чем не заявка на Статус? Осталось только закупорить пролив Святого Георга наглухо, чтобы обеспечить безопасную проводку судов между Латангаи и Берарой в обе стороны. Сил у нас мало, но, если довооружить сейнер и пару-тройку больших катамаранов, на первое время хватит. Тем более пираты тоже понесли большие потери и вряд ли способны в ближайшие месяц-два подтянуть сюда что-то серьезное, а потом... ладно, не буду говорить, чтобы не сглазить. А если уж совсем губу раскатать и попробовать выловить самого Безголового...         - Пополам! - хлопнула Хикки ладонью по столу. - И ты тока денюшку щитаишь, а мы усе сами...   Контрабандистка пребывала в своей стихии: раскрасневшееся лицо, раздувшиеся крылья носа... наверное именно так выглядели хозяйственные супруги гномов Средиземья, когда торговались за каждую копейку где-нибудь на рынке Кхазад-дума. Во всяком случае, глядя на нее у меня возникали именно такие ассоциации. И, куда только весь страх и косноязычие подевалось? Но удовольствие удовольствием, а время уходит.   - Побойся б... в общем, кого-нибудь побойся, Хикки. Шестьдесят мне, сорок тебе, но ты еще и Святославу будешь помогать. И не жадничай. Все равно все деньги поначалу на снаряжение будут уходить, и твои - я вздохнул, - и мои. Боюсь даже не хватит. А если... нет. Когда у нас все получится, мы с тобой с удовольствием поторгуемся. Все как положено, с битьем посуды, криками и хватанием за ножи, так что не переживай, выкажу уважение по полной программе! По рукам? - я протянул гномке руку. Хикки расстроенная таким быстрым окончание торга, покачала головой, но все-таки плюнула себе на ладонь и с размаху впечатала ее в мою.   - Мое слово у тебя, Лис! Пока ты держишь свое, я с тобой.    И никаких дык-мык. Как хочешь так и понимай, то ли раньше придуривалась, то ли ради торжественного момента нормально заговорила.   Я отправил ей координаты базы. Хикки потерла рукой лоб, - Вона она хде была... не тама думала будит, не тама. Далековато тащщить-то.    Значит все-таки не придуривалась.   - Я нарисую тебе самый удобный путь. Отсюда и тридцати километров не будет, причем последние десять по старой дороге. У тебя есть столько людей, которым ты можешь полностью доверять? - Контрабандистка вопросительно подняла брови, и я пояснил,   - Для контроля и обслуживания минимум три человека постоянного персонала на станции, а лучше четыре. Желательно более-менее разбирающиеся в технике. Пароль к вычислителю дам, там есть инструкции... Я проводил только профилактику, а надо бы и кое-чего заменить... в общем, теперь это твоя епархия. Это что касается базы... хотя... Можно обеспечить оттуда выход в Сеть, оборудование в рабочем состоянии, надо только пару проводов заменить, но я не знаю стоит ли это делать...    Хикки поняла мои сомнения и твердо сказала. - За своих я отвечаю. А без связи будит неудобно.   Отвечает значит отвечает. В любом случае придется наступать на те же грабли и доверятся почти незнакомым людям... Хотя знакомые могут предать не хуже.   - База четыре человека. Носильщики и перевалочная база там, - я кивнул в сторону прекрасно видимого отсюда перевала.   - Перевалочная база на перевале. - пробормотал себе под нос Ракошин. Хикки улыбнулась,   - Я поняла тебя, Лис. Люди надежные есть. Восемь человек на базу, охрана и техники. Трое смотреть за перевалом и две бригады мулов по восемь человек. Одна отсюда до гор, и вторая дальше... Склад и люди здесь. Столько найду.    Я уже не удивился, услышав нормальную речь. Не иначе профессиональная деформация потомственного контрабандиста... бывает и хуже.   - По морской доставке решите с Хиваном, - Ракошин кивнул, - куда везти, на чем, кому и за сколько предлагать, тут я вам не помощник, - я развел руками.   - Было бы што толкать! А уж тэяшки-то пристроим, не пыли! - Хикки была довольна. А значит дальше толочь воду и пылить, действительно нет смысла, и пора переходить к главному.            Ракошин был непреклонен. Ни о каком патрулировании пролива он не хотел и слышать.   - Послушай, Лис, - достали они уже меня с этим Лисом, - Давай, я не буду учить тебя делать фокусы, а ты не будешь лезть в мою песочницу. Хорошо? Какой к Виру на наших тихоходах, патруль? Максимум, что ты сможешь сделать, это обматерить верхушки мачт убегающего после удачного абордажа быстроходного пирата.   Я задумался. Мне нужен был результат быстро, пока свежо впечатление о нападении на патруль, а что еще можно придумать для наглядной демонстрации наших возможностей по обеспечению безопасности, в голову не приходило. Хиван насмешливо следил за моими метаниями,   - Конвои. Мы можем заняться формированием и проводкой конвоев. Для этого наши грузовые катамараны подходят в самый раз. Низкий борт, устойчивая широкая платформа, самое оно для тяжеловооруженного ганшипа. На примерно таком кстати, в последнее время и ходил Игрок, - Ракошин махнул рукой в сторону 'Лунатика', в трюме которого сейчас томился Кимура. - Скорость никакая, но, если подойти к размещению артиллерии с умом... на легких кораблях у такого конвоя пиратам ловить будет нечего. Овчинка для них точно не будет стоить выделки. Плюс к тому, можно брать за проводку плату. Для начала небольшую, только чтобы покрыть накладные расходы... а вот потом, когда торгаши распробуют... - Хиван предвкушающе потер руки.   И это рыбак?!! Судя по проработанности плана, вынашивался он давно. Но все не может быть так просто, где-то должно быть узкое место, которое мешало Ракошину осуществить его самостоятельно.   - Вот только одного пролива будет недостаточно. Конвои имеет смысл водить вдоль всего острова, от Ламассы до Кавиенга. А лучше вообще выводить за Лавонгай или даже Манус, в открытый океан. Вот это будет и достойное предложение для торгашей и демонстрация для имперцев. А сам по себе пролив Георга не так уж и опасен из-за близости военной базы в Рабауле. А вот остров Дьявол и окружающие его воды, это да... - я скептически хмыкнул,   - И капитаны пойдут на потерю времени и будут покупать в таком конвое места? - Рассмеялись теперь все, даже Ирина фыркнула. Ракошин пояснил,    - Тому, кто сумеет организовать безопасный проход вдоль Острова, они задницу будут целовать. Наемников мало, деньги за эскорт даже одного судна они просят сумасшедшие... Да транзитники, как и часть крысовозов, драться за места в таком конвое будут! Нужны только деньги на оружие и решить вопрос с Кавиенгом. Народ там в принципе, неплохой, но Безголовый за последний год поднатащил швали... Представляю, что там сейчас творится! Небось готовятся штурм имперцев отбивать.   - А он будет, штурм-то? Как думаешь?    На мой вопрос ответил о чем-то напряженно думающий Самагер,   - Вряд ли. Штурмовать нечем. На базе полтора десятка универсальных МД и меньше роты пехоты... если город решит оборонятся, лягут все. Бомбардировку с моря устроить могут, но пока нового наместника не назначили, командование базы на это не пойдет.   Все как я и думал. Все упирается в сроки и чем быстрее мы успеем начать, тем больше вероятность успеха. Но вопрос я задал о другом,   - Кто пленных и заявку на получение Статуса в Рабаул повезет? Мне пока там появляться нежелательно... Еще с месяц примерно. У кого из Совета чистый айди, чтобы прямо на входе в канцелярию не повязали? - Ракошин отрицательно покачал головой,   - Мы с Хикки вроде как в злостных неплательщиках числимся. Не хотелось бы проверять насколько активно нас ищут. - Староста хлопнул ладонью по столу.   - Я поеду. Меня точно никто не ищет, информация проверенная. Да и принюхаться в канцелярии надо бы... может что узнаю... полезного.   На этом и закончили. Ракошин еще немного поканючил, чтобы я отпустил Вайо, потому что с ней он такое на море устроит, что... а я в ответ скрутил ему фигу, уверив, что такой опытный капитан мне и самому пригодится. Раньше думать надо было, а теперь, кто раньше встал, того и тапки.   - Да как же я мог что-то сделать, когда ты ее прямо из-за стола уцапал. На плечо закинул, Ирку подмышку, хвать, и свалил куда-то. Еще кричал, что наконец-то точно узнаешь, умеют моряки по звездам в лесу ориентироваться или нет... А, теперь эту мелкую заразу с корвета и буксиром не стащишь!   Кое-что начинает проясняться... надо бы еще у Кономии осторожно поспрашивать, что там было.            - Ты Вайо хорошо знаешь? - начал издалека, опасаясь нарваться, но Ирина отмахнулась,   - Конечно хорошо, мы же с ней живем вместе! - наверное выражение моего лица было достаточно красноречивым, потому что она засмеялась, - В одном доме, а не то что ты подумал... Вообще-то пару лет назад мы с ней пробовали пожить с одним приблудным капитаном, вот и купили себе жилье. Капитана потом послали куда подальше, а домик остался... так и живем. Хотя Вайо почти не появляется, все время в рейсах на нашем 'Бегемотике', - указующий перст был направлен в сторону уже знакомого большого катамарана.   На борту повернутого к нам корпуса действительно имелась надпись 'Гиппопотам'. - я молча кивнул, потому что в очередной раз был поставлен в тупик хитросплетениями поселковой жизни.   - Мы его в складчину купили. Правда он классный? - я что-то согласно пробулькал, поперхнувшись новой информацией.    Катамаран, может и 'классный', но... хотя, не с моими тараканами судить о чьих-то странностях.   Но на нас уже накатывал борт 'Хитрого лунатика'. И вместе с ним приближалась катастрофа с торчащими во все стороны черно-белыми волосами. Прядка белая, прядка черная...   - Ага, вот ты-то мне и нужен, - определилась катастрофа с жертвой и потянула меня в сторону ходовой рубки корвета. Правда по пути еще успела поцеловаться с Ириной, но это у нее заняло всего мгновение. 'Чмок', меня за руку 'цап' и вот уже маленький буксир тянет меня по палубе. Зрелище довольно забавное: рост Вайо вряд ли дотягивал до ста семидесяти сантиметров, против моих почти двухсот десяти, да и габариты худенького капитана заметно отличались, но данное обстоятельство пестрый электровеник не смущало ни капли.   - Стоп! - увиденное заставило меня затормозить и Вайо забуксовала, не в силах сдвинуть меня с места, - Что такое? - а я уставился на невозмутимого Кимуру, который задумчиво чистил где-то раздобытый слегка изогнутый меч.   - Что. Он. Здесь делает?!! - я старался не сорваться на крик, но Вайо таким пронять было невозможно,   - А чего ему там сидеть? Там люди работают, а он мешает. Тем более он не буйный. Ты же не буйный?    Капитан Кимура по прозвищу Игрок, наверно самое опасное, не считая меня, существо в радиусе сотни-другой километров, отрицательно качнул головой, но для Вайо и этого было достаточно, - Видишь? Не буйный! Пошли уже.   - Потом поговорим, - Кимура кивнул, а буксир уже сдернул меня с места и утянул в полутьму рубки.   - Так! - Вайо стала на место рулевого и поманила меня пальцем. - За мной стань. Не так, ближе. Хорошо. - капитан откинулась на меня, но обнять не дала и наклонившись вперед, легла грудью на штурвал. Оценивающе посмотрела назад через левое плечо, но не успел я облапить руками прижавшуюся ко мне кормовую часть, как последовал убийственный вывод:   - Не пойдет!    Я закашлялся от возмущения. Как это не пойдет? Сегодня утром вполне... но Вайо и след простыл. Ее голос уже раздавался где-то в недрах корабля:   - Костя! Костя, где тебя носит?!! Тут в одном месте подставку нужно сварить. Нет не очень высокую, я покажу какую...   Мда. Если она еще и кораблем так управляет... Хотя кто я такой, чтобы мешать капитану ПРАВИЛЬНО оборудовать собственный корабль?               Глава шестая      'Целесообразность использования рабочего времени для организации мероприятий не дающих прямой материальной отдачи. Реферат на основе ранних работ С. Шапокляк'            Благодаря отлаженной системе здравоохранения, Япония смогла преодолеть последствия применения биологического оружия значительно быстрее и легче, чем ее ближайшие соседи. За период 2105-2110 гг убыль населения составила примерно 49% от довоенного времени. На волне патриотизма вновь зазвучали голоса о необходимости экспансии и вступления в борьбу за ресурсы. Основным направлением было выбрано южное.            12.05.2512 - 16.05.2512 гг. о. Латангаи (поселок Злая птица - порт Кавиенг)         В половине двенадцатого, с юго-востока, со стороны деревни Бабси в Кавиенг вошел молодой человек лет двадцати восьми. В отличии от ставшего уже классическим случая, беспризорник его не преследовал, а о астролябии он имел представление достаточно смутное. Не было у молодого человека и яблока, которым можно было перебить усиливающийся голод или отдать спутнику, чтобы тот хотя бы на пару минут отвлекся от насвистывания надоедливого мотивчика.   Одет молодой человек был в короткий жилет из потертой змеиной кожи и аналогичного покроя бриджи до колен. На ногах имел плетенные из полосок акульей шкуры сандалии и на этом список того, что можно было бы отнести к одежде заканчивался.   За спиной путник носил два меча: длинный двуручник, оголовье рукояти которого выглядывало из-за правого плеча и прямой вакидзаси висящий сзади на поясе. На левом бедре из кобуры торчала рукоять двуствольного 'Хаудаха'.   Сложение он имел атлетическое, рост выдающийся. Загорелая почти до черноты кожа, резко контрастировала с то ли выгоревшими, то ли имевшими такой окрас изначально, небрежно заплетенными в толстую длинную косу, серо белыми волосами. Если добавить к описанию черную эластичную полумаску, скрывающую лицо от глаз до подбородка, образ этого молодого человека был бы полностью завершен.   Сопровождающий его спутник щеголял в свободной рубахе, в весьма отдаленном прошлом имевшей белый цвет и в коротких штанах, примерно в тот же исторический период претендовавших на цвет черный. Из оружия на виду имел короткий слегка изогнутый меч на поясе. О возрасте его судить было трудно, потому что вид у него был изможденный, на лице имелась двухнедельная черная щетина, а прямые черные волосы пребывали в совершенном беспорядке. Звали этого человека Кимура Кичиро и он уже шестой день являлся вассалом сероволосого. Клятва была принесена в жестком варианте 'служить и защищать', но неожиданно переставший быть ронином Кимура не унывал и в будущее смотрел с оптимизмом.   Его новый господин носил фамилию 'Лисий хвост', которая в испанском варианте звучала достаточно благородно, и был самым сильным Одаренным, которого лишившийся корабля искатель приключений встречал на протяжении своей жизни.   Хотя в Кавиенге у Кимуры имелось собственное жилье, пришли они сюда не на отдых. Его господин поставил перед собой задачу, не много, не мало, как заставить город признать над собой власть барона де Зорро и времени на это отводилось не больше десяти дней. Именно через столько сюда начнут прибывать на переоборудование и вооружение корабли баронства, и к тому моменту, хозяйничающие в городе пиратские вожаки должны или покориться, или уйти.    Шантажом, угрозами и просто грубой силой, им вдвоем предстоит совершить невозможное и их имена...   - Кичи, хватит клювом щелкать, мечтать будешь, когда дело сделаем. - Вернул я с небес на землю своего спутника. Кимура состроил невинное лицо и обиженно буркнул себе под нос,   - Я и не мечтаю, думаю с кого первого начать.   - У тебя все на лице написано! Думает он... Сколько отсюда до святилища? - я рассматривал раскинувшиеся перед нами предместья Кавиенга. На въезде в город, перегораживая собой коралловое шоссе, громоздилась сложенная из бетонных блоков трехметровая баррикада, в средней части которой оставлен был неширокий проход - проезд...   Страна непуганных идиотов. Ни змейки перед проходом, ни окопов на флангах. Тупо прямая бетонная стенка поперек дороги. От кого они так собираются оборонятся? Расслабились на солнышке, дремают. Устали от нагрузки. Небось целых два спиртовоза за день пропустили!   - Да рядом твое святилище, на первом перекрестке направо свернешь и прямо в него и упрешься. Паломник, блин... - Кимура осекся и покосился в мою сторону. Сильно мне грубить он пока остерегается, очевидно впечатление от нашей первой встречи еще не остыло. Ничего, привыкнет, еще осаживать придется.   Старший из охраняющих проезд солдат, длинноволосый малаец в сетчатой майке, повелительно махнул рукой, подзывая нас к себе. Не обращая на него внимания, мы спокойно проследовали в город через открытый проход в баррикаде. Сзади раздался мат, затопали ноги и зазвенело железо. Когда первая отметка на карте электролокации достаточно приблизилась, я развернулся на месте, одновременно выхватывая Тиа из ножен. Бегущий первым малаец едва успел затормозить, чуть не нанизавшись на меч.   - Я готов вас внимательно выслушать, - как можно спокойнее произнес я. Сейчас главное показать себя. Как говорится понты это тоже деньги. Преследователь шумно дышал, пытаясь придумать способ с достоинством выкрутиться из щекотливой ситуации. Боец! Двадцать метров без одышки пробежать не способен.   - Э... Кто такие? Вход в город только по пропускам! - наконец родил он хоть какую-то мысль.   - Ачех, у тебя от жары мозги окончательно высохли? Глаза разуй! - Малаец заулыбался, выход нашелся!   - Капитан Кимура! Снова один и снова без команды. Вы опять кораблик потеряли? Вот же несчастье... Не зря говорят... - я шевельнул мечом и Ачех испуганно отшатнулся,   - Пос-слушай, боец! У тебя запас-сной комплект требухи имеетс-ся? А то этот я с-сейчас ис-спорчу! - говорят, что правильное шипение в десять раз эффективнее крика. Вот и старший поста достаточно впечатлился, начав немедленную ретираду задним ходом в сторону своего укрепления. Из сопровождающего отступление бормотания, я разобрал только слово 'монстр'. Но монстр, это же очень хорошо для первого впечатления, правда?   На первом перекрестке мы с Кимурой временно расстались. Он отправился домой, приводить себя в порядок перед запланированными на вечер обходом знакомых капитанов, а я, наконец, оказался перед входом в святилище Инари.   По сравнению со сгоревшим в Птице, здание имело гораздо большие размеры, но внешне выглядело почти так же. Большой одноэтажный квадрат под сложной крышей в виде двухярусной пагоды. Те же деревянные лисы перед входом и точно такая же пара широких ступеней, ведущая внутрь. В проходе спал с открытыми глазами привратник в оранжевом халате и смешной шляпе с лисьими ушами. Я кашлянул, привлекая его внимание.   - Кгм, добрый день, путник. Чем Храм может... - не собираясь выслушивать длинную проповедь до конца, я его перебил. Что-что, а преклоняться перед Инари я не собирался, что перед одной, что перед второй... да и еще не виденный наяву третий, благовейного трепета у меня тоже не вызывал.   - Мне нужно восстановить утерянный идентификатор. - Привратник кивнул и приглашающе махнув рукой, двинулся в глубину строения.   Фраза 'восстановить утерянный идентификатор' вообще не имеет смысла и больше напоминает шпионский пароль. Идентификатор не может быть 'утерян', потому что физически нематериален. Это обычный набор анкетных данных удостоверяющий личность, служащий для авторизации в Сети, потому что данный вариант интернета анонимного доступа не допускает. В БКС хранится копия списка, а настоящий айди предоставляется только после сверки электрической активности коры головного мозга с хранимым в Сети образцом.   Молоденькая жрица в такого же вырвиглазного цвета халатике, странному запросу о утерянном идентификаторе совершенно не удивилась. Усадила меня в похожее на зубоврачебное, кресло и подключив массивный энергосъемник, пару минут снимала параметры. Потом попросила полностью сбросить чакру из резерва в накопители храма. Похмыкала над своими приборами, попросила использовать Источник в режиме насоса с максимальной нагрузкой... На этом проверка и закончилась, потому что, когда в помещении давление природной энергии резко упало до нулевой отметки, жрица с визгом умчалась в неизвестном направлении. Мда... сутки незабываемых ощущений ей теперь точно обеспечены. Но каковы крохоборы? Полностью им резерв в накопители слей!   Когда я почти закончил выпутываться из кресла, появилась очередная жрица. На этот раз чуть постарше, но такая же невозмутимая. Предложила войти в Сеть под новым идентификатором и внести в него личные данные...   Вошел. Разумеется, никаким полным погружением тут и не пахнет. Картинка транслируется с камер на сетчатку глаза и даже если задействовать все проекторы, ощущение реального мира никуда не исчезает. Максимум чего можно достичь, это полная замена внешней картинки и переключение акустики на передаваемый сигнал. На осязание это совершенно не влияет.    Так, что тут у нас... имя - Кола, имя родовое, это надо полагать фамилия. - де Зорро, дата рождения... хм, особого значения не имеет, пусть будет 18 октября 2584, как раз в этот день я из ящика вылез, а год оставим тот же... место рождения... хм.   - Девушка, можно вопрос?   - Обращаться ко мне следует 'жрица' - да что ты говоришь!   - Глубокоуважаемая жрица, а не подскажете ли вы, есть ли на островах Тонга ретрансляторы Сети? - 'стоит моргает. То ли проверяет, то ли тормозит'.   - Деву... Жрица, так что там с Тонга?   - Из данного района доступ в Сеть невозможен. Ближайший ретранслятор расположен на острове Новая Каледония, которая находится... - то что надо!   - Спасибо милая жрица, пока достаточно. Я в курсе, что от Новой Каледонии до Тонга почти две тысячи километров. - куда-куда, а на Тонга проверять истинность моих данных никто не попрется точно... блин не помню ни одного тамошнего населенного пункта, и в БКС ничего нет. Стоп, я же в Сети... Тонга-Тонга... мда, данных нет... Значит будет город Злая рыба, раз у нас здесь птица... улица, а это уже не обязательно... национальность, хм... не папуас же в самом деле, да какая собственно разница! Русский я! Могут же быть на Тонга русские? Если там вообще сейчас люди живут... а не живут, еще лучше.   Так, что у нас получилось... ля-ля, это я сам придумал, ага. Одаренный: Мощность Источника - 6, выносливость 5+, контроль 2+... общий 6-... Они, что контроль вообще не учитывают? Как там говорила непоседа Вайо - не пойдет. Хотя потом все замечательно... хм, ну да ладно.   - Милая жрица. - ишь, как ушки-то краснеют. Нравится, когда так обращаются! - нельзя ли... хм, картинку сделать чуть менее рельефной. Понимаете, шесть минус это конечно еще не совсем шесть, но слишком уж в глаза бросается... мне бы поменьше. - зрачки забегали, значит с начальством советуется.   - Слишком большая разница с реально демонстрируемыми показателями будет бросаться в глаза. Администрация Сети не может допустить сомнений в объек... - я замахал руками,   - Не нужно большой разницы! Пять минус или даже четыре плюс, меня полностью устроят! - Жрица с сомнением пощелкала какими-то клавишами у себя на столе. Потом прокашлялась,   - Господин Кола де Зорро, администрация Сети поздравляет Вас...   - Стоп-стоп-стоп! Милая жрица, прошу, не нужно продолжать, я все понял... Скажите может я могу что-то сделать лично для Вас? - губки надулись... значит господин де Зорро сделать ничего не может. Ну наше дело предложить...   - Стоимость постоянного доступа в Сеть составляет триста кредитов в год. Вам следует погасить задолженность за текущий период в течении пяти суток, иначе доступ будет заблокирован! - сказала, как отрезала. Уважаю, не женщина - кремень!   В состоянии эйфории от наконец-то обретенного доступа в мировую паутину и собственной легализации, я добрался до рекомендованной Кимурой гостиницы... и понял, что господин де Зорро беден как церковная мышь! Миллионы Диего все еще не были заботливо оприходованы и лежали сейчас мертвым грузом на обезличенных счетах. А чертов администратор потребовал оплату за первые сутки проживания наперед. Мда... это не джунгли возле родной базы, где с едой и жильем было все просто, тут цивилизация, мать ее!   Порывшись в своем вещмешке разыскал маленький золотой самородок и преодолев желание запустить увесистый кусок металла в лоб сквалыжному администратору, положил его на стол. Как знал, что когда-нибудь пригодится, больше года в мешке таскаю и как не выпал, непонятно.    - Залог! И глазенками своими не зыркай, если хоть на миллиграмм полегчает, расплавлю и в глотку остальное волью, а не хватит, вот этот твой подсвечник добавлю! Это доступно? Вот и замечательно. Что жрать есть? Вот все и неси в номер и чем быстрее, тем лучше! - Интересно, он с этим слитком сбежать не попытается? Да хрен с ним, лишь бы пожрать побыстрее принес!   Давно с такой публикой не общался, уже забыл насколько такие самодовольные рожи бесят. Но с деньгами нужно побыстрее разбираться, мало ли когда понадобятся... А, вообще как-то стремновато лезть в Сеть, мало ли какие новости на меня свалятся.    Портье не подвел и минут через пятнадцать симпатичная горничная, притолкала большую тележку со съестным... а вот такая цивилизация мне нравится. Ненавязчиво полюбопытствовала, не нуждаюсь ли я в женской ласке, но была безжалостно выпровожена за дверь.   Я поймал себя на том, что уже скучаю за своими. Хотя еще и недели не прошло, как расстался с ними на памятной пристани Злой птицы, куда Вайо, оторвавшаяся наконец от своего драгоценного Лунатика, всю нашу компанию и доставила. Слезы, сопли, расстроенная Хината и необычно серьезный пятилетний сынишка Вайо... почти семья нах. Наверное, просто привык... потому что твердо знаю, что любви не бывает и вообще, это слово придумали русские, чтобы денег не платить!    Клятвенно пообещав девочке, что как только Большая лисичка разберется с 'этим чертовым Кавиенгом', то обязательно свозит ее и Нико на те самые 'Тракционы с лошадками'. И если в Рабаул поехать не получится, то 'Тракционы' прибегут в Злую птицу самостоятельно, причем впереди собственного визга.   А потом был пятидневный забег через весь остров в компании с капитаном Кимурой. Честно, не ожидал, что он выдержит заданный мной темп. Когда на Совете решили, что плыть в Кавиенг на любом из наших судов преждевременно и нужно для начала хотя бы провести пешую разведку боем, я подошел к экскапитану и поинтересовался, в каком свете он видит свою дальнейшую жизнь. Вариантов собственно было два: в колодки и в Рабаул, где Кимуру, как капитана пиратского судна, пустившего на дно имперский корвет, наверняка ждал генрик, или личная вассальная клятва мне. Причем последний вариант сам Кичиро и предложил. Как и вариант 'жесткой' клятвы. Теперь, как говорится 'будем посмотреть', что из этого всего получится. Правда первоначально мой новый вассал предложил идти через остров на своем старом МД... нет, я не сомневаюсь, что если кто на это и способен, то именно Кимура, но рисковать не стал и в этих благих побуждениях он был обломан, а в путь мы вышли на своих двоих.            Ситуация с деньгами была... странной. Нет, с абсолютно левыми счетами все было в порядке, и я быстро согнал, лежащие на них восемьсот сорок тысяч на свой новый именной счет. А, вот с теми, с которых Найденов, проводил хоть один платеж... на двух суммы соответствовали моим записям, а на трех были немного, буквально на пару сотен империалов больше, причем эти 'лишние' суммы пришли на них одновременно и уже после смерти Диего. Названия организаций, совершивших эти перечисления, мне ни о чем не говорили и смысла в этих платежах для них никакого не было... если только...   Добраться до денег на чужом, пусть даже оформленном на предъявителя, счете без пароля практически невозможно, а за попытку подбора можно и без головы остаться. Инари ревностно следит за безопасностью своей структуры и Югито всегда готова объяснить непонятливым, всю степень их заблуждения, будь то обнаглевший частник или работающий 'на благо родного государства' чиновник. А вот отследить изменение состояния счета, на который отправлен платеж, а указанная в платежке услуга не была оказана или не поставлен в срок оплаченный товар... так-так-так, на всех трех платежках пришедших от трех разных организаций, значится одно и то же... оплата за поставку цитрусовых, согласно счета... грузите апельсины бочками! Товар добросовестному покупателю, естественно не поставлен, а деньги не возвращены. Ай-яй-яй, господин Найденов!   Что ж вы так неаккуратно работаете, господа СИБовцы? Тяжело было разные обоснования платежей вбить или просто лень было корячиться? Как ни странно, такая странная заинтересованность спецслужб империи состоянием финансов покойного предшественника совершенно меня не расстроила. Знать врага в лицо тоже полезно... если он конечно враг. Но выставленные на трех счетах сторожки, недвусмысленно намекают на заинтересованности имперских властей в одном маленьком лисенке... и то, что в самом похищении они участия не принимали, и в окончательной гибели объекта не уверены! Может и знаменитым М-квартет ни в чем не виноват? Надежда глупое чувство, поэтому будем исходить от обратного и следовать золотому правилу 'кому это было выгодно'.   Естественно я не собираюсь никому дарить те шесть миллионов, которые лежат на этих трех счетах, но пока трогать их не буду. Придет и их время. А вот, два других, чистим смело. Еще плюс четыре с половиной. Господин де Зорро стремительно богатеет, однако!   Остался именной расходный счет, на который шла прибыль с 'Фукурумы'. Денег там много, очень много. Не одна сотня миллионов. Но трогать их нельзя, потому что для этого нужно зайти в Сеть под идентификатором Диего... а я пока к этому не готов.   Я решительно вышел из платежной системы. Хватит и того, что есть. Жадность до добра не доведет, да и пора все-таки глянуть, как дела у... виртуальной семьи.   С кого бы начать... Ладно, вбиваем в поисковик слово 'Рейко'. Так... самые опасные для людей призрачные бегущие лисы, которые заводят неосторожных путников... бла-бла-бла, ага, вот: свободный род Рейко... Япона мать!!! Не виноваты, говоришь?!!       Бархатная книга благородных родов ВИ   (издается под патронажем ЕИВ)   последнее обновление сегодня 15.05.2512 г. в 11-15 по метрополии.    Стр. 1647    Клан Фукуи:    Род Рейко (в составе клана Фукуи с 30.11.2504г см. стр.806 БК в т.р.)   Старшая семья:   Глава Рода: Рейко (Ибураме) Мияки 19.08.2484 г. р.   Не замужем. Детей нет   Младшая семья:    Ибураме Дэннис 10.03.2482 г.р.    Ибураме (Рейко) Мария 14.11.2486 г.р.    Рейко (Ибураме) Адам 12.05.2505 г.р. (на т.м. наследник Рода)    Ибураме Джун 28.01.2508 г.р.   Младшая семья:    Цирцея Мизуки 24.12.2478 г.р.   Не замужем. Детей нет.   Младшая семья:    Яковлева Марина 16.08.2479 г.р.    Яковлев Александр 01.02.2481 г.р.    Яковлева Ирина 24.04.2505 г.р.         От клокочущей в горле ярости у меня перехватило дыхание. Я думал кто, кто из них предатель, а тут все в полном составе. С-суки. Надо конечно еще разобраться, что там и как, но один вопрос уже назрел: Кого я все-таки закопал в верховьях Вейделя?!!   Вспышка злости погасла также резко, как и накатила. А собственно, чего я хотел? Девять лет прошло. Да и явного криминала, кроме утраты независимости и вхождения в состав Фукуи, вроде не видно. Причем судя по тому, что оба наследника Ибураме фигурируют в рядах Рейко, то...   Так... род Ибураме клан Фукуи... как позорящий имя вычеркнут... хм, интересная формулировка. И старый Иваки это проглотил? Или на него надавили? Оч-чень интересно! Это кто у нас может настолько прижать главу одного из влиятельнейших кланов ВИ, что он самостоятельно... а куда, кстати, он дел активы уничтоженного рода? Или этот таинственный Надавитель изъял в свою пользу? Мда. Такую информацию в открытом доступе не найдешь...   А если попробовать с другой стороны: Ибураме Адам... да знаю я, что это наследник Рейко... ага, глава рода Ибураме... признан позорящим... похоже грохнули таки господина Адама, а Дэнниса и Мияки пожалели... Плохо! Уж я бы этого белобрысого ушлепка недрогнувшей рукой следом за папашей... А, умница Ми, значит быстренько оженила простушку Марию со своим двоюродным братцем и стала мудро править... звучит логично.   С Цирцеей понятно, просто уговорили, тем более, что с ее бродячим образом жизни, это обыкновенная формальность, а вот как сюда пролезла Танцующая... Гложут меня смутные сомнения, что не все с этими детьми 2505 года рождения, так просто... похоже в наследство от Диего мне достались не только деньги и враги. Цветы жизни тоже присутствуют! Интересно, что им поют, про безвременно ушедшего основателя рода? Или это для них тайна? Жалко изображений в Сети нет...   Но какова Марина, а? Любовника в аристократы протащить это вам не хухры-мухры! Беременную жену значит, на юга отправила подыхать, а сама... ярость успел подавить в самом зародыше. Расту! Любопытно, как она собиралась гарантировать невозвращение Кономии во Владивосток? Опять мозголомские штучки? Надо будет осторожно Ирку пораспрашивать о 'усопшем' муже. Рассматривать идею, что это какой-то другой Александр, не буду, чтобы не смешить собственные сандалии.   Осталось еще несколько человек, судьба которых мне небезразлична... смотреть, не смотреть... страшно! Ладно, лучше уж за один раз.   Катсураги Тенсей... командир независимого отряда 'Бегущий лис' в системе ГН. Живой и ладно, почему в таком статусе разбираться буду потом.   Лос-Ланос Мигель... исчез при невыясненных обстоятельствах 19.09.2504 года в г. Владивосток... мда, тут без вариантов, лежит в одном из генриков на моей базе. Под маски-то я не заглядывал...   Иванова Наталья... капитан второго ранга в отставке, 31.09.2504 года найдена убитой в собственном доме по адресу г. Владивосток ул. Приморское шоссе 17/221. Смерть наступила в результате проникающего ножевого ранения. Следов ограбления не обнаружено. Преступники не установлены... Не дождалась, значит, обещанного приемным сыном Целителя...   Похоже моим наполеоновскими планами на сегодняшний вечер, пришел кирдык. Сегодня я нажрусь. В хлам. В дымину. Иначе этому городу грозят крупные неприятности.   Где там этого Кимуру носит? В каждом уважающем себя пиратском порту, должна быть настоящая пиратская таверна. С вонючим пойлом, непотребными девками и мерзкими, просящими кирпича рожами.            - Какой-то ты мрачный, - сразу заметил мое невеселое настроение, заявившийся ближе к вечеру Кичиро. - Может сделаем на сегодня паузу и просто отдохнем с дороги?   Закончив выплетать из влажных волос привычную рыхлую косу я со вздохом поднялся,   - С делами может и подождем, а вот развеяться не помешает... а то мне тут весточку с родины прислали... не очень веселую.   - Что-то серьезное? - встревожился Кимура, но я отмахнулся,   - События давно минувших дней и для нашего дела совершенно неактуальные... Пошли? -подхватив перевязь с Тиа, я закинул ее на плечо. Бывший ронин замялся,   - Эм... А, как у тебя с деньгами? А то у меня немного... - я его перебил,   - Точно! Хорошо, что напомнил! - захлопнув дверь номера, мы спустились к стойке портье. Знакомый администратор встретил наше появление ослепительной улыбкой.   - Уважаемые гос...   - Как хорошо, что ты никуда не ушел! - почти пропел я - А то пришлось бы тебя искать, я бы мог расстроиться, а тебе оно нужно, видеть меня расстроенным? Думаю, не нужно. - заблымал глазенками, вроде ничего не понимает. Ожидаемо. Значит будем лечить. И память и соображалку., - Счет я твой оплатил, так что залог попрошу вернуть.   - Как-кой залог? - а что ты так нервно на дверку эту смотришь, прячешь там кого?   - Ай-яй-яй, плохая память на такой ответственной работе это целая трагедия... так и помереть невзначай можно, - свой вкрадчивый монолог я прервал ослепительным электрическим разрядом. Ветвистая молния на мгновение соединила мой указательный палец и металлическую перегородку за спиной портье, по пути в считанных сантиметрах разминувшись с его левым ухом. Раздался громкий щелчок, как от удара кнутом.   - Надо же, - расстроенно обернулся я к недоуменно следящего за разворачивающимся перед ним действом, Кимуре. - Промахнулся... Значит нужно выпить! - Услышав такой неожиданный вывод, опытный работник стойки и табурета, понял, что дело пахнет керосином и попытался без чувств рухнуть на пол, но я успел поймать его за воротник форменной куртки и потянув на себя, уложил поперек барьера. В таком положении он и замер, решив на всякий случай притвориться мертвым. Пришлось брать его тремя пальцами за пострадавшее ухо и чуть провернуть...   Добившись правильного звукового эффекта, я продолжил задавать неприятные для него вопросы,   - Так где ты говоришь мое золото, болезный? - ухо пришлось еще немного докрутить, чтобы сигнал стал устойчивым, а слова понятными,   -Хзя... ай, хозяину отдал! Хватит, больно же! - в этот момент наконец-то распахнулась та самая страстно гипнотизируемая им дверца и появилась давно ожидаемая кавалерия из-за холмов.   Впереди следовал раскормленный боров с металлическим прутом в руках, за ним нечто в малиновой тужурке на голое тело и зеленых штанах. Замыкал процессию брат-близнец первого... Ну может и не брат, но выглядели они совершенно одинаково. Бритые головы, заплывшие глазки, собранная в крупные складки кожа от основания шеи и до самой макушки. Причем все трое были филли и ни один из них не превышал ростом ста шестидесяти пяти сантиметров. Эдакие три жизнерадостных бегемотика. Впрочем, вся их жизнерадостность начала стремительно таять, как только они поняли, что скорее всего ошиблись адресом. Первый настолько энергично затормозил, что вся процессия собралась в некий вариант трехслойного бутерброда.   - Упс? - поинтересовался я у малиново-зеленого, который неожиданно для себя оказался в первых рядах борцов за права отельных работников. Тот возмущенно запыхтел, но организовывать своих бодигардов на подвиги пока не спешил,   - Да ты знаешь, кто я такой?!! - я отрицательно качнул головой,   - Нет. Но ты же мне обязательно расскажешь! Правда? - главное в нашем деле улыбаться.   Последовал очередной сеанс имитации паровоза, но имени загадочного любителя ярких цветов я так и не узнал. Пришлось напомнить причину, по которой я все еще торчал перед этой долбанной стойкой,   - Ну если ты так стесняешься, то имени можешь не называть. Я это как-нибудь переживу. Но, насколько я понимаю, несмотря на свой сутенерский прикид, хозяином этой богадельни являешься именно ты. А раз так... - я сделал быстрый шаг вперед и схватив за отвороты тужурки, поднял разноцветного перед собой. - Где. Мое. Золото? - спокойно, без криков, просто нужно правильно расставить акценты, и собеседник без несомненно примет во внимание ваши мотивы и обязательно пойдет навстречу. Надо ли говорить, что мы довольно быстро поняли друг друга и я получил назад свой самородок, а малиново-зеленый, оторванные части своего эксцентричного одеяния?   Правда попугаистый решил оставить последнее слово за собой и когда мы с Кимурой уже уходили, крикнул вслед, что некий Оливер, обязательно с нами разберется. Ничего не поделаешь, пришлось возвращаться и на уже пострадавшей перегородке, рисовать электрической дугой размашистое Z, да еще и выслушивать при этом вопли спрятавшихся за стойкой бегемотиков, на которых падали капли расплавленного металла. Но это уже было несущественно: первый ход я сделал. В конце концов, Зорро я или нет?   - И что это было? - осторожно поинтересовался Кичиро, когда мы удалились от пострадавшей гостиницы, на достаточное, по его мнению, расстояние. Я неопределенно пожал плечами и ответил невпопад,   - Ты спрашивал про деньги? Не переживай, денег у нас достаточно. Даже кусок золота есть. - я покрутил в руках самородок, решая куда его можно засунуть. Сумка осталась в номере, а карманами мое самодельное одеяние похвастаться не могло. Обратив внимание, что у моего вассала, карманы как раз имеются, отдал золото ему, буркнув, - На! Висюльку какую-нибудь сделаешь и подаришь... кому-нибудь.   Кимура бережно положил злополучный кусок металла в карман, не иначе представляя, как выплавит из него медальку в память о сегодняшних событиях. Романтик, блин!   - Остынь, Кичи, если тебе так нравится золото, я подарю тебе еще несколько точно таких же кусочков, только не здесь, а когда мы в Птицу вернемся. Сейчас же вернись на грешную землю и пока я еще не ушел в штопор окончательно, расскажи, что конкретно происходит сейчас городе. Кто, где, зачем и в каких силах. Только вкратце. А я, так и быть разъясню, почему шумел в гостинице.   Оскорбленный в лучших чувствах Кимура, тяжело вздохнул, и показал мне три пальца,   - Сейчас все зависит от того, чью сторону примут три человека. Причем если бы любой из них реально захотел управлять городом, никто сопротивляться не стал бы. Проблема в том, что ни один из них этого не хочет. А остальные слишком слабы и организовать их некому. Раньше этим вроде бы занимался Осташ, а сейчас в их рядах полный разброд. - я хмыкнул.   - И тут тройка! И кто же эти титаны?   - Георг Ву, Нгам-чит и Андрей Волошин. Уговоришь любого из них и считай дело в шляпе.   - А этот Оливер? Он сам по себе или под кем-то из тройки? - Кимура неопределенно пожал плечами,   - Из Осташевских. Корабль у него полное дерьмо, вот и остался в городе... повезло. А я, придурок, подвязался. - я ободряюще похлопал Кичиро по плечу.   - Все, что не делается, все к лучшему. Не ввязался бы, меня бы не встретил, а не встретил бы, считай не жил - мой спутник возмущенно вскинулся,   - Ты все шутишь! А моя команда? Ты знаешь какая у меня была команда? Эх! - зашедший в неприятное русло разговор прервался, потому что мы подошли к прорезанному в колючей изгороди проходу, над которым на растяжках висела деревянная вывеска с незамысловатой надписью, 'В плену у'. У кого именно в плену нам предстояло оказаться было непонятно, потому что быстрорастущая зелень совершенно затянула нижнюю часть вывески.   Совершенно зверского вида субъект, то ли швейцар, то ли вышибала, меланхолично оглядел меня с головы до ног, и прокуренным голосом выдал наверняка уже осточертевший ему, перечень местных табу,   - официанток за задницу не хватать, железяками своими не махать. Если припрет морды бить, выходить наружу. - я важно кивнул, признавая справедливость данных ограничений. Действительно, какой уж там отдых, если все будут хватать и махать... а подраться мы и сами с удовольствием выйдем.            Стен у 'в плену у', по причине жаркого тропического климата не было. Легкая крыша опиралась на многочисленные тонкие опоры, и я понял опасения владельцев заведения по поводу драк... такие опоры разбушевавшиеся морские волки будут сшибать на счет раз, а потом ими же и драться.   Обнаружив свободный столик у самой зеленой изгороди, я приземлился за ним спиной к залу, тиранично предоставив вассалу следить за окружающей обстановкой. А проще говоря, посчитал, что шокировать местный бомонд своей искренней улыбкой, будет несколько преждевременно.   Когда официантка, одетая в одну лишь тельняшку, поставила на стол заказанную бутылку с ромом и вихляя едва прикрытыми полосатой тканью бедрами удалилась, я стянул с лица повязку и расстроенно забросил в рот содержимое первой рюмки... насчет первого пункта администрация погорячилась, хватать это я бы не стал ни в коем случае.   - Видишь кого? - поинтересовался у Кимуры, поднося ко рту вторую порцию. Кичиро согласно прикрыл глаза,   - Нган-чит. Самой пока не видно, но охрана уже здесь. - негромко произнес он.   - Кратко, кто такая и чем дышит, - Кичиро поморщился. - все судоремонтные мощности, верфи и склады. Как раз, то что нас интересует в первую очередь. - он воровато оглянулся. - Холодная и беспощадная сука! Если бы захотела, город был бы ее через час. - ух, как эмоционально!   - Настолько красивая? - мой спутник скривился, как будто откусил кусок лайма,   - Если бы только это! У нее под рукой триста пятьдесят полностью обученных и экипированных головорезов, не считая судовых команд. Дисциплина железная, Нари... капитана Нгам-чит, боготворят. Специализируется на десантных операциях. Рейдирует только по ту сторону Новой Гвинеи. Тайка или кхмерка. Считается... считалась самым сильным Одаренным Океании. Минимум четвертый ранг. Очень старая. Поговаривают, что жила в Малайе во время гнева богов... но, по-моему, это уже перебор. - я хмыкнул,   - Отшила? - Кимура сокрушенно опустил голову,   - Сучка она! Откачивает из комнаты чакру почти до нуля и когда... в общем, когда продолжать не получается, начинает ехидно так, спрашивать о проблемах с потенцией. Какая уж тут любовь? И вообще ощущается она... как-ты! - я чуть не выплюнул обратно третьи полста грамм довольно таки неплохого рома,   - Ты говори да не заговаривайся, я с мужиками не сплю, а за подобные намеки... - я провел рукой по горлу и тут же замолк... странное чувство... как будто сижу по горло в болоте, а где-то рядом Доминатор оценивает оставшееся до меня расстояние: достану-не достану за один рывок? Хм... опасность?   Я поднял руку, призывая Кимуру к молчанию и натянув маску, развернулся к залу. Тактсим тут же оценил мое взвинченное состояние как готовность к отражению угрозы и развернул полноценную картинку сопровождения целей... зелень-зелень... кругом одна зелень, почему же я так всполошился?    Не выявив угрозу, симулятор начал менять режимы камер... так, так, так... стоп! Что это у нас с пылью в проходе?.. Инфракрасный режим, максимальная чувствительность... а вот и он.   Со стороны открытой в сторону берега террасы, зал пересекал едва видимый бледно-зеленый лучик. На самом деле светился не сам луч, а пылинки в его фокусе, но спасибо и за это, иначе я бы вообще ничего не увидел. Сам по себе такой маломощный лазер даже ослепить толком не способен, не говоря уже о более фатальном ущербе, а вот в комплексе... Ч-черт! Я зациклился на собственной персоне и не подумал, что опасность может угрожать не только мне. Кто же цель?   - Похоже мы не зря сюда приперлись, - процедил я сквозь зубы, бесцеремонно разглядывая вошедшую с черного входа молодую женщину в длинном сиреневом ципао с двумя боковыми разрезами до талии. С видимой мне стороны ее лицо закрывала спадающая вперед прядь волос и оценить, настолько ли она ослепительна, как пытался меня убедить Кичиро, возможности не было.   Из-за расположенного в центре зала столика, навстречу капитану Нган-чит, одновременно поднялись два молодых человека в одинаковой черной форме...    Влезать-не влезать, вот в чем вопрос... нужны ли мне еще и чужие неприятности, или пора бы уже ограничится собственными?   А дальше рассуждать стало некогда: луч лазера двинулся поперек помещения следуя за своей целью. К-козлы! Не могли на меня напасть, что ли... уж тогда бы я точно не сомневался!   Боевой режим уже привычно ознаменовался субъективным замедлением времени. Забурлила чакра, два дополнительных щита в переднюю полусферу, уплотнить резидентные...    Оценка ситуации: до цели больше десяти метров, между нами столики и люди, реакцию предсказать затруднительно, прыжок может чисто не пройти. Возможен перехват снаряда в проходе... высота луча от пола метр тридцать, идет практически горизонтально... с незначительным возвышением... Подсвечивающая цель лазерная указка, замерла. Сейчас!!!   Толчок, попавшиеся на пути столы, стулья и люди, разлетаются в стороны. Время! Раскорячившись посреди прохода я уставился в темноту, лихорадочно пытаясь нащупать противника тактсимом. Нет, нет, нет, да где же он?!! 'Дорисованный' симулятором луч уходил в море за береговую черту и... не достаю по дальности!!! Трансфокатор на максимум... темнота расплывается квадратиками - мощности вычислителя не хватает для обработки сигнала... Ч-черт!   А потом я понял, что оглох. Удара не услышал, просто с левой стороны в щитах появилась аккуратная шестиугольная сквозная дыра. Всю мою хваленую защиту словно спицей проткнули, все шесть слоев. Тыц, и готово.   Лазер исчез. Симулятор нарисовал траекторию выстрела... с прежним результатом. Неизвестный стрелок перехитрил меня, увидел цель в просвете между левой рукой и телом и нанес удар. Уже зная, что мне предстоит увидеть, я обернулся назад.   Один из охранников Нган-чит почти добежал до меня и уже заносил для рубящего удара прямой ханьский меч с кисточкой на навершии. Медленно! Не выше первого ранга. оценил я нового противника. Доворачиваю тело влево, короткий удар тыльной стороной ладони по пальцам на рукояти меча, оружие взлетает вверх. Удар-толчок раскрытой ладонью в лоб и сопровождение падающего противника до пола. Раунд окончен.   Проделал я это все не задумываясь и не отводя глаз от недоуменно поднявшей бровь красавицы тайки. По белесой поверхности щита перед ней на пол стекал серебристый ручеек расплавленного металла. Наши взгляды встретились.    А ведь тебя тоже перехитрили! Специально ведь вышла в людное место, выставила себя в роли живца... поставила максимальное количество щитов, понадеялась на свой ранг, а они тебя просчитали и врезали какой-то вундервафлей.   Переглядывались мы несколько секунд и за это время ко мне вернулся слух... Четыре слоя... любопытно. Интересно, а она мои щиты видит? А если да, то сколько? Странные мысли. Не о том нужно думать, еще неизвестно, закончилось все или стрелок еще раз...   В проходе какая-то хорошо сработанная команда споро сооружала из мебели легкую баррикаду... логично. Траектория полета снаряда шла низко, значит перекрыть снайперу директрису можно и такой невысокой перегородкой... Быстро сообразили, нужно узнать чьи...            Безымянный остров в полутора километрах западнее Кавиенга.      - Цель не поражена! - Отомо выругалась и опустила бинокль.   - Подтверждаю. Результат отрицательный. Цель не поражена. - Джил начал отстегивать себя от раскрепленной на деревянной платформе громоздкой конструкции, - уходим, быстро. Сейчас ответка придет. Бе-егом! - схватив расстроенную подругу за руку Санчес потянул ее к вытащенному на берег безымянного островка гидробайку.   - А может успеем? Знаешь, сколько она стоит? - пока Джил сталкивал средство эвакуации на воду, Отомо печально смотрела на трехметровый разгонный трек эксклюзивного снайперского 'дырокола'.   - Не дороже нас с тобой, - отрезал Санчес, прогревая двигатель байка на малых оборотах, - и вообще, тебя должна волновать не эта дурында, которую нам все равно отсюда не вывезти.   - И что же меня должно беспокоить? - Отомо села позади мужа и похлопала его по плечу, показывая свою готовность к движению.   - Самое главное сейчас то, что капитан будет нами недовольна, а остальное, поверь мне, несущественно.      Фрегат 'Аютия' нанес артиллерийский удар по выявленной снайперской позиции через четыре минуты после того, как парочка на гидробайке скрылась в лабиринте прибрежных островков.               Со мной что-то происходило. Перед глазами мелькали какие-то тени. Неожиданно закружилась голова, и чтобы не упасть, пришлось опуститься на одно колено и опереться правой рукой о пол. Недоуменно посмотрел на обрывки перевязи, которые сжимал в левой... Ну вот, слишком сильно дернул и бедная Тиа сейчас валяется где-то на полу...   - Цель не поражена! - произнес я зачем-то вслух, и БКС погасил мне внешнюю картинку, включив видеотрансляцию на оба глаза. Согласно запроса из архива восстанавливается видео подборка по коду 'Цель'. До начала воспроизведения осталось 7, 6, 5, 4...   На все мои попытки активировать меню и остановить трансляцию, БКС не реагировал.   Что-то новое... о возможности кибер-атаки на браслетную систему я еще не слышал... но это не означает, что она невозможна в принципе... И что теперь делать? Отключить вычислитель физически?   Я попытался нащупать пальцами правой руки запястье левой, чтобы добраться до корпуса БКС, но не нашел его. Потом неожиданно перестал ощущать сами руки, а через несколько мгновений и все остальное... осталась только чертова картинка. 3, 2, 1, подборка восстановлена. Включить воспроизведение? Появилось меню управления браслетом и пара вариантов ответа. Не успел я нажать отмену, как кнопка 'Да' активировалась самостоятельно.   Помните мою жалобу на недостаточную реальность виртуальной картинки? Ну что же, на этот раз БКС мне выдал действительно 'полное погружение'. На все пять... или сколько там у меня сейчас имеется чувств.      Фрагмент первый. (Скомпонован из полученных в ходе дознания видеозаписей регистрирующей аппаратуры на борту малого корвета 'Синяя косатка'. Допуск по первому списку.)   27.03.2504 г. Японское море. Джордж Сантана. Капитан частного вооруженного судна 'Синяя косатка'.      Джордж задумчиво смотрел, как по прозрачной лобовой броне ходовой рубки скользят ручейки воды. После выхода из залива в открытое море, волнение усилилось и небольшой корвет сильно болтало. Брызги, сорванные ветром с невидимых в сгустившейся темноте волн, доставали до мостика и, стекая по бронепластику, размывали очертания предметов на палубе. Сантана повернулся в сторону сидевшего рядом рулевого.   - Что там наши надзиратели, Хан? Не потерялись? - рулевой, лицо которого было закрыто панелью тактической виртсистемы, негромко рассмеялся,    - Отстанут они. Знают, что шансов нет, а все равно следом тянутся. Надеются ударить до того, как мы укроемся. - Джордж согласно кивнул, хотя рулевой, окруженный нарисованной тактсимом реальностью, никак не мог видеть его движения,   - Определил кто?   - Без проблем. Большие мальчики... скорее всего 'Гайдамак' и 'Забияка'. Ориентировочное время до огневого контакта десять минут. Как только смогут достать главным калибром, сразу попытаются стреножить, пока мы не спрятались, - Капитан хмыкнул,   - Хан, если это очевидно даже для тебя, то, скорее всего они просто нас провожают, как хорошие хозяева не очень желанных гостей. Хотя... проверять не будем. Включай подавление. Энергию экономить сейчас не с руки. На обратной дороге от генриков подзарядимся. - Почти неслышное гудение дизелей перекрыл тонкий звон включившихся эмиттеров поля подавления.   - Поле развернулось штатно, сигнал противника утерян. Начинаю поворот. Есть картинка с выносной. Противник продолжает движение прежним курсом... Ложится на обратный курс! Дистанция до ближнего шесть тысяч и растет. Они нас потеряли кэп. - Сантана похлопал рулевого по плечу,   - Вот и замечательно. Спускай этажерку, выглядывать из-под ПП пока не нужно, а тормозит она нас изрядно. Напомнишь мне после рейса, что тебе положена полуторная доля. - Рулевой радостно оскалился,   - Спасибо, Хорхе! Жена будет рада.   - Слушай, Хан, ты хоть мне по ушам не езди, какая к Виру жена? Опять все на шлюх во Владике спустишь. Сколько там до братьев осталось? - Рулевой на секунду замер, сверяясь с расчетами штурмана.    - На такой скорости семнадцать минут. Поле снимать? - Сантана на секунду задумался... Проблема... Под ПП корабль практически слеп, а пролив между братьями не подарок... Но береговая охрана уходит... а ведь проверить пролив между Братьями должны были в первую очередь... Халатность или отвлекают внимание от засады?    - Снимай через семь минут, и включи-ка тревогу, пусть абордажники разомнутся. - Рявкнул баззер боевой тревоги и Джордж подключился к корабельному чату,   - Внимание! Сейчас будем проходить узость. Возможна атака, так что поскучайте полчасика на постах. - Сантана провел перекличку и, убедившись, что команда достаточно прониклась важностью момента, дал команду на отключение ПП.    Корвет втянулся в пролив, и все замерли в ожидании. Ползли минуты, о чем-то вполголоса переговаривались штурман с рулевым, но чувство тревоги не отпускало.   - Хан, что на экранах?   - Чисто, кэп. Выходим на открытую воду. Еще минут пять и можно включать ПП, поднимать мачты и глушить дизеля. Ветер попутный, к удаче! Нагнали вы жути капитан, самому не по себе стало. - Разговорчивого рулевого внезапно перебила захлебывающаяся скороговорка штурмана,   - Фиксирую облучение маломощным лазером справа по борту. В нас целятся! Есть отметка на радаре! - Капитан отреагировал мгновенно,   - Полный ход, лево на борт, ПП включить! Артиллерия, какого... - но было уже поздно, - Бзданг! Бзданг! бзданг! Серия звонких металлических ударов прогрохотала где-то прямо над головой,   - Попадания в районе надстройки. - Комментарии штурмана раздражали, - Огонь ведется из одиночного гауссорудия... среднего калибра.    - Артиллерия, вы там не заснули случайно? - голос капитана был подчеркнуто спокоен, - и словно в ответ, носовая спарка выплюнула два длинных огненных языка и справа-сзади в темноте расцвел желтый цветок, осветивший пролив и торчащую из воды скалу. Струя разогнанных до гиперзвуковой скорости вольфрамовых шариков, словно пилой срезала верхушку островка, и оглушенному залпом Джорджу показалось, что камни, отколотые взрывом, падают в воду совершенно беззвучно.   Островок начало затягивать пылью, подсвеченной изнутри разгорающимся пожаром.   - И что там может гореть? - Пробормотал в чате кто-то из абордажников, с поста управления огнем грубовато ответили, что, по их мнению, могло загореться. Раздались смешки - команду потихоньку начало отпускать напряжение короткого боя. Люди почувствовали, что им снова повезло, и смерть прошла стороной. Выждав минуту, Джордж кашлянул, и разговоры моментально стихли, тем более, что вновь включившееся поле лишило возможности следить за происходящим на острове через камеры.   - Штурман, доклад! - рыкнул капитан.   - Зенитная батарея, сигнал не проходит, состояние неизвестно, - речь штурмана замедлилась. - Других повреждений не обнаружено.   - Абордажная группа, немедленно проверить состояние разрядников, не нравится мне, что их так прицельно нам выбили. Артиллерия, что вы там настреляли?   - Цель не поражена. - Старший артиллерист был предельно сух и лаконичен. Казалось его совершенно не волновал промах. Сантана хмыкнул,   - Арвин, ты хоть разглядел, что там было?   - Что-то небольшое, похоже на МД. - Капитан судорожно сглотнул, его опасения подтвердились. Стало кристально ясно, зачем им выбили зенитную артиллерию, хотя могли нанести гораздо более тяжелые повреждения.   - Господа, если вы подумали, что все уже закончилось, то должен вас разочаровать, все только начинается. Артиллерия, смотреть за небом. Боцман, поднимай беспилотники, режим ПВО-автомат. - Сантана старался говорить уверенно, только паники среди команды сейчас не хватало.   - А сколько биплов выпускать? - осторожно поинтересовался боцман, по совместительству являющийся командиром абордажной группы.   - Сколько успеете, - отрезал капитан. - Я не слышу доклада по зениткам!   - Спеклись зенитки, только под замену - боцман тяжело дышал после короткой пробежки на крышу рубки. Сантана витиевато выругался. Время бездарно утекало, и становилось кристально ясно, что, команда физически не способна противостоять угрозе и пора спасаться самому. Остается надеяться только на то, что бой затянется достаточно долго, и он успеет уйти.   - Первая пара биплов в воздухе, готовим вторую, старт через... - Джордж не дал боцману договорить   - Всем получить оружие и приготовиться к отражению абордажа! - На испуганные возгласы и начавшийся гомон Сантана не обращал внимания, это уже не имело никакого значения. Продолжая слушать чат, капитан тихо поднялся и вышел из рубки. Его путь лежал в отсек беспилотников.   Паника в чате нарастала, но Сантана игнорировал как выкрики на общем канале, так и попытки офицеров вызвать его приватно. А вот началось то, чего и следовало ожидать. Панический вопль штурмана совершенно не был похож на его деловую скороговорку в начале боя,   - Цель одиночная, скоростная, низколетящая, юго-юго восток, дистанция девятьсот, высота тридцать, скорость семьсот пятьдесят. Артиллерия заградительный огонь, - похоже штурман понял, что капитан не отзовется.   - Цель начала маневр уклонения, упреждение для ар... - Джордж отключил звук, крики отвлекали и не давали сосредоточиться. Вот и задраенная по случаю боевой тревоги дверь, ведущая к спасению. Капитанский ключ снимает блокировку и Сантана врывается внутрь. Два техника, стоящие у стеллажа с биплами, испуганно смотрят, даже не пытаясь схватиться за оружие. Это просто ненужные свидетели. С правой руки капитана срывается молния и накрывает обоих. Тела корчатся в судорогах на полу. Спасение рядом...   Картинка моргнула...      Фрагмент второй. (Откорректированная запись личного браслета. Только для списка категории А.)    27.04.2504 г. Японское море Диего. Одинокий мститель испа... в данном конкретном случае - японских морей.      Пираты появились точно в расчетное время, за что им огромное спасибо. Еще минут десять, и я бы просто перегорел. Встроенную аптечку пришлось отключить - следующая пара инъекций успокоительного вырубили бы меня без всякого боя. Но 'Косатка' появилась словно перед выходом из Старой столицы сверялась с часами моего БКС.   Пираты двигались совершенно открыто, и я заметил их издалека, еще до входа в пролив. Вдох-выдох, нужно успокоиться, все будет нормально, - вдох-выдох, первый этап - стрельба с колена. Нужно выбить зенитную артиллерию.   Дистанция смешная - семьсот шестнадцать метров, на таком расстоянии я могу вспороть борт судна до того, как они поймут, что их атакуют. Но это мне ничего не даст. Нужна информация. Кто, откуда и зачем. Сколько их там в команде? По данным Дату, двадцать девять человек и одна не поддающаяся классификации тварь по имени Хорхе.   Я уже спокоен, все будет, так как я задумал. Маркер прицела рывком приближает крышу ходовой рубки, на которой видны зенитные разрядники. Четыре, похожие на двузубые вилки, конструкции выглядят достаточно грозно, но... я уже успокоился. Три коротких очереди из левой гаусспушки сметают все с верхней палубы, и не глядя на произведенные разрушения, я опрокидываюсь назад в пропасть. Форсирую тягу, до воды всего сто шесть метров, и подвиг Мияки сейчас совершенно не к месту. Выйдя из пике, наблюдаю, как пираты разносят в пыль скалу, с вершины которой я вел огонь. Поздно спохватились.   Подавление на максимум, двигатели на форсаж - зайдем со стороны океана. Странно, я совершенно не чувствую нагрузки на Источник. На тренировках даже краткосрочное включение ПП при полной тяге четырех двигателей вызывали определенные затруднения, а сейчас есть определенный запас... мощности. Падение заряда топливных ячеек не превышает расчетную. Спишем на адреналин.   Вот и цель... красиво идет, не меньше семидесяти километров в час. Корпус окрашен в серо-синий морской камуфляж, но белый бурун кильватерного следа делает маскировку совершенно бессмысленной. Отключаю подавление, пусть увидят меня электроникой, надо, чтобы пираты действовали, так как мне нужно. Раз, два, три, тактсим орет, предупреждая о том, что меня облучает система наведения. ПП на максимум, и свечка вверх. Далеко внизу светятся две светящиеся спирали - главный калибр корвета попытался сорвать джек-пот. Рельса конечно не предназначена для стрельбы по воздушным целям, но, если попадет... не будем о грустном.   Я уже над судном, сейчас будет самое трудное. Опять пищит система предупреждения о наведении, и в левое плечо 'Зеро' впивается тянущий за собой проволочную паутинку дротик... на миг внешние камеры слепнут от ослепительно белой вспышки. Пиктограмма с изображением ружья в левой руке окрашивается в красный цвет. Что за черт? Беспилотники! Не целясь, стреляю перед собой из правой пушки. Повезло еще, что отключилась левая, заряженная бронебойными болванками. А правая... Сотня керамических иголок, составляющая один заряд, после вылета из канала ствола разлетается конусом, и зона поражения растет с расстоянием.   На дистанции ста семидесяти метров, а именно столько до палубы корвета, площадь поражения для одного выстрела - семь квадратных метров. В магазине гаусспушки девяносто шесть зарядов. Я выпустил их все, постепенно смещая ствол вдоль корпуса корабля. Перезарядка, внизу творился ад. Почти десять тысяч раскаленных до малинового свечения игл косой прошлись по палубе пиратского судна. В беззвучной серой вспышке схлопнулось поле - все предметы, не укрытые бронекорпусом, в том числе и излучающие эмиттеры ПП, были сметены за борт. Момент уничтожения беспилотников я не заметил, даже не понял, сколько их было. Все, пора! Убираю тягу, и 'Зеро' проваливается вниз.   Толчок, приземляюсь на зенитную палубу. Все внимание на носовую артиллерию, но как я и думал, рейлган не может стрелять назад вдоль корпуса, так что отсюда опасности не будет. В это время управляющий процессор МД закончил перезагрузку систем левой руки и пиктограмка готовности оружия сменила цвет на зеленый. Повезло... Разряд сжег запитанные каналы, но дублирующие остались неповрежденными. Победа? Опускаю 'Зеро' на колени и отстреливаю анкера, которые намертво пришивают доспех к корпусу корабля. Активация режима автоматической огневой точки... включаем селекцию целей... теперь самое веселое.   Выбравшись из МД, я замер - вся крыша рубки была красной от крови. Картинка, которую я наблюдал изнутри доспеха, была... не такой реальной. Шквал керамических игл превратил тела пиратов, которые находились здесь в момент обстрела, в фарш. Сколько их тут было, понять уже невозможно, не осталось даже более-менее крупных фрагментов. Борясь с тошнотой, и стараясь не обращать внимания на месиво под ногами, двигаюсь к ведущему вниз трапу. В этот момент палуба наклонилась, и чтобы не свалиться вниз, я ухватился за уцелевший кусок ограждения рубки. Под рукой было... что-то не то. Опустив глаза, я увидел, что помимо ограждения держусь за кисть руки, аккуратно отрезанную в районе запястья. Пальцы настолько вцепились в леер ограждения, что даже после ампутации не разжались.   Меня вывернуло прямо на палубу. Внезапная тошнота и накатившая слабость, заставила опуститься на колени. Я тупо смотрел на свою руку, и не мог заставить себя ее разжать, чтобы, наконец, избавиться от этого мерзкого ощущения мертвой плоти под ладонью.   Корвет завершил поворот, и внезапно выровнявшаяся палуба, швырнула меня обратно к 'Зеро'. Удар! В боку отчетливо хрустнуло, и попытка вдохнуть заставила зашипеть от боли. Твою ж мать! Как не вовремя. Тем не менее, боль прочистила мне мозги, и я попытался подняться на ноги - останавливаться сейчас было нельзя.   Неожиданный взрыв на корме судна опять приложил меня к бронированной туше МД, на этот раз головой. Да что сегодня за день такой!   Перед глазами все плыло. Я наблюдал как кормовые направляющие для запуска беспилотников кувыркаются за борт, а из открывшегося на их месте проема взлетает мобильный доспех... Примерно в полтора раза крупнее моего 'Зеро', плазменная тяга, это мог быть только Одаренный, а, следовательно, это была смерть. Словно в замедленной съемке я смотрел, как человекоподобная фигура, опираясь на огненный столб, поднимается над палубой, похоже 'Зеро' тоже стал для этого аристократа неожиданностью, потому что закрепленный на его спине тяжелая роторная кинетичка, находилась в транспортном положении и ее толстый ствол смотрел вертикально вверх. В руках МД держал гигантскую катану, и это придавало ему немного нереальный вид. На какой хрен ему меч? Он что, на дуэль собрался? Над головой взвизгнул сервопривод и 'Зеро' довернул стволы гаусспушек на цель... Похоже, я сегодня окончательно оглохну от грохота.   Если иглы правой пушки никак не могли повредить броне, то снаряды левой, на таком расстоянии, прошивали ее насквозь. Аристократ не успел сделать ничего, ни увернуться, ни поставить щит... Хотя сомнительно, что на дистанции в пятнадцать метров щит смог бы хоть немного притормозить бронебойные снаряды.   Неизвестный МД отшвырнуло назад, и он рухнул в воду, подняв высокий пенный всплеск. Спасательная катапульта сработала в последний момент, и капсула с пилотом улетела куда-то в темноту. Черт! Это уже перебор. Нужно побыстрее заканчивать этот фарс, пока сюда не явился весь императорский флот. Нужно собраться. Концентрация, усиление циркуляции чакры... нужно еще немного продержаться.   Невероятно, но дверь в рубку была не заперта! Конечно, три сантиметра стали задержали бы меня минуты на две, но сам факт! Внутри находились два человека, лица которых были скрыты панелями бортовой виртсистемы. Услышав, что кто-то вошел в рубку, они застыли, похоже, факт того, что дверь не заперта, удивил их не меньше меня. Но я не стал их мучить неизвестностью,   - Будем геройствовать или сразу сдадимся? - голова раскалывалась от боли, и я говорил шепотом, но меня услышали.   - А какие у нас гарантии? - каркнул тот, что сидел ближе ко мне. Я сплюнул на пол... слюна была красная... это из-за сломанных ребер или разбитая губа кровоточит? Ладно, все равно сейчас ничего не сделать.   - Ну, по крайней мере, с вами поговорят. А там посмотрим.   - Хорошо, мы сдаемся.   - Вот и замечательно. Оружие аккуратно бросаем на пол... а можно и неаккуратно, но тогда не обижаемся. - Два пороховых пистолета полетели в противоположный от меня угол.   - Какие обязанности исполняете на судне? - Ближний ко мне пират потянулся рукой к виртпанели перед своими глазами.   - Я штурман, а он рулевой, мы...   - Достаточно. Вирт отключать я пока не разрешал. Рулевой, малый ход, штурман внутрикорабельную связь на громкую. - Дождавшись кивка штурмана, я прохрипел,   - Господа пираты. Судно захвачено. Предлагаю сидеть тихо, пока за вами не придут. Выход на палубу контролируется, поэтому самостоятельно подниматься наверх не советую. Хотя, если есть герои - прошу. Хочу сразу предупредить, если задумаете диверсию - ради бога. Нам повредить вы не сможете, а спасать корабль и команду никто не будет. Я закончил, спасибо за внимание.    Судьба абордажной команды настолько впечатлила пиратов, что о сопротивлении никто и не думал. После того как носовое орудие было обесточено, рулевого и штурмана я запер в кладовке, заварив за ними дверь. Несмотря на усталость и головную боль использование Источника не вызывало ни малейших затруднений. Однако пора сдаваться и мне.      Фрагмент третий. (Стенограмма переговоров в оперативном голосовом чате системы 'Бегущий лис' от 27.03.2504 г. допуск по первому списку)      -Рейко - Папе Лису   -Папа Лис - Рейко, на связи.   -Папа Лис, операция завершена. Вариант два. Требуется доверенная команда для эвакуации имущества.   -Рейко, какой вариант два? Ты там не простыл на свежем воздухе?   -Папа Лис, пошутим потом, когда я буду в состоянии воспринимать юмор. Смотри план операции, подуровень два, пароль 987654321, не перепутаешь.   -Были проблемы?   -Ты уже просмотрел варианты?   -Рейко, ты... смерти моей хочешь? Не мог спокойно утопить это корыто? Что за самодеятельность, мы же договорились!   -Прости, я не хотел с тобой скандалить. А если бы ты знал, что я собираюсь провернуть...   - Что случилось, ты ранен? Мне не нравится твой тон.   -Несколько часов продержусь, не переживай.   -Черт! Я знал, что тебя нельзя отпускать одного.   - Давай ты просто пришлешь сюда эвакуационную команду, и все будет хорошо. Нам нужно побыстрее рассортировать пленных и спрятать имущество. Координаты отстойника достаточного размера в плане есть.   -Черт, черт, черт! Все он предусмотрел. Сейчас Химе подключу.   - Не смей!   Папа Лис присоединил к конференции абонента Химера   -Здесь Химе, что случилось, мальчики?   -Папа Лис. Мелкий вляпался, я организую спасательную команду, от тебя нужна группа дознавателей и врач.   -Рейко. Со мной все нормально. Не о чем волноваться.   -Химера. Заткнись. Какого рода ранение? И только попробуй меня обмануть!   -Рейко. Ничего страшного. Сломал пару ребер и головой ударился, до свадьбы заживет.   -Химера. Придурок! Если ты случайно выживешь, я сама тебя убью!   -Рейко. Я тоже тебя люблю.   -Папа Лис - Химе. Давай в приват, не будем отвлекать мелкого, у него два десятка вооруженных пиратов под ногами.   -Папа Лис. Ты там держись. Мы будем часа за четыре. Постарайся нас дождаться.   -Рейко. Куда я денусь.   Папа Лис покидает конференцию. Химера покидает конференцию.   -Папа Лис - Химере. Тебе сколько нужно времени на сбор группы?   -Пятнадцать минут на оповещение, сорок на дорогу до базы.   -Хорошо, вылет через час. Я готовлю бот. И, Химе, я тебя прошу, прекращай свои штучки, я же вижу, как вы друг на друга смотрите. Чего ж тебе еще нужно?   -Не лезь не в свое дело!   -Ты ошибаешься это и мое дело тоже. Из-за твоих бзиков плохо не только вам обоим, но и окружающим. Конец связи.      Трансляция видеофайлов по категории 'Цель' завершена. Произвести подборку данных по связанным категориям?   При попытке нажать 'Да' уже осознанно, высветилось требование ввести пароль... Значит пора возвращаться к реальности, пока возмущенная общественность не разобрала меня на сувенирных маленьких лисят. Сколько я там тормозил... пять с половиной минут? Мне показалось, что часа два... значка ускоренного воспроизведения вроде не было... или был? Вир с ним, потом будем разбираться с этим наследием старины. Когда обстановка позволит.         Ощущение собственного тела навалилось одновременно с болью. Точно локализовать ее не получалось, огнем горела вся левая сторона тела, даже рука, хотя ее-то зацепить точно не могло. Для более точной оценки полученных повреждений нужно было хотя бы на них посмотреть, но боль была настолько сильной, что перед глазами плыли цветные пятна и я никак не мог сфокусировать зрение... это чем же меня так врезало, что от боли пошевелиться не могу? Такое впечатление, что левый бок и всю руку от кисти до плеча облили концентрированной кислотой... еще немного и можно скопытиться от болевого шока... хорошо, попробуем способ, который неоднократно выручал при травмах в лесу. Правда такой боли еще не бывало, но и деваться некуда. Тем более в случившемся я сам и виноват. Сам же так выставил настройки БКС, еще во времена внутригробной жизни, лень было придурку кнопки нажимать, вот и ткнул флажок на автоматическое воспроизведение извлеченных из архива файлов! Теперь расплачиваюсь...   Ладно, сожалениями тут не поможешь, приступим к шаманским наговорам и то, что я не могу пошевелиться, даже хорошо. Будет проще сконцентрироваться на боли...   Боль... она пронизывает тело и расплавленной лавой свободно протекает под кожей. Сливается в огненные ручейки, затем в горящие реки, которые движутся в сторону головы. В мозгу, чуть позади глаз, боль образует огромный пылающий водоворот, и совершив несколько оборотов возвращается к своему источнику, чтобы начать все сначала... постепенно увеличиваю размеры места, в котором вращается водоворот... вот боль уже не переполняет его и не может вернуться... циркуляция нарушена и поток постепенно иссякает... вот уже вся боль сконцентрирована в мозгу. Начинаю обратный процесс и место, в котором собралась вся боль становиться все меньше и меньше, вот только выхода оттуда уже нет, все отверстия наглухо закрыты. Место все меньше и меньше, концентрация боли все выше и выше... вот она собралась в единственную, нагретую до нескольких миллионов градусов, крохотную точку. Эта точка движется вперед, выходит за пределы головы, замирает перед глазами и больше не может влиять на меня. Я не чувствую боли. Еще мгновение, я открою глаза и буду совершенно спокоен.      - Жилы режь! Если правильно резануть, сжать руку он не успеет. - эт-то что еще за вивисектор с мерзким тонким голосом?   - Тебе хорошо говорить. А если успеет? Рубить нужно, тогда точно не сожмет! - еще один! Да, что там у них происходит? Они решили меня таки добить, чисто на всякий случай?   - Еще немного и он не сможет удерживать кисть сжатой, не нужно ничего резать, - а вот этот голос мне нравится. Я бы не отказался от колыбельной на ночь, спетой таким сладким голосом... Похоже я уже в порядке!   Открыв глаза, я увидел перед собой прекрасные черные волосы и не менее прекрасную смуглую шею... вот только обладательница этих атрибутов занималась каким-то непотребством: за каким-то хреном глубоко воткнула мне в предплечье длинный малайский голок и совершала с ним какие-то странные манипуляции... она что, пытается так нерв найти? Так, по-моему, уже достаточно, сколько бы в этой руке нервов не было, все они уже достаточно настроены и играют в унисон!   Эта... нехорошая женщина, чуть наклонилась и я увидел, из-за чего начался весь этот сыр-бор с издевательством над моей несчастной конечностью. Левая кисть прочно фиксировала шею так некстати бросившегося на меня охранника Нган-чит... это ему еще повезло, что он такой мелкий и худой. Была бы шея потолще, вырвал бы гортань вместе с трахеей... а так просто зажало, как в капкане.   С противоположной стороны от этого дипломированного мастера боли, с побагровевшим от натуги лицом, Кимура пытался разжать мои пальцы... я попробовал ему помочь, но ничего не получилось, пальцы меня не слушались... пришлось кашлянуть, чтобы привлечь внимание экзекуторов.   - Прекрасная госпожа Нган-чит! Я, конечно премного благодарен, за оказанное мне внимание... но не могли бы вы вынуть свою... железяку из моей руки, а то за жизнь вашего подчиненного я не ручаюсь! - фу-ух, проговорил всю фразу без запинки и ровным голосом.   Тайка вздрогнула, повернула в мою сторону удивленный взгляд... мда... Кимура был прав, как бы еще и не преуменьшил, когда восхва... ч-черт! Висящая перед глазами точка с концентрированной болью начала пульсировать... Эта стервозная сука вроде бы случайно дернула рукоять своего кинжала... ага случайно! Экспериментаторша хренова. Я прикрыл на секунду глаза, открыл... надеюсь в моем взгляде она ничего лишнего не увидит.   - Спасибо. Я оценил. - миндалевидные фиалковые глаза чуть расширились от удивления, но промолчала и снова взялась за рукоять своей ковырялки...   - Возьмите полотенце или салфетку. Брызнет кровь и испачкает ваше платье, - подсказал я. Ну что за странный взгляд? Это ты меня раньше не слышала! Сейчас-то я уже смирный, почти не подь... ехидно не шучу.   Откуда-то из-за моего плеча загорелая мужская рука протянула Нган-чит тканевую салфетку, и я чуть повернул голову... этого наемника я уже видел. Именно он оперативно организовал установку ширмы перекрывшей неизвестному стрелку видимость... На вид лет тридцать пять... а реально может быть и все семьдесят, потому что по дрожанию чакры видна пульсация полноценного Источника... темно-зеленый камуфляж, не такой как у подчиненных капитана... как минимум трехдневная небритость и перегар такого же срока давности... и почему это такой специалист бьет баклуши в настолько напряженное время?   Нган-чит начала процесс извлечения своего ножика, и чтобы отвлечься от сопровождающих сей процесс ощущений, я обратился к наемнику, брякнув почти наугад,   - Давно без найма? - мужик скривился, но ответил,   - Третий месяц. - лаконичен. Видно, что с хорошего перепоя, но держится.   - Причина? - да, что она там ковыряется? Не может сразу вытащить?.. Хотя, если она там на лезвие все жилы намотала... лучше уж потерпеть.   - Наш транспорт накрылся, а без него команда никому не нужна.   - А сам? - Для Одаренного-то работу найти проблемы не составляет... если только он не законченный идиот или не может сложить себе цену... но тут, похоже не наш случай.   - А команда? Мы с Аюми пытались брать разовые миссии, но... - так-так-так, это уже интересно, он там не один Одаренный в команде? Я вопросительно посмотрел на Кимуру, тот кивнул... ага, они знакомы.   - Состав команды? - наемник удивленно посмотрел на меня. Похоже до сих пор он отвечал на автомате, мыслями находясь где-то далеко... например, напиваясь у стойки бара. А сейчас сообразил, что это жу-жу неспроста. Ишь, как собрался, чуть не обнюхивает.   - В строю девять человек. Десантно-штурмовая специализация. Две полные тройки, командир... и два легковооруженных стрелка - после небольшой паузы уточнил, - воздушно-десантная специализация... была. На последней миссии наш 'Пенетратор' повредили и до берега мы не дотянули...   - Легковооруженные, это пилоты?   - Да, но без... - я его перебил,   - Работа интересует? В теории постоянная, но сначала испытательный срок... месяц.   - Что за работа? - руки дрожат, а до этого тремор был совершенно не заметен. Волнуется?   - В основном ближнее сопровождение, иногда работа по профилю,   - Принеси-подай? Телохранители тебе... вам, не нужны, как я заметил... - я хмыкнул,   - Принеси-подай... мда... интересная трактовка. Так нужна работа-то? - наемник молча кивнул. - Вот и ладно. Имя?   - Тарасов. Андрей Тарасов. - сообразительный, уточнять чье имя не стал, - открой доступ по короткой для Дзинко... ага, вижу. Думаю, для аванса двадцати тысяч хватит, - Тарасов закашлялся, - Что-то не так?   - Все так, но... по грязному мы не работаем! - ишь ты какой принципиальный! Наверное, много денег кинул, раз так испугался. тренькнуло сообщение... Кимура: 'лучшие из независимых в городе', угу, а раньше сообразить не мог, что мне инфа по ним нужна...   Нган-чит, наконец вытащила свой кинжал и зажала быстро промокающей салфеткой рану,   - Андрей... а медик у вас в группе имеется? - пора уже клепать оперативный чат-канал в Сети, как у Диего... оч-чень удобная штука, как оказалось... вот только кому поручить?   - Аюми, мы в деле, быстро сюда! - оказывается прекрасный экзекутор умеет двигаться не только плавно и величаво. Не успели оттащить посиневшего от недостатка кислорода телохранителя, как она оказалась между мной и подбежавшей по команде Тарасова, коренастой наемницей,   - Я думаю, мой... медик, справится не хуже ваших новых подчиненных, господин... Дзинко. Тем более у вас имеется еще одна рана и, в отличии от той которую нанесла я, там возможны внутренние повреждения... и, как мне кажется, нам нужно поговорить.   Не мытьем так катаньем. Хотел встретиться с отцами города, пожалуйста! Пусть капитан Нган-чит и не совсем отец, а скорее мать и встретиться я собирался несколько позже, а сегодня просто нажраться... но трудности закаляют, да.            То ли в данном заведении отдельные кабинеты отсутствовали как класс, то ли здесь вообще так принято, но место для 'встречи в верхах' организовали все в том же зале. Единственное изменение было в том, что расположение столика, из соображений безопасности, было выбрано подальше от входа, а меня в виду плачевного состояния, усадили не на стул, а в оперативно доставленное кресло с раскладывающейся спинкой.    Прочих любителей поужинать на свежем воздухе, которые не успели разбежаться во время суматохи со стрельбой, одетые в черное нганчитовцы, вежливо попросили удалиться... именно вежливо, с многочисленными извинениями и поклонами, но возмущаться никто и не подумал. Уважительно... можно даже сказать нижайше, кланялись в сторону тайки и практически бегом покидали заведение... вот что значит настоящий авторитет.   Через несколько минут я остался в зале наедине с капитаном... Раненый герой, спасенная принцесса, тихая тропическая ночь на отдаленном острове... романтика... а по ту сторону зеленой изгороди, буквально в нескольких метрах, повизгивают сервоприводы, раздаются гулкие шаги совершающих обход территории МД и долетает матерок командиров, выдающих ЦУ патрулям... в общем нормальная такая, рабочая атмосфера...   Так мы и сидели, уставившись друг на друга и не решаясь начать разговор. Я большую часть внимания уделял самоконтролю и мне было не до обдумывания сложных словесных конструкций, а по какой причине молчала Нган-чит мне не ведомо. Возможно пыталась решить, что со мной, таким красивым, делать, а может изучала все доступные в Сети сведения... наверняка ведь уже что-то там есть по поводу потенциального барона де Зорро. Заявка на Статус, третий день как на всеобщее обозрение выставлена... Угу, угадай, о чем мыслит в данный момент женщина и захвати власть над миром.   - Знаешь, за всю свою жизнь, я не припомню ни одного случая, чтобы кто-то действительно спасал мне жизнь. Попытки были... но там, где могли помочь окружающие, реально моей жизни ничего не угрожало, а в случае если опасность была настоящей, спасти меня могла только я сама. Своими собственными руками. Поэтому быть кому-то обязанной жизнью для меня внове... Довольно странное чувство. И мне оно не нравится. Так, что ты получил очень опасного должника, возникший из ниоткуда господин Лисий хвост!   Во время своего монолога, собеседница не отрываясь смотрела мне прямо в глаза, очевидно надеясь увидеть там отголоски эмоций или прочитать еще что-нибудь... мало ли чему она научилась за свою долгую жизнь, может и способна теперь читать мысли по глазам. Вот только, конкретно сейчас ей совершенно точно ничего не обломится. Какие могут быть у меня эмоции или посторонние мысли, когда я изо всех сил держу эту проклятую боль в одной точке? Так что кроме расширенных до предела зрачков, ничего она там не увидит. Никаких эмоций, только отблески пульсирующего пламени. Но мысль нужно вернуть, мое молчание будет выглядеть некрасиво,   - Ты просто привыкла быть сильной. Рядом так и не нашлось человека, который смог бы подставить плечо и немного облегчить твою ношу. Которому ты могла бы пожаловаться на усталость или боль... да просто поплакать на том самом плече. А быть сильной всегда и не иметь даже призрачной надежды укрыться за чьей-то крепкой спиной, для женщины противоестественно... и то странное чувство, которое ты считаешь долгом за спасение жизни... всего лишь надежда. Но ты столько раз уже разочаровывалась в жизни, что стала бояться надеяться. И все, что ты мне сказала, это твой собственный страх... Надежда и страх... смесь достаточно гремучая и тебе придется выбирать, чему именно ты отдашь свое предпочтение, потому что, если ты не выберешь... - придумать сходу, что с ней произойдет при таком раскладе я не смог и сделал многозначительную паузу. И понял, что натворил.   Как всегда, в сумрачном состоянии рассудка, меня потянуло на философию и психоанализ. А лучше бы сидел молча, и как бы это молчание не выглядело со стороны, оно было бы всяко предпочтительнее той ахинеи, что я нагородил... Сейчас она меня с дерьмом смешает и в принципе, будет полностью права. Вот только, что-то мне этот блеск в ее глазах не нравится...   - Да-а-а... чего-чего, а нарваться на сеанс психоанализа я точно не ожидала. Причем настолько точный. Но видишь ли в чем дело. Я слишком долго живу на этом свете и о своих проблемах прекрасно знаю. Так что, бери-ка ты свою крепкую спину, вместе с плакательным плечом и вали обратно в ту вирову дыру откуда вылез! Папуас раскрашенный!   Оп-па! Вот это я ее зацепил... неужели настолько точно картинку нарисовал?   - Чего разлегся? - перешла на крик.   В зал заглянул Тарасов и один из черноформенных, но нарвавшись на безукоризненно построенный, но от этого не менее точно направленный посыл на х... бабочек ловить, мгновенно исчезли в указанном направлении. Я равнодушно пожал плечами, криком меня сейчас было не пронять.   - Вообще-то жду обещанного тобой доктора. Но если ты настаиваешь, могу и извиниться за то, что полез не в свое дело, хотя... я знаю, что я прав, ты знаешь, что я прав, чего скандал разводить? Разрушать твой образ стойкого оловянного солдатика я не собираюсь и прилюдно рассуждать о слабостях капитана Нган-чит, тоже... то что данная тема тебе неприятна, я уже понял, развивать ее не буду. Думаю, ты уже примерно представляешь, зачем я пришел в этот город, поэтому давай временно забудем всю эту чепуху про долг жизни и поговорим о будущем Кавиенга... да и всего острова.   Тайка прищурилась и в округе шевельнулась чакра... ага, похоже решила продемонстрировать любимый прием Кимуры. Хм... ну что же, поиграть мускулами можно и вдвоем... хотя удивила, очень удивила. Не ожидал, что зона воздействия окажется настолько велика.   Я на секунду запустил Источник на полную мощность и тут же остановил... просто дернул на себя энергию, чтобы показать разницу в силах... Похоже оценила   - Госпожа капитан...   - Нари, меня зовут Нари... раз ты так много обо мне знаешь, чего уж расшаркиваться. - собеседница на глазах принимала прежний невозмутимый вид.   Успокоилась? Или, что скорее, даже и не начинала нервничать, а просто делала вид?   - Прекрасная Нари, если мы продолжим любимое мужское занятие и будем меряться дальше, то напугаем ваших подчиненных и нам не дадут спокойно поговорить... Давайте все-таки вернемся к городу.   Нган-чит отвернулась в сторону выхода... мне показалось или у нее в глазу действительно блеснула слеза? Как же все-таки не любит бравый капитан демонстрировать собственную слабость!   - Когда я впервые появилась на этом берегу, города еще не было. Полсотни беженцев из разрушенной богами Малайи ютились в жалких хижинах под тенью пальм... но место было настолько красивым, что я решила именно сюда привести остатки моего народа... Прошло двести лет, в здешней земле лежат уже семь поколений тай, двое моих мужей и четверо из шестерых рожденных мною детей... Покой этого города давно уже стал смыслом моей жизни и скорее всего, станет причиной смерти. Так что давай поговорим о Кавиенге, чужак. Я слушаю.   Зря Кимура не верил слухам... надо же, основательница Кавиенга собственной персоной. Можно сказать, живая легенда. Прекрасная и... притягательная... Что-то меня куда-то не туда потянуло! .   - Ситуация сложилась так, что мои планы невозможно осуществить без власти над Кавиенгом... Опять же, обстановка диктует захватить город по возможности бескровно. Не потому что я вдруг неожиданно воспылал человеколюбием и не смогу дальше жить если в результате военного решения пострадает часть жителей города. Нет. Меня в первую очередь интересуют судоремонтные мощности, желательно в неповрежденном виде и способные немедленно заняться переоборудованием моего флота.   Тайка фыркнула,   - И поэтому ты прямо предупреждаешь владельца большей части этих мощностей, что пора бы поделиться и добровольно отдать имущество в хорошие загребущие руки?   - Я что-то говорил о отъеме? Извини, но мне некогда заниматься производственной рутиной, как и искать новый квалифицированный персонал для твоих предприятий. Разговор идет всего лишь о быстрой, качественной и хорошо оплаченной работе.   - А город тогда тебе зачем? Если уж с верфями возиться некогда, то город потребует в десять раз больше внимания... или окончательно превратится в гниющее болото.   Я отмахнулся, - Хуже, чем сейчас, не будет точно. Закручивать гайки до упора не хочу, но и пиратскую вольницу тоже терпеть не собираюсь. Я вижу Кавиенг свободным транзитным портом на оживленном морском перекрестке... по возможности столицей баронства. А человека на должность градоправителя подберем. С твоей подсказки или самостоятельно... - капитан хотела что-то сказать, но я поднял ладонь, - В принципе меня устроит и другой вариант. Я могу просто подождать... и прийти сюда уже после того как имперские десантники вернуться на свои корабли и развалины города достаточно остынут после пожаров. Все упирается в сроки. Быстро и путем поиска компромисса, с тобой или еще с кем из вменяемых городских авторитетов... или медленно, но наверняка. Выбор невелик.   Нари потеребила длинную красную сережку в левом ухе, - Город так просто не взять. У Возрожденной здесь нет таких сил... пока.   - Вот именно, что пока. Как бы ни был занят флот, терять лицо император не будет. Сейчас или через год, но Кавиенг падет и все равно войдет в состав Латангайского баронства. В твоей власти это 'и' поменять на 'или'.   Нган-чит молчала долго, не меньше минуты, затем решительно тряхнула головой, - Сними маску.   - Не думаю, что мое неприкрытое лицо, это именно то, что молодой и красивой девушке, стоит видеть на ночь глядя...   Тайка улыбнулась, - Молодую и красивую девушку уже вряд ли можно испугать видом мужского лица... каким бы оно ни было. Я согласна на твое предложение барон де Зорро, но лицо все-таки открой. Я хочу кое в чем убедиться.   Я пожал плечами и стянул полумаску. Нган-чит кивнула своим мыслям,   - Примерно так я и предполагала... И, хотя еще остается много вопросов... которые мы обязательно обсудим позже, препятствовать тебе я не буду. Как, впрочем, и оказывать военную помощь. Приводи свои корабли, Дзинко. Раз уж на западе сгущаются тучи, попробуем посмотреть на восток.   - Мы живем на одной земле. И ветер с востока обязательно разгонит тучи над городом... и над твоей головой, прекрасная женщина с добрым сердцем,   Глаза Нари округлились. - Ты понимаешь тай-кадай?   Я надел маску обратно. Если уж выпендриваться, то до конца.   - Языка твоей родины не знаю... но когда-то... очень давно, мне довелось побывать в Сиаме и общаться с женщиной по имени Нари... Моя память имеет странную особенность и некоторые вещи врезаются в нее надолго. Толкование некоторых тайских имен одна из таких вещей.   - Сиама не существует уже почти четыреста лет! - потрясенно прошептала тайка. - Даже само название мало кому известно... ты говоришь правду?   Охренеть! Вот это я ляпнул... с такой елки просто так не слезешь... обязательно всю задницу иголками истыкаешь! . С умным видом пожал плечами. - Возможно это было в прошлой жизни... а может просто приснилось, - я подмигнул ошарашенной жен... девушке.   - Ветер с востока, - пробормотала она, - как бы он не оказался бурей и не снес нас всех в океан... Гм... так что ты там говорил насчет крепкой спины, найдется за ней немного местечка для одинокой слабой женщины?   - Эм... место там конечно найдется... но не окажется ли слабая жен... луноликая красавица, безжалостной кинори, которая съест... остальных красавиц?   Нари заразительно рассмеялась, - только имена запомнил, говоришь? Давно меня гарпией не называли, уже и забыла, когда в последний раз было... а насчет спины, а особенно плеча, хорошенько подумай, господин Хвост из Лиса! .   Появившийся наконец доктор, избавил меня от необходимости подыскивать достаточно обтекаемый ответ на последнее высказывание собеседницы. Невысокий круглолицый филли средних лет сразу же взялся за дело, поднеся руки к пострадавшему от задевшего его снаряда левому боку...   Пришло мое время удивляться... Целитель! Пусть невысокого ранга, но точно целитель, а не перворанговый лекарь, как моя Ирина... И то, что мне его показали... в некоторых кланах к посторонним пациентам целители выходят в глухих масках, чтобы личность ценного достояния случайно не раскрыли, а тут неклановый бесхозный хилер...    Нари правильно истолковала мое удивление, - Я всегда отдаю долги... какими бы они ни были. Чтобы потом пришедшие не вовремя мысли не мешали принять правильное решение.   Обследующий меня целитель становился все мрачнее и мрачнее, причем разговаривал он исключительно с Нган-чит, полностью игнорируя мои вопросы.   - Говоришь нормально с тобой общался? Странно... Он уже давно должен был потерять сознание от болевого шока,   Капитан всполошилась, - Серьезное ранение?   - Не знаю, что тут у вас произошло, но у этого господина обширный и глубокий ожог... очень глубокий. Обуглилась поверхность четвертого и пятого ребра с левой стороны... очевидно есть и внутренние повреждения, по крайней мере обгоревшие ребра сломаны точно. Да еще и одежда пригорела к ране... боюсь здесь одних только моих усилий будет недостаточно. Нужен регенератор не меньше А-класса.   Нган-чит уже превратилась в военачальника на поле боя... короткие отрывистые команды, бегающие туда-сюда подчиненные... а я скептически смотрел на носилки, которые доставили для моей транспортировки и на малорослых военных-тайцев... а может и кхмеров, в таких тонкостях я не разбираюсь,   - Может я все-таки своим ходом, а то носилки маловаты, да и боюсь не донесут солдатики-то...   Доктор улыбнулся... меня от этой гримасы опытного вивисектора, передернуло,   - А это голубчик, уже не ваши проблемы. Донесут-не донесут, вам то какая разница? Вы в это время все равно спать будете, - коротко пшикнуло и сознание начало уплывать...   Таки выключил, конь педальный!         Глава седьмая      'Оскал морского пехотинца, как наглядная демонстрация мирных намерений            Аннексия Филиппинских островов вплотную приблизила морские границы Японии к зоне влияния 'тигра юго-востока', султаната Малайа. Тайваньский инцидент 2125 года показал, что оба претендента на лидерство в регионе, с существованием конкурента мириться не будут.   Теперь, когда Индия и Китай сошли с политической сцены, никто не мешал этим хищникам сцепиться насмерть. Силы сторон были примерно равны, как по мобилизационному потенциалу, так и по техническому оснащению. Оставалось найти подходящую кость, за которую стоило бы порвать друг другу глотки.   Поводом для драки стал остров Хайнань.            19.05.2512 - 21.05.2512 гг. о. Латангаи (порт Кавиенг - о. Дюк оф Йорк)         Я уже упоминал, что просыпаться в регенераторе приятно? На этот раз энергии было столько, что я еле дождался, когда крышка лечебного агрегата окончательно поднимется. Буквально выпрыгнув наружу, чуть не сбил с ног давешнего целителя... что-то мне его выражение лица не нравится, больно кислое... неужели не долечил, коновал? Я повернулся к такому же мрачному Кимуре и маячившему за его спиной Тарасову... Что-то случилось и точно не со мной.   - Со мной порядок? - коротко уточнил у доктора и увидев утвердительный кивок, направился к своим подчиненным, но при моем приближении они расступились, открыв стоящего на одном колене довольно рослого филли в черной форме с незнакомыми знаками различия на воротнике... если не ошибаюсь, именно он руководил установкой оцепления вокруг 'В плену у'. В вытянутых руках он держал недлинный меч-педанг в черных кожаных ножнах и поверх него пару связанных между собой кинжалов-галок с вороньими головами на оголовьях... и как это прикажете понимать?   Ясность внес Кимура, - Шестнадцать часов назад, два вооруженных судна под флагом ВИ и вымпелом Центральной гильдии наемников, перехватили у Таскула крысовоз с членами семей солдат тайского батальона. Командир наемников выдвинула тайцам ультиматум. Жизни заложников в обмен на безоговорочную сдачу Нари, то есть, капитана Нган-чит. Ультиматум капитан приняла и перед тем как отправиться на борт флагмана наемников, попросила передать тебе свое оружие, и освободила своих офицеров от принесенной ей присяги... с просьбой, если это не нанесет урона их чести, продолжать нести службу в качестве солдат Пограничного баронства.   - Твою мать!!! Самурайка недоделанная! Быстро доклад, по существу. Что за наемники, куда ушли, ведется ли преследование и что с заложниками.   Филли-офицер чуть пододвинул ко мне связку оружия, я принял ее обеими руками, и поклонившись приложил ко лбу... а освободившийся от ноши солдат пружинисто вскочил на ноги,   - Мой капитан, судно с заложниками в Кавиенге, название отряда наемников выясняется, но участвовавшие в акции корабли уже известны. Два легких корвета, оба тип 'Сирокко'. 'Сумрачный ягуар' и 'Синяя косатка'. После обмена, нам удалось заблокировать им путь на север, и наемники двинулись в сторону Селапиу. В проливе Газель фрегат 'Аютия' смог осуществить перехват и в течении получаса вел с обоими артиллерийский бой на пересекающихся курсах.   Двадцать минут назад было получено сообщение, что поврежденный 'Ягуар' лишился хода и сдался, а 'Косатка' продолжает движение на юго-восток в сторону Рабаула. Капитана Нган-чит на захваченном судне не оказалось, хотя обмен производился именно на его борту. Пара наших эскортников подошедших позже, попыталась продолжить преследование, но дежуривший в проливе патруль ВИ открыл предупредительный огонь и им пришлось вернуться...   Так-так-так... не знаю, что за 'Ягуар', а вот 'Косатка' мне знакома... буквально... кстати, а сколько я провалялся в регенераторе? Больно уж состояние хорошее, для всех тех ужасов, что доктор описывал... я обернулся, - Доктор?   - Для тех, кого я знаю, меня зовут Ан Чей,   Интересная формулировка, но разбирать ее смысловое содержание нет времени   - Сколько я пролежал в ящике? - Ан Чей усмехнулся... ну да, рожу мою он видел, так что подоплеку такого названия для регенератора, понял прекрасно.   - Чуть меньше семидесяти двух часов,   Трое суток... хреново, но пока по времени укладываюсь... если успею оперативно разгрести все дерьмо, которое успело набраться, пока я валялся в отключке...   Нет, но какова стерва, а? Как только нашла на кого спихнуть свой сраный городишко, сразу же лапки вверх и пошла помирать. Расслабилась зар-раза! Все-таки в голове у некоторых баб такие тараканы, что мои страусы рыдают от ужаса!   Ладно, с этим понятно... а вот с наемниками, если это они стреляли в Нари три дня назад и особенно если в деле замешана Мизуки... непонятно ничего. Цирцея и заложники? Если бы мне кто-то об этом сказал три дня назад, я бы просто покрутил пальцем у виска и отправил рассказавшего такую ересь к психиатру... а сейчас...   - Офицер? - обратился я к доставившему оружие филли,   - Майор Кулап, мой капитан!   Ну да, командир батальона и должен быть по крайней мере майором, а уж всякие там руками водители, могут спокойно оставаться занюханными капитанами, данный факт на скорость передвижения войск и траекторию полета снарядов, совершенно не влияет...   - Майор, давай без этих 'моих-твоих капитанов', у нас дел с тобой выше крыши, тем более на службу ко мне ты пока не поступал. Меня зовут Дзинко и этого будет вполне достаточно. Хорошо? Замечательно. Думаю, нам понадобится помещение для... хм, оперативного штаба. - быстро я вспомнил армию! Думал ушел в отставку и адью... а оно вот как повернулось.   - Штаб уже работает. Тут совсем рядом... никто не думал, что Ан согласится выпустить... тебя из рега сегодня. Прошу за мной.   Кулап... вот же имечко досталось человеку. Майор Роза... но мужик похоже толковый... поглядим.   - Капитан на палубе! - рявкнул майор, войдя первым в, средних размеров прямоугольный зал, одну из длинных стен которого занимал разбитый на квадраты экран. Людей в помещении было немного и все они занимались делом, поэтому на вопль отреагировал только стоящий прямо за дверью часовой, моментально встав по стойке 'смирно' и принявшись поедать глазами начальство. Остальные только вежливо повернули в сторону входа головы, чтобы посмотреть кого это там принесло.   - Вольно, прошу продолжать, - я повторил жест Кулапа, бросив к правому виску два пальца... заразное движение, да еще и к непокрытой голове. Можно и привыкнуть. Осуждающе глянул на майора, но тот только пожал плечами... дескать, что поделаешь, хоть и частная, но армия.   Я остановился посреди зала, изучая картинку на большом экране. Видна была часть палубы какого-то небольшого военного корабля и разгонный трек бакового рейлгана, судно шло при довольно свежем ветре и палубу периодически окатывали потоки воды. Не успел я задать вопрос, как возле меня выросла черноглазая егоза во все той-же черной униформе... понимаю, что женщин как минимум в два раза больше чем мужчин, но привыкнуть все равно тяжеловато. .   - Младший лейтенант Пуонг, - и снова быстрый обмен приветствиями... скоро так на улице буду со знакомыми здороваться,   - Коротко, что мы видим, Пуонг,   - Это легкий эскортник 'Таланг', трансляция ведется с БКС капитана. Второго нашего корабля сейчас не видно, он идет по другому борту. На горизонте видны паруса имперского патруля, тоже два корвета, но гораздо крупнее наших.   - Где 'Аютия' и захваченный наемник? - Пуонг быстро заговорила на незнакомом языке и изображение сместилось...   Мда... Один похоже отплавался. При такой волне до берега его не дотянуть, вон как присел на корму... А это, надо полагать наш фрегат... тоже досталось, но...   - Состояние судов, Пуонг.   - Наемник стабилизирован. Обещают через час дать ход на вспомогательных дизелях. 'Аютия' полностью боеспособна, ждем десантный транспорт для перегрузки пленных и раненых... или буксировки наемника, если к тому времени он не сможет двигаться самостоятельно.   Хм... не мне дилетанту конечно спорить... но, на первый взгляд, кажется, что 'Ягуар' чудом на воде держится, того и гляди булькнет.   - Как ведут себя имперцы и что, если они полезут внаглую?   На этот вопрос ответил Кулап,   - Они уже пытались два раза прорваться к захваченному судну, но 'Аютия' их отогнал... В драку они сейчас полезут вряд ли, слишком уж силы неравные. Вот только это может очень быстро измениться, потому что мы вывели сюда почти все что у нас есть, а у имперцев, на расстоянии трехчасового перехода, в полной боеготовности стоит ударный фрегат и еще один патрульный... но если будет такой приказ, то мы можем нанести упреждающий...   Я взмахом руки остановил героический порыв майора,   - Понятно. С приказом пока подождем. Мы знаем где сейчас находится беглец?   - Да! Поле подавления ни одна из сторон не ставила, и мы следим за перемещениями 'Синей косатки' с беспилотника и радарами, - Пуонг ни разу не запнулась, шьет без остановок, как машинка Зингер... а что если...   - Пуонг, чем вы занимаетесь по штатному расписанию? - девушка растерялась,   - Я?.. По должности я помощник координатора военно-морских операций!   Да? Знать бы еще, что означает эта абракадабра.   - Адъютант? - увидев виноватый кивок, я тяжело вздохнул. И тут военные в своем репертуаре, напридумывают названий, что без ста грамм никак не разобраться. - Чей?   - Мой! - а Кулап, похоже еще тот... цветочек с колючками, ишь как подозрительно смотрит! Да не бойся, не уведу я твоего феникса... тем более она ростом мне чуть ли не по пояс. Как он вообще это себе представляет? Хм... и она тоже? Кругом одни камикадзе, блин.   Важно кивнув головой, показывая, что понял всю запутанность командной цепочки в тайском батальоне, я обернулся,   - Тарасов! От тебя один толковый человек в пресс-группу. Чтобы в Сети чувствовал себя... как крокодил в манграх! Есть такой? - лицо наемника отразило напряженную работу мысли... боюсь только мыслит он не в том направлении, а просто пытается постичь гениальность командирского замысла. Но его напарница похоже врубилась.   - Аюми, с этого момента ты будешь выполнять обязанности начальника нашего пресс-центра. Должность внештатная, но хорошо оплачиваемая. Возьмешь себе в напарницы младшего лейтенанта Пуонг, которая с сегодняшнего дня временно прикрепляется к вашей группе... если конечно майор не возражает. - майор не возражал, хоть и скривился... но кому сейчас легко?   - Какой вопрос нужно поднять в Сети в первую очередь... и на какую аудиторию ориентироваться?   Я говорил, что Аюми умница? Нет? Ну это потому, что до этого я ее плохо знал!.   - Пока нужно ограничится легким недоумением... а, собственно с каких это пор военно-морской флот ВИ прикрывает операции пиратов и в чьих интересах это делается. И осторожно полюбопытствовать, за чей счет содержится Рабаульская администрация и военно-морская база при ней... и нужен ли этот геморрой Империи, если в регионе присутствует вполне себе компетентный флот Пограничья. Адресатов подберете сами, но таким образом, чтобы вся переписка и обсуждения были на виду. А вот когда последует официальный ответ... неважно какой, главное, чтобы он был публичным, чтобы эти деятели потом от своих слов отказаться не смогли. Тогда-то тему с захватом заложников и начнем раскручивать... к тому времени нужно собрать побольше фото и видео материалов. Дети на борту крысовоза были? Тем более. Ну и нарезку со стрельбой с кораблей ВИ по нашим судам... чтобы всплески от разрывов поближе... как-то так.   В зале воцарилась тишина. Все присутствующие уставились на меня.   - Эм... что-то не так? Думаете не сработает?   - Как это может не сработать? Да мы их с дерьмом... простите с навозом смешаем, да мы... да они за нашего капитана так...   - Спокойно, Пуонг. Бери пример с Аюми. А сейчас найдите свободное помещение и подготовьте тексты. Нет утверждать не буду, вы и так все поняли, а чем быстрее информация повиснет в Сети, тем быстрее будет результат.   Новоявленная пресс-группа испарилась, а я прошептал на ухо майору, - Пусть лучше в штабе посидят, чем в бой лезут. - Кулап хмыкнул, но промолчал.   - Осталось два вопроса решить и дело в шляпе... - сказал я вполголоса, и в ответ на вопросительный взгляд майора пояснил,   - Утвердить свою власть в городе и перехватить вирову наемницу, чтобы спасти капитана... знать бы еще, что за суицидная вожжа им обоим под хвост попала!   - С городом без капитана будет сложно, - твердо сказал Кулап. - Если Георг Ву примет любую власть, лишь бы не стреляли, то Волошина устроит только империя. Все его интересы находятся на севере и никакое Пограничье его не устроит. Только имперская зона влияния.   - Так может и захват Нари, его рук дело?   Таец отрицательно покачал головой, - Это однозначно Осташ. Капитан сидела у него и его имперских покровителей как кость в горле. Если бы не она, Безголовый давно бы уже подмял город под себя и устроил здесь пиратскую базу.   - Имперцы заинтересованы в сохранении напряженности в этих водах? - с недоверием спросил я.   - Не все. Но некоторые просто спят и видят, как бы перекрыть поставки дешевого мяса из Австралийского Союза, а ручеек золота с Бугенвильских рудников перенаправить в собственный карман. Они-то и пропихнули сюда сначала недоумка Хатта на место наместника, а потом и Безголового в Кавиенг. Волошин Осташа сначала поддерживал... но слишком уж сильно от него воняло и ему пришлось дистанцироваться от его делишек.   - Но теперь-то нет ни Осташа ни наместника.   Майор пожал плечами. - их может и нет, а вот заказ через Гильдию кто-то сделал. И наемница, которую ты похоже знаешь, - короткий взгляд в мою сторону, на что я лишь пожал плечами, - идет на восток слишком целеустремленно, в метрополию вернуться не пытается. Значит кто-то ее в Рабауле или где-то рядом, ждет.   - Вот именно поэтому, пока не поздно, 'Косатку' нужно перехватить и про этого кого-то вдумчиво поспрашивать.   - Перехватить было бы хорошо. Вот только, как и на чем?   - А этот вопрос я попробую сейчас осторожненько провентилировать... если меня не прибьют до того, как успею поздороваться.   Так... где это у нас? Список контактов... Прямые вызовы запрещены, голосовое соединение только по предварительной заявке... это я слегка погорячился. Разрешить прямые вызовы для лиц из первого списка... где-то у меня был такой список... ага. Одна в Сети, вторая нет, ну это понятно. На берегу ретранслятор еще не починили... Ладно, с богом... Пошел звонок.   - Надо же, не верю собственным ушам! Неужели сам господин барон изволил снизойти?   Плохой признак, лучше бы кричала. Похоже обиделась.   - Привет Доминошка! Честное слово, позвонил, как только смог. Я тут немножечко поцарапался и на три дня регкапсулу загремел, но как только меня выпустили на свободу, так сразу... кстати, как вы там, я так соскучился! - терпеть не могу оправдываться, но в данном случае...   В помещении штаба раздались сдавленные смешки. Кулап улыбнулся. Я прижал палец к маске, призывая окружающих к тишине... стал бы я тут перед ними представление устраивать, если бы не необходимость. Хорошо хоть только мои реплики слышно.   - Похоже не вре-ешь... - протянула Вайо. - А с Советом кто тогда общался все это время?   О! Голос чуть дрогнул, ну слава всему новому и старому пантеону, мне рады!   - Это Кимура, - сразу отмел все подозрения, - я только полчаса как из ящика. Только умылся, оделся, выслушал новости и сразу позвонил.   - Что-то мне подсказывает, что именно из-за этих новостей ты и звонишь... И не заговаривай мне зубы! Что это за царапина такая, что в капсуле три дня лежать пришлось? Ты что, решил меня вдовой еще до свадьбы сделать? Так я это уже проходила, мне...   - Сорока, я говорил, что ты у меня самая умная? Нет? Вот честное слово, зря я этого не делал!   - Дзи, перестань дурачиться. Вываливай уже свои новости на мою бедную голову.   - У нас небольшая проблемка образовалась... не очень далеко от тебя. Как там, кстати, 'Лунатик'? Плавает? - в зале уже ржали в голос. Я шикнул и погрозил весельчакам кулаком.   - В порядке твой 'Лунатик'. Как раз с ходовых возвращаемся. В плавание конечно рано, но до Кавиенга дойдем... а что это у тебя там за смех?   - Тут такое дело... а давай я тебя на общий канал переключу? Ну чтобы два раза не повторять.   - Дзинко, я тебя сразу предупреждаю, еще пара таких шуток и своей смертью ты точно не умрешь! Давай свой общий канал. Спойте мне про ваши проблемы.   Майор открыл доступ, и я перекинул вызов на центральный вычислитель. Картинка на стенном экране разделилась пополам. Правая продолжала показывать морские пейзажи, а левая потемнела.   - Ты только посмотри... Какие люди! Муж мой, тебя положительно нельзя надолго от себя отпускать. Кто-то говорил, что ничего не помнит и никого на острове не знает... а тут такая представительная компания.   В зале воцарилась гробовая тишина,   - Знакомый голос... - пробормотал себе под нос Кулап, - но лучше бы я ошибся и это не...   - Кулап здесь, а малышки Пуонг не видно... даже странно. Секунду, сейчас переключусь на внешнюю камеру, а то как-то невежливо, я вас вижу, а вы меня нет.   Левая половина экрана просветлела и явила нам черно-белую голову Вайо в антураже ходовой рубки корвета.   - П....ц! - эмоционально прокомментировал появление моей самозваной жены Тарасов. Один из самых отъявленных весельчаков в зале чертыхнулся. Похоже Кономия не врала и Вайо действительно особа известная... в определенных кругах.   - Здравствуйте мальчики и девочки. Рада всех вас видеть, а некоторых так особенно! - Вайо подмигнула... надо полагать мне.   Кулап посмотрел на меня, словно только что увидел... я бы даже сказал с уважением. А вот взгляд Тарасова выражал скорее суеверный ужас. Тем временем Вайо хмуро обводила взглядом присутствующих.   - Не вижу Нган-чит и Пуонг... только не говорите мне, что...   - С Пуонг все в порядке! - поспешил заверить капитана 'Лунатика' майор.   Пора было прекращать этот балаган, потому что драгоценное время уходило, а такими темпами мы могли еще час перебрасываться словами, так и не дойдя в итоге до главного.   - Хватит. Я понял, что знакомить вас друг с другом не нужно, поэтому шутки в сторону. Вайо, Нари захватили наемники и сейчас она находится на их судне, которое идет в сторону Рабаула. Имперцы блокируют передвижения наших кораблей и...   - И вы хотите, чтобы бедная Вайо сунула голову в капкан и взяла этот вкусный приз самостоятельно, так? А почему бы сразу базу в Рабауле не захватить? С моим несплаванным экипажем и толпой несуществующих абордажников, это плевое дело!   Я почувствовал, как начали подрагивать кончики пальцев на руках... хреновый признак. Сейчас могу сорваться и наговорить этой трескучей сороке такого, что потом буду жалеть...   - Ти-хо! Вайо, хватит. Не нужно считать меня идиотом, который решил отправить дорогого мне человека на невыполнимое задание! - голос был почему-то хриплым. Глаза Вайо округлились.   - Дорогого?   - Об этом потом. Никто не предлагает тебе брать наемников на абордаж. Нам... мне нужно, чтобы ты постаралась не пропустить их в Рабаул и попыталась проследить куда они пойдут, если у тебя получится выполнить первый пункт. Большего от тебя не прошу. Более того, требую... нет умоляю о максимальной осторожности и, если что-то пойдет не так, при малейшей угрозе со стороны имперцев или не дай бог, получении повреждений, немедленно возвращаться назад в Птицу.   - Что за корыто и где оно сейчас? Но блин... захватили Нган-чит... это же какими нужно быть монстрами для того чтобы провернуть подобное?   - Они взяли заложников, и капитан сдалась в обмен на их жизни.   Взгляд Вайо стал подозрительным, - и среди заложников конечно же были дети... Дзинко, ты точно там не при чем?   - Вайо!   - Все, все, я слушаю.   - Легкий эскортник, тип 'Сирокко'... на баке рельсотронная спарка, если не ошибаюсь сто двадцать мэмэ, не скорострел. Вести огонь может по курсу в секторе сто девяносто - двести градусов по горизонтали и не больше тридцати пяти по вертикали, ну это для тебя не актуально... на крыше рубки батарея зенитных автоматов, но опять же на дистанцию, с которой их огонь сможет тебя достать, подходить не придется... на корме... раньше там трамплин для беспилотников стоял, а что теперь...   - Батарея мортир там сейчас стоит, для поддержки десанта. Против морских целей не годится, - разрешил мои затруднения Кулап, разглядывая транслируемую беспилотником картинку на правой половине экрана.   - Ты знаком с этой калошей, - констатировала Вайо, - значит знаешь и капитана. Что он за человек и как поведет себя в сложной обстановке? Кинется напролом или будет вилять?   Я пожал плечами, - Если это тот человек, о котором я думаю, то она попытается от драки уклониться, если та для нее невыгодна... тем более они только из боя и наверняка получили повреждения. - я повернулся к майору, но тот развел руками,   - Попадания были, но с бпла особых разрушений не видно и ход они не снижают...   - Значит там командует твоя бывшая пассия... хорошо. Шесть моих стволов против двух у нее, да еще и после боя... такой расклад мне нравится... Правда боекомплект у нас неполный, но и топить их не требуется, так? Потанцуем.             ВИ. Киото. 19 мая. 'Вестник императорского флота'   Неравный бой с незаконными вооруженными формированиями в Соломоновом море.      Сегодня, патрульные корабли оперативно-тактического соединения 'Папуа' дважды вступали в огневое противостояние с силами пиратов на южных рубежах нашей родины и несмотря на численное превосходство морских разбойников, обратили их в бегство. Как сообщил нам командующий 3-м флотом 'Юг' адмирал Симидзу, командованию ОТС 'Папуа' выражена благодарность за своевременное пресечение попытки бандитского нападения на торговое судно в водах к югу от острова Латангаи. Командир патруля, участвовавшего в столкновении с пиратами, будет представлен к награде.      ВИ. Киото. 19 мая. 'ИА Новости Киото'   Кого пытается обмануть морское министерство?      Попытка военных представить происшествие в проливе Газель, (см. видео) как акт борьбы с пиратством, не выдерживает никакой критики. Имеющиеся неоспоримые факты (см. видео 1, 2, 3) позволяют с уверенностью утверждать, что данный инцидент является еще одним звеном из цепочки событий, последовавших за скандальным исчезновением наместника территории Папуа господина Х. (см. ссылку)   Напоминаем, что 12 мая с.г. адъютант наместника лейтенант Сакаи, был задержан при попытке нападения на государственный конвой, осуществляющий доставку золота с о. Бугенвиль в Аделаиду (АС). Руководил нападением небезызвестный Осташ, по прозвищу 'Безголовый', ранее уже неоднократно подвергавшийся уголовному преследованию в ВИ по обвинению в пиратстве, но каждый раз благополучно выходивший сухим из воды, благодаря юридической помощи со стороны аристократической семьи Х.   Выводы делать рано, но связь между господином Осташем и семьей сбежавшего наместника очевидна. Тем более, что назначение Х. на должность в Рабауле и захват власти 'Безголовым' в порт-Кавиенге, чудесным образом совпали по времени.   Вернемся к сегодняшнему происшествию. На атакованных имперским флотом кораблях ясно виден флаг, так называемого тайского батальона, который является одним из подразделений флота Пограничного баронства Латангаи. (см. ссылку на сайт мин. по делам Пограничья)   Флот нового, семнадцатого баронства, с момента регистрации заявки на Статус рьяно взялся за обеспечение безопасности в регионе и получается это у него не в пример лучше, чем у намного более многочисленного и лучше оснащенного ОТС 'Папуа'... а может так происходит потому что имперские силы вовсе не занимаются борьбой с пиратством, а совсем наоборот?   Именно на такие мысли навевает оголтелая защита пиратского корабля, за несколько часов до этого совершившего нападение на пассажирское судно неподалеку от порт-Кавиенга. Нам кажется, что взятие в заложники детей и шантаж целого города (см. видео), событие, которое однозначно следует трактовать как военное преступление...   Так все-таки кого защищает военный флот нашей страны в регионе? Не пора ли СИБ задать этот и другие неприятные вопросы некоторым официальным лицам?      ВИ. Владивосток. 19 мая. 'Старая столица'   Кто Вы, господин барон?   О личности новой звезды, стремительно взошедшей на политическом небосклоне, известно немного...                Началось. Я быстро просмотрел заголовки новостей... Аюми с Пуонг сработали выше всяких похвал и, казалось бы, нужно только радоваться... но почему-то неспокойно. И по собственному опыту мне прекрасно известно, что скребущиеся на душе кошки, никогда не ошибаются и заниматься этим бесперспективным занятием просто так не станут...   Так что же я не вижу? Что по старой привычке упускаю?.. Город... да хрен с ним, с городом. Здесь нет ничего, что могло бы меня настолько взволновать. Тайцы свои районы прикрыли наглухо, у Волошина нет ни МД ни достаточного количества Одаренных, чтобы им серьезно угрожать, а через пару часов вернется 'Аютия' и можно будет диктовать свои условия... нет не то.   Вайо? Это да... это могло быть причиной, но там риск просчитан и... значит Нари? Ч-черт! Таки вляпался придурок. Да она со своим жизненным опытом через неделю мне на шею сядет и ножки свесит, а я только кивать буду как китайский болванчик...   Я остановился у входа в заведение, в котором три дня назад мне немного попортили шкурку. Знакомый вышибала кивнул и без озвучивания списка запретов, шагнул в сторону открывая дорогу... но похоже спокойно вкусить здешней кухни опять не получится... царапучие кошки не дадут...   Раздался оглушительный грохот и треск, по внешнему слою щита словно кто-то сыпанул пригоршню мелких камушков. Это еще что за с добрым утром?    Тарасов с помощником уже уткнули лицом в песок какого-то щеголевато одетого господина, умело освобождая его от колюще-режущего инвентаря. Перед моими ногами лежал короткий дымящийся дробовик, калибром напоминающий базуку... Мда. Даже обидно как-то. Это кто-же меня настолько не уважает, что такого... хм, киллера прислал?   Андрей закончил шмон и вопросительно посмотрел на меня.   Я поинтересовался, - Ты его знаешь?    Тарасов улыбнулся, - Кто ж его не знает. Оливер Перелетная птица, самый знаменитый капитан Кавиенга. Единственный и неповторимый в своем роде. Ни разу не был в рейде, но ухитряется содержать небольшую команду и теоретически способный выйти в море корабль.   Я хлопнул себя ладонью по лбу. Точно! Мне же хозяин гостиницы грозился каким-то Оливером.   - Я понял. Слишком поздно он нарисовался, теперь уже не нужен, без него справился.   - Совсем не нужен? - Тарасов провел ребром ладони по горлу, но я махнул рукой,   - Да пусть катится на все четыре стороны... не до него сейчас.   Раздалась короткая трель и перед глазами проплыло имя звонившего.   - Вайо?   - Твоя подружка высаживается на остров Дюка. И на берегу ее встречают.   - Что значит, встречают? Местные жители или ждали конкретно ее?   - Да похоже их и ждали. Пока мы все такие серьезные, типа враг не пройдет, изображали из себя великий китайский забор на пути в Рабаул, она прямым курсом на Дюк оф Йорк и проследовала. Наверняка, еще и кукиш в нашу сторону показала. Пока я сообразила, куда ее несет, пока ход дали, перехватить уже никак не получалось. Сейчас наемник стоит на якорной стоянке в Кокосовой бухте и нагло свозит яликом на берег какие-то ящики.   - Ты, что через беспилотник смотришь? Откуда такие подробности?   - Дзи, откуда у меня настолько дорогая и прожорливая штука как бипл? Это в будущем, если один зубастик хоть на треть сдержит свои обещания...   - Вайо!   - Все-все, уже и пошутить нельзя. А вижу я все как на ладони, потому что бухта, хоть и удобная, но длинная и прямая как одна немаловажная деталь твоего организма. Вот в оптику через рифовый барьер с пассией твоей и переглядываемся.   - Сорока, я тебе уже говорил, что не знаком с этой наемницей. Лучше скажи, проход через рифы в эту Кокосовую бухту тебе знаком? Зайти туда сможешь?   - Хочешь меня обидеть? В нашем море, можешь мне поверить я знаю почти все. И в бухте этой неоднократно бывала. Тем более возле того места где отстаивается твоя... в общем там лет пять назад деревенька рыбацкая была, и я к ним несколько раз заходила. Потом правда, что-то у них произошло, то ли нападение пиратов, то ли еще какая напасть и поселение забросили. Так что зайду я туда, хоть ночью, хоть с завязанными глазами, дело нехитрое. Вот только ползти по фарватеру под огнем главного калибра наемника мне совершенно не улыбается. Если хочешь, могу раздолбать их корыто прямо отсюда.   - Вайо, долбать никого не надо. Сначала Нари вытащим, а потом уже будем решать, что с ними дальше делать. Я правильно понял, Ми... наемники там как в мышеловке и мимо тебя не пройдут?   - Ты понял правильно. Если к ним помощь не придет или шторм не заставит уйти нас, прорваться в открытое море 'Косатка' не сможет. Я же тебе говорила, что могу утопить ее прямо на якорной стоянке... Дзи, тут на радаре какое-то движение со стороны Рабаула начинается. Похоже 'камушек' с одним из патрульных корветов из базы на внешний рейд выбираются... Если они направятся сюда...   - Я понял тебя... сколько им времени понадобится, чтобы до тебя добраться?   - Часа полтора-два. Смотря как торопиться будут. Надеюсь воевать с ними не придется, 'Изумруду' мы на один укус... Все, сейчас связь накроется. Кто-то додумался ПП поста... Абонент находится вне зоны действия ретранслятора.   Ч-черт... Похоже напугать рабаульских военных не вышло. Надеюсь у Вайо хватит ума не ввязываться с ними в бой.   В оперативный штаб я практически вбежал. Майор находился на месте и попивая кофе из маленькой чашки, гипнотизировал темный экран... значит с беспилотником связи тоже нет.   - Кулап, разворачивай 'Аютию' с обоими эскортниками на остров Дюка! Имперцы выводят с базы фрегат и поставили поле подавления... а там одна Вайо...   Майор отставил свое кофе в сторону, - Знаешь, Дзинко, я всегда думал, что самое страшное, что может с тобой случиться в наших водах, это повстречать в море злую Сорокину на своем 'Бегемотике'... но Вайо и военный корабль... это уже что-то эпичное, из разряда неодолимой стихии... если она на невооруженном крысовозе ухитрялась напавших на нее недоумков топить, то на артиллерийском корвете... боюсь себе даже представить, что она может выкинуть!   Фрегат со свитой, кстати, я уже развернул, часа через три должны быть на месте... а беспилотник наш над Дюком сбили. У него все равно спирт был на исходе, думал поближе к 'Лунатику' посадить на воду, чтобы жена твоя его подобрала, а его из зенитной кинетички 'хлоп' и вдребезги... Такие дела, Дзи, такие дела...   Я принюхался, - Не понял, ты что пьяный?   Кулап криво усмехнулся, - Немного... есть причина. Бипл то сбили и ПП потом поставили, но пару снимков мы получили. Смотри,   На экране появилось изображение прямоугольного здания, россыпь построек поменьше, и черный зев пещеры в скальной стенке неподалеку... я сжал кулаки.   - Майор, мне нужен бот. И чем быстрее, тем лучше. Нет бота, давай МД с аэрокомплектом... только чтобы я в него влезть смог. - на меня накатывала чистейшая, ничем не замутненная ненависть. Пальцы рук начало скрючивать в когтистые лапы, из горла вырвалось рычание.   Нет, не здесь и не сейчас. Усилием воли я удержался от скатывания в состояние берсерка, такое памятное после событий на пристани Злой птицы. Перегореть не боялся, на этого противника моей ярости хватит с избытком.   Командир тайского батальона с опаской посмотрел на мои кисти, - Бот у нас есть, но...   - Что не так? Деньги? Сколько? Я заплачу, двести, триста тысяч, больше?   - Знаешь, барон... жалко, что я не могу врезать тебе по морде. Пусть ты и не считаешь меня своим вассалом, но в данном случае мне хватает и собственного мнения... Поэтому иди-ка ты... в ангар к ДШБ. Его уже начали готовить к полету. Не знаю, хватит ли вам энергии, чтобы долететь, ТЯ у нас впритык, но... все равно ты меня не поймешь.   Для нас капитан Нган-чит это не просто лидер... это символ того, что тай-кадай еще существуют, не сломались, не передохли по помойкам в портах ЮВА... Да на нее жители города молятся, как на святую... а ты говоришь деньги. А, ладно, я же говорил, что тебе не понять. Кого с собой возьмешь?   Я положил руку ему на плечо, - прости. Я сейчас немного не в себе, поэтому зла не держи. Даст бог, выкрутимся, тогда по морде мне и съездишь. Не захочешь добровольно, заставлю в приказном порядке, раз для тебя это настолько принципиально. Что там хоть за леталка? Сколько сможет утянуть?   - Да обычный бразильский десантник. Такой же как был у твоих... - майор показал пальцем на Тарасова. - восемнадцать человек в полном снаряжении плюс два пилота.   - Андрей, слышал? Собирай команду, пусть пилоты принимают ДШБ, вылет через полчаса. Аюми... ладно на этот раз пусть летит с нами. Пуонг остается здесь. Вопросы? Тогда вперед.   Проводив Тарасова взглядом, я повернулся к майору, - Среди твоих есть сработанное штурмовое отделение, которое не посчитает зазорным пойти в бой под моим командованием?   Кулап тяжело вздохнул, - Иди уже. Будет тебе штурмовое отделение.            - Хиван, я понимаю, что на твоих катамаранах практически нет вооружения, но и ты пойми меня правильно. Боя с имперцами не будет. Да, я гарантирую. Мне нужна массовка, которая будет крутиться за нашими боевыми судами и своим количеством давить на нервы их командиров... нет, не вздумай, никакой стрельбы, даже предупредительной. На месте перемигнешься прожектором с Вайо, если ПП к тому времени еще не снимут. Она тебе лучше объяснит. Да, это может в разы ускорить решение нашего вопроса. Все, до связи.   Разорвав соединение я с удивлением увидел значок запроса на голосовой разговор от некоего тайсы Накано. Если учесть, что тайса это звание в СИБ, соответствующее полковнику, а этих тайс там по пальцам одной руки пересчитать можно, то... да что там гадать, сейчас все и узнаю. Разрешить соединение.   - Доброй ночи, господин барон, меня зовут Накано Дейчи, и я являюсь заместителем начальника третьего отдела службы имперской безопасности. У нас имеется к вам ряд вопросов, на которые вы должны...   Надо же, сам заместитель командира Наказующих удостоил разговора. Большая шишка. И сразу показал, что он начальник, а я пыль под ногами, но если буду вести себя хорошо, то будет и пряник в виде Статуса и титула. Да пошел он! .   - Лично вам я ничего не должен, тайса. Поэтому выбирайте выражения, или разговора у нас не получится. А отвечать или не отвечать на ваши вопросы исключительно дело моей доброй воли.   Задышал-то как. С нервами пытается справиться? Может он и нормальный честный служака, ни разу не коррупционер, но привык, что жутковатая слава Наказующих заставляет лебезить перед ним самых высокопоставленных персон, а тут какой-то дикарь из джунглей.   - А вы точно поняли, с кем разговариваете? Если хотите, то я могу сказать, как называют нашу службу в народе.   Сразу видно - профи. Как только понял, что на испуг взять не удалось, попытался придать разговору немного шутливый тон.   - Не стоит, тайса. Мне известно кто такие наказующие и чем они занимаются. Непонятно только, с каких это пор внутренняя безопасность государства вышла на международную арену и стала самостоятельно проводить переговоры с главами других государств.   Короткий смешок... опасный противник.   - Ну вы пока еще не глава государства... и даже не барон, так что...   - Вы ошибаетесь, тайса. Я уже признанный глава государства, нравится вам это или нет. Вопрос о принятии вассалитета Возрожденной пока остается открытым, как и то, какую внешнюю политику в отношении друг друга будут вести наши страны.   - Я понял. Прошу простить за излишнюю резкость, но один вопрос нам все-таки придется решить сегодня, чтобы предотвратить кровопролитие, в которое грозит вылиться противостояние в проливе святого Георгия. Вам следует отвести свои силы...   - Накано, мы так никогда не договоримся. Я уже говорил, что ничего вам не должен. Повторяться не буду. Что касается вчерашнего обстрела судов под флагом Латангаи вашими патрулями, то соответствующая нота уже отправлена в канцелярию Его Императорского Величества. Если этого недостаточно, мы можем дать отпор силой, но не думаю, что нам с вами стоит разговаривать ультимативно и доводить до крайностей. Сейчас наша принципиальная позиция такова, что остров Дюк оф Йорк территориально входит в состав Латангаи и нахождение вооруженных подразделений иностранных государств в прибрежной зоне этого острова, нежелательно.   Пауза. Скорее всего с кем-то советуется.   - Послушайте, барон. Мы можем говорить откровенно?   - Тайса, если вы гарантируете конфиденциальность, я готов обсуждать все что угодно, был бы толк.   - Вы прекрасно понимаете, что остров нам не нужен. Можете забирать и его и все остальные клочки суши вокруг Латангаи, возражать мы не будем. Нас интересует только полуостров Газзели на Бераре, и то только потому, что там проживают почти семьдесят тысяч граждан империи. Остальное можете присоединять, аннексировать, оккупировать, если у вас на это хватает сил. Это официальная позиция императора. Мы бы и Рабаул эвакуировали, но с политической точки зрения это будет выглядеть некрасиво. Видите, я достаточно откровенен. Что касается Дюка, то на нем нас интересует всего один объект...   - Накано-сан. Я все прекрасно понимаю, но энергостанцию вы не получите. Ни под каким соусом. И участвовать в штурме тоже не будете. Наблюдателей можете присылать, участвовать нет. И это моя официальная позиция. Я тоже перед вами предельно откровенен.   Снова пауза... а теперь, наверное, все-таки думает.   - Нам будет нужен доступ к энергостанции, чтобы составить список граждан ВИ...   - Он будет вам предоставлен.   - По нашим сведениям, на объекте могут находиться лица, официально разыскиваемые имперским правосудием как государственные пре...   - Наемники предстанут перед судом у нас. Хатта и Осташа вам выдадут.   - Там могут находиться еще некоторые аристо...   - Захватим, посчитаем и поделим. Это не так принципиально, тайса. Мы договорились?   - Мы договорились.   И почему мне кажется, что меня обули? Вроде все мои требования прошли... Ладно, потом разберемся.   Мимо меня, в сторону распахнутой кормовой аппарели бота, трусцой пробежали обещанные Кулапом штурмовики. Все как один невысокие крепыши, с жутковато выглядевшими алебардами на правом плече... зрелище в лучах закатного солнца достаточно психоделическое, особенно на фоне стоявших по обоим сторонам трапа бойцов Тарасова в сверхлегких бронекостюмах. Их бы еще перекрасить в зеленый цвет и заставить кричать 'Ваагх!' для полноты картины... Мда... Это все нервы.   Тарасов тронул меня за плечо. Пора.            - Что здесь произошло? - ввиду все еще развернутого ПП, я смотрел на перекопанный взрывами берег в обычный бинокль, - по-моему я ясно выразился, чтобы до моего прибытия ничего не предпринимали?   Капитан 'Аютии', светлокожий худощавый имперец, открыл было рот, но Вайо не дала сказать ему и слова.   - Дзи, - увидев мой взгляд поправилась, - Капитан... Да вир тебя побери, Дзинко, ты не видел, что там происходило! Если бы мы не открыли огонь наши команды взбунтовались бы! На фрегате и малых корветах, абордажников еле удержали на борту. Они уже готовы были за борт с оружием прыгать и вплавь до берега добираться! Старшему помощнику на 'Таланге' голову обухом абордажного топора разбили, когда он запретил вооружать команду. А ты говоришь...   - Дисциплину мы обсудим потом. А сейчас я всего лишь хочу разобраться с чего все началось и чего вы добились. По-моему, это не так много... Итак, кто первый выстрелил?   - Господин барон, позвольте мне как стороннему наблюдателю объяснить...   Я повернулся в сторону говорившего. Как ни странно, филли, невысокий и щуплый... а если судить по фамилии... хотя... так он и представился мне своим настоящим именем!   - Тайса Накано Дейчи, я полагаю?   Представитель СИБ коротко кивнул. И он, и стоявший за ним второй имперец, были одеты в матово-серые, футуристического вида бронекостюмы без шлемов. Броня явно недешевая, а если знать, откуда явились эти два кренделя, скорее даже эксклюзивная. Я огляделся, даже чуть наклонившись в сторону, выглянул на палубу фрегата... Два и все? Этот Накано действительно решил ограничиться ролью наблюдателя... или у него изначально не было даже мысли о самостоятельном штурме энергостанции? Тогда весь этот торг по Сети... интересная картинка вырисовывается....   - Прошу Вас, Дейчи-сан. Надеюсь хоть от вас мы узнаем, что послужило поводом для открытия огня.   - Спасибо, барон. Думаю, нужно начать с того момента, как прибыли ваши основные силы, - Накано кивнул в сторону совершающих очередное перестроение катамаранов Ракошина. - По всей видимости наш общий враг, увидев, что корабли Возрожденной в бой с флотом баронства вступать не собираются, запаниковал и начал совершать необдуманные действия.   До этого момента, на берегу было достаточно мирно. Наемники уже выгрузили на берег доставленный груз и очевидно ожидали транспорт, который должен был этот груз доставить в глубину острова, но вместо транспорта появился отряд вооруженных людей при поддержке двух МД. После коротких переговоров, наемники передали этим людям переносную регкамеру... в которой, по всей видимости и находилась капитан Нган-чит...   Я скрипнул зубами, - А стреляли в кого? Если камеру забрали и ушли, какого... капитан Бра... Бре... простите, но я сейчас не в том состоянии, чтобы запоминать сложные фамилии. Так в кого же вы, в конце концов, стреляли?   Командир 'Аютии' криво улыбнулся, - Брахтенберг, капитан. Многие с первого раза запомнить не могут, поэтому я уже привык и не обижаюсь. Когда регкамеру унесли в лес, я решил, что будет не лишним уменьшить силы противника и обстрелял арьергардную броню...   - И каков результат? - ехидно поинтересовался я.   - На расстоянии пять с половиной километров, прямой наводкой? Разумеется, положительный. Один МД взорвался и его отбросило куда-то в лес, а второй был поврежден, но сумел скрыться за деревьями. После этого стрельбу задробили.   - Задробили они... А, это что такое? - я ткнул пальцем на перепаханный пляж и торчащие из воды мачты 'Синей косатки', - случайные промахи? Или снаряды криво летали?   - Эм... Дзи... капитан, это мы, в смысле я. Ну, когда фрегат начал стрелять, наемники начали разбегаться и я подумала... в общем 'Косатку' это я... кто-же знал, что она с одного залпа опрокинется? А берег... это уже эскортники поддержали... ну как бы помогли...   - Бардак! Вайо, мне тут по секрету сообщили, что ты и без пушек достаточно опасна для окружающих, так может ну его, и лучше уж грузовик, а? Подальше от греха. - я выдохнул, пытаясь успокоиться, - Что с наемниками, всех перебили?   - Да жива твоя подружка! Сразу после начала стрельбы в лес рванула...   Я успел увидеть, как после эмоциональной фразы Вайо, переглянулись имперцы... твою мать, неужели спалился?   - Всем спасибо. Высадка по плану, через десять минут. Встретимся на берегу. Удачи. - я вышел на свежий воздух и спиной привалился к стенке... Черт, черт, черт! Что теперь делать? Валить обоих, пока действует ПП и они не сбросили информацию в Сеть... или есть шанс выкрутиться?   Вайо остановилась в двух шагах от меня и виновато переминаясь с ноги на ногу, не решалась подойти ближе,   - Дзи, ну ты чего... Я понимаю, что натворила, но там была такая ситуация, все на нервах, да и стрелять начали все почти одновременно... Дзи?   Я смотрел на нее и не знал, что сказать.   - Вайо, ты за своим языком следишь хоть когда-нибудь? Я сколько тебе раз просил, чтобы ты держала свои мысли про эту наемницу при себе? Пять? Десять? И все без толку. Ты понимаешь, что мы не в игрушки играем и вокруг все всерьез? Всего лишь одной фразой, ты нас всех практически убила. Меня, себя, Ирину, возможно Хинату и Нико. Ты это понимаешь?   Из боевого капитана как будто выпустили воздух. И без того не отличающаяся размерами Вайо словно съежилась,   - К-как это? - испуганно прижала ладошку к губам.   - Пока развернуто подавление, эти, - я показал пальцем на садящихся в свой 'Зодиак' представителей СИБ, - сообщить руководству, о моем знакомстве с капитаном наемников Цирцеей Мизуки, не могут. За оставшееся до его снятия время, то есть до начала штурма станции, мне нужно решить, убить их, или как-то попытаться убедить, что они ошибаются и твои слова просто шутка или ревность... не знаю.   - И ч-что теперь будет? Я, я тебя подставила, да? И ты меня, нас теперь бросишь?   - Господи, какая-же ты дурочка! Иди сюда, - я прижал вздрагивающую Вайо к себе, - самый опасный капитан в этих морях, да теперь еще и с пушками, а плачешь как маленькая. Успокойся. Большая лисичка эту проблему решит... так или иначе.   - А кто такая эта Мизуки, что знакомство с ней так опасно? - проворчала, спрятавшая лицо у меня на груди маленькая капитанша.   - Да как тебе сказать? Помимо всего прочего, она моя жена... хм, бывшая?   Маленький пригревшийся зверек моментально превратился в злобную фурию, Вайо отпрыгнула в сторону и выставив в мою сторону указательный палец, зарычала,   - Ты! Да ты, знаешь кто ты такой? Да я прямо вся, а ты!   Я покивал головой, - Пришла в себя? Работать сможешь? - выслушав ответный рык, продолжил, - Вот и хорошо. Надеюсь мы друг друга поняли. Возникают вопросы по мне или моему прошлому, терпи и на людях даже не заикайся об этом. Наедине можешь говорить, что хочешь, при посторонних сначала думаешь, потом говоришь. Договорились, Доминошка? - не дожидаясь ответа я взял Вайо поду руку и потянул в сторону ходовой рубки 'Аютии', где уже собрались капитаны тайских боевых кораблей.   - Капитан Брахтенберг! - на этот раз я выговорил его фамилию без запинки, - господа, - я кивнул в сторону двух молодых командиров эскортных кораблей, - теперь, когда посторонние, наконец нас покинули, - все присутствующие, кроме насупленной Вайо, заулыбались, - давайте быстренько пробежимся по вашему участию в предстоящей операции.            Станция если и не была копией Латангайской, то совершенно точно строилась по тому же проекту. Разве что горный склон был чуть более пологим, да жилое здание располагалось прямо на берегу ручья, а не нависало над ним на пятидесятиметровой высоте, а в остальном... тот же трехэтажный отель в окружении первозданной природы, те же бетонные плиты заднего двора, бассейн... идиллия. Элитная туристическая база ждет любителей экстремального отдыха... и черный зев прохода в преисподнюю. Дежа-вю...   И в этой преисподней теперь лежит человек, который... нет, эмоции я буду выражать потом, когда все закончится... как бы оно не закончилось. Я прикрыл глаза и посчитал про себя до десяти, вроде немного отпустило... ладно, рефлексировать некогда.   - Что скажешь? - я повернулся к лежащему рядом Тарасову. Тот повел биноклем вдоль ручья и констатировал,   - Мышеловка. Деваться им отсюда некуда.   Тоже мне, капитан очевидность,   - Мышеловка... а почему тогда хозяева еще здесь, а не бегут в сторону северного полюса? Что их задержало или помешало... или кто? Неужели они не понимают, что с ними будет. Тут дядя адвокат не поможет... если только им не пообещали, что штурма не будет ни при каких обстоятельствах... - я перевел взгляд на обоих имперцев, вольготно разместившихся за нашими штурмовиками.   - Думаешь? - Тарасов опустил свою оптику и задумчиво посмотрел в ту же сторону.   - Практически уверен... вся эта история, от начала и до конца, слишком дурно пахнет... да и не бывает таких совпадений, чувствуется рука опытного кукловода.   Андрей, не поворачивая головы, покосился в мою сторону, - и что теперь?   Я пожал плечами, - пока ничего. Будем бить аккуратно... но сильно. Сначала тех, я махнул головой в сторону станции, а потом... потом будем посмотреть.   - А наемники? В спину нам не ударят? Их там не меньше двух десятков в лес сбежало...   - Двадцать шесть. Не думаю, что нам стоит их опасаться... да и будь у них такая возможность, они скорее на этих бы напали, чем на нас. Но, увы, у наймов больше половины раненых и не все из них ходячие, так что помощи с их стороны не будет.   Взгляд Тарасова стал подозрительным, - И ты не боишься мне это говорить, ведь контракт между нами когда-нибудь закончится и...   Я хмыкнул, - А что я тебе сказал? ПП висит, и это факт. Я все время на виду. Значит, это всего лишь моя версия и не более того. Так что расслабься, ничего секретного я тебе не выдал. И насчет контракта подумай... может ну его и пойдешь под присягу?   Андрей задумчиво почесал подбородок и отрицательно качнул головой,   - Нет. Пока нет.   Стараясь не показать разочарования, я похлопал его по плечу,   - Смотри сам, от своих слов отказываться не собираюсь... да и хватит рассиживаться, вряд ли что изменится к лучшему. Пора показать, кто тут лучше всех плавает.            Аюми защелкнула последний стопор на бронекостюме, попрыгала на месте и сделала несколько энергичных поворотов корпусом, проверяя, как работают приводы. Показала Андрею большой палец, - Норма.   Тарасов подал ей шлем, похлопал по плечу и двинулся вперед, намереваясь занять место впереди штурмового клина. Пришлось его тормознуть,   - Ты куда это собрался?   Начальник моей охраны даже растерялся,   - Ну так броня всегда впереди, а у нас всего четыре костюма... ну...   - Ты и Аюми вперед поставить хочешь, гений тактики?   - Нет конечно, она амулетную защиту будет подзаряжать. Значит пойдет четвертой. Я, потом Сергеев и...   - Ты меня не забыл?   - И куда тебя поставить? С голым пузом на автоматическую кинетичку попрешь? Да она все твои щиты...   - Стой, стой, твою мысль я понял... Насчет пуза ты конечно прав, как-нибудь потом я этим обязательно займусь, но сегодня все будет немножко не так. Впереди пойду я. За мной Аюми, а потом весь клин. Суонг! - я махнул командиру тайских штурмовиков, - алебарды в конец строя, мечников в середину. А теперь слушаем все меня внимательно. Изобретать ничего не будем, атакуем прямо в лоб, по дороге. Когда пройдем вон тот поворот, до здания в котором засели бандиты, останется около сорока метров. С этой же точки нас начнут обстреливать... Я понимаю, что вы все опытные бойцы и не раз участвовали в подобных операциях, но давайте все-таки постараемся сегодня избежать потерь. Поэтому строй держим до самого входа в отель и только потом рассыпаемся на тройки. Всем все ясно? Командиры отделений, распределить личный состав.   Встав во главе строя, я почесал грудь под расстегнутой жилеткой... мда... я конечно неимоверно крут, но с голой грудью на амбразуру идти как-то страшновато... Главное не задумываться об этом, а то страх убьет меня еще до начала боя,   - Суонг!   - Да, мой капитан! - еще один, нах! А ведь до этого был вполне нормальным человеком, молча честь отдавал и выполнял что говорят, а теперь закапитанил!   - Щит свой давай сюда, а сам становись за Аюми... У тебя все равно два меча, а в середине он тебе не понадобится. Сможешь работать без тройки?   - Я мастер краби-краанг, мой капитан, - по-моему он даже обиделся такому вопросу.   - Краби, это хорошо. Будешь прикрывать меня и Аюми сзади... только под Тиа не попади...   Кто такая Тиа он спрашивать не стал, значит с понятием, наш человек.   Фуух... перед смертью не надышишься, а время не ждет. Где-то там в пещерном комплексе меня ждет Нари и мне очень хочется у нее спросить... а какого, собственно хрена, она все это устроила?   'Па-ашла', заорал кто-то противным голосом, и весь строй, как один человек, сделал первый шаг... С богом.   'Раз, раз! Раз, два, три!' - задавал ритм бега неизвестный декламатор, постепенно увеличивая темп и клин начал понемногу перестраиваться из походного положения в боевое, прикрываясь с боков щитами и ощетиниваясь острым железом.   Я накинул лямки щита на правую руку... немного коротковат, даже туловище толком не прикрывает, но хоть что-то... перед самым изгибом дороги подцепил пальцами Тиа за боковое кольцо и потянул вверх. Сейчас!!!   - ТАЙ! - выдохнул строй за моей спиной и нас вынесло за поворот, - КАДАЙ, - рявкнули уже во весь голос. Я увидел потянувшиеся в мою сторону две цепочки трассирующих снарядов и в ту же секунду оглох.   Звук при попадании снаряда в кинетический щит, явление сугубо субъективное и для сторонних слушателей, виброслой срабатывает совершенно беззвучно, но несмотря на свою личную направленность, глушит это явление ничуть не менее эффективно, чем реальный грохот.   Да и не до внешних звуков мне сейчас было. Один слой под ураганным обстрелом держался ровно секунду... вообще существуют различные техники работы со щитами. Самые популярные из них, это частичная замена и полуповорот. Частичная замена предусматривает быструю переустановку всего слоя, даже если повреждения незначительны, и он еще может некоторое время продержаться. Этим способом я обычно и пользуюсь, но смена все-таки занимает определенное время, в моем случае около секунды, и при массированном обстреле все-таки предпочтительнее второй способ.   Полуповорот предусматривает плавное вращение щита, убирая с линии огня поврежденные сегменты и подставляя целые... но и тут есть определенные недостатки. Каждый слой щита плотно 'сидит' на отростках плотной ауры, которые усеивают ее поверхность, как колючки кожуру каштана. Собственно, и 'многослойность' защиты стала возможной из-за такого строения внешнего слоя ауры. Через эти отростки-щупальца, каждый виброслой запитывается энергией и фиксируется на определенном расстоянии друг от друга. Поэтому провернуть слой вокруг тела это тоже самое, что проделать аналогичную операцию с собственным желудком.    Поворот щита осуществляется всем корпусом... именно этим я сейчас и занимался. Считая про себя до трех, поворачивал торс влево, потом проделывал обратную операцию - минус один слой. Во время следующего цикла успевал сменить разрушенный...   Действуя таким образом, больше двух слоев одновременно, до самого конца пробежки, так и не потерял... а потом увидел, как с крыши отеля на нас падают черные шарики ручных гранат...   Если честно, я ожидал огнемет и даже отрабатывал изменение частоты вибрации слоев, для отражения летящих капель огнесмеси, а вот гранаты стали для меня полной неожиданностью... наверное, это меня и спасло. Кто бы их ни метал, они знали, что делали. Десяток рубчатых 'апельсинов' были брошены почти без усилия, навесом, чтобы при столкновении со щитом, не набрать относительно него, необходимые для срабатывания защиты, пятнадцать метров в секунду.   Увидев зависшие в воздухе гранаты, я действовал не задумываясь. Прием срабатывал через раз и не всегда так как хотелось мне, поэтому такая инстинктивная реакция, оказалась единственно правильной. Если бы задумался, не получилось бы точно.   - Р-раз! - весь многослойный пирог кинетической защиты, рывком сдвигается навстречу чугунным бочонкам, отправляя их в разные стороны, согласно законам физики и кривизне поверхности щита. - Два! - повторный толчок отбивает запоздавшие гранаты, и я, в вихре разлетающихся стеклянных осколков, влетаю в вестибюль отеля, через входную дверь.    Замедление времени, к этому моменту, наконец, достигло максимума и расчет 'кинетички', которая была установлена прямо напротив входа, казалось застыл рядом с откинутой крышкой приемного короба... конец новой снарядной ленты еще только показался из зарядного ящика, извиваясь в неумелых руках заряжающего... не успеют, не опасны.   Щитом сбиваю в сторону зазевавшегося мечника и высунувшееся сбоку копейное навершие алебарды накалывает его как бабочку... щит долой, перехват Тиа двумя руками, широкий взмах перед собой заставляет противников отшатнуться, но вслед за улетающим клинком двуручника, пытаясь поймать на противоходе, в мою атаку 'ввинчивается' новый враг... Да хрен тебе по всей морде, не с твоей сабелькой, такие финты проделывать!   Рывок Тиа вдоль тела, с одновременным шагом вправо, полуоборот, - 'Дзанг' клинки столкнулись, но более массивный двуручник легко отбивает лезвие сабли в сторону. Широкая диагональ слева-направо, снизу-вверх, и противнику пришлось отпрыгнуть назад... все теперь он мой. Клинок горизонтально, рукоять у правого плеча, острие в глаза врагу... я конечно не мастер-диэстро, но и ты друг мой, не пан Володыевский, чтобы против Тиа с легкой карабелой выстоять... ты посмотри, Одаренный. А если так... укол, режущий вдоль шеи... черт! Откуда-то снизу, чуть ли не у меня между ног, выкатился Суонг и небрежным движением своего левого дааба вспорол саблисту живот... Все?   Я огляделся. Здесь все было кончено. В углу два штурмовика докалывали алебардами, чье-то дергающееся тело... то тут, то там лежали убитые... наших вроде не видно.   Наверху еще звенело железо, и я шагнул было в сторону лестницы, но перегнувшийся через перила Тарасов, показал скрещенные руки, финита.   За окном во внутренний дворик, было видно, как от застывшего и перекошенного МД, в сторону пещеры, прихрамывая бежал, бросивший своего стального коня, пилот. Похоже первый этап операции завершен.   - Сдх... тьфу, сделайте перекличку, - в горле пересохло и стоявшая рядом Аюми, сунула мне в руки флягу. Отвинтив крышку, я прямо через маску, сделал большой глоток и чуть не поперхнулся... Латангайский ром, который я уже научился отличать по легкому привкусу какао-бобов, обжигающей волной прокатился по пищеводу и вымыл из головы легкий туман, принесенный туда усталостью,   - Фух... - я вернул флягу наемнице, - спасибо, Аюми, как раз то, что было нужно.   Девушка улыбнулась и хотела что-то сказать, но подскочивший к нам, светящийся от победной эйфории, Суонг, не дал ей это сделать,   - Двое легкораненых, мой капитан, оба могут оставаться в строю,   Я вздохнул, - Суонг, я тебя умоляю, называй меня как угодно, хоть нецензурно, только без чьих-то капитанов... что-то меня от такого обращения коробит... а раненых по любому отправляй в бухту, нечего им здесь делать. Тарасов! Что у тебя?   - Порядок... Все боеспособны, что дальше... опять штурм? - Андрей выглядел задумчивым и поглядывал на меня... с опаской?   Пожав плечами, я почесал затылок, - не знаю... посмотрим. Что с пленными?   Пленный был, правда почему-то в единственном экземпляре... наверное, наспех вооруженный технический персонал, решил взять пример с охраны станции и бился за своих боссов до последней капли крови... бывает и такое. Штурмовики с абсолютно честными лицами клялись, что сдаваться никто не пожелал и только этот вот, совершенно случайно попался...   - Имя, должность на объекте?   - Эл-лектрик я, Р-руби-электрик. Не убивайте, я все скажу, только не убивайте, - похоже быстрая расправа над его коллегами, сломала мужика напрочь и кроме как о том, что его вот прямо сейчас начнут убивать, думать сейчас он не может... плохо. Очень плохо. Времени нет, а в таком состоянии, ничего внятного он нам не расскажет.   - Сколько человек ушло в пещеру? Сколько. Человек. Ушло. В пещеру?..   - Не убивайте, я вас прошу, пожалуйста, не убивайте, я все скажу, - бесполезно. Я кивнул Суонгу, чтобы он продолжал и вышел на улицу через выбитую дверь. Снизу, по дороге, к отелю приближался отряд абордажников с 'Аютии'.   Накано с компаньоном тоже уже подошли, и сидели сбоку от входа, о чем-то негромко переговариваясь. Наверное, недоумевали почему не упало ПП. Генератор и широкополосный излучатель раздолбали, а поле стоит. Сю-юрпрайз, суки, связи вам пока не видать, как собственных ушей!   Вот уж кто наверняка знает, сколько народу сидит там внизу, и кто именно... но у них ведь не спросишь. Пока не спросишь.   - Дзинко, иди сюда, - заорал из вестибюля Тарасов, и пришлось бежать в здание. Андрей еще только начал поднимать руку в сторону входа в подземелья, как я понял, что штурм не понадобится... контингент не тот, кишка оказалась слабовата помереть с оружием в руках... впрочем, это их выбор.   Уже не опасаясь стрельбы, ударом ноги вышиб дверь на задний двор и двинулся навстречу парламентеру. Из-за неестественной худобы он казался высоким, хотя был скорее среднего роста. Нездоровая, с желтушным оттенком, кожа, слезящиеся глаза, замызганный, неопределенного цвета халат... отправили кого не жалко. В поднятых руках переговорщик держал какую-то белую тряпку.   Встретились мы примерно на полпути между отелем и пещерой, как раз напротив бассейна.   - Ну? - остановился я в двух шагах от посланника. За мной чуть слышно скрипнул припорошивший плиты песок. Повернул голову... Тарасов и Суонг... в принципе идти за собой я им не запрещал, так что пусть стоят...   - Мы требуем, беспрепя...   - Заткнись. Ничего ты требовать не можешь. Да и просить, наверное, тоже.   - У нас заложники...   - Это кто такие? Откуда у вас могут быть заложники, судьба которых может нас волновать?   Ну, скажи, что Нари у вас и с ней все в порядке. Торгуйся со мной, скотина!   - Р-рыбаки, мы захватили ночью лодку с рыбаками. Там есть женщины и дети, да, дети!   Я похолодел. Хорошо, что на мне маска... лишь бы Тарасов с тайцем не помешали.   - Рыбаки нам не интересны... но я слышал, что сегодня вы получили ценный приз... достаточно производительный, чтобы озолотить своего владельца... если ты конечно понимаешь, о чем я говорю.   На лице парламентера сначала проступило удивление, которое быстро сменилось плохо скрываемой радостью - так вы тоже... - переговорщик как будто стал выше ростом, - да, такой приз есть, мы только закончили с ним работать... вы не поверите, какой там потенциал, - мое сердце пропустило удар, и от лица отлила кровь, но подземный житель уже находился в своей стихии и не обратил внимания на то, что собеседник неожиданно побледнел, - если вы дадите нам определенные гарантии, мы могли бы договориться... поверьте это очень выгодная сделка! Такой экземпляр, такой экземпляр, я уверен, что такого мощного генератора нет ни у кого. Мы столько охотились за ней, предлагали такие деньги, вы не поверите, какие мы давали деньги, но никто не хотел браться... а тут, совершенно случайно, один старый клиент предложил, причем гораздо дешевле чем мы сами давали раньше. Понимаете, сам! - желтолицый начал размахивать руками от возбуждения, наверное, начался отходняк, после пережитого страха. Рано обрадовался, ублюдок.   А он все не унимался, - Уникальный экземпляр и совершенно ведь не сопротивлялась, словно не понимала, куда ее привели. Такой потенциал, могли быть большие проблемы... обычно мы получаем клиента уже после введения препарата, но тут все получилось настолько неожиданно! Я ей препарат колю, а она такая 'у вас неудобная камера, в спину что-то давит'. Ха-ха-ха, вы представляете, я колю ей 'смерть колдуна', а ей в спину давит! Жалко еще часов десять нельзя будет давать полную нагрузку, пока психосфера полностью не рассеется...   Казалось, мыслей у меня в этот момент не было, я стоял столбом, в полном ступоре от льющейся из этого ублюдка информации, но последняя фраза царапнула сознание,   - Что ты сказал? Почему нельзя давать нагрузку?   Переговорщик удивился, - ну как же, первые двенадцать часов после введения препарата, пока психосфера не рассеется полностью, давать нагрузку на генератор нельзя, можно запороть Источник. Но в остальном, - он нарисовал в воздухе гитарные изгибы и подмигнул, - пользоваться уже можно. Там данные тоже ого-го, - наверное именно последняя фраза оказалась соломинкой, сломившей спину моему терпению.   Ударил я прямо в его худосочную грудь, слева, коротко, но все равно перестарался. Слишком уж сильно я его в этот момент ненавидел. Хрустнуло, изо рта парламентера-вивисектора выплеснулась кровь, и он рухнул на бетон двора как подкошенный.   - Зря ты так, - тихо сказал Андрей, - для него это было слишком просто.   Повернувшись к Тарасову, я схватил его окровавленной рукой за бронированное плечо,   - Андрей, времени нет, совсем нет. Бегом за Аюми, нам понадобиться медик. Возможно еще есть шанс. В комплексе должна быть регкапсула, хорошая регкапсула, она должна справиться. Я сейчас пойду вниз, а вам, вам придется найти Нари и... я надеюсь на вас, Андрей.   Суонг, твоя задача найти внизу склад готовой продукции... Я прошу тебя, ни на что не отвлекайтесь, бросайте оружие прямо в отеле, возьмете ТЯ, сколько можете унести, и бегите на берег. Там бот и пилоты. Мне нужен Ан Чей, очень нужен и чем быстрее... да ты, наверное, понимаешь это лучше, чем я. Вперед, парни... и передайте там, чтобы сибовцев сюда пока не пускали, пусть абордажники за ними присмотрят.   Дождавшись, когда спутники удалятся на достаточное расстояние, я зашагал вперед, попутно запустив свой Источник на полную мощность... нужно впечатлить скотов по самое не могу, чтобы даже сама мысль о возможности сопротивления, казалась им нелепой.            Черная клякса прохода маячила перед глазами, как перекрестье прицела. Подняв в стороны руки, я шел к ней и казалось, что этот виров путь не завершится никогда. Наверное, я слишком сильно хотел напугать пещерных сидельцев, и потянул на себя слишком много...   Энергия текла отовсюду. Из леса за ручьем, с заросших редким кустарником склонов гор и с синего безоблачного неба. Даже сама земля фонтанировала туманными струйками чакры, которые поднимались вверх и сливались в тугие витые потоки... и, вся эта мощь тянулась ко мне, закручивалась спиральным вихрем вокруг тела, стремясь обрести покой внутри зовущего ее Источника. Я шел внутри невидимого смерча и казалось, что весь этот виров остров вцепился в мои ноги, пытаясь остановить, не дать сделать очередной шаг. Энергия давила, жгла кожу, слепила глаза... в своей безумной ненависти, я откусил слишком много... но нужно было сделать еще шаг, и еще, потому что я чувствовал - еще рано, отсюда не дотянуться... Почему не остановил накачку? Наверное, по той же причине, что и при совершении всех остальных не поддающихся рациональному объяснению, действий. Злость, ненависть, азарт, желание хоть как-то повлиять на ситуацию... а может все вместе или еще десяток возможных и невозможных причин. Не знаю.   Что могло произойти при таком переполнении резерва? Мгновенная аннигиляция, субатомный взрыв или обыкновенный пшик, узнать к счастью не довелось. В момент, когда казалось, что все, сейчас внешняя оболочка ауры не выдержит и вся накопленная в ней ярость рванется наружу, где-то внутри меня словно лопнула какая-то преграда, давление чакры резко упало и я смог наконец нормально соображать... это еще, что за нахрен?!! Ярость превращает меня в долбанного камикадзе? И куда делась такая прорва энергии?   Словно в ответ на последнюю мысль, резерв стал снова стремительно наполняться... значит и в этой емкости места не осталось... Неожиданно закружилась голова и одновременно с двором станции я увидел донельзя удивленную Хикки и знакомую пальму, под которой недавно ужинал Ирину, причем обе картинки не сливались, ухитряясь уживаться в моем мозгу одновременно, - Прапор!!! - пронзила невероятная мысль. Чертов аккумулятор, как же ты вовремя! Хоть какая-то от тебя польза... еще бы с этой незапланированной видеотрансляцией что-то сделать. Я тряхнул головой и попытался сосредоточиться на окружающей обстановке. К моему удивлению, канал связи с казуаром послушно свернулся и ушел куда-то на задворки сознания, не разорвавшись при этом окончательно... получается, если я захочу, то... неужели все так просто?   Опять начало припекать кожу, но я уже был на месте. Я чувствовал, что отсюда достану.   - Р-Р-РАУ! - широкое белое полотнище протянулось от моих, вытянутых вперед рук, к ажурной мачте ретранслятора и я на мгновение ослеп... второй раз уже, блин. Может, в дополнение к маске, сварочные очки начать носить?   Проморгавшись, поковырял пальцем в ухе... слишком ярко и слишком громко, без специальной защиты лучше не применять. И только после этого обратил внимание на дело рук своих.   Стоявшая справа от входа в подземелье массивная стальная конструкция... основание мачты, длиной метра два с половиной, просто исчезло, а оставшаяся часть, лишившись опоры, рухнула поперек прохода... хорошо, что не на мою дурную голову! На месте бетонного фундамента теперь находилась стеклянно поблескивающая воронка, окаймленная зубцами выплеснувшегося во время удара расплавленного камня... мда. Перестарался. Это уже не молния, а хрень какая-то. Но все равно разряд сильно отклонился вниз, целился то я на пару метров выше... надо думать.   Даже в десяти шагах от места рукотворного катаклизма ощутимо тянуло жаром, гулко лопался остывающий камень и раскаленные осколки далеко разле... ай, зар-раза, последнюю жилетку пропалил! Попугал называется!   Сделав два шага в сторону, я стал напротив пещеры, прочистил горло,   - Это было последнее предупреждение. В следующий раз ударю внутрь... - Знать бы еще, как это можно проделать. - Все, кто не хочет захлебнуться расплавленной породой, выходят сюда и сдаются. У вас три минуты, время пошло.   В пещере раздался шум и дрожащий женский голос спросил,   - А если мы выйдем, нас не убьют?   - По-моему я ясно сказал, кто хочет жить, выходит и сдается. Остальные могут оставаться внутри. Поторопитесь, у вас мало времени.   Как я и думал, тянуть они не стали, и толпой рванулись наружу... спасибо удачно упавшей мачте. Не было бы ее, затоптали бы к вировой матери! Выскочили и сбились испуганной толпой... один, два, три... ни хрена себе, семь Одаренных, а вот этот, как бы даже не выше третьего ранга!   Я почувствовал себя участником какого-то театрализованного представления... гротеск! Фантасмагория! Да если бы они только захотели, мы бы кровью умылись во время штурма... или их не учили обращаться с оружием... да нет, бред. Такого не бывает! И что это за клоунские костюмы на них надеты?   - По одному проходим сюда, я ткнул пальцем в землю рядом с собой, и становимся на колени, руки за голову. Если есть оружие лучше сразу выбрасывайте, найдем, не обижайтесь, удавлю сразу. - Я провел большим пальцем себе по горлу, и эта... это... в общем стадо послушно потрусило на убой... в смысле, становиться на колени.   - А нас точно не убьют? Нас нельзя убивать! Мы важные... то есть у нас дипломатическая неприкосновенность, вот! - девица с множеством разноцветных косичек и в полностью прозрачном... полиэтиленовом?!! комбинезоне, никак не могла успокоиться... похоже истерика.   - Тихо! Кто из вас бывший наместник Хатта?   - Это я! Я Андрей Хатта! Вы должны нас отпустить или у вас будут большие неприятности!   Я протер пальцами глаза... да нет, не привиделось. И это управляло местным имперским анклавом?   Завитые и присыпанные каким-то блестящим порошком волосы, отливающее позолотой лицо... подведенные черным глаза... костюм...   - А ну-ка поднимись на ноги, неприятность ты ходячая... повернись вокруг... мда.   Сзади сдавленно хрюкнул кто-то из абордажников, потом окружившие нас десантники не выдержали и заржали как кони. Несмотря на довольно атлетическое сложение, в своем золотистом латексном костюме, плотно обтягивающем тело, бывший наместник выглядел нелепо.   - Шеф, не заморачивай себе голову, они все под наркотой, я такое в Рабауле уже видел, их там вокруг администрации много вертится, - Квадратный от надетой брони морпех, толкнул Хатта раскрытой бронеперчаткой в лоб и тот уселся на задницу, удивленно хлопая наклеенными ресницами.   Я чертыхнулся, только этого еще не хватало,   - Где Осташ? Безголовый где?   Хатта засмеялся, - так ушел он. Еще два часа назад, взял своих и фьюить - рука наместника махнула куда-то в сторону леса.   - Что с остальными? Техники, заложники, куда вы их дели?   - Да внизу они! В складе закрыли, чтобы не мешали...   - Ловушки, мины ставили? - посмотрев в безумные глаза Хатта, я махнул на него рукой.   Во что же вы нас втравили господа наказующие?         Тарасов устало опустился рядом со мной на нагретый солнцем бетон и оперся спиной на упавшую мачту. Щелкнул пальцами и один из абордажников бросил ему пачку сигарет. Я терпеливо ждал, пока он с наслаждением затягивался ароматным дымом, боясь задать вопрос...   - Регенератор тело принял, а значит она еще жива... тридцать два часа на вывод токсинов и восстановление... насчет памяти и остального, - Андрей огляделся и не найдя дерева, постучал себя кулаком по лбу, - Аюми по этой части не специалист, но... в общем, дождемся настоящего доктора, узнаем точнее.   - Как она... ну ты понимаешь, - спросил я хрипло.   Тарасов выпустил в небо голубоватое колечко, - А ты как думаешь? Очнется - спросишь.   Мы немного помолчали, Андрей затушил окурок, потянулся,   - Знаешь сколько их там? - показал он пальцем вниз, и не дожидаясь моего ответа, продолжил, - сорок два в работе и четыре на профилактике.   - Сколько?!! - я не поверил своим ушам.   - Всего сорок шесть, - повторил наемник, - и это еще не самое страшное. В курсе кто это? - Андрей кивнул на пригревшихся в тени скалы пленников.   - Ну, - поторопил я его.   - Наследника Хатта ты уже знаешь. Он в их компании за главного... должность наместника открывала большие возможности. Здесь у них было... как-бы место для загородного отдыха... для того, что они под этим понимают... Второй наследник Абэ, наследница Суговара, еще двое из клана Суговара и двое из Фукуи. Нормально?   - Нас закопают, - сказал я почти спокойно, - но, теперь, наконец-то стало понятно, что задумал этот козел Накано! - последнюю фразу сказал уже в полный голос, потому что почувствовал приближение имперцев.   - У вас проблемы, господин барон? - в голосе подошедшего сибовца, звучала неприкрытая ирония. Лицо его безымянного напарника, как и прежде, было совершенно непроницаемо.   - У меня? - удивился я. - Разве это проблема... просто упомянул невзначай о вас в разговоре... или к ночи это делать нежелательно?   - Вы умеете держать удар, де Зорро, но в данном случае у вас просто нет выхода. Без моей помощи вам не вывернуться. Но я буду великодушен, всего одна сетевая подпись о согласии работать на...   Накано с видом победителя сделал многозначительную паузу, а в моей голове последний элемент головоломки встал наконец на свое место. Оставались кое-какие мелочи, но суть замысла имперской спецслужбы стала для меня предельно ясна. Значит решили одним выстрелом...   Я поднялся на ноги и отряхнул с коленей пыль... змеиной шкурке, не смотря на всю ее прочность, похоже пришел конец... надо бы на базу заскочить за последней парой штанов, да и вообще подумать об одежде, а то хожу тут как бомж... а почему собственно 'как'? С трудом удержался от неуместного смешка и посмотрел на собеседника, как и полагается тому, кто считает себя хозяином положения. Сверху вниз.   - Скажите, Накано... или как вас там по-настоящему... а название БЕРЕЯ, вам что-нибудь говорит?   - Нет... а что это? - вот кто действительно умеет 'держать удар', ведь почти не запнулся... а капельки пота на лбу, это не показатель... тем более в нашем удушающем климате. Но запинка была и капельки были, и безликий помощник ощутимо напрягся, чуть изменив свою непринужденную позу. Бинго! Я крут, попал в десятку с первой попытки! .   - Да нет, ничего... просто к слову пришлось. Я тут подумал... может сначала стоит связаться с остальными баронами, выйти на Наказного, поговорить, изложить факты... как кто-то десять лет назад пытался стравить пограничье и казачью стражу, организовав поставку оружия мятежникам с территории баронства Талья... сколько тогда казаков полегло? Двенадцать или пятнадцать тысяч? Не помню, нужно будет у них в штабе уточнить... думаю история выйдет интересная. - я почесал нос, - Или рассказать о последней операции... скольких зайцев вы попытались убить на этот раз? Дискредитация руководства Гильдии наемников, прекращение поставок продовольствия из Австралии, ослабление и шантаж Суговара и Фукуи, опять подстава пограничья... знаете, Накано-сан, если все это придумали вы сами, то мне остается только поаплодировать... вы случайно Бендера не знали, ну который Остап Ибрагимович. Нет? Жаль, очень жаль, великий был человек. Он бы таким последователем, гордился по праву... послушайте, а вы точно из СИБ? Если судить по вашим действия, то...   - У тебя ничего нет! Ты ничего не докажешь! - прошипел Накано.   Я поднял бровь, - Почему-же, как раз свидетелей у нас достаточно... по обоим случаям. Но самое главное, у меня есть Вы и... - второй сибовец вскинул руку и мою правую щеку что-то обожгло. Эт-то еще, что за дрянь?!! Защита даже не дернулась!   Я качнулся влево, пытаясь прикрыться от стрелка телом Накано... с таким же успехом можно было прятаться за собственным мечом, слишком уж нас с филли были разные габариты. На этот раз обожгло голову чуть выше правого уха, затрещали, сгорая волосы и потянуло вонью паленой шерсти. Стрелок шагнул вправо, я, пригнувшись, влево, и в этот момент в бой вмешался тайса. Прыгнув вперед, он схватил меня за правую кисть и потянул ее на себя, выворачивая в сторону. Захрустели кости и чертыхнувшись от резкой боли, я шагнул навстречу новому противнику, пытаясь сорвать захват. Накано, откинулся назад и подпрыгнув, заплел ногами мою руку до самого плеча. Завыли усилители его костюма и мне пришлось опуститься на одно колено... сейчас. Несмотря на боль, я смог сосредоточиться и ударить противника разрядом электричества прямо через захваченную кисть руки. Раздался громкий щелчок, тональность звучания приводов бронекостюма изменилась и давление на руку резко уменьшилось... еще разряд! Я тебя, падлу, зажарю прямо в твоей консервной банке!   Накано закричал, но несмотря на непрекращающиеся щелчки маленьких молний, захват не отпустил... вот только без усилителей, несмотря на все свое мастерство, он был мне не соперник. Напрячь руку, толчок плечом вперед и сразу рывок назад, одновременно поднимаясь на ноги. Руки сибовца не смогли удержать кисть, и он повис на одних ногах. Н-на, удар коленом в поясницу отправляет его в полет. Твою железную мать!!! Больно-то как! Чуть ногу о броню не сломал.   Шипя от боли, я запрыгал на одной ноге... где там этот долбанный стрелок?   Трое морпехов, весело комментируя собственные действия, зацепив крючьями алебард сочленения бронекостюма второго имперца, прижали его к земле вниз лицом. Помощник Накано барахтался, как жук пришпиленный к дереву булавкой энтомолога, но шансов перевернуться у него не было.   - Чего не помог? - окрысился я на подошедшего Тарасова. Тот удивленно уставился на меня,   - Когда? Вы и пяти секунд не дрались. Я только на ноги успел вскочить, как ты этого через весь двор в полет запустил.   - Да? Ну тогда прости... Что-то меня мутит, Андрюха, устал, наверное. Надо бы часик отдохнуть... хотя бы часик. - я начал заваливаться набок, но Тарасов успел меня подхватить и с помощью подбежавшего абордажника положить на нагретый бетон.   - Лежи уже, устал он, сейчас Аюми подойдет, посмотрит и в капсулу тебя оттащим.   - Не вздумайте только меня опять на пару суток вырубить... мне сейчас вырубаться никак нельзя. Пару часов, не больше. А лучше час.   - Я сказал, лежи! Без тебя разберемся, что делать, - голос Тарасова стал раздраженным.   - А ведь они меня сделали, Андрюха... пара перворанговых долбодятлов... играючи, как ребенка. Интересно, чем это он стрелял? Защита даже не шевельнулась.   - Что-то типа лазера, причем без всяких приспособлений, прямо с руки.   - Перворанговый? Откуда он тогда энергию взял?   - Слушай, тебе не все равно? Потом у него сам спросишь. Когда из рега вылезешь. Вот, кстати, и наша красавица.   - Не подлизывайся, Тарасов, я сегодня не в духе. Что тут у нас.   Аюми начала меня бесцеремонно ощупывать, потом одним резким движением сорвала с лица остатки обгоревшей маски,   - Сложный перелом правого запястья, сильный ушиб колена, обширный ожог на лице и еще один поменьше на голове, истощение... Ты, когда ел в последний раз, начальник?   - Не помню. Еще до регенератора в Кави.   - Понятно. Все поправим. Сутки-двое и будешь как новенький.   - Аюми, не смей! Два, максимум три часа, иначе нас всех тут похоронят. Делай, что хочешь, но мне нужны еще сутки, потом можешь укладывать хоть на неделю. Поняла? Я не шучу.   Девушка с сомнением посмотрела на мою паленую морду, - Я подумаю, что можно сделать. Так, ребята, осторожно берем нашего стойкого командира и тащим следом за мной.   - Подождите, - остановил я носильщиков, - Отойдите в сторонку на пару минут... Аю, ты тоже, мне с Андреем парой слов нужно перекинуться.   - Тарасов! Пока я буду валяться, всех пленных нужно оприходовать. Браслеты и броню снять. Можете хоть в задницы им заглядывать, но в Сеть они выйти не должны. Пусть Аюми посмотрит, что там есть из химии в медсекторе, и всех Одаренных вырубите хотя бы часов на десять, а лучше на сутки. Вниз никого не пускать, кроме твоих и Суонга, когда он вернется. Предупреди всех, чтобы не болтали. Бой как бой. Станция как станция. Никаких имперцев и аристократов. Это очень важно.   Дальше... если до прилета бота я не встану, начинайте готовить отправку тех пленных... которых вы не видели, в Кавиенг. Пошли кого-нибудь к Ракошину... это старший над рыбаками, пусть подавление снимает, но только после того как закончите шмонать пленных!   Появится связь, сразу запрягай Розу, но только его. Предупреди, что кто-то из тех, кто находился вчера перед нашим вылетом в штабе, предатель и работает на СИБ. Поэтому пусть хорошо подумает, найдет самый глубокий подвал и тех, кого тут никогда не было, надежно спрячет... Скажи, что за пленных он отвечает головой, они наша страховка... а с наказующими может не стесняться, лишь бы были живы и могли к моему приезду говорить... вроде все. Подумай, может я что-то забыл... Ладно.   - Эй, народ! Несите меня... в темницу каменную.            Первым, что я увидел, когда открыл глаза, было лунообразное лицо доктора Чея. В обрамлении засаленных вьющихся прядей, оно выражало вселенскую скуку, словно доктор только и занимался тем, что будил непослушных пациентов по три раза на дню всю свою жизнь.   - Я тебя знаю! - заявил подпольный целитель, направив на меня палец, - можешь называть меня Ан Чей.   Сказав эту загадочную фразу, доктор развернулся ко мне спиной и наклонился к соседней капсуле регенератора. Стоявшая напротив него Аюми, с отсутствующим видом смотрела куда-то... проследив направление ее взгляда, я поспешно опустил ноги на пол и прикрыл руками пах... куда они дели мою одежду? Ага... надо же, почищенная, дырки аккуратно заштопаны и даже заплатку кто-то на колене пришил... в цвет... ну почти.   Наемница неожиданно покраснела, быстро опустила голову к регу и зашуршала клавиатурой консоли управления. Даже так? Интересно, Тарасов меня обратно в медкапсулу зубы вставлять не отправит, за такие приколы? Надо бы как-то осторожно с ним на эту тему поговорить, чтобы не подумал чего... А, вообще интересное наблюдение, выходит, чем мужик на рожу страшнее, тем привлекательнее? Или я, как всегда, что-то не учитываю?   Одевшись, я тихонько подошел к Аюми и шепнул ей на ухо. - Спасибо! - ушко немедленно покраснело, - сколько?   Не поднимая голову, девушка подняла растопыренную ладошку... пять часов... многовато, придется наверстывать.   - Шептаться совершенно не обязательно! Она, - доктор ткнул пальцем в клубящийся внутри регенератора туман, - все равно вас не услышит. Так что можете говорить нормально.   Я рефлекторно протянул руку к теплой крышке капсулы и осторожно коснулся стекла,   - Ан... как она? - потом на всякий случай добавил, - меня зовут Кола де Зорро, но те, кого я знаю, могут называть меня Дзинко. Мало ли, может у него на этом загадочном ритуале знакомства бзик какой.   Доктор серьезно кивнул и протянул мне через верх капсулы руку, которую я осторожно пожал,   - Вы молодцы, успели почти вовремя. Никогда не думал, что стану свидетелем даже одного случая успешного лечения последствий применения 'казни колдуна', а уж двух и за такое короткое время... не скажете, Дзинко, а вас, кто вас вытаскивал из... - Ан Чей кивнул в сторону распотрошенного МОГа.   Я отрицательно качнул головой, - не сейчас... может быть когда-нибудь потом...   Доктор потрясенно уставился на меня, словно его только что настигло озарение, но слава богам, выбегать в коридор с криком 'эврика' не стал,   - Да-да-да, конечно. Я все понимаю! - затряс он мою руку, которую так и не выпустил после рукопожатия. Пришлось аккуратно освобождать плененную конечность. Интересно, что он себе напредставлял, раз это его так потрясло?   - И, все-таки, что вы можете сказать по состоянию... капитана Нган-чит? Чего нам ждать?   - Организм в полном порядке, концентрация КК в тканях упала настолько, что аппаратура ее уже не определяет, активность коры головного мозга практически пришла в норму... а насколько пострадала долговременная память, можно будет сказать только после пробуждения.   - А лицо? Вы сможете восстановить все как было...   - Молодой человек! Я ведь не биопластик. Это там, в больших городах, Целители только и занимаются косметикой, зарабатывая на этом большие деньги, а я обычный полевой хирург... ну почти обычный. 'Нарисовать' с помощью капсулы, тем более такой как эта, я могу почти все, хоть руку, хоть ногу, даже голову новую могу сделать, в случае, если кто-то думает другой частью тела и выживет после ее потери, а вот насчет тождественности... к сожалению, я не художник, рисовать лица это не мое. Моих клиентов обычно не слишком волнует то, что оттенок кожи на пару тонов не совпадает, цвет волос не тот, или там пальцы на миллиметр длиннее или короче, поэтому... я конечно, сделаю все что смогу, но... думаю ей все-таки придется обратиться к профильному специалисту... Кстати, раз мы теперь имеем столько энергии, могу и вам зубы прикрыть, хотя бы временно.   Я покачал головой, - спасибо, может быть потом. Сейчас у меня жуткий цейтнот, заниматься, как вы говорите, косметикой, совершенно нет времени... когда говорите, можно будет будить капитана? Капсула прогнозировала тридцать часов...   - Капсула без меня и со мной это совершенно разные вещи. Я разбужу ее, как только закончу пластику.   - Спасибо, доктор, пожалуй, мне пора... - потрясенный возможностями даже такого слабого Целителя, я вышел в коридор. У входа меня встретила знакомая парочка. Тарасов подпирал стенку, пуская кольца табачного дыма, а сидящий на корточках Суонг, подбрасывал и ловил короткий нож.   - Что так долго, - поинтересовался наемник, - мы тут уже второй час торчим!   Суонг широко улыбнулся, - Привет, командир! Рад тебя видеть в собранном состоянии, а то тут некоторые понарассказывали ужасов!   Ну вот, может же нормально разговаривать и, что характерно, никаких моих-твоих капитанов... или это его Ан Чей насчет Нари обнадежил, и титул вернулся к госпоже Нган-Чит?   - И вам привет. Кстати, Андрей, что за дела? Прошло пять часов, а Сети как не было, так и нет. Ты забыл мою просьбу или у Ракошина выключатель на генераторе сломался?   - Все у него нормально с выключателем, - пробурчал Тарасов, - просто некоторые ретранслятор сожгли, какая теперь тут Сеть? А поле уже два часа, как сняли.   Я почесал затылок, что тут можно сказать, разве что, в очередной раз убедившись в собственном идиотизме, побиться головой о стенку... для просветления того, что внутри этой головы еще осталось. .   - Много я еще где... начудил?   Андрей пожал плечами, - Да вроде нет... Если не считать того, что наши бравые десантники, под впечатлением твоего сольного выступления, чуть 'Изумруд' на абордаж не взяли, то все в порядке.   - В каком смысле? - у меня перед глазами стали разворачиваться картины одна другой страшнее, и угроза войны с Возрожденной была не самой ужасной из них.   - Да они пленный техсостав станции на моторках к 'Аютии' везли, а 'камушек' дорогу не захотел уступать.   - Шлюпкам? - уточнил я. Тарасов кивнул,   - Ну они на фрегат и просигналили прожектором, чтобы те убирались, 'во избежание трагических случайностей, неизбежных на море'.   - Охренеть! И что имперцы? Молча проглотили?   - Угу. Твоя подруга им 'спасибо за помощь, ваше дальнейшее присутствие в этих водах нежелательно', выдала, они сразу в сторону базы и ушли.   - Потеряшек своих не искали?   - Нет. Фрегат с патрульными сразу убрался, а десантник, который сибовцев привез, примерно через полчаса после них. Никаких запросов не передавали.   - Странно... еще что-нибудь интересное... пока я был недоступен, происходило?   Андрей замялся, - Ты мне не сказал, а у меня не хватило ума сообразить, что клоуны сюда не пешком пришли... и где-то недалеко у них есть транспорт.   Я похолодел, - Хатта с дружками сбежал?   Наемник махнул рукой, - да куда там, они уже, наверное, к Кави подлетают, где их майор ждет не дождется... а вот транспорт...   - Ушел? Что там у них было?   - Если бы... они и высоту-то толком набрать не успели, как 'Таланг' их главным калибром нанизал... им бы ниже, над деревьями и не в море, а в глубину острова, а уж потом!   Я с подозрением посмотрел на наемника, - Ты то чего за них переживаешь?   - Ты не понимаешь! Это же 'Сопрано'! Эксклюзив, ласточка... мечта. Знаешь какая она... а ее... - Тарасов ударил кулаком по раскрытой ладони. - я послал на место стоянки команду, но вряд ли там кто-то остался...   - Было бы о чем переживать. Если мы хотя бы пару месяцев продержимся, у твоей команды будет борт не хуже.   - Ты знаешь сколько такая яхта стоит?.. Да и зачем нам эта... красота. Нам бы утюг покрепче, чтобы броня и пушки, а это баловство.   - Тем более... и, если это все новости, надо двигать дальше.   - Куда мы теперь? На 'Лунатик'?   Я вздохнул, - пока нет. У меня на этом острове остались дела... незавершенные. Вы пока тут побудете, а я в лес схожу. Тут недалеко.   Суонг поднялся на ноги, - Одному за пределы базы нельзя. Там где-то Безголовый и наемники.   Разозленный Тарасов скрутил перед моим носом фигу, - шиш тебе! Без нас никуда не пойдешь. Тебе этих двух имперцев было мало? Или опять себя неубиваемым почувствовал? Могу тебе задаток по контракту вернуть, но в лес самого не пущу! В Кавиенге разойдемся как в море корабли, а до того времени, я отвечаю за твою безопасность. Я и моя команда.   Покачиваясь с пяток на носки и обратно, я смотрел на этих ху...дожников и думал... а может все правильно, так и должно быть? Может в свое время Диего нужно было не девок собирать, а вот такую команду? Которая за тобой в огонь и в воду... может таких людей ему тогда и не хватило?   Суонг истолковал мое молчание по-своему,   - Ну что, идем? Был бы еще на этом острове лес нормальный, а то пальмы и песок, песок и пальмы, разве это лес? Что в таком лесу делать можно такого важного?   - Да ничего особенного, - процедил я сквозь зубы, - встретиться с собственным прошлым и раздать кое-какие долги.            Часть вторая      'Банановое королевство'               Глава восьмая      'Химера и Ядовитый цветок'            К середине 22 века дальневосточная Россия представляла собой бурлящий политический котел, в котором все хотели только одного - порядка и стабильности. Стороны и партии спорили по мелочам, но абсолютно все стояли на монархических позициях. После века непрекращающихся войн и конфликтов, идея оголтелой демократии окончательно себя дискредитировала и перестала быть козырной картой. Никто не хотел и слышать о республике. Накал ненависти был настолько силен, что за озвученную вслух идею о 'власти народа', человека могли линчевать прямо на улице.   Именно тогда, в качестве основного претендента на роль царя-батюшки, защитника народа и отца нации, стали рассматривать героя истории с атомным шантажом 2152 года.   Игорь Журавлев являлся идеальным кандидатом в монархи. Он был велик, светел и, что самое главное, немного не от мира сего.               21.05.2512 - 22.05.2512 гг. о. Латангаи (о. Дюк оф Йорк)      - Когда этот фонарь наконец потухнет?!! - Андрей, приставив ладонь козырьком ко лбу, посмотрел на застывшее над горизонтом солнце, - висит и висит, печет и печет. Целый день, как проклятый, по солнцепеку... туда-сюда, туда-сюда. Думал хоть вечером отдохну, так нет, поперлись куда-то на ночь глядя!   - Тебе предлагали оставить броню на станции, теперь не ной и потей молча, - рассудительно заметил Суонг, вся одежда которого состояла из обернутого вокруг пояса куска ткани и широкого кожаного пояса к которому крепились ножны обоих его мечей.   - Вам хорошо! Один под кондиционером в ДШБ полдня продрых, второй в реге балдел...   Тарасов продолжал бубнеть себе под нос о своей тяжкой доле, но я его дальше не слушал, мысли целиком были заняты предстоящей встречей... да и насчет регенератора он сильно ошибается. Ему бы так побалдеть!   Как только медкапсула погрузила меня в глубокий сон, моментально развернулся канал связи с казуаром... и никакой это был не канал. Слова Инари о симбионте, как части собственного тела, полностью подтвердились! После отключения основного сознания, какая-то часть моего 'Я', стала птицей... скорее всего она и раньше ею была, но из-за того, что управление телом страуса не требовало подключения каких-то особых мощностей со стороны человека, весь этот процесс происходил подсознательно... где-то там, в глубине... пока я не залил этого чертового монстра чакрой по гребень на его тупой башке.   Источник, которому все было 'мало', моментально 'почувствовал' дополнительную емкость и вцепился в нее намертво, перебросив часть своих ресурсов на удержание связи между телами. Теперь о 'отключении' страуса можно было только мечтать, хорошо хоть, пока в сознании человеческое тело, картинку с глаз птицы можно 'свернуть', а не жить постоянно в 'четыре глаза'.   Когда Прапорщик остался в одиночестве... худшего кошмара в моей жизни еще не было. Постоянная тревога от осознания того, что забыл или потерял что-то очень важное, отсутствие возможности сконцентрироваться хоть на чем-то одном и чувство исходящей отовсюду опасности. При этом страус продолжал искать пищу, чистить перья, испражняться и контролировать свои угодья от нашествия чужаков... программа 'карликовый казуар-мурук в естественных условиях' не требовала никакого вмешательства с моей стороны, она вир побери была настолько примитивна, что шла на полном автомате! Да в его маленькой тупой головенке не могло существовать одновременно больше одной мысли! Я был настолько напуган, что когда регенератор завершил цикл и привел меня в чувство, боялся сразу открыть глаза, хотя подключение 'большого вычислителя' основного сознания, почувствовал мгновенно... а вдруг мне просто показалось, что я проснулся, и весь этот ужас начнется снова?   Если Дзинко вдруг по какой-то причине погибнет, то оставаться доживать в таком состоянии... лучше сразу утопиться или скормить Прапора крокодилам. Остается надеяться, что богиня не соврала и в остальном и, что лет через... несколько, размеры птицы увеличатся, структура ее мозга полностью изменится и она сможет поддерживать нормальное функционирование матрицы моего сознания. До этого в регенератор даже страшно ложиться... надеюсь хоть во время обычного сна я с этой тварью один на один не останусь... иначе просто свихнусь... а ведь где-то еще и ворона летает, благодаря которой я и живу в этом мире... Не знаю на каком принципе работает у симбионтов связь, как передается туда-сюда энергия и как это зависит от разделяющего их тела расстояния, но, если, а скорее 'когда' я достучусь и до черного брата... мда.   Стоп. Похоже пришли. Спасибо Прапору, мысли о котором, отвлекли меня от бессмысленных переживаний... и от того, что должно сейчас произойти. Я посмотрел на свои руки. Они не дрожали. Почти.   Для того чтобы обнаружить Цирцею, электролокация была не нужна. Она не пряталась, не организовывала засаду, не устанавливала ловушки и не делала ловчих ям. Мизуки неподвижно сидела на стволе поваленного дерева, прямо у ведущей к лагерю наемников тропинки и была полностью погружена в свои невеселые мысли... сгорбленная, какая-то потускневшая и словно припорошенная мелкой серой пылью. В землю перед ее ногами была воткнута знаменитая тяжелая шпага, а на стволе дерева, рядом с левой рукой лежал длинный узкий кинжал с непропорционально большим для его размеров эфесом... Эспада и дага... Капитан была полностью готова. Ко всему. И, в первую очередь, к собственной смерти.   Первым, инстинктивным желанием, было броситься к ней и прижать к груди. Ведь это же была 'моя' Мизуки, верная и прямая, как клинок ее собственной шпаги. Надежная как скала Мизуки, которая ради спасения собственных товарищей без колебаний пошла на смерть... Которая учила меня всему, что знала... Бессеребренница Мизуки, которую никогда не интересовали деньги. Первая настоящая любовь, в предательство которой невозможно было поверить...   Конечно я остался на месте. Потому что это были не мои мысли. Они просто не могли быть моими. Наверное, где-то в глубине сознания, наряду с воронами и страусами, еще существует наивный парень Диего, который верит в постоянство женского сердца и человеческую порядочность... романтик Диего...   Но я знал и другое... передо мной находится женщина, которая взяла в заложники детей, без колебаний бросила погибающий корабль со своими товарищами на борту, и которая связалась с похитителями тел, передав им Нари. Какими бы побуждениями она при этом не руководствовалась, простить... не знаю, может какая-нибудь цель и оправдывает все средства, но... в первую очередь я должен предположить, что и раньше уже было что-то подобное, а наличие в деле похитителей, просто кричит о причастности этой женщины к смерти Диего... и если это правда...   - Оставайтесь на месте, - сказал я своим спутникам, следя за каждым движением наемницы. Несмотря на свой потрепанный вид она оставалась одним из самых опасных противников из всех, кого я знаю в этом мире. Не знаю, как Тарасов и Суонг, а у меня в прямом противостоянии с ней шансов нет. Хоть с Тиа в руках, хоть на расстоянии и вместе со всеми своими фокусами.   Ее щит пробить мне просто нечем, а в ближнем бою... с двуручником в руках, я готов выйти против любого противника, но прекрасно осознаю, что при прочих равных, у обладателя пары эспада-дага, в бою против меня будет явное преимущество. Против мастера-диэстре с этим оружием, лучше выходить с такой же парой. Даже с даабами будет проще, но к сожалению я с ними не тренировался. В то же время, в честной дуэли один на один, Суонгу против Тиа ничего не светит. Направленный в лицо клинок, не даст ему сорвать дистанцию, как бы он не кувыркался и не прыгал... неудобный противник есть у каждого... Ладно, приступим.   - Я сказал, что вы остаетесь на месте, и на этот раз это было совершенно серьезно.    Таец зажал лезвия обоих своих мечей под мышкой правой руки, а левой почесал затылок, похоже начал подозревать, что перед нами не просто хрупкая девушка... это он еще не знает, что она признанный мастер испанской школы.   Тарасов оперся на свою тяжеленную алебарду... еще более неподходящее оружие для такого боя. Особенно в тяжелой бронекостюме. Смотрит недовольно, но пока молчит.   - Мужики, я вас прошу, не вмешивайтесь. Вы сделаете только хуже. Если у меня не получится... договориться... даже если она меня на куски станет резать... ваша смерть мне не поможет точно. Понимаю, что не убедил, и вы все равно влезете, но постарайтесь... дайте мне время. У меня должно получиться уговорить ее сдаться.   - А не проще пушками 'Лунатика' или 'Аютии' тут все с песком перемешать? Не много ли чести для каких-то нае...   - Андрей! Это приказ. И если он для тебя что-то значит, ты останешься. Суонг?   Командир тайских штурмовиков нехотя кивнул и я, хлопнув его по плечу, пошел вверх по едва заметной тропинке.   Увидев, что мы перестали совещаться и определились с дальнейшими действиями, Мизуки встала, потянулась и совершила несколько энергичных махов руками. Поморщилась. На повязке, наложенной на левую руку чуть выше локтя, начало проступать красное пятно. Взяла в руки оружие и двинулась навстречу.   Мы остановились на расстоянии четыре метра. Я, потому, что знал дистанцию ее атаки эспадой, она, задумчиво оценивая длину Тиа, которую я так и держал гардой на сгибе правой руки, клинком вниз.   - Это еще что за парад уродцев? Получше никого не нашлось, инвалидов послали раненых дорезать?   - И тебе привет, Химера. Видок у тебя тоже не блестящий, так что не нарывайся. А так, - я клацнул зубами, - выглядят люди, после того как их обработают для отправки в МОГ... ну вдруг ты не знала. Тебе ведь не впервой людей похитителям продавать... вон сегодня девушку привезла, знаешь, как они были довольны? Говорят, несколько лет не могли поймать, но с помощью такого специалиста как ты...   - Чего ты хочешь? - побледнела, но эспада направленная прямо в мой левый глаз даже не дрогнула.   - Я? Ну как тебе сказать... во-первых, конечно, безоговорочной сдачи... тебя и твоей команды.   Мизуки криво усмехнулась. Похоже первое впечатление меня обмануло и ей досталось гораздо больше, чем казалось вначале. Она явно бережет левую ногу и старается не переносить на нее вес. Длинная челка, стянутая резинкой в чубчик а-ля Миражана Штраус, слегка обгорела по краям, а задорные хвостики, которые всегда победно торчали в стороны, поникли и левый кажется короче правого...   - После этого, во-первых, даже боюсь предположить, что будет во-вторых!   Я кивнул и медленно, стараясь не делать резких движений, переложил Тиа на левый локоть, и почесал нос правой рукой,   - Во-вторых тоже будет. Но это сугубо мой личный интерес... очень мне любопытно стало, что тебя сподвигло... на такие подвиги... ну чтобы знать, до чего доходить нельзя ни при каких обстоятельствах.   Цирцея прищурилась, - ты меня провоцируешь? Зачем? Я уже поняла, что ты не собираешься нападать... да и защититься... - последовал молниеносный длинный выпад шпагой и кончик клинка остановился в паре сантиметров от все того же левого глаза... идеальная прямая и идеальный глазомер... даже в таком состоянии. Впрочем, я в ней и не сомневался. Да и собой мог гордиться, потому что смог удержаться и не дернулся в сторону. Сзади лязгнуло железо, но я поднял вверх руку, останавливая своих товарищей.   - Осторожно, - я двумя пальцами отвел в сторону лезвие эспады, - у тебя нога не держит, а свалиться передо мной на землю... мне конечно будет приятно, но, по-моему, ситуация не располагает к таким шалостям...   - Странно, - Мизуки вернулась на прежнюю позицию, но более длинный клинок уже не был направлен на меня, а упирался в землю, выполняя роль костыля, разгружая пострадавшую ногу, - ты действительно, говоришь, что думаешь... и на каких условиях примешь нашу сдачу?   Я пожал плечами, - по-моему выразился я достаточно ясно. Никаких условий. Полная и безоговорочная капитуляция... или тебя интересует что-то другое?   - Что будет с моими людьми?   - А зачем тебе это? Когда вы бросили 'Ягуар', тебя это волновало не особо, а тут вдруг такая заботливость... что-то изменилось?   - Я задала тебе вопрос.   - Вопрос... ну что же, если ты мне внятно ответишь на мое 'во-вторых' и я буду удовлетворен ответом, то твои люди получат медицинскую помощь. Для тяжелых предоставят регенератор, потом мы свяжемся с Гильдией и рядовой состав передадим ее представителям... на обычных условиях.   - И сколько будет стоить такая благотворительность? Регкапсулы для пленных... ты хоть не за...   - Химера, я повторюсь. Не нарывайся! Я сказал, значит так и будет. И платы, кроме стандартной компенсации, с Гильдии не возьму.   - А ты, похоже, большая шишка... в вашей шайке... А, что с остальными? И кто именно, кроме меня тебе нужен.   - Не будем мелочиться. Ты, твои лейтенанты, капитаны обоих корветов и снайперы, которые стреляли в Нган-чит три дня назад в Кавиенге... разумеется, те, кто из этой категории еще жив, и не волнуйся никто твоих офицеров на столбах развешивать не станет... что с ними делать решит капитан, а насколько мне известно, особой жестокостью она не отличается.   - Она... в порядке? - а голос дрогнул... хм это, что, надежда, или играет? Любопытно.   - Она жива. К сожалению не вашими стараниями, поэтому особо не радуйся... О своей судьбе ты значит не беспокоишься. Это хорошо. Но не забывай, что мои условия вступят в силу, только после твоих объяснений... и я хочу их услышать прямо сейчас.   Цирцея прикусила губу и пристально посмотрела на меня, - что ты хочешь услышать?   - О! Самую малость... скажи мне, чем же тебя купили или надавили, кто это был и как они это провернули. Больше мне ничего не нужно.   - И только? Ты понимаешь, что это секретная информация и если...   - Никаких если не будет. Все самое страшное для вас уже случилось. Тебя сдали. Полностью слили, как только вы взялись за этот дурацкий контракт. Тебя уже нет, ты мертва, и не отпускаю я вас еще и потому, что в Возрожденной, тебя и Одаренных из вашей команды, кроме МОГа ничего не ждет. Рядовые может еще и выкрутятся, в чем я, кстати не уверен, вы, точно нет. Связь с Похитителями тел, передача им захваченного в результате шантажа жителя нейтрального государства... Вас линчуют, Химера. Так что свою корпоративную солидарность можешь засунуть знаешь куда... ладно, прости, это я погорячился.   Весь этот контракт от начала и до конца, преследовал лишь одну цель. Получение убойного компромата. На руководство Гильдии наемников, которая провела этот контракт через свою бухгалтерию без должной экспертизы. На кланы, представители которых оказались пойманы на 'горячем'. На тебя, потому что ты тоже теперь входишь в состав аристократии, а через тебя на род Рейко и ваш клан... вот вся цена твоей преданности и верности государственным интересам. Шантаж. Организаторы всего лишь хотели получить материал для шантажа и больше ничего.   Мизуки зажмурилась и казалось, только чудом устояла на ногах... лицо стало белым как бумага...   Ничего, терпи... если тебя действительно подставили, но только если, тогда я встану перед тобой на колени и попрошу прощения... или убью собственными руками, если ты хоть в чем-то виновата ...   - Химера, ответь всего лишь на три вопроса и все. Кто, что предложили и как они провели это через Гильдию?   - Это был мой старый куратор от СИБ. Фамилию его я не знаю, только в лицо. Контракт тоже получили через него, уже с визами Гильдии. В закрытой рубрике Биржи он появился позже, когда я его уже подписала. Как это сделали я не знаю... наверное, через кого-то в гильдейской канцелярии. Мне сказали... что похитили члена императорской фамилии и что в этом замешана верхушка сепаратистов Кавиенга, во главе с Нган-чит. Сначала контрактом предусматривалось уничтожение... этого должно было напугать похитителей... потом, когда третья подряд попытка убийства не удалась, нам прислали новый план, с заложниками и шантажом... Нган-чит предполагалось обменять на похищенную...   - Ну, кого они должны были вам передать?   - Принцессу Анну, двоюродную сестру императора...   - Это которая 'Оторви и выбрось?' Звезда ночного Киото? Так ее и похищать не нужно, она сама кого хочешь... впрочем... Ладно, допустим... Знаешь, Мизуки, твоя преданность государственным интересам империи меня всегда поражала... как и вера ее представителям. Неужели ты поверила в этот феерический бред?!!   - Это сейчас все выглядит как бред, а тогда... На корабле мы много говорили с Нари... Нган-чит и я, я рассказала ей о принцессе и пообещала, что сделаю все, чтобы она не пострадала...   - И как, получилось? Спасла Оторву и защитила Нари... эх, Химе-химе, твое, Империя Юбер Алес, давно уже сидит у меня в печенках!   - Мы знакомы? Что-то я не пом...   - Это уже не важно, твое оружие, - я протянул вперед руку.   Колебалась она всего несколько секунд. Потом резким взмахом очистила шпагу от налипшего мусора и протянула ее мне эфесом вперед... Победа?   По примеру Суонга, зажав эспаду под мышкой правой руки, я осторожно отодвинул протянутую дагу,   - Формальной сдачи будет достаточно... и твоего слова.   Девушка недоуменно посмотрела на меня, - Что-то еще? То, что я позорно сдалась, тебе уже недостаточно?   - Вполне. Но мне нужны гарантии, что ты не попытаешься убежать и не покончишь жизнь самоубийством... Знаешь, все эти вспоротые животы, выпавшие внутренности, синюшные лица и висящие до шеи фиолетовые языки... фу. От этого у меня портится настроение. Особенно, когда такую неаппетитную штуку проделывают молодые и красивые девушки... Слово? И пошли, наконец, в ваш лагерь. Думаю, прилет бота с медиком нужно ускорить.   Мизуки от нарисованной картины передернуло, - Хорошо. Я даю тебе такое слово. Пока меня не отпустят... или не убьют, обещаю не доставлять тебе радости от лицезрения моего трупа. Бежать тоже не буду. Доволен? Кстати... я пока не услышала твоего имени, а то наобещал ты много...   - Я предпочитаю, чтобы девушки звали меня Дзинко... а в разных скучных документах почему-то пишут, что я Кола де Зорро... правда забавно? Цирцея Мизуки, капитан отряда 'Лисий хвост', в плену у Хвоста Лиса... в этом точно, что-то есть, не находишь?   - И не надейся! Такому уроду как ты... я лучше с самым вонючим рыбаком лягу... и прекрати свои скабрезные шуточки, они тебе не помогут.   - Дорогая Мизуки, в тот день когда я прекращу язвить и стану воспринимать окружающий мир всерьез...   - Сделаешь мне одолжение и подохнешь?   - Возможно я, а может быть и все остальные, так что выполнять твою просьбу я пока повременю... пусть пока все побудет как раньше. И не волнуйся, я на тебя не претендую... а насчет рыбаков... можешь ни в чем себе не отказывать. И если очень припрет, то тут неподалеку, в проливе, есть большой выбор настоящих и достаточно вонючих рыбаков, которые, без сомнения, удовлетворят твой утонченный вкус. Удачи.   Смысл фразы дошел до девушки не сразу, и она успела сделать еще несколько шагов по тропинке в сторону лагеря наемников. Застыла... медленно повернулась ко мне, в глазах плескался неприкрытый ужас,   - Ты не должен знать... Ты не можешь быть им... Он.   Я покладисто кивал каждому ее слову, - Конечно не знаю и естественно не могу. Ведь вы же его убили. Очень качественно убили. С гарантией.   Она упала, как будто обрезали поддерживающие ее веревки. Сразу. Просто сложилась на песок грудой мятой пропыленной одежды... я опустился около нее на колени, провел ладонью по волосам, коснулся шеи... толчок, еще толчок... жилка билась под пальцами неровно, словно испуганная птица... В голове было пусто и только одна мысль кружилась по кругу, повторяясь вновь и вновь. Не она. Слава богу, не она.            16.04.2501 года. полис Владивосток. Старший лейтенант Цирцея Мизуки. 22 года. В настоящий момент инструктор ЦБП казачьей стражи Приморского округа. В.И.       Настроение было отличное. На сегодняшней тренировке она опять доказала этому мелкому недоразумению, что задирать нос ему еще рано, и именно она все еще самый лучший рукопашник в этом зале. Впервые за полгода, прошедшие с той злополучной миссии, ей не хотелось идти домой и, выйдя на порог спортивного зала, Цирцея задумалась, какой из ночных клубов стоит того, чтобы в нем напиться, и чем черт не шутит, поискать мужской компании. Решив, что на месте выбирать будет проще, девушка намеревалась направиться в район центральной набережной, где ночных увеселительных заведений было более чем достаточно. Вызов от неизвестного абонента застал ее уже на полпути к цели.   - Привет, Химера, как жизнь молодая?   Услышав свой старый позывной, Мизуки недовольно поморщилась, хотя голос узнала,   - Была Химера, да вся вышла. Тенсей, не порть мне настроение, говори уже, чего хотел, - в принципе, она была не против поболтать со своим бывшим сослуживцем, но с некоторых пор этот позывной вызывал только раздражение,   - Все-все, был неправ, приношу свои извинения. Могу поинтересоваться, чем собираешься заниматься сегодня вечером?   Девушка удивленно хмыкнула, - Катсураги, если бы я тебя хуже знала, то подумала бы, что ты ко мне подкатываешь!   Собеседник обижено засопел, - Ты считаешь меня настолько конченым человеком, что я не могу пригласить красивую девушку поужинать?   - А жена уши тебе потом не обрежет? Или случилось чудо, и Ания решила, что одной по вечерам дома сидеть скучно и отправила тебя искать кандидатку на роль еще одной супруги?   - Эх, твои слова бы, да богу в уши, - сначала засмеялся Тенсей, потом не выдержала Мизуки,   - Мечтай больше, сам эту собственницу выбирал, теперь мучайся!   - И хоть опасность велика, я все-таки рискну своими ушами, и попытаюсь пригласить тебя на ужин. Так что позволь узнать, каким будет твой положительный ответ?   - Мой ответ будет зависеть от того, что тебе все-таки надо. Разговаривать о делах меня сегодня совершенно не тянет, но ты ведь не отцепишься, да? - браслет донес до Мизуки протяжный вздох собеседника,   - Да нет, не отстану. Но клянусь, отвлеку тебя максимум на час, а потом доставлю туда, куда пожелаешь. Ты сейчас где? - что-то в изменившейся интонации Тенсея насторожило девушку, и она поняла, что развлечения придется отложить,    - Подъезжаю к Приморской площади. Минут через десять буду на набережной.   - Замечательно! Как насчет 'Золотой Орды'? Тут замечательная кухня, и я, кажется, знаю, что можно предложить тебе в качестве компенсации за свою бесцеремонность. Так что никаких отговорок, двигай прямо сюда. Я, правда, буду еще с полчаса занят, и встретить не смогу, но охрана будет в курсе, и сразу тебя проводит. Все, целую, до встречи, - не дожидаясь ответа, Тенсей отключился.            Стоявший у причала круизный лайнер-катамаран 'Золотая Орда' поражал воображение своими размерами и показной роскошью. Выйдя из такси, Мизуки замерла, изумленно разглядывая проходивших по ковровой дорожке женщин в вечерних платьях и сопровождающих их мужчин. Высокие, до середины голени армейские боты, заправленные в них свободные черные брюки и короткая красная курточка поверх черной футболки, мягко скажем, не смотрелась на фоне проходившей через охранный периметр, блестящей публики.   Охрана тоже выглядела более чем серьезно. У трапа, задрав в небо правую руку с закрепленной на ней гаусспушкой, замер пехотный МД. Левая рука доспеха сжимала большой прямоугольный щит, позволяющий, в случае необходимости, мгновенно перекрыть арку прохода.   Второй МД находился на открытой верхней палубе и, нависая над ограждением, прикрывал трап сверху. Два зенитных разрядника, которыми он был вооружен, замерли в горизонтальном положении. За пропуском посетителей следили три бойца в полукирасах. И МД, и защитные костюмы костюмы бойцов были окрашены в матово черный цвет, с незнакомой эмблемой на правом плече.   - Тенсей, теперь ты точно своей смертью не умрешь, - со злостью прошептала Цирцея, разворачиваясь, чтобы уйти, но практически сразу уткнулась носом в грудную бронепластину пошедшего охранника.   - Цирцея Мизуки-сан? - Лицо за черным непрозрачным забралом было неразличимо, но девушка была абсолютно уверена, что боец все прекрасно понял, и смеется над ее положением. Осознание того, что она оказалась предметом насмешек из-за своего внешнего вида, привело Мизуки в бешенство,   - Убью!!! - это было сказано таким тоном, что охранник отшатнулся. Цирцея непроизвольно хихикнула, так как он, в своей броне, на добрых пометра возвышался над ее головой, и ситуация выглядела достаточно комичной. - Это я не тебе, - буркнула она, и, выдержав паузу, с достоинством императрицы, продолжила,   - Да, я Цирцея Мизуки.    Пришедший в себя боец шагнул в сторону, и приглашающе махнул рукой в сторону трапа,   - Прошу, Вас ждут, - второй охранник оттеснил желающих попасть на ночное представление в сторону, и Мизуки, гордо подняв голову, прошествовала в арку детектора оружия. Пискнул предупреждающий сигнал и скучающий у рамки охранник подался вперед.   - Серега, пропусти ее, - донеслось из внешних динамиков стоявшего рядом МД. Голос был девушке знаком, и она озадачено оглядела доспех сверху донизу,   - А это уже интересно... Здравствуй, Олег.   - Привет, Мизуки, проходи, а то народ сейчас бунтовать начнет, - теперь Цирцея хорошо рассмотрела эмблему на правом плече МД и, хмыкнув, двинулась вверх по трапу.   Внутри девушку встретил вышколенный невозмутимый стюард, и после несколько минут блужданий по коридорам, она, наконец, получила возможность высказать отставному контрразведчику все, что она о нем думает.   - Тен, если в течении минуты я не услышу достаточно убедительной причины, по которой я должна оставить тебя в живых, ты труп! Время пошло!    Катсураги удивленно уставился на девушку, - Не понял?   Цирцея еще только набирала воздух, чтобы рассказать все, что она о нем думает, когда сзади раздался знакомый негромкий голос. Низкие, рокочущие нотки царапнули по сердцу, заставляя его пропустить удар.   - А я, кажется, начинаю понимать. Тенсей, тебя действительно следовало бы убить, - сердце снова забилось и кровь барабанной дробью застучала в ушах. Медленно, на почему-то ослабевших ногах девушка повернулась и в шоке уставилась на вошедшего в кабинет парня.   - Ты опять это делаешь! - вздохнул Катсураги, - тут вообще- то планировалась деловая встреча, а не явление блистательного и неповторимого Диего. - Найденов скользнул в комнату, отодвинул стул, предлагая застывшей в ступоре девушке присесть. Мизуки опустилась на сиденье, изумленно разглядывая находившихся в помещении мужчин. Именно мужчин - назвать этого Диего, мальчиком было бы неправильно. И дорогая одежда, и осанка, и даже взгляд, все в корне отличалось от того, что Цирцея видела еще два часа назад на тренировке.   Этот парень был гораздо старше. Сейчас, когда он перестал выглядеть шестнадцатилетним мальчиком, девушка поняла, что Диего гораздо крупнее и выше не только ее, но и присутствующего здесь Тенсея. С трудом подавив желание протереть глаза, чтобы сбросить наваждение, она попробовала взять себя в руки.   - Зато теперь она не хочет тебя убить... хотя стоило бы, - парень улыбнулся, - это ж надо было додуматься, пригласить девушку сюда, и не дать возможности даже переодеться. Варвар. Мизуки... Так как сама идея этого ужина исходила от меня, то... - Диего сделал несчастный вид, - Прости нас, а?   - Ка-ко-го Вира тут происходит?!! - медленно проговорила Цирцея, направив указательный палец на Тенсея.   Тот хрюкнул, сдерживая смех.   - Это, что за гребанная хренотень, - вытянутый палец двинулся по кругу, указывая на роскошное убранство каюты, потом снова нацелился на несчастного, - Ты теперь спишь с дочерью миллионера?   Катсураги не выдержал и засмеялся, - Ну не с дочерью, но муж у нее точно миллионер...   - Прекрати, - одно слово Диего успокоило смех Тенсея. - Давай я, все-таки, озвучу Мизуки наше предложение, и пока она будет его обдумывать, мы, наконец, поужинаем.   Девушка прошипела сквозь зубы что-то явно нецензурное.   - Вот и замечательно. Мизуки, мы хотим предложить тебе работу. Одной, достаточно серьезной организации, на должность начальника внешней разведки, понадобился проверенный и компетентный человек. Катсураги был достаточно убедителен, рекомендуя твою кандидатуру. Подожди, - жестом остановил готовую возразить девушку, - Это хорошая, высокооплачиваемая работа, по твоей специальности. Я навел некоторые справки, и уверен, что эта работа тебе понравится.    Девушка засмеялась, - Мальчики, ваша тайна раскрыта! сверхсекретная организация называется 'Бегущий лис', разве не так? Диего, я не первый день тебя знаю, и медальон с изображением этого зверя, висит на твоей шее с нашей первой встречи. После того как я увидела эмблему на форме охранников, стерегущих этот зоопарк, да еще после впечатляющего приглашения от Ленивца, я сразу поняла, что без тебя тут никак не обошлось, хотя и очень удивилась. А вот твое появление, - Мизуки поежилась, - действительно было... впечатляющим. Так что хватит мне пудрить мозги и говорите уже, чего вам от меня надо. Но предупреждаю заранее... Если вы решили надо мной пошутить, то я вам не завидую.   Катсураги зааплодировал, - Браво, Химе, я никогда не сомневался в твоих аналитических способностях! Только 'Рейко' лис не бегущий, а призрачный. Надо знать язык предков.   Диего ухмыльнулся, - Ленивец? Жаль, что я раньше этого не знал. Это действительно очень ценная информация и теперь я просто убежден, что ты для нас просто находка! Мизуки, соглашайся, твой отказ разобьет мне сердце. - Последняя фраза прозвучала неожиданно серьезно и Катсураги покосился на Диего, но промолчал.   Девушка не обратила внимания на их переглядывания и отрицательно покачала головой,   - Даже если это не шутка, не могу ничем вам помочь. Не в моей ситуации. Через два месяца я собираюсь завербоваться на Борнео...   Диего ее перебил, - Мы знаем о твоих обстоятельствах, и знаем, куда ты собираешься завербоваться. Химе, если ты погибнешь... а ты обязательно загнешься в одной из тех самоубийственных вылазок, за которые смерть - команды получают свои сумасшедшие гонорары, то оплачивать регенератор для выживших членов твоей группы станет некому. Для того, чтобы выжить тебе придется ложиться под кого-нибудь из командиров, иначе тебя сольют на первой же миссии. Извини за прямоту, мне пришлось наводить справки. Это не выход, Миз.   Цирцея потеряно опустила голову, - А он есть, другой выход? Моего инструкторского оклада никак не хватит на ежедневную оплату четырех часов работы регенератора. А просто смотреть, как они... гаснут, я не могу. Так, что если придется ложиться - лягу!   Найденов, с каким - то странным выражением лица посмотрел на девушку, потом катнул по столу серебристый цилиндрик свернутой виртсистемы.   - Что здесь? - Мизуки даже не посмотрела на подкатившуюся к ней капсулу.   Ответил Катсураги, - Миз... Тебе не нужно больше тратиться на регенератор.   Девушка побледнела, - Что-то случилось? Из нее как будто выпустили воздух.   Диего закрыл рукой лицо, - Тенсей, ты до завтра точно не доживешь! Мизуки, все хорошо. Всех троих перевели в другую клинику и поместили в стационарные регенераторы. Результатов обследования я еще не видел, их сбросят завтра на этот вирт, но заказ на услуги целителя уже отправлен в три разных клана. Не обещаю, что прием будет раньше, чем через год, но на всякий случай мы это сделали. Если же обследование подтвердит, что можно обойтись заменой легких, то все решится в течении трех-четырех месяцев.   Девушка застыла, не в силах сказать ни одного слова. Тенсей молча налил в бокал воды, обошел стол и сунул его ей в руки. Она большими глотками выпила холодную жидкость, отдышалась и сиплым голосом спросила,   - Сколько это будет стоить? Я... я могу продать квартиру... я могу на работу... в понедельник, - на ресницах задрожали предательские слезы.   Диего только покачал отрицательно головой, - Миз... Мизуки, ты ничего никому не должна, и не нужно ничего продавать. То, что сделано, никак не связано с нашим предложением... Нет не так. Ты по-прежнему полностью свободна в принятии решения о работе, и какое бы оно ни было, это никак не повлияет на лечение твоих бывших подчиненных и на наше к тебе отношение. А сейчас давайте ужинать! Прости, но право выбора блюд, я оставил за нашим, без сомнения великим шеф-поваром. До сих пор одного его взгляда на человека хватало, чтобы безошибочно определить его предпочтения и осуществить самые сокровенные желания... в кулинарном смысле конечно.   Тенсей картинно застонал, закрыв лицо руками, - Ди! Что ты несешь? Не морочь девушке голову, Дон Жуан недоделанный. У нее от твоего поведения уже крыша поехала!   Похоже, что восклицание - 'Тенсей'! от Диего и Цирцеи прозвучало одновременно. Катсураги опять не понял, в чем он неправ, и недоуменно пожал плечами.   Разборки были прерваны появлением двух молчаливых официантов, которые со сноровкой заправских иллюзионистов, начали сервировать стол.   Спустя сорок минут Мизуки была счастлива, казалось, что с плеч рухнула многотонная, не дающая нормально дышать тяжесть. Наверное, даже новое вторжение ханьцев, не смогло бы испортить ей сейчас настроение. Ужин был великолепен. Тающие во рту кусочки маринованной рыбы и прекрасное белое вино... Диего умело гасил все попытки Катсураги завести разговор во время еды, а девушка наблюдала за обоими, пытаясь, наконец, понять, что может быть общего у тридцатилетнего отставного контрразведчика и шестнадцатилетнего школьника. Картинка не складывалась. Эти двое общались как давние приятели, причем в разговоре изредка проскальзывали намеки Тенсея на то, что не он принимает Решения. Диего же... Мизуки знала его уже четыре года и это без сомнения был все тот же симпатичный мальчик из додзе... но какого демона с ним произошло?!!   После того как тарелки были убраны, а вино допито, Тенсей переглянувшись с Найденовым, вышел из-за стола,   - Я конечно дико извиняюсь, но дела зовут. Миз, оставляю тебя в обществе этого малолетнего извращенца. Будь бдительна, пертубертатный период, гормоны бушуют, мозги кипят, возможны эксцессы. Будет распускать руки, сразу бей в лоб, - несмотря на смех, глаза Тенсея оставались серьезными. - До свидания, девочки и мальчики. - и, шепотом на ухо, - Миз, попробуй ему поверить, это Шанс!   Когда дверь за ушедшим контрразведчиком закрылась, Цирцея вполголоса выматерилась,   - И на кой черт, вы все это устроили? Мы могли поговорить и после тренировки, а не устраивать тут концерт по заявкам!   На секунду на лице Диего проскользнуло что-то похожее на обиду, но тут же исчезло. - И ты бы серьезно отнеслась к моему предложению? А как же - 'Шкет, сначала подрасти, а потом со взрослыми тетями спорь'? И вообще, тебе здесь так не понравилось? Или компания не та?   Девушка недовольно поморщилась, - Причем здесь это? Совершенно не нужно было тратиться на ужин. Судя по тому, что я сегодня увидела, убедить меня в своей серьезности для тебя не проблема.   Найденов иронично усмехнулся, - Мизуки, ты так ничего и не поняла. Где твоя хваленая аналитика? И не нужно так на меня зыркать! Хочешь прямого разговора, изволь. Как ты думаешь, во сколько мне обойдется лечение твоих товарищей? Ты вот тут квартиру предлагала продать, что там у тебя еще есть... не суть. Все равно больше пятидесяти - шестидесяти тысяч тебе не собрать. А прием у Целителя стоит от двухсот до трехсот тысяч, за каждого из троих, в зависимости от клана. А ты мне про ужин. - Диего махнул рукой, - Ты думаешь, я вот такой весь из себя бескорыстный прекраснодушный мальчик, сорящий деньгами направо и налево? Хрен ты угадала! Я прагматичная циничная скотина, которая эти деньги, между прочим, сама заработала. Я не хочу сказать ничего плохого про твоих парней, но я их не знаю. А помогаю им только по одной причине: Я хочу видеть тебя в своей команде и готов пойти на определенные потери, если от этого зависит твое душевное здоровье.   Мизуки задумчиво рассматривала парня. Произошедшая вспышка и последовавший монолог опять разрушили, уже сложившийся было образ нового Диего. - А если я откажусь от твоего предложения? Как деньги будешь возвращать?   Диего хмыкнул, было видно, что он недоволен тем, как проходит разговор, - Спишем. Без рисков в нашем деле никак. А ты действительно решила отказаться?   Цирцея уже приняла решение, ситуация не оставляла выбора, но и сразу сказать 'да' она не могла,   - Мне нужны подробности, шкет. Я хочу знать всю подоплеку дела, полностью и без купюр, и когда я решу, что окончательно разобралась, тогда ты получишь свою Цирцею... со всеми потрохами и тараканами!   Парень поперхнулся водой, которую в это время пил, - Звучит заманчиво, Мизуки-семпай! Скажи, что согласна на эту чертову работу, и ты узнаешь все, что захочешь.   Цирцея нехотя кивнула, - Хорошо, я наверняка об этом потом пожалею, но я согласна. Выкладывай давай свои тайны, а то меня любопытство сгрызет до костей!   Диего долго, явно издеваясь, молчал, потом невпопад спросил, - Миз, по моим сведениям, у тебя всего лишь первый ранг, так? - дождавшись неуверенного кивка, продолжил, - А у меня источник полностью сформирован и активен. Я Одаренный как минимум третьего ранга, точнее не скажу, на обследования, как сама понимаешь, не ходил.   Девушка хлопнула себя ладонью по лбу и высказала все, что она думает по этому поводу. Высказывание не несло никакой смысловой нагрузки, но было ярко и эмоционально окрашено.   Диего усмехнулся, - Вот именно! Но это еще не все. Как ты уже поняла, я довольно богатый сукин сын, тут подробности пока опущу, потом сама разберешься. Что касается целей... В перспективе я хочу создать клан. Собственный независимый клан.   Мизуки сидела в буквальном смысле с открытым ртом. - У тебя крыша окончательно поехала! Шкет, ты понимаешь вообще, что несешь? Какой к черту клан? Беги к имперскому регистратору и проси, чтобы тебя побыстрее связали контрактом, иначе ты труп! Дебил малолетний! Беги, пока кланы ничего не узнали, и ты еще в своем уме, а не пускаешь слюни на какой-нибудь подпольной энергостанции!   Диего побледнел, его лицо исказилось от ярости, и в то же мгновение он исчез. Одновременно с его исчезновением раздался оглушительный хлопок и стул, на котором сидел парень, взлетел в воздух, одновременно разлетаясь на куски. По столу прошла рябь, от которой тарелки брызнули разлетающимися осколками, и девушке показалось, что все эти осколки летят прямо на нее. Ни прикрыть лицо рукой, ни закричать Мизуки не успела. Воздух взвыл, она ощутила краткую потерю ориентации в пространстве, и тут же все прекратилось. Стало темно, тихо и почему-то очень уютно.   Девушка заворочалась, чтобы устроиться поудобнее, и внезапно осознала, что уже не сидит на своем стуле. А темно было потому что она уткнулась лицом в рубаху на груди того, кто держит ее на руках. Повернув голову, она увидела над собой испуганное лицо Диего. Он хотел что-то сказать, но в этот момент хлопнула входная дверь и раздался голос Тенсея,   - Что тут проис... Ух ты... неожиданный поворот. Ми-тян, это уже смахивает на совращение несовершеннолетних!   Рык Найденова - 'Убью', казалось физически вытолкнул Катсураги обратно в коридор.   Цирцея прикрыла глаза, ей почему-то совершенно не хотелось, чтобы ее опускали на пол.   - Шкет, держи меня крепче, иначе я за себя не ручаюсь!   - Теперь-то уж точно не отпущу! - Голос Диего опять звучал... волнующе.   - Диего, не надо больше говорить таким голосом, а то мне не по себе.   Найденов хмыкнул, - Еще бы, специально тональность и частоту подбирал. Было бы странно, если бы тебе было 'по себе'.   Попытка Мизуки возмутится, была прервана поцелуем. Желание возмущаться у девушки сразу пропало, и она двумя руками притянула голову Диего к себе. Когда они, наконец, прервались, Мизуки опять спрятала лицо на груди парня.   - Шкет, мне нужно выпить! И... можешь меня опустить... наверное.   Найденов поставил девушку на пол, но не отпустил, продолжая прижимать ее к себе одной рукой. Зарывшись лицом в ее волосы, он прошептал, - выпить действительно не помешает.   В дверь осторожно заглянул Тенсей, девушка попыталась отшатнуться от Найденова, но тот ее удержал.   - Ну вы блин даете! На судне уже хотели аварийную сирену включать, еле успокоил народ. Что хоть случилось, а то тут как после взрыва.   Диего почесал свободной рукой затылок, - Сорвался я немного... не рассчитал эффекта.   - Да уж эффект-то я вижу... прямо скажу сногсшибательный эффект, тоже хотел бы так уметь... не рассчитывать. Раз... И на матрас, - Тут до Катсураги дошло, что он опять сморозил что-то не то и он замолчал.   - Тен, тебе точно сегодня на голову ничего тяжелого не роняли? - Мизуки потихоньку начала звереть, но поворачиваться в сторону Тенсея не спешила.   Диего успокаивающе погладил ее по спине, - Он сейчас уйдет. СОВСЕМ уйдет. Я только представлю вас друг другу, и он уйдет. Миз, Тенсей - командир наемного отряда 'Рейко', но сам отряд лишь прикрытие для моей службы безопасности. Отряд обеспечивает охрану всех наших предприятий, ну и все остальное, СБ она и в Австралии СБ. Тенсей введет тебя в курс дела. Тен, я сказал ПОТОМ введет в курс, а не немедленно. С этого момента Мизуки начальник нашей разведки. Я постараюсь уже сегодня подключить ее к оперативной сети. Позывной...   - Пусть остается Химера, так привычней,- пробормотала девушка.   - Химера так Химера. Эх... не знал я раньше, что ты Ленивец... но ладно. Позывной нашего контрразведчика Папа Лис. Вроде все. Тен... прости, если я сегодня лишнего наговорил, или обидел, что-то на вечер соображаю плохо, так что ДО ЗАВТРА.   - Понял, не дурак, дурак бы не понял, пока-пока, голубки! - Тенсей закрыл за собой дверь.   - Диего, это как-то неправильно, - начала говорить девушка, но Найденов прижал палец к губам,   - Тссс! Подожди, - парень прикрыл на секунду глаза, - Пак, мы подымемся наверх. Доставьте в мою каюту две бутылки 'Дон Максимиано' восемьдесят восьмого года и, что-нибудь из десерта, на Ваш выбор. И... мы тут немного насорили в кабинете...   Мизуки хмыкнула, - Шкет, тебе спиртное пить не рановато? И не слишком ли ты торопишься, мог бы для начала поинтересоваться, согласна ли я,   Диего наклонился к уху девушки, - Ты согласна? Сразу предупреждаю, вопрос риторический, потому что я и так слишком долго ждал и правильный ответ знаю. Так что можешь пока подумать, а наверх я тебя и на руках отнесу. - В подтверждение своих слов Диего подхватил девушку на руки и шагнул в открывшийся проем лифта. Попытка возмутиться снова была прервана поцелуем.         Диего опустил Цирцею на широкую, покрытую пушистой шкурой неизвестного хищника, кровать и, расстегнув заколку, начал расплетать ее волосы, осторожно пропуская пряди между пальцами. Разомлев от ласки, Мизуки разглядывала его лицо, как будто впервые увидела этого странного парня. Не красавец, узкое скуластое лицо можно было назвать симпатичным, не более того. Чуть раскосые глаза, странного странного болотно-зеленого цвета, имели вполне европейский разрез, а если добавить прямые светлые волосы, то внешность Диего можно было назвать типичной для представителя одной из титульных наций Возрожденной Империи.   Даже закрывающая правый глаз длинная челка и собранный на макушке хвост не сильно выбивались из типажа. Эпатажных представителей мужского пола в Империи хватало. Так почему же с самой первой с ним встречи, так сладко замирает сердце и хочется прижать его к себе и не отпускать? Необъяснимая власть, которую обрел над ней этот мальчишка, выводила Мизуки из себя. И сейчас снова Диего воспользовался этой ее слабостью. Нагло, с применением каких-то своих магических штучек с голосом, лишил свободы воли, использовал как вещь, которую можно выбросить, после того, как потребность в ней отпадет. Отец предупреждал, что привязанность, это слабость, а поддавшись своим слабостям, ты показываешь свое уязвимое место. И впоследствии, используя эту уязвимость, тебе будут причинять боль снова и снова. Он, как всегда, оказался полностью прав.   Мысль о том, что ею пытаются воспользоваться, словно громом поразила девушку, позволив, наконец, осознать положение, в котором она очутилась. Самодовольная скотина! Двуличная тварь! Да как он посмел так со мной поступить? Теперь Мизуки ясно увидела, что совсем не нежность светится у него в глазах. Это была обычная похоть, и она прекрасно знала, как поставить на место зарвавшееся похотливое быдло. Понимая, что у нее есть только одна попытка, для того чтобы сбросить наваждение, она ударила изо всех сил.   - А ты хорошо придумал, шкет. - Выдержала паузу, злорадно наблюдая, как удивленно вытягивается лицо Диего. А теперь, получай! - Но почему ты решил, что ложиться под сопливого пацана приятнее, чем под вонючего наемника?!! - В яблочко! Очевидно до него не сразу дошел смысл сказанного, хотя Мизуки специально старалась говорить медленно и очень четко.   Диего хотел, что-то ответить, но увидев неприкрытую насмешку во взгляде Цирцеи, замер. Его лицо превратилось в застывшую, лишенную даже намека на какие-либо эмоции, маску.   - Прости, что посмел надеяться на взаимность. Со стороны сопливого пацана, это было слишком уж самонадеянно. Надеюсь, моя несдержанность не скажется на работе, и можешь поверить, ничего подобного больше не повторится.   А вот голос Найденов контролировал не настолько хорошо, как мимику.   Не нравится? Ничего, тебе полезно понервничать. А завтра я тебя успокою, обниму, так и быть пару раз, и все вернется на свои места. Мизуки взяла со столика бокал с тягучим красным вином, и отсалютовала своему новому работодателю.   Диего холодно кивнул. - До понедельника номер в твоем полном распоряжении.   - Что, даже мужика могу привести?   Лицо Найденова исказила кривая ухмылка, - Да ради бога. Можешь ни в чем себе не отказывать. А если очень припрет, то внизу, в ночном клубе, есть настоящие и достаточно вонючие мужики, которые, без сомнения, удовлетворят твой утонченный вкус. Удачи.   Парень вышел, оставив последнее слово за собой.   Ну, погоди, шкет, в понедельник я тебе устрою гормональный взрыв. Замучаешься трусы отстирывать. Мизуки уже поняла, что перегнула палку, но была уверена, что все еще можно отыграть назад.          16.04.2501-06.06.2502 года Возрожденная Империя. Полис Владивосток.      Но ни завтра, ни в понедельник, ни в последующие дни, сделать все 'как раньше', не получилось. Диего перестал реагировать на ее провокации. Вообще. Даже запрыгивания на руки и попытки поцеловать, заканчивались одинаково. Мизуки ставили на землю, и вежливо кивнув, уходили, заставляя сходить с ума от злости и унижения.   Постепенно девушку начало охватывать отчаяние, она поняла, что Диего ушел, и его уже не вернуть. Она слишком сильно его ударила, но заставить себя извиниться было выше ее сил.   Она начала пить. Потом демонстративно ударилась во все тяжкие, ей хотелось, чтобы на этом бесстрастной, застывшей маске, проявились, хоть какие-то чувства. Хотя бы ненависть или презрение. Бесполезно. Говорили, что она переспала с половиной женщин отряда. При этом до драки была готова доказывать, что имеет нормальную сексуальную ориентацию. Тенсей спал с лица, пытаясь хоть как-то воздействовать на обоих, но Диего только недоуменно подымал бровь, словно не понимая, чего от него хотят, а у Мизуки, при упоминании Найденова, начиналась настоящая истерика.   Но самое интересное было в том, что свою работу, Цирцея выполняла великолепно. Буквально в течении нескольких месяцев разведка обросла агентурой, а штаты заполнились крепкими профессионалами. Можно было сказать, что Цирцея с нуля создала спецслужбу, как минимум не уступающую лучшим клановым аналогам.   Кульминация наступила в первых числах июня 2502 года. Мизуки, как обычно после работы, добросовестно напивалась в баре 'Золотой орды', когда туда заглянул Диего. По какой причине, ранее старательно сторонящийся шумных компаний Найденов, явился в это место, неизвестно. Но Мизуки наконец добилась своего, он проявил эмоции. Вид пьяной, полураздетой девушки, на коленях у одного из наемников, поставил точку в этом противостоянии. Она увидела на его лице все что хотела: и боль, и презрение, и даже испуг, когда после звонкой оплеухи, улетела в угол, по пути перевернув два стола.   Дежурная смена подчиненных Катсураги ворвалась в помещение, когда все уже благополучно закончилось. Слава богу, обошлось без трупов, Диего вряд ли мог контролировать себя в таком состоянии. Но перед тем как потерять сознание, Цирцея снова оказалась у Найденова на руках, и в ее шепоте звучало настоящее торжество.   - И все-таки я победила. Ты сдался первый.   После это случая, внешне их отношения практически не изменились. Диего оставался таким же холодным, но загулы Мизуки прекратила. Она убедилась, что в отношении нее Найденов далеко не так равнодушен, как хочет показать. А если это так, то нужно просто подождать, и все наладится. По-другому просто не может быть, правда?   Со временем слухи поутихли, и о противостоянии напоминали только намертво прилипшие прозвища. Теперь, за глаза, эту парочку сотрудники корпорации называли не иначе как Отмороженный мавр и Святая блудница         21.05.2512 года о. Дюк оф Йорк (Кокосовая бухта - мыс Кабиатари)      - Издеваетесь? - с надеждой спросил доктор, обращаясь почему-то не ко мне, а к стоящему рядом Суонгу, - думаете мне заняться нечем... - вздохнул, - надеюсь это последняя?.. хотя бы на сегодня... и где вы их на таком маленьком островке находите... предыдущую партию не успели разместить, еще одну где-то нашли... они там под кустами растут, что ли?   Не прекращая свой ворчливый монолог, Ан Чей поднял колпак единственного оставшегося не занятым регенератора, медленно провел рукой над белым пластиком лежака и сделал приглашающий жест,   - Ну-с, прошу, укладывайте вашу подругу сюда. - но я застыл, не в силах сдвинуться с места, потому что это была капсула, в которой...   - А Нари... Куда она... С ней что-то случилось?   Ан Чей равнодушно махнул рукой в сторону выхода, - кто ее знает, где-то по базе ходит... или на 'Аютию' отправилась... а может еще куда. Она мне не отчитывается о своих действиях, как убежала часа четыре назад, так больше и не появлялась... ну! Я долго буду держать запитанную капсулу открытой?   Сзади кто-то негромко хихикнул,   - Так-так, не успел вытащить из неприятностей одну, как со всех ног бросился спасать другую... прямо не человек, а мифический герой какой-то... да, мой капитан? - я вздрогнул и медленно обернулся.   Тайка стояла в двух шагах за моей спиной и улыбалась... тусклое освещение не позволяло рассмотреть ее лицо достаточно хорошо и пришлось сделать шаг вперед... правильно расшифровав подоплеку моего движения, она повернула голову сначала в одну сторону, затем в другую, демонстрируя результат работы Целителя.   Ан Чей постарался... сначала показалось, что все осталось как прежде, но затем я увидел, что нижняя половина лица немного светлее, а губы уже не такого кроваво-красного оттенка, который так поразил меня при нашей первой встрече... сейчас они были просто нежно-розовыми. В остальном она была все такая же... в первую очередь смертельно опасная, а уж потом ослепительно красивая.   - И как я тебе? Сильно подурнела с нашей последней встречи? - фиолетовые глазищи прищурились в ожидании моего ответа.   Ага, разбежался, осталось только шнурки погладить и вперед... она думает, что я камикадзе, рассказывать о недостатках ее внешности?   - Не напрашивайся на комплимент. Ты ничуть не изменилась... а может даже... Не сбивай меня с толку, Нари! Что это еще за мой капитан, в твоем исполнении? И вообще, ты еще не объяснила, что...   - Объясню, все объясню... тебе-то уж в первую очередь. Но может быть ты уже положишь... свою драгоценную ношу, а то доктор Ан, сейчас в твоем затылке дырку взглядом прожжет! Заодно объяснишь, почему остальных отправил ботом, а несчастного капитана нес на руках через половину острова... или это какая-то романтическая тайна?   Я почувствовал, что краснею, как пойманный в женской раздевалке подросток. Ч-черт, только этого не хватало. Не объяснять же ей, что просто не смог себя заставить расстаться с Мизуки, когда отправляли на базу ДШБ с пострадавшими наемниками,   - Она не ранена... по крайней мере, ничего срочного у нее нет. Просто капитан Цирцея сильно истощена и от нервного потрясения потеряла сознание. Поэтому отправлять ее сюда по воздуху не было необходимости. Сейчас она просто спит и... - сам понимаю, что объяснение так себе, от чего кровь приливает к щекам еще сильнее. Да что со мной такое?   - Ну тогда все понятно. Если девушка устала, то благородный герой просто обязан носить ее руках... особенно когда эта ноша своя и рук не тянет. Да, Дзинко?   Удержав себя от грубого ответа, промолчал и аккуратно опустил Мизуки на лежак. С помощью Ан Чея осторожно разжали вцепившиеся в полу моей жилетки пальцы... а вот от того, чтобы провести ладонью по волосам Цирцеи, не удержался. Да и пофиг. Пошли они все. Что хочу, то... Искоса посмотрел на Нган-Чит, ожидая увидеть в ее глазах, как минимум насмешку, но она смотрела на нас прикусив бледную нижнюю губу, а в глазах... то что это не насмешка и так понятно, но что? Сожаление, сочувствие... Странно...и на кого из нас твои чувства направлены... или опять начинается очередная осточетервшая уже игра?   - Нари... давай не будем касаться этой темы... пока не будем.   - Хорошо, - покладисто кивнула черной гривой тайка, - того, что уже четвертый час обсуждает весь наш лагерь... а к этому моменту, наверное, уже и половина Острова, мы касаться не будем... мой капитан.   - И что же они говорят, - вопрос вылетел быстрее, чем я успел сообразить, что снова поддался на провокацию. Твою мать! Да что с моими мозгами творится, в самом деле?!!   - О! - прикрыла Нари ладошкой рот, - это так смущает, так смущает... говорят, что наша Большая лисичка, победив в упорном и тяжелом бою прекрасную преступницу, был настолько впечатлен ее отвагой и очарован красотой, что прямо на поле боя предложил ей стать его спутницей, а некоторые, - голос Нган-чит опустился до шепота, - утверждают, что наш Великий Вождь, уже успел предложить ей свою руку и сердце... но таких немного, честное слово, немного! - голос вернулся до нормального уровня, - а что касается прошлого, то никто ничего не знает и, следовательно, обсуждать этого не может. Можешь не волноваться, - воскресший капитан провела двумя пальцами вдоль рта, изображая застегиваемую молнию, - ну а мы будем немы, как те рыбы, что наши рыбаки наловили на ужин нашей же доблестной армии-победительнице. Соответствующая работа уже проведена, болтуны... и особенно разноцветные болтушки, - Нари плотоядно облизнулась, - предупреждены и обработаны. Правда я молодец? Готова понести наказание и получить заслуженную награду. - длинные ресницы предвкушающе захлопали.   Мда... минимум слов, максимум информации. Так рассказать о том, что все мои упущения устранены, личный состав устроен и накормлен, служба несется, а разведка бдит... да еще и с шутками-прибаутками довести до моего сведения то, что все это время она собирала всю доступную информацию о моей особе... учиться мне еще и учиться... если учителю очередная вожжа под хвост не попадет и она меня не прикопает где-нибудь тихонько под пальмой.   - Нари... а с Вайо... обязательно было, на эту тему говорить? И на откровенно грубую лесть я не ведусь... а все эти 'вожди' и 'капитаны' вызывают только раздражение и ничего больше.   - Вправить мозги Сороке - обязательно. Можешь мне поверить, это для ее же блага... в конце концов, не только же ей над всеми издеваться, иногда надо и... особенно когда подходящий повод есть... а лесть... потому что раздражает и льщу, чтобы привык и обращал внимание не на фон, а на главное. Да, мой капитан?   Я вздохнул, - Нари, капитан теперь снова ты и не...   - Нет! - неожиданно жестко отреагировала на мою фразу Нган-чит, - капитан теперь ты и только ты. Солдаты почувствовали, что у них появился настоящий командир, офицеры впечатлены и готовы беспрекословно подчиняться... так зачем реанимировать труп и возвращать командование слабой и нерешительной женщине... особенно если ей самой это не нужно? Уж поверь, если бы на твоем месте в Кави была в тот момент я, так решительно действовать точно бы не стала. Проверяла бы все и перепроверяла... а потом, взвесив все 'за' и 'против', очень может быть, что ничего бы и не сделала. Оставила все как есть. А люди все это чувствуют, и им нужен именно такой командир, решительный и смелый, а не рассудительная баба...   Твоя-же безрассудная атака, скоро превратится в легенду, которую будут пересказывать друг другу все, от Аделаиды до порт-Корсака и ее участники уже почувствовали себя причастными к чему-то большему, чем обычная для этих краев возня... так кто должен стоять во главе - тот, кого уже сейчас сравнивают с Тайра Мэдоко, Степаном Андреевым или Андэром Суговара, или опасающаяся собственной тени старуха? Ты создал это государство, не я. Ты и бери на себя всю ответственность.   В глазах предательски защипало, и я отвернулся в сторону стремительно мутнеющего колпака регенератора, - а почему ты не спрашиваешь, нужно ли это мне... может я просто проходил мимо и все это всего лишь досадное недоразумение... случайность.   Нган-чит улыбнулась, - может быть так все и начиналось, когда ты пришел к контрабандистам. Возможно ты просто шел мимо, и вся эта история была тебе совершенно не нужна... но ты все-таки ввязался, заставил всех поверить в эту безумную затею с баронством, заразил всесокрушающей уверенностью в осуществимости своих замыслов... значит зачем-то это тебе было нужно, пусть ты об этом и не задумывался в то время. А самое главное, начал собирать собственную команду, и свое детище уже не бросишь.   Большая часть сильных Одаренных считает себя намного выше обычных людей и презирает всех, кто слабее их, поэтому и отношение к ним соответствующее, но мы то с тобой не такие... я надеюсь, что не такие. Оставим их... пусть и дальше растут над собой, превозмогают собственных тараканов и постигают внутреннее эго... но почему бы двум изгоям не заключить союз и не стать... не-не, - деланно испугалась тайка собственных мыслей, - я уже накомандовалась по самое не могу. Только союз, равноправный и честный, чтобы все пополам... и радость и горе, победа и поражение, удача и невезение, - Нари протянула узкую ладошку, глядя прямо мне в глаза... я почувствовал ее неуверенность и что-то еще... неужели надежда?!   Осторожно, стараясь сильно не придавить, принял ее ладонь в свою, кажущуюся огромной на ее фоне, кисть... прохладная... сомнения меня не покидали, поэтому руку я не отпустил,   - И никаких попыток мною манипулировать?   Тайка закатила глаза, - Дзинко, ты же взрослый человек. Все манипулируют друг другом, жена мужем, дети родителями и наоборот, начальник подчиненными, но и те стараются не оставаться в долгу... вопрос, как и зачем они это делают... поэтому я просто обещаю быть с тобой честной. Союз?   - Союз, - эхом отозвался я и отпустил ее руку, но теперь уже Нари продолжала ее удерживать. Я поразился неожиданной силе, заключенной в этой маленькой изящной кисти,   - Что-то еще? - как можно мягче спросил свою... хм... союзница так союзница, пусть это будет последняя попытка и, если я выживу и после ее предательства, больше на эти грабли наступать не буду. Мда... последнее китайское предупреждение самому себе... ладно, там поглядим.   Нари недоуменно подняла бровь, - И ты еще спрашиваешь? Ты меня спасал? Спасал. Даже два раза, что, по-моему, уже перебор. Спину, чтобы спрятаться и плечо, чтобы поплакать, предлагал? Предлагал. Так прими, будь добр на себя ответственность.   - В каком смысле? - впал я в ступор от очередного зигзага ее мысли.   - Как это в каком? Неужели я не могу рассчитывать на толику внимания моего мужчины... в конце концов, я сегодня умерла, воскресла и очень хочу снова почувствовать себя живой, - тайка шагнула ко мне вплотную и положила на грудь вторую ладонь... и эта прохладная...   Мне показалось, что следующий удар моего сердца услышали все, кто находился радиусе полукилометра... особенно поразила фраза про 'моего' мужчину... нет, я конечно не против, но как-то оно...   - И чего же ты хочешь? - прохрипел внезапно пересохшим горлом. Причем проклятый модулятор абсолютно точно отобразил и воспроизвел все мельчайшие оттенки моего волнения.   Нари рассмеялась... подобные колокольчики, только не такие звонкие, я уже слышал... и кто у кого учился? Или это отличительная особенность всех серцеедок?   - Что тут непонятного... раз уж руки у тебя освободились... да не стой столбом, на руки я хочу!   Эм, - я беспомощно огляделся.   Тарасов изучал трещины на потолке, ехидная рожа Суонга откровенно просила кирпича, Аюми старательно прятала глаза и шуршала многострадальной консолью... один доктор Ан, действительно витал где-то в облаках, целиком погруженный в свои мысли.   Не найдя подсказки у окружающих, я осторожно прижал Нари к себе и опустил лицо в ее волосы... горький миндаль и морская свежесть... поднял осторожно на руки...   - Смелее, я не стеклянная, так просто меня не раздавить, - Нган-чит поерзала, устраиваясь поудобнее, положила голову мне на грудь,   - То, что надо, - оценила она мои объятия, - удобно и есть к чему прислониться. Чего стоим? Нам туда, - ленинским жестом мне был указан путь в сторону входной двери.   Сзади прыснула Аюми и закашлялся Андрей, Суонг одобрительно хлопнул в ладоши, и только Целитель, как обычно, ничего не заметил.   Кажется, я уже говорил, что при первой же возможности эта особа сядет мне на шею и свесит ноги? Ну что же... процесс пошел, но высказывать претензии пока рановато... сначала нужно все хорошенько распробовать.            В сгущающихся сумерках, я проследовал со своим разговорчивым грузом через всю базу, провожаемый любопытными взглядами. Стерва на моих руках, не упускала случая со всеми поздороваться и поинтересоваться делами у тех, кто попался нам по дороге... такими темпами я думал, что за пределы базы мы не выйдем никогда.   Но все когда-то заканчивается и на ведущей к бухте дороге мы оказались, когда уже совсем стемнело. Мне пришлось переключиться на ночное зрение... не хватало еще навернуться вниз головой с Нари на руках.   Следом за нами тактично никто не пошел... я почти поверил, особенно когда электролокация отобразила две цели метрах в тридцати и еще десяток чуть дальше...   - Ты уверена, что мы поступаем правильно, оставляя все сейчас... без управления. Реакция империи... нужно...   - Дзи, - ласково, словно непослушному котенку, девушка почесала мне подбородок, - не торопись. Я знаю это состояние, когда кажется, что если остановишься, то все сразу рухнет. Не бери на себя все, у солдат есть командиры, на кораблях капитаны, пусть привыкают к некоторой самостоятельности, не нужно решать за них все. Оставь им хоть немного места для инициативы... А империя... пусть пару дней поварятся в собственном соку. Сговорчивее будут. Это даже хорошо, что связи не было и ты не стал сразу кидаться в неподготовленные переговоры с кланами... поверь мне, в ближайшие месяц-два нам ничего не грозит... со стороны империи уж точно.   До ближайшей военно-морской базы Возрожденной, почти четыре тысячи километров, да и там все в разгоне, граница с сегунатом и яванские пираты, у них еще веселее, чем здесь. Даже если все пойдет плохо, и мы не сумеем договориться... им будет нужно месяца два-три, чтобы собрать более-менее боеспособную эскадру, которая хотя бы теоретически сможет с нами справиться. Еще и вытащить откуда-нибудь бригаду морской пехоты... да броню... нет, полгода минимум, и месяц на дорогу.   Но этого не будет, без поддержки местных 'папуасов' они не сунутся, будут договариваться. А местные... кап-раз, который сейчас командует в Рабауле - штабист, война для него... короче, после сегодняшней демонстрации наших возможностей, в драку он не полезет и командованию своему все местные ужасы в цветах распишет. Даже если ему прямой приказ атаковать дадут, будет искать причины оставаться на базе.   - Так значит, у нас все прекрасно и можно почивать на лаврах? - ехидно поинтересовался я у пригревшейся на моей груди тайки,   - Почему же? Остаются обиженные кланы и эти мутные сибовцы... вообще не могу понять, чего они добивались... то что они делали, совсем не в интересах не то что Возрожденной, самим безопасникам оно ничего не дает... даже если предположить, что все действительно упиралось в обычный шантаж... Эти могут огрызнуться и довольно скоро, но максимум, что они могут сделать, это подослать парочку наемных убийц... или отряд диверсантов. Но это попозже, вряд ли у них есть поблизости подобные умельцы... Поэтому забудь... хотя бы на сегодня. Посмотри какая ночь... и я. Живая и теплая. Снова живая... такое странное состояние... наверное стоило немножко умереть, чтобы так остро почувствовать настоящий вкус жизни... я уже и забыла, каково это, наслаждаться жизнью и любить мужчину... Подожди, я знаю, все знаю... мы поговорим об этом потом, чуточку позже...   - И все-таки, я не понимаю, Нари зачем... зачем ты довела до такого... безропотно пойти на смерть, да еще и такую... как какая-то жертвенная овца, честное слово. Ты не такая, я же вижу... так почему не защищалась как озверевшая циркулярная пила и не залила всю эту вонючую базу кровью? У меня все это в голове не укладывается... скажи, неужели тебе надоело жить?   - Нган-чит тяжело вздохнула, - наверное ты меня не поймешь... но я попробую объяснить. Сначала, при обмене заложников, я смотрела на все с любопытством и ждала только момента, когда посторонних на корабле не останется, чтобы начать убивать... пусть на открытом пространстве мое умение и не очень полезно, но в тесных коридорах и трюмах... а потом я первый раз поговорила с Мизуки... такая вера в свое государство... это даже не фанатизм. Я не представляю, как можно так промыть мозги человеку... вполне вменяемому и умному человеку. Может гипноз или еще какие мозголомные штучки...   - Отец. Ее воспитывал отец. Фанатик из подразделения ликвидаторов СИБ. Он-то ей эту идею самопожертвования во имя государства и вбил в голову. Хорошо хоть ублюдок издох довольно рано и не успел засунуть дочь в школу для одноразовых диверсантов-самоубийц... судя по рассказам Миз, все к этому и шло... Потом ее приютила семья одноклассницы и по рекомендации ее отца, она пошла в военное училище иррегуляров... но все равно у нее еще иногда проскальзывает, 'Империя Превыше Всего'. Превыше так превыше, только зачем для доказательства последнего, нужно обязательно подохнуть по приказу какого-нибудь одетого с иголочки козла, об интересах этой самой империи думающего в последнюю очередь?   - А ты довольно откровенен, - заметила тайка, не открывая глаз... по твоим оговоркам, я могла бы...   - Мы союзники? Или все твои слова очередная чушь?   - Мы больше чем союзники... просто ты этого пока не понимаешь. Мы одно целое, Дзи... Позволь я все-таки закончу, раз уж собралась с духом и начала рассказывать...   В общем Мизуки умоляла меня не нападать на них... наверное понимала, что даже если они и смогут со мной справиться, то живых останется мало... она просила подождать... так верила своему куратору и до последнего ждала, что в бухту действительно привезут принцессу Анну. А я лежала в отключенной медкапсуле и ждала, пока до нее дойдет, что ее подставили... кстати, она рассказывала мне любопытную историю об одном лисенке... но она сказала, что его убили... ты мне ничего не хочешь по этому поводу сказать, а, Большая лисичка Дзинко?   - Нари... мы же договорились пока этой темы не касаться.   Нган-чит пожала плечами, - Как скажешь... когда появились похитители... я была в шоке... словно вернулась на двести лет назад, когда... у меня довольно странные отношения с МОГами... однажды я даже жила в таком ящике... пару лет. Не спрашивай, я расскажу тебе все... если у нас получится... чуть позже.   Так вот, привезли они меня на свою живодерню, вылезла я из капсулы... смотрю двигает ко мне какой-то хмырь со шприцом... 'девушка, вам нужно сделать укол', а у самого морда бледно-желтая от ужаса и охранники к стеночке жмутся, ждут, когда я их убивать начну... а на меня какой-то ступор напал... сижу и смотрю на этот шприц... думаю, ну вот, сейчас я их всех и... и ничего не делаю, а тип этот все подкрадывается ближе и ближе и руки у него ходуном... и запах этот... препарата. Я его еще тогда, на всю жизнь запомнила... понимаешь Дзи, в подземелье против меня у них не было никаких шансов, я могла бы убить там всех и не вспотеть... а я просто сидела и смотрела... наверное слишком давно не убивала... таким образом. Мечом, ножом, да, а так... после одного давнего случая, нет... вот и сидела словно загипнотизированная, пока он иньекцию не сделал... а потом подумала, ну и ладно, чего уж теперь дергаться? Сама в ящик и легла... вот такая я дура... а ты говоришь становись обратно капитаном... куда мне...   Я шел молча... примерял на себя ситуацию... да как ты ее примеришь, нет у меня двухсотлетнего жизненного опыта, кто знает, как бы я поступил... наверное все-таки отбивался бы до последнего, а может...   - Чем же ты их собиралась убивать, раз та долго решиться не могла?   Нари засмеялась, - какой же ты все-таки наивный, Дзи... даже не знаешь с кем связался. А говорил, что даже древний Сиам помнишь... За пару лет до гнева богов, император Ингвар, лично обещал за мою голову исполнение любого желания... вплоть до вхождения в императорскую семью... Тогда меня звали Нари-Ядовитый Цветок и во времена первой и второй Малайских войн, я была самым результативным убийцей на службе султаната Малайа... Я убила тысячи солдат Возрожденной, десятки офицеров и генералов... тогда еще не было артефактных щитов и в закрытых помещениях... Яды, Дзинко. Я могу создавать в воздухе яды. Из органических частичек, пыльцы растений, даже обыкновенной пыли... а уж в подвалах, где в воздухе всякой химии полно всегда, я убивала практически мгновенно... Мельчайшие капли синильной кислоты и все... вот такое я чудовище. А потом, после одного случая... пользоваться своим умением перестала... пока сегодня не столкнулась с собственным прошлым... Я же говорила, что ты меня не поймешь.   Прижав легкое тело Нари к себе чуть сильнее, я промолчал... что тут можно сказать,   - Прости, что заставил тебя все это рассказывать... я постараюсь, чтобы применять твое умение...   - Э нет! Теперь-то я уже не боюсь, все страхи в прошлом. И если понадобиться убью... защищая тебя, себя или кого-то другого... а может по твоей просьбе... или даже приказу. Никогда не знаешь, как оно может повернуться в будущем, так что не зарекайся... и хватит о грустном, ты посмотри, как вокруг красиво...   Я остановился у самой кромки еле различимого прибоя. Мягкие, ленивые волны с легким шорохом накатывали на белый коралловый песок, с опаской касались моих ног и сразу же испугано возвращались в океан. Огромное, усеянное мириадами золотых точек ночное небо, отражалось в тускло блестящем зеркале Кокосовой бухты и среди этих казавшихся живыми, перемигивающихся между собой отраженных искорок, терялись стоящие на якорях корабли...   Висящая над самым горизонтом молодая луна, тусклым прожектором пыталась нащупать в темноте берег, но ее луч, растеряв все свои силы на скольжение лунной дорожкой по поверхности воды, лишь бессильно тыкался в песок, не в силах его осветить. Стоял полный штиль, но океан шумно дышал, переводя дыхание после утомительного ветренного дня... я поймал себя на мысли, что пафос зашкаливает и пора бы... но притихшая было тайка, не дала разрушить пойманную всеми органами чувств, завораживающую картину... а я бы не удержался и вместо дальнейшего восхищенного созерцания, обязательно бы съязвил... что-нибудь. Лишь бы уничтожить излишне пафосное чувство... любовно выращенный и всячески лелеемый циник во мне, заскрежетал зубами и пообещал отыграться... потом.   - Поставь меня, - Нари мягко коснулась песка босыми ступнями и откинулась назад, опершись на меня... - Слышишь? Ты должен это услышать...   Единственное, что я в этот момент мог услышать, это бешенный стук собственно сердца, эхо от которого, казалось отражалось от темнеющих неподалеку деревьев и вместо ответа я снова опустил лицо в ее волосы... в свете рассказанной истории, запах миндаля казался немного зловещим, но оттого еще более волнующим. Полураскрытыми ладонями, стараясь не касаться самой кожи, погладил обнаженные руки... Нари на мгновение замерла, затем, разрывая контакт, шагнула вперед и обернулась,   - Раздевайся! Снимай свою сбрую, - видя мою нерешительность, поторопила, - все снимай и оружие в первую очередь. Бросай прямо на песок. Раз так стесняешься, штаны можешь пока оставить, а остальное - долой!   - Раскомандовалась! - пробурчал я, прыгая на одной ноге и пытаясь развязать тесемки сандалий.   - Давай-давай, увалень. Спорим, что не сможешь меня догнать! - Нган-чит расстегнула молнию на своем форменном укороченном комбинезоне и одним тягучим движением, вышла из него, оставшись лишь в слегка фосфоресцирующем алом купальнике... занимающем очень малую площадь купальнике. Я сглотнул.   На фоне песка фигура Нган-чит выглядела как негатив... темная статуэтка на белом и яркое пятно купальника, словно кто-то использовал прием из старых фильмов... черно-белый фон и неожиданные мазки светящихся пятен... но Син-сити вместе с танцующей стриптиз Джессикой Альба, здесь и сейчас оваций бы не сорвал... фактура не та...    - Откуда такая красота... только не говори, что ты в нем с самого Кавиенга ходишь... он же... на тебя маленький!   - Да? - тайка качнула едва прикрытым двумя крохотными клочками ткани бюстом, - действительно. Но я же не виновата, что Вайо такая мелкая... а больше ничего подходящего не было...   - Нари, ты что отобрала купальник у Сорокиной? Не слишком ли это... она же его не зря покупала, наверное...   Нган-чит вздохнула, - Дзи, не считай меня бессердечной сукой. У Вайо проблемы и я знаю, что делаю. Потом спасибо скажешь... хотя я тоже теперь вроде лицо заинтересованное... в нормальной внутрисемейной атмосфере... в общем ты понял... так что, ДОГОНЯЙ!   Нари сорвалась с места и понеслась вдоль кромки прибоя, с каждым шагом оставляя за собой светящиеся изумрудные кольца, состоящие из напуганных миниатюрных морских светлячков. Я на секунду замешкался, не решаясь оставить свое снаряжение без присмотра, но потом плюнул и бросился вслед... говоришь не догоню? Посмотрим.   Я быстро набрал темп и перестал следовать линии прибоя, в вихре разлетающихся изумрудных брызг срезая путь через попадающиеся по дороге микрозаливчики... вот она!   Прекрасно различимое в темноте алое пятно, быстро приближалось, еще немного... вытянутая рука провалилась в пустоту, а цель резко изменив траекторию движения, ушла влево... пришлось описывать сложную синусоиду, чтобы снова встать на ее след... куда это она собралась?   Виднеющаяся по левую руку от меня, полоска леса, резко отступила от берега, и дорога пошла в гору... провалилась вниз и начала отдаляться поверхность воды...   - Нари, не смей! - грохнул я всей передней полусферой щита, но было уже поздно,   - И-и-х-х-х-а!!! - алое пятно пропало из виду. В ту же секунду у меня под ногами исчезла твердая поверхность, я скрутился в клубок, а затем резко распрямился, перевернувшись лицом вниз и распластавшись в воздухе... где эта зараза, не хватало еще ей на голову грохнуться всеми моими килограммами!   Позади вспыхнуло окаймленное изумрудной каемкой белое пятно и раздался всплеск. Нормально, как более массивный объект я пролетел большее расстояние и не...   - Фхшууух, - пробил ногами поверхность воды, перевернулся и сделав несколько энергичных гребков, коснулся дна... песок... и совсем неглубоко, не больше четырех метров. Идиотка! А если бы на камни упала? Пощелкав режимами камер, выбрал наиболее контрастную картинку и над самым дном, заскользил на перехват уходящей в открытое море светящейся полосы, перечеркивающей серебристую поверхность воды над головой... ну все, сама напросилась... Вот она!!   Оттолкнувшись ногами от дна сделал финишный рывок... не успевшая убраться с дороги небольшая баракуда ободрала руку и за мной потянулась мутная полоска. По пояс вылетев из воды, я дотянулся до ноги беглянки и рванул ее на себя,   - Совсем чокнулась, или с утра еще не наигралась? - отплевываясь, заорал я, но Нари только рассмеялась и обняв мня за шею, потерлась своей щекой о мою... куда вся злость и подевалась...   - Ты меня поймал! - да ты что, а я и не догадывался! - теперь вези на берег.   Нет слов, блин, одни междометия!   - Справа! - Нари попыталась развернуться навстречу опасности, но я бесцеремонно дернул ее за руку, увлекая за собой,   - Потом с акулами поиграешь, при дневном свете, а сейчас пусть себе плавает. Возьму ремень и так задницу разрисую... что не только акулы - осьминоги пугаться будут! То же мне, камикадзе-ветеран!   Приплывшая на запах крови тигровая акула средних размеров, проводила нас до самого берега, так и не решившись на нападение... а жаль, у меня как раз сандалии поизносились и обмотку на рукояти Тиа надо бы обновить, и настроение имелось подходящее... но нет худа без добра, присутствие хищницы достаточно напугало тайку и она, прижавшись ко мне, периодически оглядывалась в сторону маячившего в нескольких метрах позади, спинного плавника.   На берег вышел с Нари на плече. Нервная встряска сбила весь романтический настрой и бесцеремонно придерживая Нган-чит за задницу, я зашагал обратно к брошенным вещам... километра полтора отмахали... и когда только успели, казалось, что пару минут бежали не больше...   Под хихиканье своей ноши я начал взбираться на злополучный холм, но извернувшаяся и успевшая к тому времени удобно усесться на моем плече Нари, показала в сторону кучки растущих на отшибе пальм,   - Туда. Ты будешь любить меня там.   Я промолчал, злость еще не совсем погасла, но к деревьям свернул... наверное лень было до одежды топать, а поспать можно и здесь... мда... гнилая отмазка, я бы тоже не поверил...   Моя... слов нет, чтобы ее обозвать, спрыгнула на песок,   - Садись, просто садись спиной к пальме. Вот так. Как женщина индийской традиции я предпочитаю первый раз любить своего мужчину сидя, лицом к лицу,   - Тебе не кажется, что ты много говоришь... нервничаешь?   Вздохнула, - есть немного. Ты такой большой... и как эта мелкая Сорока с тобой...   - Нари, это не то... говори уже, что не так?   - Ты не понимаешь... я в панике, я просто в ужасе, что что-то пойдет не так и... мне кажется, что у меня всего одна попытка для того чтобы... я боюсь, Дзинко. Боюсь, что тебе не понравится и ты меня больше не захочешь...   - Господи, Нари, да что во мне такого ценного?   - Да как ты не понимаешь!!! Ты мне подходишь! Я впервые за двести лет встретила кого-то сильнее себя, да еще и с такой аурой... да я просто млею рядом с тобой, это как наркотик... хочется просто быть рядом... а ты... ты как ежик. Растопырил иголки и не подпускаешь. Я не знаю, что мне де-елать! - она заплакала, а я сидел оглушенный неожиданным признанием... Женские слезы вообще страшное оружие, а уж когда плачет такая женщина... тушите свет, сливайте воду..   Поймав ее за руку, усадил боком к себе на колени, погладил волосы, но дышать ими не стал... могу сорваться, а пока не время.   - Нари... - ч-черт, и как ее теперь успокаивать? - я тебя не узнаю. Неужели железный капитан Нган-чит опустится до обычной женской истерики? Давай попробуем разобраться в чем дело... и может ничего страшного не произошло и все у нас получится?   - Да... ты как всегда прав... сейчас. Сейчас я попробую... рассказать... объяснить. Только ответь честно на один мой вопрос. Я не знаю каким образом ты обманул регистратор в Святилище, но у тебя ведь не четвертый ранг, да?   - Не четвертый, и что в этом такого?   - Какой? - слезы стремительно высыхали, и девушка приходила в себя.   - Мы союзники?   - Мы союзники, - эхом отозвалась тайка, - даже если ты меня... будешь убивать, со своей стороны я буду соблюдать наш договор до самого своего конца.   Я поморщился, опять пафос, целый день... но циник в моей голове взял отгул и промолчал.   - Шесть минус.   - Не может быть! - ахнула Нган-чит, - ты надо мной смеешься!   - Ты спросила, я ответил, - пожал я плечами, - теперь рассказывай ты. В чем моя ценность для тебя и из-за чего истерика?   - То, что ты намного сильнее меня, я поняла еще в Кавиенге... когда мы сидели в том зеленом зале, я чувствовала, как ты мной восхищаешься... как-то странно, но восхищаешься... это потом, когда Ан рассказал о характере твоего ранения, стало понятно, что ты чувствовал помимо восхищения... но тогда меня просто оглушило. Я даже не воспринимала, что ты там мне говорил. Я чувствовала! Нежилась в твоей ауре... она цепляла меня краешком, но даже так.   - Да причем тут моя аура? Я ни черта не понимаю, что ты хочешь этим сказать!   - Дзи... ты не обратил внимания, что некоторые женщины в твоем присутствии ведут себя несколько... неадекватно?   Я насторожился, - есть такое, и о чем это говорит?   - Это говорит о том, что я, наконец-то, нашла того, кто мне полностью подходит и от кого я хочу иметь детей... Одаренных детей. - Нари тяжело вздохнула, - осталось заставить его заявить на меня свои права... а то избранник попался слишком уж осторожный, все принюхивается и принюхивается, решиться никак не может!   - Откровенно... странно, что ты ничего не говоришь о любви, обычно...   - А что такое любовь, Дзи? Ты забыл с кем разговариваешь... и, если еще не понял, это было именно признание... причем подобного от меня не слышал никто и никогда. Так что можешь считать, что я влюбилась в тебя как кошка... если тебе так хочется, то мое состояние можно оценивать и так...   - Эм... Нари, даже не знаю, что тебе сказать... Когда-то давно я поклялся себе, что ни одна женщина больше не услышит от меня затасканного и пошлого словосочетания 'я тебя люблю'... но дети... детей мы с тобой обязательно заведем... столько маленьких колдунчиков, сколько захочешь... и да, наверное это тоже признание. - Нган-чит вцепилась короткими коготками в удерживающую ее руку, а я продолжил, подняв мокрое лицо к небу,   - Как там говоришь, заявляют свои права на женщину? Если влезть на пальму, постучать себя кулаком в грудь и заорать на весь остров... подойдет такой вариант или нужно что-то более... эксклюзивное?   Нари хихикнула, - ты можешь просто промолчать. Я пойму.   - Да? А почему тогда мы еще не приступили к проектированию первого...   Теперь тайка рассмеялась по-настоящему, - Подожди. Раз уж у нас все так официально, то нужно сделать все как положено... когда-то давно я слышала, что в первую брачную ночь укрываться нужно только собственными волосами и всегда считала, что это невозможно, но раз уж мне попался... сиди, - Нари гибким движением поднялась и обойдя меня сзади, опустилась на колени. Начала расплетать мою влажную от морской воды косу,   - Они будут мешать, - предупредил я Нари, на что она не отреагировала, продолжая свое занятие и негромко напевая какую-то заунывную песенку...   - Теперь ты, - вернулась ко мне на колени и повернувшись спиной, подставила голову... расстегнув тяжелую металлическую заколку, я освободил ее гриву и теперь уже не сдерживаясь вдохнул запах ее волос. Захотелось зарычать, потому что застежка верхней части купальника никак не поддавалась и не выдержав я рванул ее двумя руками в стороны...   - Фуух, наконец-то! Какая же все-таки Сорока маленькая, даже дышать легче стало... Подожди! Я же говорила, первый раз лицом к лицу, глаза в глаза!   Теперь рассмеялся я, - тогда отпусти мои руки и разворачивайся, женщина индийской традиции... а как-же Кама-сутра?   - А-ах... будет тебе Кама... ой... потом. Но... о-ох... первый раз только так!            - Ты что спишь? До рассвета еще далеко, - опутанная моими волосами Нари, завозилась под боком, подставляя под пальцы другую, обделенную, по ее мнению, грудь.   - Да нет... просто задумался. Все так странно... знаешь, я воспитывался совсем по-другому. У нас считалось, что семья должна состоять из одного мужчины и одной женщины... на всю жизнь.   Фиолетовые прожекторы, зажглись любопытством,   - Моногамия? Как интересно... это где такое, где-то на севере? В наших краях такое точно не практикуют.   Я хмыкнул, - Это было очень давно и в стране, которой больше нет... тогда женщин было почти столько же, сколько и мужчин...   - Расскажешь? Про Сиам и вообще...   Я пожал плечами, - думаешь это интересно? И про Сиам, который тогда уже назывался по-другому я почти ничего не знаю... был там... проездом пару раз.   - А о себе? Кто ты, откуда... знаешь какая я любопытная... но если не хочешь...   - Ты опять пытаешься мной манипулировать, капитан Нган-чит!   Тайка сделала вид, что застеснялась, и начала водить пальцем по моей груди, поглядывая на меня сквозь путаницу серо-черных прядей.      История одного чудака      - Ладно-ладно, я понял, что тебя не исправишь. Только там нечего рассказывать... обычная история про одного му... чудака, который верил... в невозможное. Он служил в армии... одной страны, и у него была идиотская мечта. Он мечтал найти красивую женщину, которая его полюбит и с которой он проживет всю свою жизнь... наверное книжек начитался или головой в детстве ударился, не знаю. Этот чудак был перспективным офицером и женщину он нашел... так ему тогда казалось.   У них родилась дочь, но женщина считала, что достойна большего и, когда чудак уехал в очередную командировку, она от него ушла. К более перспективному и занимающему высокую должность. К командиру этого чудака. И забрала с собой дочь. Когда чудак вернулся... он... попытался понять, что произошло и дело закончилось дракой.   Командир попал в больницу и чудака из армии выгнали... с позором. Но дело замять не удалось, и командир чудака... перестал быть перспективным. Женщина его оставила, но чудака возненавидела на всю жизнь и в такой же ненависти воспитывала дочь... Они обе считали, что именно чудак виноват во всех их несчастьях, хотя этот ненормальный продолжал им помогать, даже когда самому есть было нечего... но время шло, при помощи одного своего знакомого, чудак смог устроиться в полицию...   Нари слушала как завороженная, - Полиция, это как в Оренбурге? Ну там, 'стойте на месте, вы арестованы, в случае сопротивления...', а потом все бегают по городу, прыгают по крышам и стреляют друг в друга из маленьких кинетических пистолетов. Почему-то никто не ставит щитов и никуда не попадает... я когда-то давно смотрела такое видео.   - Гм... сомневаюсь, что в Оренбурге сейчас все происходит именно так, но вообще... если опустить некоторые нюансы, то да, что-то подобное. Только без стрельбы и прыжков по крышам...   Постепенно чудак поднимался по служебной лестнице, стал начальником и однажды снова встретил красивую женщину, которая показалась ему достойной... она была из полукриминальной среды, но чудак думал, что сможет ее перевоспитать. У них тоже родилась дочь... однажды женщину поймали при перевозке наркотиков и ей грозила тюрьма. Чудак сделал так, что женщину отпустили... но опять остался без работы. Таким он был женщине не нужен, и она, забрав дочь, ушла... Чудак решил, что жизнь закончилась. Переехал в маленький провинциальный городок, устроился на работу ночным сторожем и стал доживать. Ни с кем не общался, просто существовал в своем выдуманном мире... но через несколько лет вторая женщина его снова нашла. Она сказала, что дочь заболела, требуется серьезная и очень дорогая операция, а денег на лечение 'твоего отродья' женщина искать не собиралась.   Чудак сделал все что мог, продал все что у него было, но денег не хватало. Он обратился к старым друзьям, но никто этому неудачнику помогать не хотел. Отчаявшись он взял охотничье ружье и поехал... к одному нехорошему человеку у которого деньги точно были...   - И что было дальше? - выдохнула Нари.   Я хмыкнул, - Ничего. На этом история заканчивается. Наверное, чудака убили. Он все-таки не был героем одного из тех видеофильмов, и в него попали из маленькой кинетички...   - Это как? А щиты... ты же Одаренный, а девочка...   - Он, - я ткнул пальцем себе в грудь, - Одаренный. А пятьсот лет назад, когда происходила вся эта история, ни о каких Одаренных никто и не слышал... девочка... а что девочка. Наверное, умерла...   Вот такая история. А все остальное ты можешь узнать в Сети, сопоставив уже имеющуюся у тебя информацию... что-то будет непонятно... спросишь.   Нган-чит уставилась на меня открыв рот, - ты что, хочешь сказать...   - Я хочу сказать, что появился в этом мире около четырех лет назад, в теле, которое на тот момент находилось в МОГе... остальное ты уже знаешь.   - Ничего себе! И как такое могло произойти?   - Откуда мне знать? И вообще, теперь твоя очередь рассказывать.   Тайка переползла ко мне на живот,   - Я расскажу... только можно при этом буду смотреть тебе в глаза... чтобы понять, когда ты станешь меня презирать... или ненавидеть...   Я погладил ее по щеке, - Нари, если тебе это неприятно, то не нужно.   - Нет уж! Все должно быть по-честному... и мне не неприятно, просто я еще боюсь тебя потерять...      История маленькой девочки, которая потерялась.      Я родилась в маленькой рыбацкой деревушке, расположенной в глубине Сиамского залива, недалеко от устья реки Тапи. Времена тогда были тяжелые, ни к какому государству деревушка не относилась, а севера часто приходили бандиты... Как-то я ушла с друзьями в лес и когда вернулась, то деревни уже не было. Северяне убили всех... Друзья скоро ушли, посчитав меня обузой, а я осталась в деревне. Мне было пять лет, и я очень хотела найти свою маму... Там бы я, наверное, и умерла с голоду, но однажды приплыл корабль, с которого сошли солдаты великой южной страны. Их капитан отвез меня в лагерь где было много таких потеряшек... нас воспитывали в любви к великой Малайе и говорили, что когда-нибудь мы станем защищать свою новую родину с оружием в руках. А потом выяснилось, что у меня есть Дар и все изменилось. Школа теперь была другая и там нас учили убивать... по-всякому. Пытались развить наши способности оставляя в закрытом помещении с хищниками и ядовитыми змеями... кто-то выжил, кто-то нет, а я стала самой лучшей. Я убивала легче и быстрее всех. Школа могла годиться таким выпускником.   Меня перевели на военную базу и стали отправлять на задания. Одну, с группой или вдвоем с другими убийцами. Мне было двенадцать, а я уже стала известной. Нари Ядовитый цветок... это прозвище мне дал командующий нашей базы. По-настоящему я стала знаменитой, после того как убила генерала Андреева. Да-да, того самого, знаменитого Степана Андреева...   - Но подожди, разве он не погиб в бою в проходе Аврора на Минданао? Вместе со своими гвардейцами... их еще называли новыми спартанцами.   - Именно там я их всех и убила. К тому моменту их оставалось гораздо меньше трехсот... все-таки они месяц удерживали перешеек против двух штурмовых легионов султаната, практически не получая подкреплений... но и больше чем пишут в учебниках истории... и то что оказалось не под силу элитным гвардейцам султана, сделала одна маленькая девочка. Я дождалась, когда Андреев отступит в самое узкое место прохода на перегруппировку, и вошла туда следом за ними... погода была тихая, только легкий сквозняк в сторону моря Сулу... вокруг лежали сотни трупов... давно лежали, на жаре. И я сделала ядовитое облако, которое постепенно заполнило весь проход... от западного конца до восточного... я уже говорила, переносных артефактных щитов тогда делать еще не умели, только стационарные... обычные солдаты умерли быстро. Противогазы не помогали против того, что я тогда придумала... это был очень сильный контактный яд...   Когда я подошла, на ногах оставался один генерал. Он был очень сильным для первого ранга. К тому времени умерли даже Одаренные из его отряда...   Высокий, седой. У него был такой же большой меч как у тебя, щит он держал очень долго, и пришлось ждать пока он упадет. А потом я отрезала ему голову и отнесла в наш лагерь... Меня похвалили и в мою честь на базе испекли торт... его вкус я помню до сих пор...   А потом случился переворот и к власти пришел Муис с его политикой самопожертвования. Самое интересное, некоторые Одаренные действительно ложились в МОГи добровольно... А некоторые... я стояла в оцеплении и видела, как пытались захватить Салеха, самого сильного Одаренного султаната... У него был пятый ранг, и он шел по столице как нож сквозь масло... солдаты на его пути рассыпались серой пылью, не спасала даже броня... наверное он очень хотел жить... а потом Салех оказался в порту и столичной эскадре приказали открыть по этому району города огонь...   Я очень сильно боялась попасть в ящик, но командующий базой сказал, что пойдет на должностное преступление... если я буду приходить к нему по ночам... иногда... когда не найдется никого получше худющей тринадцатилетки. А в остальные ночи я спала прямо в генераторе... его специально установили среди находящихся в работе камер, чтобы я видела, что со мной будет в случае малейшего неповиновения... даже иньектор с длинной иглой закрепили в крышке и иногда лаборанты центра энергетики, как к тому времени стали называть нашу базу, заполняли его препаратом, чтобы я ни на секунду не забывала, чем все в конце концов закончится.   Поначалу я часто кололось о его длинную иглу... с этим составом не могло справиться даже мое сопротивление к ядам и царапины очень долго не заживали... я ходила на новые задания... но всегда возвращалась, потому что у меня не было другого дома, кроме этой базы... постепенно все мои знакомые одаренные и сослуживцы, оказались в генераторах и только я, как маленькое привидение, жила среди кажущихся бесконечными, рядов камер с телами... А потом появился Он... он был такой красивый, мужественный... сейчас-то я понимаю, что этому охраннику вряд ли было больше девятнадцати... но в то время... Он угощал меня леденцами и грозил убить командующего, когда тот уводил меня к себе на ночь... а потом во время медосмотра, обнаружилось, что у него почти сформирован Источник и в МОГе его можно попытаться запустить... я тогда была на очередной миссии и когда вернулась, его как раз увозили... ничего у живодеров центра не получилось и тело просто выбросили... а во мне что-то сломалось. И я их убила. Всех, кто в тот момент оказался на территории базы и не успел убежать. Солдат гарнизона и медперсонал. Пять тысяч семьсот шестьдесят четыре человека... убила и ушла в горы. Преследовали меня или нет, не знаю. Война шла тяжело, флот Малайи был уничтожен, армии разбиты и Муис решил пойти на крайние меры, применив ядерное оружие и уничтожив основные силы флота Возрожденной прямо на месте его стоянки в Олонгопо...   Гнев богов я наблюдала из первых рядов. Я расположилась на скале в нескольких километрах от столицы и радовалась, когда из океана пришла первая волна, потом другая... они шли и шли, земля тряслась, а я сидела на своем утесе и ничего не боялась... потом на горизонте начали просыпаться вулканы, а с неба по уцелевшим военным объектам били боевые орбитальные платформы, выжигая все вокруг... а потом я села в лодку и уплыла с Явы на континент... дальше у меня появились друзья, команда, меня стали называть Добрым сердцем - Нган-чит и я больше никогда не пользовалась своим умением... а потом мы в первый раз пришли в Кавиенг...            Нари зажмурилась, - Ну... после того, что ты узнал... я тебе сильно неприятна?   Осторожно отстранившись, я встал на ноги и почесал затылок. Нган-чит глазами испуганной лани, смотрела за моими непонятными телодвижениями.   - Нари, как ты думаешь, эта пальма достаточно прочная? Что-то она не внушает мне достаточного доверия... может обойдемся без дерева? Хотя нет. Придумал. Пойдем. - я поднял ошалевшую от моих действий тайку на руки, и зашагал на вершину утеса, с которой мы прыгали в воды залива.   По пути снял все свои щиты и установил один, максимальной глубины. Для должного эффекта. Оказавшись на вершине, я повернулся в сторону моря и для проверки слегка рыкнул... низкочастотный звук пробрал до костей... думаю сойдет.   - Нари, закрой уши руками. Да обязательно. Угу, именно так.   И подал на щит всю накопленную в резерве мощность,   - МОЯ!!! - где-то в лесу закричали потревоженные птицы, а на одном из кораблей завыла перепуганная собака. Я выдохнул и изо всех сил потянул на себя окружающую энергию,   - ЭТА ЖЕНЩИНА, МОЯ!!! - в море вспыхнул корабельный прожектор, потом еще один, потом по поверхности воды и берегу, заметался целый десяток ослепительно белых лучей... Один скользнул мимо, на мгновение зацепив вершину утеса, вернулся. Через несколько секунд на нас скрестились все, заставив прикрыть глаза рукой, Нари отвернулась, спрятав лицо у меня на груди, - Г-Р-Р-А-У!!! - думаю киловатт шестьдесят-семьдесят в этот рык я вложил, потому что лучи моментально разбежались в стороны и испуганно погасли...   Я показал спутнице, что руки от ушей можно убирать,   - Ну как? Я был достаточно убедителен или нужна еще какая-нибудь демонстрация моего отношения к тебе?   - Нари отрицательно замотала заплаканным лицом, потом улыбнулась,   - Это было... а меня так научишь? Ну Дзи, научи, ну очень надо, никаких громкоговорителей не надо, ну научи!   - Научу. Если получится. Сейчас по заднице отшлепаю, давно кстати, собирался...   - Эй, не надо шлепать, я все поняла! Ты куда это меня несешь?   - Как это куда? Любой уважающий себя Кинг-конг, после такой явной демонстрации своих намерений, просто обязан их немедленно реализовать... и кто-то там насчет Кама-сутры заикался... или мне показалось?            Глава девятая      'Скандал в благородном семействе'             4 января 2129 года, военно-полевой суд особого округа Хайнань (в составе султаната Малайа с 2116 года), рассмотрев дело по обвинению членов команды сухогруза 'Айкоку-Мару' в оказании военной помощи т.н. Армии Освобождения Индокитая, вынес всем обвиняемым смертный приговор, который был приведен в исполнение немедленно после его оглашения.   Война была объявлена спустя полтора часа после того как отзвучало эхо последнего залпа расстрельной команды, а еще через девять часов, в проливе Хайнань (разделяющем одноименный остров и полуостров Лайчжоу на материке), произошло первое столкновение между флотом ЯИ и сборной эскадрой Малайи и Великого Царства Намвьет. После сокрушительного поражения, остатки сил союзников отступили в Тханьхоа, а экспедиционная армия генерала Хамада смогла беспрепятственно высадиться и оккупировать Хайнань (21.01.129) и захватить столицу Намвьет, город Гуанчжоу (16.05.129)   Первый крупный военный конфликт после окончания Великой Восточной войны ознаменовался небывалой жестокостью со стороны победителей. По оценкам различных источников, в ходе ряда карательных операций по усмирению Намвьет и 'демалаизации' острова Хайнань, в период между первой и второй войнами за 'китайское наследство', было уничтожено около двухсот тысяч человек, что практически полностью обезлюдило так и не оправившийся после окончания ВВВ регион.   Повод для реванша Малайе был дан, союзники определены, месть обоснована.               22.05.2512 - 23.05.2512, Большой Латангаи (о. Дюк оф Йорк - порт-Кавиенг)            В.И. Киото. 22 мая. 'Вестник императорского флота'      Война